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Abstract

In this article, we analyze the common uses that adolescents of the City of Buenos Aires display in the Facebook platform. From the review of the state of the art and the empirical evidence gathered by 30 in-depth interviews, 24 months of daily virtual observation and the analysis of 200 profiles in Facebook, it is displayed that for both groups of adolescents the social network is their central entertainment and communication environment. At the same time, the primary uses they give to Facebook within the site refer to self presentation, interchanging personal information between friends, sex-affective relationship searches, and exploring different aspects of their sociability and identity. We examine the most «popular» posts between adolescents (photos, personal texts). Besides, we describe the most usual ludic-communication uses: chat, upgrading status, photographic prosumption and streaming. In this sense, we acknowledge that daily use of the resource bythis population is the sharing of intimate performances with the goal of increasing sociability between peers and accomplish a higher visibility both in and out of the site. Thus, by studying the images in the timeline’s of adolescents, evidence is exposed showing that gender representations are in conflict with traditional models and new forms of masculinity and femininity.

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1. Introduction

Several research projects have addressed how information and communication technology (ICT) are reinventing our social relationships and modifying the way in which we relate with the world (for example, Boyd & Ellison, 2008; Castells, 2009; Baym, 2010). Adolescents, born and raised with ICT in constant expansion, usually are the most intensive users of these technologies (Boyd, 2008; Valkenburg & Peter, 2009). With this context in mind, the core of our investigation is the use of the ICT in behalf of adolescents from the City of Buenos Aires, both in low income or middle income sectors. Our focus is regarding the platform displayed in Facebook, where adolescents interact online. Even though there are differences between adolescents from low and middle income sectors in the City of Buenos Aires regarding Internet use and, in fact, the differences are studied in our Master’s thesis (Linne, 2013), this article is restricted to the most frequent uses of Facebook. Therefore, the research question is which are the common uses that adolescents of the City of Buenos Aires display through Facebook. Our specific goals are to explore and describe these uses. Meanwhile, the general goal is to present a local perpective on the issue without attempting extrapolations, with the intention to contribute to future comparative investigations.

2. State of the art

Adolescents, who often have a lot of time, find themselves in a central period of their identity configuration in which they wish to experiment with their image and identity (Urresti, 2008; Krauskopf, 2010). Through social networking sites, they produce and share personal information expressing a similar ethos, which is highly aesthetic and, as Sibilia (2008) affirms, differs from traditional representations of intimacy.

According to the state of the art, adolescents share common knowledge and capacities called «prosumption» (produce and consume digital content) and «multitasking» (simultaneous tasks) (Prensky, 2001; Boyd, 2008; Urresti, 2008; Livingstone, 2009, Dezuanni & Monroy-Hernández, 2012, among others). That is why they have been referred to as: digital natives» (Prensky, 2001), «post-alpha generation» (Berardi, 2007) and «multimedia generation» (Morduchowicz, 2010). The most commonly used name is digital natives since they belong to a generation that did not meet, see or live with analog devices but were already born in a world of digital technologies (Palfrey & Gasser, 2008).

Globally speaking, culture has transformed itself in recent years in an exacerbation of the subject (Urresti, 2008) and a publication of intimacy (Sibilia, 2008). Thus, social networking sites (Boyd & Ellison, 2008), while promoting and pondering personal posts, often encourage the «cyber-exhibitionism» (Urresti, 2008) and the «exacerbation of intimacy» (Sibilia, 2008).

Adolescents spend more time online than adults, and also spend more time in social interaction (Valkenburg & al., 2009; Dillon, 2013, among others). If the interest of children up to ten years old, in terms of technology, is centred on games and movies, from this age on they start becoming interested in relationships within their peers, which include relationships with peers of the opposite sex (Subrahmayan & Greenfeld, 2008). This interest begins to be central in their lives and is transferred to the Internet. As a result, they tend to increase their use of social networking sites (Boyd, 2008). They become part of a virtual community with whom they establish various relationships: entertain themselves, feel included within their group of equals and find company and social belonging (Urresti, 2008). Through networks they provide and seek personal information (Valenzuela, Park & Kee, 2009); receive empathy manifestations, identify themselves and their environment in another way, accomplish a greater knowledge of themselves and their peers, and offer a personal image that allows them to integrate into other generational peer groups (Valkenburg & al., 2009; Morduchowicz, 2010).

Several studies focus on the different practices used by adolescents regarding ICTs according to social sector, age, gender, use of hours and experience with the media (Prensky, 2001; Urresti, 2008; Van-Dijk, 2013; Benítez Larghi, 2013, among others). The contribution of this investigation is the specific work with adolescents of middle sectors and low income sectors of the City of Buenos Aires, this means a trans-class approach in terms of social cultural theory that, based on the differences between each sector, explores what they have in common. This is relevant for two reasons: first, a categorization of differentiated adolescents is proposed; and secondly, within these differences, we suggest that these social groups have more in common regarding the use of ICTs than those who have been studied.

Concepts such as «capital» and «social capital» (Bourdieu, 1985) are very useful in exploring the network of relationships of adolescents, given that in Facebook it becomes visible (Haythornwhite, 2005). Bourdieu (1985) refers to the concept of «capital» to everything that people consider assets (material or not). Meanwhile, «social capital» defines potential or actual resources associated to possession of a net of social relationships institutionalized to a greater or lesser degree (Bourdieu, 1985).

As for social networking sites, Boyd (2008) states that these sites allow adolescents to work on their identity and status, besides exposing/negotiating their public life. Meanwhile, Valkenburg & al. (2009) conclude that the use of social networking sites positively cooperates in relationships between adolescent peers. Other authors argue that in these sites there is a leading tendency to interact with preexisting bonds (Haythornwhite, 2005; Boyd & Ellison, 2008) and that co-present relationships are enriching because they are horizontal and non-hierarchical (Urresti, 2008). Besides reinforcing preexisting relationships it allows to continuously generate new social interactions, especially in the case of those who have no friends or sex-affective relationships, or who find themselves in a reluctant relationship (Boyd, 2008). Regarding the impact on private life, both in a friendly or a loving/sexual scale, Van-Dijk (2013) provides empirical evidence about popularity in social networking sites as arenas for self-expression, communication and self-promotion. On the other hand, other research indicate that these sites generate a mixed communication, since elements of oral and written communication are combined (Baym, 2010; López & Ciuffoli, 2012).

