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Abstract

The digital era has perpetuated new pedagogies of collective participation in networks that requires reflection in the conventional education area, because of YouTube, as audiovisual platform of outstanding international recognition, concentrates an extensive repertoire of informal learning practices among young people. In this case, the research focuses on a form of literary expression driven by the new Booktube community, which is dedicated to the recommendation of books and the promotion of reading by focusing their messages through the videoblog format. This aspect, closely popularized in the platform, allow us to deepen new youth practices outside classroom that refer to the promotion of books and critical and judicious expression on aspects related to content, formats, genres and authors in a context supported by the media ecology. In order to deepen the reasons why youth reads currently, we developed a literature review starting with the transmedia literacy concept evaluating narrative and aesthetic competences and applying a content analysis and a case study that collects channels of two Spanish booktubers with high impact and community: Javier Ruescas and Fly like a Butterfly. Results discern an affinity space linked to the opinion of peers that promotes reading and writing, and the ability to interpret, describe, compare and reflect about the literary context.

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1. Introduction and state of the art

Cyberspace and the digital age have perpetuated new collective pedagogies constructed on the reorganization of social habits and customs in a collaborative economic context starred by the Internet, the connection between networks and resources, the interaction, openness and social inclusion. This environment has entailed globalization of user participation involving users who modify their condition to become coauthors and prosumers (producers and consumers) of new media and education products (Benassini-Felix, 2014; Scolari, 2016).

Delving into this reflection, the development of the Internet and digital communications enables the circulation of a wide diversity of contents through different media, which allows for the establishment of a hybrid pattern of vertical traffic (top-down and bottom-up), which works in a participatory and disorganized manner stemming from individual and common decisions (Islas, 2009; Jenkins, Ford & Green, 2015). These procedures reflect the visibility of new identities devoted to the creation, modification and cyclical redistribution of content that expand across participatory culture as a new scenario of media convergence (Jenkins, 2008).

This framework also relies on amateur and self- taught practices that unveil new communicational, social, and educational insights (Skripcova, 2017), breaking barriers in a civic, artistic, and creative expression: informal mentorship exercises based on the transmission of knowledge between peers. Thus, YouTube’s celebrated reputation generates “a countless number of communities based on unlimited types of interests in which infinite forms of social relations develop” (Bautista-Sancho, 2012: 124). These are relationships and content that the Web 2.0 has amplified alongside people’s skills, gradually incorporating these systems into everyday life.

Online communities have active agents (young people) that provide information and promote new channels of empowered and democratic communication (Arriaga, Marcellán-Baraze, & González-Vida, 2016; García-Galera, Fernández-Muñoz, & Del-Hoyo-Hurtado, 2017), these links evidence appropriation as a resource for collaborative learning and identity configuration (Ito & al., 2008; Livingstone, 2008). On these bases, the study aims to deepen the Booktube phenomenon on YouTube: a grouping of literary channels in which the self-proclaimed youtubers (booktubers) share tastes and interest for reading with their followers (Monteblanco, 2015). The final goal is, therefore, to inquire as to the motives for these relationships taking as a starting axis two celebrities from the Spanish speaking community: the readers and writers Javier Ruescas1 and Fly like a Butterfly2.

1.1. Cultural convergence on YouTube

Media convergence, in its globalizing process, has become reinforced by a constant evolution of the roles people play with and for the media, as well as for the cultural industry. In virtue of this scenario, the primitive conception assigned under the halo of passivity has transformed individuals into “active participants in the creation of new versions of history” (Miranda-Galbe & Figuero-Espadas, 2016: 121) that search for information, transmit concerns and produce stories. They configure an audience model that responds, according to García-Orosa (2018), to new traits including the explicit reception, the client-participant conversion, the inclusion of a cybermedia environment, and the integration and dissolution of the user in communities. In other words, “people make several active decisions when they share content” (Jenkins, 2008: 41) through digital media that manage the contemporary self with a breadth of informational, communicational and entertainment options. (Fernández-Rodríguez & Gutiérrez-Pequeño, 2017).

Active broadcasting audiences alter their participation and progress as creative audiences by going “beyond traditional consumption” (Scolari, 2013: 49), and unleashing a series of economic-cultural productions throughout history. These create new generations adapted to and associated with technology: the digital natives, the millennial generation, the gamer generation or the new millennium apprentices, who highlight the generational gaps in terms of technological and personal skills (Matamala-Riquelme, 2016), and who direct their interests towards innovative forms of creative and digital expression: blogging, microblogging or videoblogging.

This epitome of youth production and progression is accentuated with the arrival of YouTube in 2005 and its subsequent acquisition by the North American giant Google in 2006, placing the platform as the second website with the highest traffic worldwide (Alexa Traffic Statistics, 2018). A success that is not only reflected in the financial motivation of its users, youtubers (Lange, 2007) but also in the breadth of media content uploaded hour after hour and its mediation as a platform for personal expression (Scolari, 2018).

On YouTube young people disseminate ideas, beliefs, and customs through cultural hybridization and the struggle against homogeneity, in an affinity space that, as noted by Gee (2012), corresponds to that place or set of informal places where some people affiliate with others without sharing the same cultural, racial, ethnic characteristics. In other words, they base their relationships on common activities, interests, and objectives. Several authors argue that the platform has become a stimulating resource that provides adequate safety for these users to promote opinions and encourage creativity from different perspectives, as well as to establish a parasocial interaction that reveals the inherent influence between them (Lee & Watkins, 2016). Here, youtubers, as trustworthy authorities (Pastor-Ruiz & Abarrou-Ben-Boubaker, 2018), pose relations of attraction with their followers on a physical, psychic, and homophilic level (attraction between homonyms in terms of their beliefs, tastes, etc.) (Rubin, Perse, & Powel, 1985; Eval & Rubin, 2003).