Regarding Facebook, and applying Bourdieu’s concepts, Valenzuela & al. (2009) points out that the mere membership to Facebook does not contribute per se in the fact of increasing social capital, but collaborates in the consolidation of it, by allowing the major flow of information available about peers, the expansion of opportunities for socializing with people and the possibility of continuing to extend the network contacts. At the same time, Garcia, López de Ayala and Catalina (2013) state that, in the case of Spain, adolescents that have between 15 and 17 years are those who perform the most intensive and active use of these sites. Almansa, Fonseca & Esparcia (2013) observe that Spanish and Colombian adolescents manifest themselves in Facebook in their own language, which does not meet traditional spelling and grammar rules. At the same time, they state that adolescents manage their friend relationships in Facebook having image as their central element and, within seconds, decide to accept friend requests of strangers depending if they find him/her attractive. In the case of adolescents from the City of Buenos Aires, Dillon (2013) argues that the use of Facebook reinforces bonds between peers and that the most important thing for them has to do with friendship and their group of peers, either within or outside the site.

Finally, to investigate gender representations regarding seduction and friendship, we will use the concept of gender as an analysis category both from the classical formulation of Rubin (1975) –which proposes the «sex/gender system», understood gender as a cultural construction–, and the reformulation of Butler (1990) «subjects of sex/gender/desire», which incorporates two modifications: first, «sex» is as cultural as gender; secondly, that generic constructions are crossed by a «hetero-normative matrix». Finally, in the scope of this article, we highlight that gender is produced by daily interaction (West, 1987), since it is an activity that is constituted and reproduced by repetition of body styles, practices and norms that, when «naturalized», generate the illusion of a fixed identity (Butler, 1990; Cháneton, 2007). We state that the intimate gestures adolescents perform in Facebook both from low income or middle sectors, are suitable for studying these issues.

3. Material and methods

The goal of this investigation is exploratory and descriptive. Our study universe is delimited by adolescents who reside in the City of Buenos Aires and who are between 12 and 18 years old (born between 1995 and 2000). Using some indicators from the National Statistics and Census Institute (INDEC) (2010), we define low income households as those who have the following characteristics: lack of at least one basic public service, head of the household that has not finished high school, have jobs of low qualifed jobs or are unable to work. As to middle sectors, we define them as those households with public services and householders with medium or high qualification jobs and whose educational level equals or surpasses secondary school.

We have used a mixed methodology that combines qualitative and quantitative tools. As for a qualitative level, we used traditional and virtual ethnographic tools: 30 co-present in-depth interviews and 24 months of daily virtual observation through the creation of an ad hoc profile on Facebook. This new tool for collection of information was very useful, because we consider that traditional ethnographic methods alone are not enough to grasp the web of meanings in which adolescents find themselves immersed. Therefore, we chose to explore their sociability and virtual identity with the same tool they use on daily basis. To do so, we made an online fieldwork following the concepts of «virtual observation» (Hine, 2000), and «cyber-ethnography» (Farquhar, 2012), which relate to new tools of ethnographic investigation that emerged in recent years along with the enormous growth of the ICT and used in social studies to explore how people form social networks on the Internet and configure their virtual identity (Keeley-Browne, 2011).

After two years of work, the profile we developed in Facebook features 2700 adolescent contacts. Along with the interviews, the data collection method of cyber-ethnology allowed us to investigate how adolescents of our sample self-presented themselves, entertained and interacted online. We conducted participant observations, in the sense of sending and accepting friend requests, clicking «Like» in some posts and generating others. We also asked permission to adolescents to observe their walls and profiles in Facebook. This allowed us to analyze their behavior in digital environments, both in low income and middle sectors.

In quantitative terms, we conducted content analysis of 200 profiles in Facebook belonging to adolescents in the City of Buenos Aires, selected in a random way. We analyzed pictures and texts posted in profiles, their central themes and environments. Fieldwork was conducted between September 2011 and September 2013.

For ethical reasons, we worked anonymously with the material collected, in the sense that no personal data was saved. Although texts and images mentioned had the express permission of the interviewees, to preserve their identity we only exposed images that do not have any names or photographs, as well as the generic labels in every extract of the aforementioned interview. This is why in the interview fragments and wall captures of Facebook we only pointed out if the user was a boy or girl and to which social sector s/he belongs. Finally, being a non-probabilistic or non-intentional sample, results are not extrapolated to the entire population. However, we believe that this investigation is a significant contribution as it explores and describes certain tendencies in the use of ICT between the adolescents of the City of Buenos Aires. Its value lies in showing common uses in Facebook between adolescents in an important city of Latin America, with the intention of collaborating in future comparative work both within the region and globally.

4. Analysis and results

4.1. The central environment

For adolescents in our sample, the Facebook social network has become the central communication environment and entertainment, followed by mobile messaging application such as WhatsApp and Twitter for middle sectors of the population. Blogs, emails and instant messaging no longer appear as separate applications, since they have been centralized in the Facebook platform. Therefore this site is the central space of their day to day sociability and their convergent activities during their free time.

• «Through Facebook we communicate with our friends and school mates more easily and without spending money. It’s more practical and it’s what is used today. We use Whatsapp a lot when we are traveling or at school. And everyday more friends are starting to use Twitter» (Female, middle sectors)

• «Whenever we can we are connected to Face because it’s more comfortable and we like to get in touch with our friends and be aware of what happens to each one of us... and sometimes see what the guy we like is up to» (Female, popular sectors).

The phenomenon that made Facebook become the central environment of adolescents who live in the City of Buenos Aires can be explained by two reasons. First, it works as an interactive address book full of events and contacts, as it allows them to coordinate meetings and comment about them before and after they finish, and expand or restrict their contact list based on the actions displayed everyday and mediated by computers. Second, it operates as a center of aesthetic identity publications, where they constantly update their performance regarding their presentation to others. Adolescents choose to spend much of their time on Facebook because the levels of usability and satisfaction they experience are usually higher than anywhere else. In addition to the interstitial time spent in Facebook while they are in school or traveling on public transport, or even when they are alone (or sometimes accompanied) one of their main activities is to check the updates of their contacts and edit their own posts.

4.2. Personal files

Facebook is central in both the accumulation of contacts called «friends» as the ability to activate the resources they comment on in the profiles of their contacts: principally by clicking Like, making comments and sharing posts. When adolescents make ??personal publications, in addition to updating their presentation to others, they are measuring their social capital (Bourdieu, 1985), defined as the level of acceptance and the ability to mobilize resources. Adolescents in our sample tend to appreciate that their peers share their intimacy and agree that those with more contacts, Likes, and opinions shared are more likely to have more couples and friends. This is also associated with their efforts in making public intimate performances to gain popularity, which often leads them to expose their intimacy in a conflictive manner in the opinion of parents, partners or friends.

• «With Face we can express ourselves without having the adults on our backs. Maybe it’s what makes all of us like Facebook. Adults do not understand what we do in Face and sometimes they get angry or they control us because they are afraid. They are from another generation» (Male, middle sectors).

• «We make videos or take pictures, for example, and edit and publish them on Facebook. There isn’t much more to it. It is unique and everyone can do it. We take pictures at school, the mall, when we get together in a house. And we always go out with the camera» (Female, low income sectors).

Within the personal files, photos are very important and take up a lot of space. Autobiographical texts accompanied by a personal image tend to receive more comments and Likes. Publication of pictures alone or with their group of friends is the preferred practice among adolescents of both low income sectors (Linne & Basile, 2013) and middle sectors. Pictures are also common with couples or friends of the opposite sex. 90% of the profiles analyzed contain photos in the same areas: schools, parks and houses of friends or of themselves. Adolescents choose to take pictures in places that provide greater autonomy from adults. They often accompany these personal images with brief illustrative or explanatory texts. By doing so, adolescents risk their body-aesthetic capital while they update their availability status and mood. In many cases, this also serves as a warning sign –«I’m in a bad mood, do not want to talk to anyone» (Female, popular sectors)– or an invitation to interact.

4.3. Communication and Entertainment

Communication and entertainment are fields of activities that form part of most of the practices deployed at the site. These two activities appear mixed among adolescents within multitasking: they use chat, games, music, voyeurism and sharing of photos, various ‘postings’ application usage and viewing videos at the same time.

• «When we are bored and there is no one to speak in Face, we play games. But when there is someone to chat with, we like it more. Or sometimes you just want to play and not talk to anyone, it depends» (Male, middle sectors).

• «We look at girls’ pictures, sometimes we take pictures of ourselves, we comment on the photos, we chat and play. There are plenty of games that are very cool in Face» (Male, low income sectors). As for entertainment, 90% of adolescents surveyed select YouTube applications and games. On YouTube, males prefer sports videos –mostly soccer–, dance, comedy, tutorials and musical genres, such as the slum cumbia, reggaeton and hip hop. Meanwhile, women choose similar videos, and other genres like romantic cumbia, ballads and teen pop. In gaming applications, the men prefer action and combat sports, while women tend to prefer ingenuity, design and roles. Both women and men watch in YouTube and other streaming sites, shows like «The Simpsons» or movies like «Titanic».

• «The games that I like the most are ‘Counter Strike’, ‘Criminal Case’ and football, as well as the ‘Winning Eleven’ and the ‘FIFA’. And I also play a lot of the games shown on Facebook, which are more convenient, like ones with the mafia, letters or creating civilizations. And your friends send you the invitation to play, so you play with them when they are online. They give you tips, like new tricks or it becomes a topic to talk about» (Male, middle sectors).

• «I like ‘Up Cake Special’ which is about decorating a cup cake, ‘Mini Pets’ or ‘Pet Society’, where you have to take care of your pets, ‘Juice and Fruit’, where you have to make smoothies in a bar’, Good Night Kiss’, where you say goodbye to your boyfriend in the front door of your parents house, ‘Mall World’, where you have a clothing store in a mall, and all those kinds of games. The ones we like the most with my friends are the «Angry Birds» and «Candy Crush», they are so addictive» (Female, low income sectors).

• 70% of respondents and Facebook profiles analyzed, show that their favorite games are. «Criminal Case» and «Candy Crush». While «Criminal Case» is favorite among boys «Candy Crush» is common in men and women. Both games are paradigmatic of the great confluence in communication-entertainment practices between different social sectors. In fact, adolescents of low income and middle sectors agree that their most common communication-entertainment practices are around the Facebook platform : status updates, games, photo prosumption, chat and streaming. While updating states usually refers to mood or emotional states (see images 1 and 2), the prosumption of pictures involves publishing photos and images of personal observation, the chat is used to strengthen ties and explore new ones, while the «streaming» music and audiovisual content is often a major source of entertainment.

4.4. Friendship, seduction and matchmaking

All adolescents interviewed by Facebook mainly communicate with their friends, sometimes with people they know and family, and sporadically with strangers. Communication via instant messaging, chat and content publishing often appear closely linked to the pursuit of sex-affective relationships and creating and sustaining friendships. Such practices are central to these adolescents.

Profiles analyzed have between 132 and 4877 friends/contacts, and the average is 1432. 60% performed at least a weekly publication with a common theme: matchmaking or timeliness affective. When updating the «states» in addition to letting others know what they are up to, they update their relationship status, the degree of harmony or conflict with their partner and their most significant bonds. This is the way they let others know if they got in a fight, if they miss someone, if they feel betrayed, grateful, ignored or loved. As seen in the following images (1 and 3), adolescents express their desire to be in a relationship with publications of images with short texts, «single», «I want a girlfriend»; «in a relationship»; «who wants to be my boyfriend?»; «Everyone with a couple and I’m all by myself». One important aspect asociated with the ‘popularity’ among adolescents is the amount of Likes. Note the ‘popularity’ (115 Likes) in the following picture where an adolescent updates their status.


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When they choose what pictures they publish, it is usually a thoughtful practice, since they edit the photos to present the best possible image of themselves. This constant cross-game in which privacy is made public to create an pair intimacy away from the adults, creates repeated adolescent conflict: for example, when one member of the couple is jealous and feels that the other is disrespectful since they are «flirting» with other contacts. This is why; a common control practice is to publish something from the profile of the couple. This resource shows a greater intimacy which implies some exclusivity. Here we see how a teenage male writes something from the profile of his girlfriend, to express his love and at the same time, discourage contacts «that want a piece of her» and this way he «marks territory».


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4.5. Representations of gender


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Since the daily life of a large proportion of adolescents in our sample takes place in Facebook, we can see the representations of gender when they present themselves and while they search for a partner. This research is limited to gender constructions of men and women who want to maintain, at least publicly, sex-affective heterosexual ties, while recognizing that this dynamic is also present in the bonds of gays, lesbians and queers. Field work has shown that the social network plays a key role in organizing the system IDs and it displays various capitals brought into scene in the process of gender construction and matchmaking. Several of their first sexual and love dialogues, comments and content exchange about their identity, and their experiences are displayed through this site. This is seen in the publications about how to configure your «ideal couple» (images 3 and 4).


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As we see in figures 2, 3 and 4, it is common that adolescents feel they have a right to be jealous, seen in captions to photographs, such as the following «yeah, I’m jealous, so what?». By sharing or celebrating these comments on their walls, they demonstrate their agreement regarding these behaviors. On the other hand, more than half of the women adolescents interviewed also take pride in their autonomy and search for couples who are sensitive, «a companion, friend and lover», as declared one of them.

• «For me the ideal boyfriend is a guy I have to like physically, but the way he thinks. He does not have to be just cute. And he has to treat me well. If he argues a lot with me or controls me to much, I don’t like him. And he must have initiative, drive me to the movies, concerts, things like that» (Female, middle sectors).

• «My ideal boyfriend…I don’t know. He should be cute, thoughtful. He should like cooking, listening to me and be good. He should like going for walks, going out and doing things together» (Female, low income sectors).