It is, therefore, a bargaining chip that links comments between peers; enhances social, emotional and cognitive skills (Tan & Pearce, 2011); and enables expression, informal learning and identity building. In a different realm, YouTube established itself as a source of entertainment and discussion, but also as a scenario of “archival capacities and social dynamics” that “have provoked the emergence of more proactive exercises” (Scolari, 2018: 95). This presents a vital starting point for video blogs (vlogs), network communication models that respond to a unique format: the asynchronous, multimodal monologue recorded in front of a camera that adapts and publishes on the web to a limited audience (Frobenius, 2014).

1.2. Informal learning and transmedia literacy on Booktube

On the basis of this context, Jenkins (2006) conducted a study on new literacies (Area & Pessoa, 2012) more than a decade ago, involving both social and collaborative competencies, based on participatory culture and traditional and academic literacy. A notion that started from classical literacy: illiterate, literate, formal and linguistic; going through recognized media literacy: multimodal, consumer, critical and formal (Caldeiro-Pedreira & Aguaded-Gómez, 2017; Gutiérrez-Martín & Tyner, 2012); towards transmedia literacy: digital, multimodal, prosumer, critical and informal (Scolari, 2010). Namely, in this last point, transmedia literacy as a set of practices, relationships between media and youth, and informal learning strategies blurred by the online age (Gómez-Galán, 2017; González-Martínez, Serrat-Sellabona, Estebanell-Minguell, Rostan-Sánchez, & Esteban-Guitart, 2018). A concept based on daily activity and on unconsciously acquired, disorderly and casual instruction of knowledge, goes beyond media skills (Ferrés & Piscitelli, 2012), and displays a set of transmedia skills such as 1) learning by doing what you like; 2) learning by solving problems; 3) learning by imitation or simulation; 4) learning by examination or improvement of one’s own or others’ work; 5) and learning by means of teaching with the young person transmitting and receiving knowledge. Subsequently, Scolari (2018) defined YouTube as “a platform where transmedia competencies are being developed outside formal learning environments” (Scolari, 2018, p. 98). In fact, videos have become an educational resource for young people in terms of formal training and apprenticeship aimed at hobbies, as “eight out of ten use video for training purposes, a figure that reaches 96% and 94.6% in young people aged 14 to 19 and 20 to 24 respectively” (Fundación Telefónica, 2017: 152).

At this point, the report of the Spanish Reading and Book Observatory (2018), reveals reading as one of the favorite cultural practices in the country, growing to 3.5 points over the last four years. It represents a growing practice that shows the highest percentage of readers between the ages of 15 and 19 (90.1%). At the same time, the report on Reading Habits and Book Purchase in Spain (Gremios de Editores de España, 2017), confirms the range of between 25 and 34 years (100%) followed by those between 14 and 24 (99.3%), indicating online sources as the main triggers.

Weeks, Ardèvol-Abreu and De-Zúñiga (2017) evidence, in this sense, that people increasingly depend on the influence of other individuals on social networks for recommendations, knowledge or opinions that affect their behavior and social dynamics. In other words, Lianaki-Dedouli and Plouin (2017) define it as learning to be and learning to live together. This is how opinion leaders can become sources of immeasurable influence within a mechanism of dependency and/or affinity (Gee, 2012), such that young people “demand reference points that enable them to find and select the most interesting titles” finding out “the opinions of their peers” (García-Rodríguez, 2013), this generates communities such as Booktube on YouTube. It is a “network comprised by users producing original content” who “use their own channels to celebrate or discuss books, generally fiction, dedicated to the adolescent public” (Sued, 2016).

The development of a reading habit is therefore closely linked to this literary event that surpasses the crossroads between traditional and digital reading. Some authors point to this community as a reading promotion phenomenon, of alliance with the publishing industry, and as a clear example of best practices for the development of a reading habit in the classroom (Rovira-Collado, Llorens-García, Fernández-Tarí, & Mendiola-Oñate, 2016; Rovira-Collado, 2016; 2017; Cortes-Vargas, 2018). Thus, a new informal learning strategy emerges, increasing transmedia competencies directly related to the literary universe and the growth of a critical and communicative spirit (Ballester & Ibarra, 2016).

2. Material and methods

Based on the literature review, the aim of this study is to investigate the factors that motivate young people to read through booktubers. That is, to initiate an exploration into the reasons why young people and young adults can read today. Similarly, we try to analyze those transmedia competencies derived from the narrative aspect of booktubers. The population selected using non-probability sampling includes the two channels belonging to eminent figures recognized in Spain, Javier Ruescas (250,988 followers), and Fly like a Butterfly (183.943 followers), a choice based on gender equity, the representativeness of two of the leading figures as reported by El País newspaper on August 13, 2017 (Filippi, 2017). Also, Spanish nationality and the number of subscribers were considered (YouTube awards a first silver prize to creators who exceed 100,000). Thus, we used a mixed methodology that includes qualitative and quantitative techniques: literary review, content analysis, and case study.

The analysis of contents, in this case, is established as a valid procedure for our study, recognized in the scientific-academic field as enabling documentary observation and, consequently, the manifestation of social events (Sierra-Bravo, 1994). Likewise, the technique uncovers a record of systematic and objective data, which, alongside the case study, namely research that involves a unit of analysis sample, is considered a replicable methodology for future research (Andréu-Abela, 2010; Hernández-Sampieri, Fernández-Collado, & Baptista-Lucio, 2007).

On this foundation, we designed the first evaluation instrument following Krippendorff´s (1997) guidelines, including sampling units (observable portions of reality) and recording units (delimitation and definition of units subject to the objectives of the study). With this approach, we proposed the categories (sampling units) and variables (recording units) in Table 1. These were extracted from reports on reading habits, and analyses on physical, psychic and homophilic attraction previously pointed out by Rubin, Perse, and Powell (1985), Turnet (1993) and Evan and Rubin (2003).