Digital practices in both low income sectors and middle sectors, show the tension between the paradigmatic ways of being a male and female, as they are questioned at times, as well as in other cases they reproduce traditional gender representations. A large proportion of men, both of low income sectors and middle sectors, publish photos and personal texts that exhibit, more timidly than women, sensitive and intimate issues. This way, they express love to family, friends, girlfriends and couples, or show their sadness at the absence of a loved one or loneliness. We observed how males are allowed to show emotions and emotional deprivation, in apparent contrast to previous generations. Therefore they show to all their contacts their affective sociability in addition to their social capital. Adolescents post personal texts written in a colloquial, agile and expressive language, elements used orally. In both low income sectors and middle sectors, publications are address mostly regarding the topic of friendship. Most emotional expressiveness of adolescent males, visible both in interviews and profiles and walls, evidence a new masculinity that coexists in tension with the traditional paradigms, such as using violence to impose respect and defend their territory, or be cynical towards emotional demands of women or other men. In return, adolescents tend to express more about their sexuality and their claim regarding freedom to choose who they want to be with, this points out a greater consciousness of gender and a larger empowerment regarding previous generations.

5. Discussion and conclusions

In this research we investigate common practices in Facebook by adolescents of low income sectors and middle sectors of the City of Buenos Aires. Similar to what Garcia & al. (2013) stated for the case of Spanish adolescents, their use of time is mostly concentrated in Facebook games and audiovisual streaming, which outperforms downloading content. Also consistent with García & al. (2013), the desire for popularity is a predominant issue among adolescents of the City of Buenos Aires. We agree that female users between 15 and 17 years are more active regarding this point. Just like Spanish and Colombian adolescents (Almansa & al., 2013), our adolescents of the sample decide to accept or reject applications in seconds. Although unlike Valenzuela & al. (2009) claim that Facebook membership helps to increase social capital. Furthermore, although we agree with Dillon (2013) concerning the central role occupied by the peer group among adolescents of the City of Buenos Aires, our specific contribution is to focus on couples and to investigate gender issues.

The tendency of adolescents to display intimacy is amplified by sharing them in the network. Therefore, intimacy is shown, exhibited and exchanged daily –selective but done daily– through the mediation of computers. This weighting of personal content is common to all groups, although each group has particular characteristics. In this context, we wish to emphasize that the purpose of this exhibition of intimacy is meeting and sociability with peers.

Adolescents of both social sectors make their own presentation by personal publications, they chat with friends, find a partner or someone to date, use their capital, tell experiences and sex-affective relationships, manage their address book and diary, entertain themselves with playful and communicative practices as games, photographic «prosumption» and «streaming». This way, their identity configuration and everyday sociability is associated with Facebook, the main site where they explore and redefine relationships with their peers. Regarding gender, they maximize stereotypes as well as question them.

While there are differences over the use of this platform, here we have focused on common practices that are performed beyond a certain social sector. As we have seen, the publication of personal content and use of video games are paradigmatic examples of the confluence of practices. However, we know that there are differential practices and habits that will be an issue of further investigations.

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Resumen

En este artículo se abordan los usos comunes que realizan los adolescentes de la ciudad de Buenos Aires en la plataforma Facebook. A partir de la revisión del estado de la cuestión y de la evidencia empírica recogida en 30 entrevistas en profundidad, 24 meses de observaciones virtuales diarias y el análisis de contenido de 200 perfiles de Facebook, se muestra que para ambos grupos de adolescentes la red social es su entorno central de entretenimiento y comunicabilidad. A su vez, que sus principales usos dentro de este sitio son la autopresentación, el intercambio de contenidos personales entre amistades, la búsqueda de relaciones sexo-afectivas y la exploración de distintos aspectos de su sociabilidad e identidad. Se indaga en los tipos de publicaciones más «populares» entre los adolescentes (fotos y textos personales). Además, se describen los usos lúdico-comunicacionales más habituales: chat, actualizar estados, prosumo fotográfico y streaming. En este sentido, se observa que un recurso de uso cotidiano entre esta población es el intercambio de performances de intimidad con el objetivo de aumentar la sociabilidad entre pares y lograr una mayor visibilidad dentro y fuera del sitio. Asimismo, por medio del análisis de imágenes de los muros de los adolescentes, se aporta evidencia acerca de que las representaciones de género se encuentran en conflicto entre los modelos tradicionales y las nuevas formas de masculinidad y feminidad.

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1. Introducción

Diversas investigaciones han abordado cómo las tecnologías de información y comunicación (TIC) están reinventando nuestras relaciones sociales y modificando el modo en que nos vinculamos con el mundo (por ejemplo, Boyd y Ellison, 2008; Castells, 2009; Baym, 2010). Los adolescentes, nacidos y criados junto a la masificación de las TIC, suelen ser los usuarios más asiduos de estas tecnologías (Boyd, 2008; Valkenburg & Peter, 2009). En este contexto, nuestro tema de investigación es el uso de las TIC por parte de los adolescentes de la Ciudad Autónoma de Buenos Aires, tanto en sectores medios como populares. El foco está puesto en la plataforma Facebook, ámbito en el que los adolescentes interactúan de modo online. Si bien existen diferencias entre adolescentes de sectores medios y populares de Buenos Aires en cuanto a usos de Internet y, de hecho, forman parte de nuestra tesis de maestría (Linne, 2013), este artículo se circunscribe a los usos comunes de Facebook. Por lo tanto, nuestra pregunta de investigación es cuáles son los usos comunes de los adolescentes de Buenos Aires en Facebook. Los objetivos específicos son explorar y describir esos usos. A su vez, el objetivo general es presentar un panorama local de la cuestión sin pretender extrapolaciones, con la intención de aportar a futuras investigaciones comparativas.

2. Estado de la cuestión

Los adolescentes, que suelen disponer de una amplia disponibilidad temporal, se encuentran en un período central de su configuración identitaria en el que desean experimentar con su imagen e identidad (Urresti, 2008; Krauskopf, 2010). A través de los sitios de redes sociales, producen y comparten contenidos personales que expresan un similar ethos, que es fuertemente estético y, como señala Sibilia (2008), difiere de las representaciones de la intimidad tradicional.

Según el estado de la cuestión, los adolescentes comparten capacidades comunes denominadas «prosumo» (producir y consumir contenidos digitales) y «multitasking» (realizar tareas en simultáneo) (Prensky, 2001; Boyd, 2008; Urresti, 2008; Livingstone, 2009, Dezuanni & Monroy-Hernández, 2012, entre otros). Es por esto que han sido denominados de distintas maneras como generación: «nativos digitales» (Prensky, 2001), «generación post-alfa» (Berardi, 2007) y «generación multimedia» (Morduchowicz, 2010). La denominación más utilizada es la de nativos digitales, dado que pertenecen a una generación que no conoció los dispositivos analógicos sino que ya nació en un mundo de tecnologías digitales (Palfrey & Gasser, 2008).