Next, we selected a reduced sample from both channels, which totaled 200 comments (100 comments from each of the videos sharing the same subject matter). This choice is justified, again, in the exploratory analysis and the first 100 comments that algorithmically in YouTube, are more relevant and display more interactions from the community (the platform gives primacy to those with more comments, likes, etc.). The content selected for the study, the Book Haul, is one of the most representative in the community, which deals with the recommendation of books purchased by booktubers. Therefore, with this first phase, we intend to explore some of the interests that promote reading and acquisition of books by young people based on the arguments and content shared by booktubers.

The next step, focused on the development of transmedia competencies through these practices, was to transcribe the statements of two booktubers applying as a second research instrument Scolari´s (2018)3 narrative and aesthetic evaluation system, since it enables the interpretation of narratives: 1) appreciating aesthetic values; 2) recognizing genres, reconstructing narrative worlds and comparing stories; 3) expressing identities and visions of the world through narrative.

In order to do so, we used another sample consisting of the random (probabilistic) selection of videos visualized (374 from Javier Ruescas and 273 from Fly like a Butterfly), in order to unravel the degree of informal dexterity relative to the booktubers’ abilities to interpret, recognize, describe, compare, evaluate, reflect and apply knowledge relating to narrative and literary aesthetics.

3. Analysis and results

The questions raised in the methodological section were then approached by means of a content analysis that yielded the most important variables regarding the relationship between booktubers and followers. After applying the first research instrument, which gathered those recording units related to reading promotion, the acquisition of copies, and physical, psychic and homophilic attraction to the booktuber, a total of 200 comments were collected in an exclusive videoblog format, the Book Haul. In the case of the 100, Javier Ruescas’ comments analyzed and specifically on the video “Book Haul: Laura Gallego, Blue Jeans, Josu Diamond, Andreo Rowling and more!” One can see that physical or psychological attraction are not priorities for the community of followers, as only 18% of them mention positive aspects linked to character or appearance. Along the same lines, on the video “Book Haul: Book Haul December 2016 and January 2017” by Fly like a Butterfly, only 6% of this physical-psychic interest is displayed. In other words, out of 200 comments, only 14% of subscribers refer to these particular traits. In contrast to the homophilia attraction by which users find a reason for spatial affinity with the booktuber (Gee, 2012), Javier Ruescas’ channel contains a total of 80% of annotations linked to a shared passion for reading, authors, literary genres, etc. In Fly like a Butterfly, this trend is also preferential, as 68% refers to the same emotional, sentimental and personal relationship with the booktuber. Thus, presumably homophilia or spatial affinity, proposed by various authors, is one of the main reasons that invite a careful examination of this booktuber-follower relationship of reading affinity. Expressed quantitatively, out of the entire sample, 148 comments (74%) share some degree of affinity with youtuber4, which represents an initial baseline to be delved.

Following the same design and taking into account purchase intention, acquisition, or book recommendations by followers on both channels, evidence suggests that, in the case of Javier Ruescas, this behavior is more prevalent than with Fly like a Butterfly. This matter represents a new investigative path for the evaluation of those characters that most influence the community of followers of each booktuber. In this case, Javier Ruescas’ video focuses on the display of new additions to his bookshelf, arguing his choice, motivation, and interest in each book, yielding a total of 48% purchase intentions.

In the case of Fly like a Butterfly, however, the booktuber focuses the script on soliciting the opinion of its subscribers, eliciting the intention of purchase in only 28% of them. Overall, 76 comments (38%) focused on the will to buy or read, and 63 (31.5%) on the recommendation of new titles to peers or booktubers themselves. Given that Book Haul represents exclusive content to present acquired books, it would be interesting to broaden the spectrum to other audiovisual products, to find out the degree of interest within the community to acquire the books in a comparison that includes: book tags (sets of questions about books), wrap up (comments about books read), bookshelf tour (presentation of the personal library), unboxing (live opening of packages with books), etc.

Applying the second research instrument, adapted to Scolari’s (2018) evaluation of narrative-aesthetic competencies, the aim was to explain the capacities and, consequently, transmedia skills unconsciously acquired by booktubers in informal learning environments. So, 1) the recognition of genres, formats, and reconstruction of narrative worlds; 2) the comparison of stories, genres, and formats; 3) and the expression of identities and worldviews through storytelling, awaken great skills and narrative mastery of this YouTube community. These cases are contemplated from the literal transcription of booktubers in a random selection of videos collected in the form of an example in Table 25. Interpreting, recognizing and describing, comparing, evaluating and reflecting, and applying narrative and aesthetic knowledge related to literature become latent informal transmedia competencies within the booktuber phenomenon, where the development of skills directly related to reading comprehension, evaluation, reflection, and communication are observed. Elements that, together with the figures presented, contribute to the achievement of the goal discussed below.

4. Discussion and conclusions

The Booktube community emerges as a manifestation of new informal online learning practices involving parasocial factors that determine the eminent development of transmedia skills outside the classroom (Lin & Farnham, 2013; Scolari, 2018). This is not only reflected in studies related to the educational community in its intervention for the promotion of literature and reading (Rovira-Collado & al., 2016; Rovira-Collado, 2016; 2017; Cortes-Vargas, 2018), but also in the link between booktuber and follower. In this study, we have been able to glimpse some of the reasons that invite young people’s reading in a presumption environment such as YouTube.

In this way, the Booktube community displays glimpses of spatial affinity considerably related to the intercultural sharing of interest in books, authors and literary genres (Gee, 2012). Homophilia, then, seems to become one of the reasons for the growth of the Booktube community on knowledge, tastes, and literary preferences. A fact sustained prematurely on arguments, expositions and diverse contents that, in the same way, promote the automatic acquisition of abilities for the interpretation, reflection, evaluation, comparison, and reading-writing application.

In addition, it has been proven that both Javier Ruescas and Fly like a Butterfly are not only dedicated to the expression of opinions about literary products, but also to the production and promotion of their own copies. This note highlights the need to assess, from a widely expanded study population, whether this pattern of authorship is reiterated in order to delve into the community’s level of narrative and aesthetic competence, as well as the writing aspiration of its followers.

It should be emphasized that, unlike other studies on the identity and autobiographical fame of youtubers (Pérez-Torres & al., 2018), booktubing has created a synergy of collaboration, recommendation, and participation among equals in which the physical or psychic aspects are not as important as tastes and reflections. This inference invites the replication of the study in a larger community and a subsequent geographical comparison of tastes and knowledge in different cultural spaces. For all these reasons, the urge to buy, give and read books in libraries is introduced into these processes as a mere sequel to the evaluation and expression of knowledge related to literature.

This event of increasing significance for the educational field which, from transmedia literacy and new youth practices in social networks, finds new literary development tactics in environments that are beyond academic control, but which, similarly, are positive and relevant for in-class analysis.

The cases analyzed, although limited, show sufficient capacities in the interpretative, descriptive, comparative, reflexive and exploitable transmedia, where the last word is not only held by booktubers, but also by their followers. Thus, we begin the first contact in order to discover where the interest in books, reading, and youth writing arises from, which, first of all, seems to be associated with spatial affinity, and linked to a shared opinion between peers, public and social, crossing the borders of what is monomediatically pre-established (Frobenius, 2014; Scolari, 2018). Although this research may reflect a sample limitation confined to the success of two Spanish-speaking case studies, we insist on exhaustively deepening the relationships that motivate youthful reading through the booktubing phenomenon. To this end, we invite the development of a more comprehensive, comparative and conclusive examination. Thus, this study offers the methodological bases and unveils the need to address the influence exerted by different booktubers on young people through their contents and reasoning. Along the same lines, it facilitates confirmation and reflection on the factor of peer affinity as an eminent motivational force for reading in quotidian and informal environments.

Notes

1 Watch Javier Ruescas channel (https://bit.ly/1IDc9AP).

2 Watch Fly like a Butterfly channel (https://bit.ly/2eVeMr1).

3 See appendix and Scolari’s (2018) instrument to record narrative and aesthetic competencies and its methodological application (https://doi.org/10.6084/m9.figshare.6225044).

4 See the complete appendix on the physical/psychic and homophilic attraction records, as well as the purchase intention and recommendations (https://doi.org/10.6084/m9.figshare.6225602).

5 See Table 1 in full (https://doi.org/10.6084/m9.figshare.6225608).

Funding Agency

This study has been conducted within the Alfamed (Euro-American Interuniversity Network of Research in Media Competences for Citizenship) framework, with support from the Coordinated R+D+I Project “Media competences of citizens in emerging digital media (smartphones and tablets): Innovative practices and educommunicative strategies in multiple contexts” (EDU2015-64015-C3-1-R) (MINECO/FEDER), and of the Media Education Network of the State Program for Scientific Research-Technical Excellence, State Subprogram for the Generation of Knowledge(EDU2016-81772-REDT), financed by the European Regional Development Fund (ERDF) and the Spanish Ministry of Economy and Competitiveness.


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Resumen

La era digital ha perpetuado nuevas pedagogías de participación colectiva en red que requieren una reflexión en el área educativa, en tanto que YouTube, como plataforma audiovisual de sobresaliente reconocimiento, concentra un extenso repertorio de prácticas de aprendizaje informal y juvenil. En este caso, la investigación se centra en una forma de expresión literaria impulsada por la comunidad Booktube, que se dedica a la recomendación de libros y al fomento de la lectura focalizando sus mensajes a través del formato videoblog. Dicha vertiente, estrechamente popularizada en la plataforma, nos permite profundizar en nuevas prácticas juveniles fuera del aula que remiten a la promoción de libros y a la expresión crítica y juiciosa sobre aspectos relacionados con el contenido, los formatos, los géneros y los autores en un contexto auspiciado por la ecología mediática. Con el objetivo de profundizar en los motivos por los que la juventud lee actualmente, desarrollamos una revisión bibliográfica a partir del alfabetismo transmedia evaluando las competencias narrativas y estéticas, y aplicamos un análisis de contenidos mediante un estudio de caso que recoge los canales de dos booktubers españoles con amplia repercusión y comunidad: Javier Ruescas y Fly like a Butterfly. Los resultados atisban un espacio de afinidad ligado a la opinión entre pares que promueve la lectura y escritura, y a la capacidad para interpretar, describir, comparar y reflexionar sobre el contexto literario.

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1. Introducción y estado de la cuestión

El ciberespacio y la era digital han perpetuado nuevas pedagogías colectivas construidas sobre la reorganización de los hábitos y costumbres sociales en un contexto económico colaborativo protagonizado por Internet, la conexión entre redes y recursos, la interacción, y la apertura e inclusión social (Del-Fresno-García, 2011). Este entorno ha supuesto una globalización de la participación entre usuarios que modifican su condición para convertirse en coautores y prosumidores (productores y consumidores) de nuevos productos mediáticos y educativos (Benassini-Felix, 2014; Scolari, 2016). Profundizando en esta reflexión, el desarrollo de Internet y las comunicaciones digitales permiten circular una amplia diversidad de contenidos a través de diferentes medios, lo que permite conformar un patrón híbrido de tráfico vertical (de arriba abajo y de abajo arriba) que trabaja de forma participativa y desordenada a partir de decisiones individuales y comunales (Islas, 2009; Jenkins, Ford & Green, 2015). Estos procedimientos manifiestan la visibilidad de nuevas identidades entregadas a la creación, modificación y redistribución cíclica de contenidos que se extienden a lo largo de la cultura participativa como nuevo escenario de convergencia mediática (Jenkins, 2008). Este marco se asienta, además, sobre prácticas amateur y autodidácticas que desvelan nuevos entresijos comunicacionales, sociales y educativos (Skripcova, 2017), eliminando las barreras de expresión cívica, artística y creativa: ejercicios de mentoría informal fundamentados en la transmisión de experiencias y conocimientos entre iguales.