A nivel global, la cultura se ha transformado durante los últimos años hacia una exacerbación del sujeto (Urresti, 2008) y una espectacularización de la intimidad (Sibilia, 2008). En este sentido, los sitios de redes sociales (Boyd & Ellison, 2008), al promover y ponderar las publicaciones personales, suelen alentar el «ciber-exhibicionismo» (Urresti, 2008) y la «exacerbación de lo íntimo» (Sibilia, 2008).

Los adolescentes pasan más tiempo online que los adultos, y además dedican más tiempo a la interacción social (Valkenburg & al., 2009; Dillon, 2013, entre otros). Si hasta los diez años el mayor interés de los niños con relación a la tecnología son los juegos y las películas, a partir de esta edad comienzan a interesarse por las relaciones entre pares, que incluyen a las relaciones con pares del sexo opuesto (Subrahmayan & Greenfeld, 2008). Este interés comienza a ser central en sus vidas y se traslada a su uso de Internet. Como consecuencia, suelen aumentar su utilización de sitios de redes sociales (Boyd, 2008). Allí forman parte de una comunidad virtual con la que establecen relaciones variadas: se entretienen, se sienten incluidos por su grupo de pares y encuentran tanto compañía como pertenencia social (Urresti, 2008). Asimismo, a través de las redes proveen y buscan información personal (Valenzuela, Park & Kee, 2009); reciben manifestaciones de empatía, se identifican de otro modo consigo mismos y con su entorno, logran un mayor conocimiento de sí y de sus pares, y ofrecen una imagen personal que les permite integrarse a otros grupos de pares generacionales (Valkenburg & al., 2009; Morduchowicz, 2010).

Diversos estudios se centran en las diferentes prácticas que realizan los adolescentes en torno a las TIC según sector social, edad, género, horas de uso y experiencia con el medio (Prensky, 2001; Urresti, 2008; Van-Dijk, 2013; Benítez Larghi, 2013, entre otros). El aporte de esta investigación es el trabajo específico con adolescentes de sectores medios y populares de Buenos Aires, es decir, un enfoque transectorial de corte socio-cultural que, a partir de las diferencias de cada sector, explora sus similitudes. Esto resulta relevante por dos motivos: por un lado, se propone una categorización de adolescente diferenciada, que no englobe a todos por igual; por otro, dentro de estas diferencias, se plantea que estos grupos sociales tienen más puntos en común en relación con el uso de las TIC que los que han sido estudiados.

Los conceptos de «capital» y «capital social» (Bourdieu, 1985) nos resultan útiles para explorar las redes de relaciones de los adolescentes, dado que en Facebook se vuelven visibles (Haythornwhite, 2005). Con «capital», Bourdieu (1985) refiere a todo lo que las personas consideran como bienes (materiales o inmateriales). Por su parte, con «capital social» define los recursos potenciales o actuales asociados a la posesión de una red de relaciones sociales más o menos institucionalizadas (Bourdieu, 1985).

En cuanto a los sitios de redes sociales, Boyd (2008) afirma que estos sitios les permiten a los adolescentes trabajar su identidad y status, además de negociar su vida pública. Por su parte, Valkenburg y otros (2009) concluyen que el uso de sitios de redes sociales colabora positivamente en las relaciones entre pares de adolescentes. Otros autores sostienen que en estos sitios es preponderante la interacción con vínculos preexistentes (Haythornwhite, 2005; Boyd & Ellison, 2008) y que allí se resignifican las relaciones copresenciales al establecer relaciones horizontales no jerarquizadas (Urresti, 2008). Además de reforzar las relaciones preexistentes, permite generar continuamente nuevas relaciones sociales, en especial en el caso de quienes no tienen amigos o relaciones sexo-afectivas, o quienes se encuentran en una relación a disgusto (Boyd, 2008). En cuanto al impacto que tienen en la vida privada, tanto en el plano amistoso como amoroso o sexual, Van-Dijk (2013) aporta evidencia empírica acerca de la popularidad de los sitios de redes sociales como escenarios de autoexpresión, comunicación y autopromoción. Por otra parte, otras investigaciones indican que en estos sitios se genera una comunicación mixta, dado que se combinan elementos propios de la comunicación oral con otros de la escrita (Baym, 2010; López & Ciuffoli, 2012).

Respecto a Facebook, y en cuanto a la aplicación de los conceptos de Bourdieu, Valenzuela y otros (2009) señalan que la mera pertenencia a esta red social no contribuye per se a aumentar el capital social, pero sí colabora en la consolidación de éste el mayor flujo de información disponible sobre los pares, la ampliación de oportunidades de sociabilidad con conocidos y la posibilidad continua de extender la red de contactos. A su vez, García, López de Ayala y Catalina (2013) afirman que, en el caso de España, quienes realizan un uso más intensivo y activo de estos sitios son las adolescentes que poseen entre 15 y 17 años. Almansa, Fonseca y Esparcia (2013) observan que tanto los adolescentes españoles como los colombianos se manifiestan en Facebook con un lenguaje propio, que no atiende a las normas ortográficas y gramaticales tradicionales. A su vez, señalan que los adolescentes gestionan sus relaciones de amistad en Facebook con la imagen como elemento central y que, en cuestión de segundos, deciden aceptar solicitudes de amistad de desconocidos siempre que les resulten atractivos. En el caso de los adolescentes de Buenos Aires, Dillon (2013) sostiene que el uso de Facebook refuerza sus vínculos entre pares y que lo más importante para ellos tiene que ver con la amistad y el grupo de pares, ya sea dentro o fuera del sitio.

Por último, para abordar las representaciones de género en torno a la seducción y la amistad, utilizaremos el género como categoría de análisis tanto desde la formulación clásica de Rubin (1975) –que propone el «sistema sexo/género», en el cual este último es una construcción cultural–, como desde la reformulación de Butler (1990) «sujetos de sexo/género/deseo», que incorpora dos modificaciones: primero, que el «sexo» es tan cultural como el género; segundo, que las construcciones genéricas están atravesadas por una «matriz heteronormativa» (Butler, 1990). Finalmente, en los alcances de este artículo, subrayamos que el género se produce en la interacción cotidiana (West, 1987), dado que es una actividad que se constituye y reproduce por la repetición de estilos corporales, prácticas y normas que, al «naturalizarse», generan la ilusión de una identidad fija (Butler, 1990; Cháneton, 2007). Sostenemos que los gestos performáticos de intimidad que los adolescentes, tanto de sectores medios como populares, publican de modo cotidiano en Facebook resultan adecuados para estudiar estas problemáticas.