Así, la celebrada reputación de la red audiovisual YouTube, genera «un incalculable número de comunidades en función de ilimitados tipos de intereses en las que se desarrollan infinitas formas de relaciones sociales» (Bautista-Sancho, 2012: 124). Se trata de relaciones y contenidos que la Web 2.0 ha amplificado de forma paralela a las habilidades de las personas, incorporando gradualmente estos sistemas a la vida cotidiana.

Las comunidades online cuentan con agentes activos (jóvenes) que aportan información y propician nuevos canales de comunicación empoderada y democrática (Arriaga, Marcellán-Baraze, & González-Vida, 2016; García-Galera, Fernández-Muñoz, & Del Hoyo-Hurtado, 2017), de cuyos vínculos se evidencia la apropiación como recurso de aprendizaje colaborativo y como configuración identitaria (Ito & al., 2008; Livingstone, 2008).

A partir de esto, el estudio pretende profundizar en el fenómeno Booktube de YouTube: una agrupación de canales literarios en la que los autodenominados youtubers (booktubers) comparten gustos e intereses por la lectura con sus seguidores (Monteblanco, 2015). La finalidad última es, por tanto, indagar en los motivos por los que se producen estas relaciones tomando como eje de partida dos celebridades en la comunidad hispanohablante: los lectores y escritores Javier Ruescas1 y Fly like a Butterfly2.

1.1. Convergencia cultural en YouTube

La convergencia mediática, en su proceso globalizador, se ha visto reforzada por una evolución constante del papel que interpretan las personas con y para los medios, así como para la industria cultural. En virtud de este panorama, la concepción primitiva asignada bajo el halo de la pasividad ha transformado a los individuos en «participantes activos de la creación de nuevas versiones de la historia» (Miranda-Galbe & Figuero-Espadas, 2016: 121) que buscan información, transmiten inquietudes y producen relatos. Configuran un modelo de audiencia que responde, según García-Orosa (2018), a nuevos rasgos: la recepción explícita; la conversión cliente-participante; la inscripción en un entorno cibermediático; y la integración y disolución del usuario en comunidades. Es decir, «la gente toma varias decisiones activas cuando comparten contenido» (Jenkins, 2008: 41) a través de medios digitales que gestionan el yo contemporáneo con amplitud de opciones informativas, comunicacionales y de entretenimiento (Fernández-Rodríguez & Gutiérrez-Pequeño, 2017).

Las audiencias activas del broadcasting alteran su participación y progresan como audiencia creativa yendo «más allá del consumo tradicional» (Scolari, 2013: 49), y desencadenando una sucesión de producciones económico-culturales a lo largo de la historia. De estas nacen nuevas generaciones adaptadas y asociadas a la tecnología: los nativos digitales, la generación milenaria, la generación gamer o los aprendices del nuevo milenio, que enfatizan las brechas generacionales en cuanto aptitudes tecnológicas y personales se refiere (Matamala-Riquelme, 2016), y que dirigen sus intereses hacia formas innovadoras de expresión creativa y digital: blogging, microblogging o videoblogging.

Este epítome de producción y prosumo juvenil se acentúa con la llegada de YouTube en 2005 y su consecuente adquisición por el gigante norteamericano Google en 2006, situando a la plataforma como el segundo sitio web con mayor tráfico a nivel mundial (Alexa Traffic Statistics, 2018). Un éxito que no solo se refleja en la motivación económica de sus usuarios, los youtubers (Lange, 2007), sino en la amplitud de contenidos mediáticos subidos hora tras hora y la mediación como plataforma de expresión personal (Scolari, 2018).

En YouTube los jóvenes pasan a difundir ideas, creencias y costumbres por medio de la hibridación cultural y la contienda contra la homogeneidad, en un espacio de afinidad que, como indica Gee (2012), se corresponde con aquel lugar o conjunto de lugares informales en el que unas personas se afilian a otras sin compartir una misma base cultural, racial, étnica, etc. Es decir, basan sus relaciones en actividades, intereses y objetivos comunes.

Diversos autores sostienen que la plataforma se ha convertido en un recurso estimulante que dispensa seguridad suficiente a estos usuarios para promover opiniones y fomentar la creatividad desde diferentes perspectivas, así como para establecer una interacción para-social que revela la influencia inherente entre unos y otros (Lee & Watkins, 2016). Aquí, los youtubers, como autoridades fidedignas (Pastor-Ruiz & Abarrou-Ben-Boubaker, 2018), plantean relaciones de atracción con sus seguidores a nivel físico, psíquico y homofílico (atracción entre homónimos respecto de sus creencias, gustos, etc.) (Rubin, Perse, & Powel, 1985; Eval & Rubin, 2003). Se trata, por ende, de una moneda de cambio que vincula comentarios entre pares; acrecienta las destrezas sociales, emocionales y cognitivas (Tan & Pearce, 2011); y posibilita la expresión, el aprendizaje informal y la construcción de identidades.

En otro orden de cosas, YouTube se acomoda como fuente de entretenimiento y discusión, pero también como escenario de «capacidades archivísticas y dinámicas sociales» que «han provocado la emergencia de ejercicios más proactivos» (Scolari, 2018: 95). Se presenta así un punto de partida vital para los videoblogs (vlogs), modelos de comunicación en red que responden a un formato único: el monólogo asincrónico y multimodal filmado ante cámara que se adapta y publica en la red dirigiéndose a un público delimitado (Frobenius, 2014).

1.2. Aprendizaje informal y alfabetismo transmedia en Booktube

Partiendo de este contexto, Jenkins (2006) dirigía hacía más de una década un estudio sobre nuevas alfabetizaciones (Area & Pessoa, 2012), que implicaban tanto competencias sociales como colaborativas, fundamentadas en la cultura participativa y en la alfabetización tradicional y académica. Una noción que partía del alfabetismo clásico: iletrado, lectoescritor, formal y lingüístico; pasando por el reconocido alfabetismo mediático: multimodal, consumidor, crítico y formal (Caldeiro-Pedreira & Aguaded, 2017; Gutiérrez-Martín & Tyner, 2012); hasta el alfabetismo tran media : digital, multimodal, prosumidor, crítico e informal (Scolari, 2010). A saber, en este último punto, el alfabetismo transmedia como conjunto de prácticas, relaciones entre medios y jóvenes, y estrategias de aprendizaje informal difuminadas por la era online (Gómez-Galán, 2017; González-Martínez, Serrat-Sellabona, Estebanell-Minguell, Rostan-Sánchez, & Esteban-Guitart, 2018). Un concepto fundamentado en la actividad cotidiana y en la instrucción inconscientemente adquirida, desordenada y casual de conocimientos, que se aborda más allá de las competencias mediáticas (Ferrés & Piscitelli, 2012), y que presenta un conjunto de destrezas transmedia tales como: 1) Aprender haciendo lo que gusta; 2) Aprender mediante resolución de problemas; 3) Aprender por imitación o simulación; 4) Aprender mediante examinación o perfeccionamiento del trabajo propio o ajeno; 5) Aprender por medio de una enseñanza con la que el joven transmite y recibe conocimientos.

Por lo que sigue, Scolari (2018) define YouTube como «plataforma donde las competencias transmedia se están desarrollando fuera de entornos formales de aprendizaje» (Scolari, 2018: 98). De hecho, los vídeos se han convertido en un recurso educativo para los jóvenes en materia de formación reglada y aprendizaje orientado a las aficiones, pues «ocho de cada diez recurren al vídeo con fines formativos, cifra que alcanza el 96% y el 94,6% en los jóvenes de 14 a 19 años y de 20 a 24 años respectivamente» (Fundación Telefónica, 2017: 152). En este punto, el informe del Observatorio de la Lectura y el Libro de España (2018), concibe la lectura como una de las prácticas culturales predilectas en el país, creciendo hasta 3,5 puntos respecto de los últimos cuatro años. Una práctica creciente que muestra el porcentaje de lectores más alto en una edad comprendida entre los 15 y 19 años (90,1%). A la par, el informe sobre Hábitos de Lectura y Compra de Libros en España (Gremios de Editores de España, 2017), reafirma la franja de entre 25 y 34 años (100%) seguidos de los de 14 y 24 (99,3%), señalando como desencadenante principal la prescripción online.

Weeks, Ardèvol-Abreu y De-Zúñiga (2017) evidencian, en este sentido, que las personas dependen cada vez más de la influencia de otros individuos en las redes sociales, a fin de obtener recomendaciones, conocimientos u opiniones que afectan a sus comportamientos y dinámicas sociales. Expresado de otro modo, Lianaki-Dedouli y Plouin (2017) lo definen como aprender para ser y aprender para vivir juntos. De esta forma, los líderes de opinión pueden llegar a ser fuentes de inmensurable influencia en un mecanismo de dependencia y/o afinidad (Gee, 2012), de manera que los jóvenes «demandan puntos de referencia que les permitan encontrar y seleccionar aquellos títulos más interesantes» conociendo «las opiniones de sus semejantes» (García-Rodríguez, 2013), originando comunidades como la de Booktube en YouTube. Se trata de una «red formada por usuarios productores de contenidos originales» que «usan sus propios canales para celebrar o discutir libros, generalmente ficciones dedicadas al público adolescente» (Sued, 2016).

El desarrollo del hábito lector queda, por tanto, estrechamente ligado a este acontecimiento literario que supera la encrucijada entre lectura tradicional y digital. Algunos autores apuntan a esta comunidad como un fenómeno de promoción de la lectura, de alianza con la industria editorial, y como un claro ejemplo de buenas prácticas para el desarrollo del hábito lector en el aula (Rovira-Collado, Llorens-García, Fernández-Tarí, & Mendiola-Oñate, 2016; Rovira-Collado, 2016; 2017; Cortes-Vargas, 2018). Se aplica de este modo una nueva estrategia de aprendizaje informal que acrecienta competencias transmedia directamente relacionadas con el universo literario y con el crecimiento de un espíritu crítico y comunicativo (Ballester & Ibarra, 2016).

2. Material y métodos

Partiendo de la revisión bibliográfica, el objetivo del presente estudio es indagar en aquellos factores que motivan a los jóvenes a leer a través de los booktubers. Esto es, iniciar una exploración hacia las razones por la que los jóvenes y adultos jóvenes pueden llegar a leer en la actualidad. Del mismo modo, tratamos de analizar aquellas competencias transmedia derivadas del aspecto narrativo de los booktubers. La población seleccionada de forma no probabilística para tal efecto recoge los canales de dos eminencias reconocidas en España, Javier Ruescas (250.988 seguidores) y Fly like a Butterfly (183.943 seguidores), cuya elección se fundamenta en la equidad de género, en la representatividad de dos de los máximos exponentes presentados en el diario El País el 13 de agosto de 2017 (Filippi, 2017), en la nacionalidad española y en el número de suscriptores (YouTube otorga un primer premio de plata a aquellos creadores que superen los 100.000). Así, aplicamos una metodología mixta que acopia técnicas cualitativas y cuantitativas: revisión literaria, análisis de contenido y análisis de caso.

El análisis de contenidos, en este orden, se establece como un procedimiento válido para nuestro estudio, elaborado y de prestigioso reconocimiento en el ámbito científico-académico facilitando la observación documental y, por consiguiente, la manifestación de acontecimientos sociales (Sierra-Bravo, 1994). Asimismo, la técnica descubre un registro de datos sistemáticos y objetivos, que, junto al estudio de caso, véase aquella investigación que ocupa una muestra de una unidad de análisis, se considera una metodología replicable para futuras investigaciones (Andréu-Abela, 2010; Hernández-Sampieri, Fernández-Collado, & Baptista-Lucio, 2007).