3. Material y métodos

El objetivo de esta investigación es exploratorio-descriptivo. Nuestro universo de estudio se circunscribe a los adolescentes que residen en Buenos Aires y tienen entre 12 y 18 años de edad (es decir, nacidos entre 1995 y 2000). Tomando algunos indicadores del Instituto Nacional de Estadística y Censos (2010), definimos a los hogares de sectores populares como aquellos que reúnen las siguientes características: carecen de al menos un servicio público básico, los jefes de familia no terminaron el colegio secundario, tienen empleos de baja cualificación o se encuentran incapacitados para trabajar. En cuanto a los hogares de sectores medios, los definimos como aquellos que cuentan con los servicios públicos cubiertos y con jefes de familia que poseen trabajos de media o alta cualificación y cuyo nivel educativo es igual o superior al del colegio secundario completo.

Hemos utilizado una metodología mixta, ya que combina herramientas cualitativas y cuantitativas. A nivel cualitativo, empleamos herramientas etnográficas tradicionales y virtuales: 30 entrevistas copresenciales en profundidad y 24 meses de observaciones virtuales diarias a través de la creación de un perfil ad hoc en Facebook. Esta herramienta novedosa de recolección de información nos resultó útil, ya que consideramos que solo con métodos de la etnografía tradicional no se consigue aprehender el entramado de significados en que los adolescentes se encuentran inmersos. Por lo tanto, optamos por explorar su sociabilidad e identidad virtual con la misma herramienta que ellos utilizan de modo cotidiano. Para esto, realizamos el trabajo de campo online siguiendo los conceptos de «observación virtual» (Hine, 2000) y «ciberetnografía» (Farquhar, 2012), que refieren a nuevas herramientas de investigación etnográfica surgidas en los últimos años junto con la masificación de las TIC y utilizadas en ciencias sociales para explorar cómo las personas forman redes sociales en Internet y configuran su identidad virtual (Keeley-Browne, 2011).

Tras dos años de trabajo, el perfil que desarrollamos en Facebook cuenta con 2.700 contactos de adolescentes. Junto a las entrevistas, el método de recolección de datos de la ciberetnografía nos permitió indagar cómo los adolescentes de nuestra muestra se autopresentaban, se entretenían e interactuaban de modo on-line. Realizamos observaciones participantes, en el sentido de enviar y aceptar solicitudes de amistad, cliquear «me gusta» (MG) en algunas publicaciones y realizar algunas otras. Asimismo, les pedimos autorización a los adolescentes para observar sus muros y perfiles de Facebook. Esto nos permitió analizar sus comportamientos en entornos digitales, tanto en sectores medios como populares.

A nivel cuantitativo, realizamos análisis de contenido de 200 perfiles de Facebook pertenecientes a adolescentes de Buenos Aires, seleccionados de modo aleatorio. Analizamos las fotografías y textos publicados en los perfiles, sus principales temas y ámbitos. El trabajo de campo se llevó a cabo entre septiembre de 2011 y septiembre de 2013.

Por cuestiones éticas, trabajamos de modo anónimo con el material recolectado, en el sentido de que no se guardó registro de datos personales. Si bien los textos e imágenes citados cuentan con expresa autorización de los entrevistados, para preservar su identidad solo se presentan imágenes que no contengan nombres ni fotografías, así como también se colocan etiquetas genéricas en cada extracto de entrevista citada. Es por esto que en los fragmentos de entrevistas y capturas de muros de Facebook solo se señala si el usuario es varón o mujer y a qué sector social pertenece. Por último, al tratarse de una muestra no probabilística o intencional, los resultados no son extrapolables al conjunto de la población de estudio. Sin embargo, creemos que esta investigación constituye un aporte significativo dado que explora y describe ciertas tendencias en los usos de las TIC entre los adolescentes de Buenos Aires. Su valor reside en mostrar los usos comunes de Facebook entre estos jóvenes de una ciudad capital de América Latina, con la intención de colaborar en futuros trabajos comparativos tanto dentro de la región como a nivel mundial.

4. Análisis y resultados

4.1. El entorno central

Para los adolescentes de nuestra muestra, la red social Facebook se ha convertido en el entorno central de comunicación y entretenimiento, seguido por la aplicación de mensajería móvil Whatsapp y, en sectores medios, por Twitter, blogs, mails y mensajería instantánea ya no aparecen como aplicaciones independientes, sino que han sido centralizadas en la plataforma de Facebook. En definitiva, este sitio es el centro de operaciones en el que articulan gran parte de su sociabilidad cotidiana y de sus convergentes actividades de tiempo libre.

• «A través de Facebook nos comunicamos con nuestros amigos y compañeros más fácil y sin gastar plata. Es lo más práctico y lo que se usa hoy. Cuando estamos viajando o en el cole, usamos mucho Whatsapp. Y cada vez más amigas se enganchan con Twitter» (Mujer, sectores medios).

• «Siempre que podemos estamos conectados a Face porque es lo más cómodo y nos gusta estar en contacto entre nosotros y al tanto de lo que le pasa a cada una… y a veces viendo en qué anda el chico que nos gusta» (Mujer, sectores populares).

El fenómeno de que Facebook se haya convertido en el entorno central de los adolescentes de Buenos Aires puede explicarse por dos razones. En primer lugar, funciona como una agenda interactiva de contactos y eventos, dado que les permite coordinar encuentros, comentarlos antes y después, además de ampliar o restringir su lista de contactos en función de las acciones que se van desplegando en la cotidianidad copresencial y mediada por computadoras. En segundo lugar, opera como un centro de publicaciones estético-identitarias, donde actualizan constantemente su presentación performática ante los otros. Los adolescentes eligen pasar una gran parte de su tiempo en Facebook debido a que los niveles de usabilidad y satisfacción que experimentan allí suelen ser mayores que en cualquier otro sitio. Además del tiempo intersticial que pasan en Facebook durante el colegio o viajes en transportes públicos, cuando están solos (o a veces también acompañados) una de sus principales actividades es chequear las actualizaciones de sus contactos y editar sus propias publicaciones.

4.2. Contenidos personales

En Facebook es central tanto la acumulación de contactos denominados «amigos» como la capacidad de activar los recursos que poseen dichos contactos: principalmente, cliquear MG, hacer comentarios y compartir publicaciones. Cuando los adolescentes realizan publicaciones personales, además de actualizar su presentación ante los otros, están midiendo su capital social (Bordieu, 1985), entendido como el nivel de aceptación y la capacidad de movilizar recursos. Los adolescentes de nuestra muestra suelen apreciar que sus pares compartan su intimidad y coinciden en que quienes poseen más contactos, MG, compartidos y comentarios cuentan con más posibilidades de tener pareja y amigos. A esto se asocian sus esfuerzos en realizar performances de intimidad para ganar popularidad, que muchas veces los lleva a exponer su intimidad de modo conflictivo según la opinión de padres, parejas o amigos.

• «Con Face podemos expresarnos como queremos y sin que los adultos se metan. Por ahí es lo que hace que nos guste a todos los de nuestra edad. Los adultos no entienden lo que hacemos en Face y a veces se enojan o nos controlan por miedo. Son de otra generación» (Varón, sectores medios).

• «Hacemos vídeos o sacamos fotos, por ejemplo, las editamos y publicamos en Facebook. No hay otra cosa así. Es único y cualquiera puede hacerlo. Sacamos fotos en el colegio, el shopping, cuando estamos juntas en la casa de alguna. Y salimos siempre con la cámara» (Mujer, sectores populares).

Dentro de los contenidos personales, las fotos ocupan un lugar preponderante. Los textos autobiográficos acompañados de una imagen personal suelen recibir más comentarios y MG. La publicación de autofotos y fotos con el grupo de pares es la práctica preferencial tanto entre adolescentes de sectores populares (Linne & Basile, 2013) como de sectores medios. También son habituales las fotos con parejas o amigos del sexo opuesto. El 90% de los perfiles analizados contienen fotos en los mismos ámbitos: colegios, parques y casas propias o de amistades. Estos espacios dan cuenta de que los adolescentes eligen, para producir fotos, los lugares de mayor autonomía respecto a los adultos. Suelen acompañar estas imágenes personales con breves textos ilustrativos o explicativos. De este modo, los adolescentes ponen en juego su capital estético-corporal al tiempo que actualizan su estado de disponibilidad y su humor. En muchos casos, esto también funciona como una señal de advertencia –«estoy de mal humor, no quiero hablar con nadie» (Mujer, sectores populares)– o una invitación a interactuar.

4.3. Comunicación y entretenimiento

La comunicación y el entretenimiento son los campos de actividades que engloban a la mayoría de las prácticas desplegadas en el sitio. Estas dos actividades aparecen cada vez más mezcladas entre los adolescentes, dentro de ese multitasking que suele superponer chat, juegos, música, voyerismo e intercambio de fotos, diversos «posteos», uso de aplicaciones y visionado de vídeos.

• «Cuando estamos aburridos y no hay nadie para hablar en Face, jugamos a juegos. Pero cuando hay alguien para chatear, nos gusta más. O a veces uno solo quiere jugar y no hablar con nadie» (Varón, sectores medios).

• «Miramos fotos de chicas, a veces sacamos alguna entre nosotros, comentamos las fotos, chateamos y jugamos. Hay un montón de juegos en Face que están re buenos» (Varón, sectores populares). En cuanto al entretenimiento, el 90% de los adolescentes entrevistados elige las aplicaciones de YouTube y juegos. En YouTube, los varones prefieren los vídeos deportivos –mayormente fútbol–, de baile, humorísticos, tutoriales y de géneros musicales, como la cumbia villera, el reggaetón y el hip hop. Por su parte, las mujeres eligen vídeos similares, además de otros géneros como cumbia romántica, balada y pop juvenil. Dentro de las aplicaciones de juegos, los varones se inclinan por los de acción, deporte y combate; mientras que las mujeres tienden a preferir los de ingenio, diseño y roles. Tanto mujeres como varones ven, en YouTube u otros sitios de streaming, series como «Los Simpsons» o películas como «Titanic».

• «De juegos los que más me gustan son ‘Counter Strike’, ‘Criminal Case’ y los de fútbol, como el ‘Winning Eleven’ y el ‘FIFA’. Y también juego un montón a los que aparecen por Facebook, que es más cómodo, como esos de mafia, de cartas o de crear civilizaciones. Y además tus amigos te mandan la invitación para jugar, así que jugás con ellos cuando están conectados. Te pasan trucos o es un tema más para charlar» (Varón, sectores medios).

• «Me gusta ‘Up Cake especial’, que es decorar una cup cake, ‘Mini mascotas’ o ‘Pet Society’, donde tenés que cuidar a tus mascotas, ‘Juice and Fruit’, donde tenés que preparar licuados en un bar, ‘Good Night Kiss’, donde te despedís de tu novio en la puerta de la casa de tus padres, ‘Mall World’, donde tenés un negocio de ropa en un shopping, y todo ese tipo de juegos. Los que más nos gustan con mis amigas son el «Angry Birds» y el «Candy Crush», que es re adictivo» (Mujer, sectores populares).

El 70% de los entrevistados y de perfiles de Facebook analizados señala entre sus preferidos al «Criminal Case» y «Candy Crush». Mientras «Criminal Case» es el preferido de los varones, «Candy Crush» es común en varones y mujeres. Ambos juegos son paradigmáticos de la gran confluencia en prácticas lúdico-comunicativas entre distintos sectores sociales. De hecho, los adolescentes de sectores populares y medios coinciden en sus prácticas lúdico-comunicacionales más habituales en torno a la plataforma: actualización de estados, juegos, prosumo fotográfico, chat y streaming. Mientras la actualización de estados suele referir a estados anímicos o sentimentales (imágenes 1 y 2), el prosumo de fotos implica la publicación y observación de imágenes personales, el chat se utiliza para reforzar vínculos y explorar otros nuevos, mientras que el «streaming» de música y contenidos audiovisuales suele ser una de las principales fuentes de entretenimiento.

4.4. Amistad, seducción y búsqueda de pareja

Todos los adolescentes entrevistados se comunican por Facebook principalmente con sus amigos/as, a veces con conocidos/as y familiares, y esporádicamente con desconocidos/as. La comunicación por mensajería instantánea, el chat y la publicación de contenidos suelen aparecer estrechamente vinculados a la búsqueda de relaciones sexo-afectivas y a la creación y sostenimiento de amistades. Dichas prácticas son centrales para estos adolescentes.

Los perfiles analizados poseen entre 132 y 4.877 amigos/contactos, y la media es 1432. A su vez, el 60% realiza al menos una publicación semanal con una temática común: búsqueda de pareja o actualidad afectiva. Al actualizar los «estados», además de dar cuenta de qué están haciendo, actualizan su estado civil, el grado de armonía o conflictividad con su pareja y con sus vínculos más significativos. Así, informan si se pelearon, si extrañan, si se sienten traicionados, agradecidos, ignorados o queridos. Como se observa en las imágenes siguientes (1 y 3), los adolescentes expresan su deseo de estar en pareja con publicaciones de imágenes con textos breves: «soltera», «quiero novia»; «en una relación con», «¿quién quiere ser mi novio?»; «todos en pareja y yo sola». Nótese la popularidad (115 MG) de la imagen 1 en la que una adolescente actualiza su estado.