Con esta base, diseñamos un primer instrumento de evaluación siguiendo las indicaciones de Krippendorff (1997), que presenta unidades de muestreo (porciones de la realidad observables) y unidades de registro (acotación y definición de unidades sometidas a los objetivos del estudio). Con este enfoque planteamos en la tabla 1 aquellas categorías (unidades de muestreo) y variables (unidades de registro) definidas a partir de los informes sobre hábito de lectura, y los análisis sobre atracción física, psíquica y homofílica señalados previamente por Rubin, Perse y Powell (1985), Turnet (1993) y Evan y Rubin (2003).

Acto seguido, seleccionamos una muestra reducida de ambos canales, que computa una totalidad de 200 comentarios (100 comentarios en cada uno de los vídeos que comparten una misma temática). La elección de esta se justifica, nuevamente, en el análisis exploratorio y en los primeros 100 comentarios que, algorítmicamente en YouTube, cuentan con mayor relevancia e interacción por parte de la comunidad (la plataforma aventaja y presenta en primicia aquellos con más comentarios, me gustas, etc.).

El contenido seleccionado para el estudio, el Book Haul, es uno de los más representativos en la comunidad, que trata sobre la recomendación de libros adquiridos por el booktuber. Por lo que, con esta primera fase pretendemos indagar en algunos de los intereses que promueven la lectura y adquisición de libros por parte de los jóvenes en base a los argumentos y contenidos compartidos por los booktubers.

El siguiente paso, centrado en el desarrollo de competencias transmedia a través de estas prácticas, fue transcribir las declaraciones de sendos booktubers aplicando como segundo instrumento de investigación el sistema de evaluación narrativa y estética de Scolari (2018)3, ya que este se refiere a la interpretación de narrativas: 1) apreciar valores estéticos; 2) reconocer géneros, reconstruir mundos narrativos y comparar historias; 3) expresar identidades y visiones del mundo a través de la narrativa. Para ello acotamos otra muestra compuesta por la selección aleatoria (probabilística) de vídeos visionados (374 en Javier Ruescas y 273 en Fly like a Butterfly), a fin de desentrañar el grado de destreza informal relativa a las capacidades de los booktubers para interpretar, reconocer, describir, comparar, evaluar, reflexionar y aplicar conocimientos relativos a la narrativa y estética literaria.

3. Análisis y resultados

A continuación, se resuelven las cuestiones planteadas en el apartado metodológico mediante un análisis de contenido que presenta aquellas variables más destacadas sobre la relación entre booktubers y seguidores. Tras aplicar el primer instrumento de investigación, que recoge aquellas unidades de registro relacionadas con la promoción lectora, la adquisición de ejemplares, y la atracción física, psíquica y homofílica con el booktuber, se recopila una totalidad de 200 comentarios en un formato de videoblog exclusivo, el Book Haul. En el caso de los 100 comentarios analizados en Javier Ruescas y, concretamente en el vídeo «Book Haul: Laura Gallego, Blue Jeans, Josu Diamond, Andreo Rowling ¡y más!», se observa que la atracción física o psíquica no resulta prioritaria para la comunidad de seguidores, pues solo el 18% de ellos mencionan aspectos positivos vinculados a su carácter o aspecto. En la misma línea, en el vídeo «Book Haul: Book Haul diciembre 2016 y enero 2017» de Fly like a Butterfly, se presenta solo un 6% de este interés físico-psíquico. Es decir, de 200 comentarios, solo el 14% de los suscriptores hace referencia a estas particularidades.

En contraste y, respecto a la atracción de homofilia por la que los usuarios encuentran un motivo de afinidad espacial con el booktuber (Gee, 2012), en el canal de Javier Ruescas se obtiene un total de 80% de anotaciones enlazadas a la compartición de la pasión por la lectura, los autores, los géneros literarios, etc. En Fly like a Butterfly, esta tendencia también es preferente, pues el 68% se refiere a la misma relación emocional, sentimental y personal con la booktuber. De este modo, se prevé que la homofilia o afinidad espacial, propuesta por diversos autores, es uno de los motivos prioritarios que invitan a examinar atentamente esta relación de afinidad lectora existente entre booktuber y seguidor. Expresado de otro modo cuantitativo, de la totalidad de la muestra, 148 comentarios (74%) comparten algún signo de afinidad con el youtuber4, lo que supone un primer punto de partida a profundizar.

Siguiendo el mismo diseño y, atendiendo a la intención de compra, adquisición o recomendación de libros por parte de los seguidores en ambos canales, se detecta que, en Javier Ruescas, este comportamiento es superior a Fly like a Butterfly. Esta cuestión supone una nueva vía de investigación para la evaluación de aquellos caracteres que influyen más en la comunidad de seguidores de uno u otro booktuber. En este caso, el vídeo de Javier Ruescas se centra en la muestra de nuevas incorporaciones a su estantería argumentando su elección, motivación e interés por cada libro, dando lugar a una totalidad del 48% de intenciones de compra. En el de Fly like a Butterfly, empero, la booktuber centra su guion en solicitar la opinión de sus suscriptores, provocando únicamente la intención de compra en un 28% de ellos.

En su conjunto, 76 comentarios (38%) se focalizan en la voluntad de compra o lectura, y 63 (31,5%) en la recomendación de nuevos títulos a pares o a los propios booktubers. Dado que el Book Haul supone un contenido exclusivo de presentación de libros adquiridos, resultaría interesante ampliar el espectro a otros productos audiovisuales para conocer el grado de interés de la comunidad por adquirir los libros en una comparativa que englobe: book tags (juegos de preguntas sobre libros), wrap up (comentarios sobre libros leídos), bookshelf tour (presentación de la biblioteca personal), unboxings (apertura en directo de paquetes con libros), etc.