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La publicación de autofotos suele ser una práctica meditada, dado que editan las fotos en pos de presentar la mejor imagen posible de sí mismos. Este constante juego de performances cruzadas en el que se expone la intimidad para generar una intimidad-entre-pares, alejada de los adultos, produce entre los adolescentes reiterados conflictos: por ejemplo, cuando un integrante de la pareja siente celos y falta de respeto de parte del otro, que a su entender «coquetea» con otros contactos. En este sentido, una práctica habitual de control es publicar desde el perfil de la pareja. Este recurso da cuenta de una intimidad mayor que implica cierta exclusividad. A continuación se observa cómo un adolescente varón ingresa al perfil de su novia para expresarle su amor y, al mismo tiempo, desalentar a los contactos que «se hacen los lindos» con ella y «marcar territorio».


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4.5. Representaciones de género


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Dado que la cotidianidad de una gran parte de los adolescentes de nuestra muestra transcurre en Facebook, es posible observar representaciones de género en la presentación de sí mismos y en la búsqueda de pareja. Esta investigación se circunscribe a las construcciones de género de varones y mujeres que desean o mantienen, al menos públicamente, vínculos sexo-afectivos heterosexuales, sin desconocer que esta dinámica también se encuentra presente en vínculos de gays, lesbianas y «queers». El trabajo de campo ha evidenciado que la red social cumple un rol clave en la organización del sistema de identificaciones y de la exhibición de diversos capitales puestos en juego en el proceso de construcción de género y búsqueda de pareja. Varios de sus primeros diálogos sexuales y amorosos, de los comentarios y contenidos que intercambian sobre su identidad y sus experiencias se despliegan a través de este sitio. Esto se observa en las publicaciones sobre cómo configuran su «pareja ideal» (imágenes 3 y 4).


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Tal como observamos en las imágenes 2, 3 y 4, es común la reivindicación de los celos, a la que adhieren a través de fotografías con pequeños textos personales como «sí, soy celosa, ¿y qué?». Al compartir o celebrar en sus muros este tipo de contenidos, demuestran su consenso frente a estos comportamientos. Por otro lado, las mujeres también se enorgullecen de su autonomía y buscan como pareja a un par sensible, «un compañero, amigo y amante», como declaran más de la mitad de las adolescentes entrevistadas.

«Para mí el novio ideal tiene que gustarme físicamente pero también como piensa. No tiene que ser solo lindo. Y tiene que tratarme bien. Si me pelea o me controla demasiado, no me gusta. Y tiene que tener iniciativa, llevarme al cine, a recitales, cosas así» (Mujer, sectores medios). «Mi novio ideal no sé. Que sea lindo, atento. Que le guste cocinar, que me escuche y sea bueno. Que le guste salir a caminar, pasear y hacer cosas juntos» (Mujer, sectores populares).

Tanto en sectores medios como populares, las prácticas digitales muestran la tensión entre los modos paradigmáticos de ser varón y mujer, dado que por momentos cuestionan y por otros reproducen las tradicionales representaciones de género. Una gran parte de los varones, tanto de sectores medios como populares, se permite publicar fotos y textos personales en los que exhiben –aunque más tímidamente que las mujeres– aspectos sensibles e íntimos. De este modo, expresan cariño a familiares, amigos, amigas y parejas, o demuestran su tristeza por la ausencia de un ser querido o por su soledad. Hemos observado cómo los varones se permiten demostrar emociones y carencias afectivas, en evidente contraposición con las generaciones anteriores. De este modo, exhiben al resto de sus contactos sus redes afectivas y su sociabilidad, además de su capital social.

Los adolescentes publican textos personales escritos de modo coloquial, ágil y expresivo, con elementos tomados de la oralidad. A nivel temático, tanto en sectores medios como populares, las publicaciones más habituales abordan la amistad. La mayor expresividad afectiva de los varones adolescentes, visible tanto en las entrevistas como en los perfiles y muros, evidencia una nueva masculinidad que convive en tensión con los paradigmas tradicionales, como el de utilizar la violencia para imponer respeto o defender el territorio propio, o ser cínico frente a las demandas afectivas de mujeres u otros varones. A su vez, la mayor expresividad de las adolescentes acerca de su sexualidad y la reivindicación de su libertad para elegir con quién quieren estar, señala una mayor conciencia de género y un mayor empoderamiento del que tenían de modo mayoritario las generaciones anteriores.

5. Discusión y conclusiones

En esta investigación indagábamos en las prácticas comunes en Facebook de los adolescentes de sectores populares y medios de Buenos aires. De manera similar a lo señalado por García y otros (2013) para el caso de adolescentes españoles, el mayor tiempo de uso se concentra en Facebook, juegos y streaming audiovisual, que supera a la descarga de contenidos. También en consonancia con García y otros (2013), el deseo de popularidad es una cuestión preponderante entre los adolescentes de Buenos Aires. Coincidimos en que las usuarias que poseen entre 15 y 17 años son las más activas. Al igual que para los adolescentes españoles y colombianos (Almansa & al., 2013), los de nuestra muestra deciden aceptar o rechazar solicitudes en cuestión de segundos. Aunque a diferencia de lo que afirman Valenzuela y colaboradores (2009), observamos que la pertenencia a Facebook contribuye a aumentar el capital social. Por otra parte, si bien coincidimos con Dillon (2013) en el rol central que ocupa el grupo de pares entre los adolescentes de Buenos Aires, nuestro aporte específico consiste en ampliar el foco a la pareja e indagar en la problemática de género.

La tendencia de los adolescentes a la exhibición de la intimidad se amplifica al compartirse en Red. Así, la intimidad se representa, se exhibe e intercambia –selectiva pero cotidianamente– a través de la mediación de computadoras. Esta ponderación de contenidos personales es común a todos los grupos, aunque en cada uno tenga marcas particulares. En este contexto, nos interesa resaltar que el fin de esta exposición de intimidad es el encuentro y la sociabilidad con pares.

Los adolescentes de ambos sectores sociales se autopresentan con publicaciones personales, chatean con amigos, buscan pareja, gestionan sus capitales, dan cuenta de experiencias y relaciones sexo-afectivas, manejan su agenda de contactos y eventos, y se entretienen con prácticas lúdico-comunicativas como los juegos, el «prosumo» fotográfico y el «streaming». De este modo, su configuración identitaria y sociabilidad cotidiana se asocian a Facebook, el principal sitio donde exploran y refinan las relaciones con sus pares. En cuanto al género, por un lado extreman los estereotipos mientras que por otro lado los cuestionan.

Si bien existen diferencias en torno a los usos de esta plataforma, aquí nos hemos concentrado en las prácticas comunes que realizan más allá de su sector social. Como hemos visto, la publicación de contenidos personales y el uso de videojuegos son ejemplos paradigmáticos de esta confluencia de prácticas. Sin embargo, no desconocemos que hay prácticas y hábitos diferenciales que serán objeto de investigaciones posteriores.

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Document information

Published on 30/06/14
Accepted on 30/06/14
Submitted on 30/06/14

Volume 22, Issue 2, 2014
DOI: 10.3916/C43-2014-19
Licence: CC BY-NC-SA license

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