Aplicando el segundo instrumento de investigación, adaptado a la evaluación de competencias narrativo-estéticas de Scolari (2018), se pretende dilucidar las capacidades y, por consiguiente, destrezas transmedia, adquiridas inconscientemente por los booktubers en entornos de aprendizaje informal. Así, el: 1) reconocimiento de géneros, formatos y reconstrucción de mundos narrativos; 2) la comparación de historias, géneros y formatos; 3) y la expresión de identidades y visiones del mundo a través de la narración despiertan grandes habilidades y dominio narrativo de esta comunidad de YouTube. Dichos casos se contemplan a partir de la transcripción literal de los booktubers en una selección aleatoria de vídeos recogidos en forma de ejemplo en la Tabla 25.

Interpretar, reconocer y describir, comparar, evaluar y reflexionar, y aplicar conocimientos narrativos y estéticos relacionados con la literatura se convierten en competencias transmedia de carácter informal latentes en este fenómeno booktuber, donde se observan el desarrollo de habilidades relacionadas directamente con la capacidad de comprensión lectora, evaluación, reflexión y comunicación. Factores que intervienen, junto a las cifras presentadas, en la consecución del objetivo que se debate a continuación.

4. Discusión y conclusiones

La comunidad Booktube se presenta como una manifestación de nuevas prácticas de aprendizaje informal en línea en las que intervienen factores parasociales que determinan el eminente desarrollo de competencias transmedia fuera del aula (Lin & Farnham, 2013; Scolari, 2018). Esto no solo lo reflejan los estudios relacionados con la comunidad educativa en su intervención para la promoción literaria y lectora (Rovira-Collado & al., 2016; Rovira-Collado, 2016; 2017; Cortes-Vargas, 2018), sino el vínculo entre booktuber y seguidor. En este estudio hemos podido entrever algunos de los motivos que invitan a la lectura juvenil en un entorno de actividad prosumidora como es YouTube.

De este modo, la comunidad Booktube presenta atisbos de afinidad espacial considerablemente relacionados con la compartición intercultural del interés por los libros, los autores y los géneros literarios (Gee, 2012). La homofilia, pues, parece convertirse en una de las razones de crecimiento de la comunidad Booktube sobre los saberes, gustos y preferencias literarias. Un hecho sostenido prematuramente sobre argumentos, exposiciones y contenidos variopintos que, de igual manera, fomentan la adquisición automática de habilidades para la interpretación, reflexión, valoración, comparación y aplicación lectoescritora.

Además, se ha podido comprobar que, tanto Javier Ruescas como Fly like a Butterfly, no se dedican solamente a la expresión de valoraciones sobre productos literarios, sino a la producción y promoción de ejemplares propios. Este apunte resalta la necesidad de evaluar, a partir de una población de estudio ampliamente dilatada, si este patrón de autoría es reiterado para ahondar en el nivel de competencia narrativa y estética de la comunidad, así como la aspiración escritora de sus seguidores.

Conviene subrayar a este respecto que, a diferencia de otros estudios sobre la identidad y la fama autobiográfica del youtuber (Pérez-Torres & al., 2018), el booktubing ha creado una sinergia de colaboración, recomendación y participación entre iguales en las que no importan tanto los aspectos físicos o psíquicos, sino los gustos y las reflexiones. Una deducción que invita a extrapolar el estudio a una comunidad mayor y a una consecuente comparación geográfica sobre los gustos y saberes en diferentes espacios culturales. Por todo esto, la exhortación a la compra, al regalo y a la lectura de libros en bibliotecas se introduce en estos procedimientos como mera secuela de la evaluación y expresión de conocimientos relativos a la literatura.

Este acontecimiento de máxima envergadura para el ámbito educativo que, a partir del alfabetismo transmedia y los nuevos ejercicios juveniles en redes sociales, encuentra nuevas tácticas de desarrollo literario en entornos que escapan al control académico, pero, que, de igual modo, resultan positivos y pertinentes para su análisis en el aula. Los casos analizados, aunque restringidos, muestran amplias capacidades en el ámbito interpretativo, descriptivo, comparativo, reflexivo y aprovechable transmedia, donde la última palabra la tienen no solo los booktubers, sino sus seguidores. Así, iniciamos un primer contacto a fin de descubrir de dónde surge el interés por los libros, la lectura y la escritura juvenil que, primeramente, parece ir asociada a la afinidad espacial, y ligada a una opinión compartida entre pares, pública y social, traspasando las fronteras de lo monomediáticamente preestablecido (Frobenius, 2014; Scolari, 2018).

Aunque esta investigación pueda suponer una limitación muestral ceñida al éxito de dos casos de estudio hispanohablantes, insistimos en profundizar exhaustivamente en las relaciones que motivan la lectura juvenil a través del fenómeno booktubing. Para ello, invitamos a desarrollar un examen más amplio, comparativo y concluyente. De manera que, este estudio, ofrece las bases metodológicas, y expone la necesidad de resolver la influencia que ejercen uno u otro booktuber sobre los jóvenes a través de sus contenidos y razonamientos. En la misma línea, facilita la ratificación y meditación sobre el factor de afinidad entre pares como eminente motor motivacional para la lectura en entornos cotidianos e informales.

Notas

1 Ver canal Javier Ruescas (https://bit.ly/1IDc9AP).

2 Ver canal Fly like a Butterfly (https://bit.ly/2eVeMr1).

3 Ver anexo e instrumento de registro de competencias narrativas y estéticas de Scolari (2018) para su aplicación metodológica (https://doi.org/10.6084/m9.figshare.6225044).

4 Ver anexo completo sobre el registro de atracción física/psíquica y homofílica, así como el de intención de compra y recomendaciones (https://doi.org/10.6084/m9.figshare.6225602).

5 Ver Tabla 1 completa (https://doi.org/10.6084/m9.figshare.6225608).

Apoyos

Este trabajo se ha elaborado en el marco de Alfamed (Red Interuniversitaria Euroamericana de Investigación en Competencias Mediáticas para la Ciudadanía), con el apoyo del Proyecto I+D+I Coordinado «Competencias mediáticas de la ciudadanía en medios digitales emergentes (smartphones y tablets): prácticas innovadoras y estrategias educomunicativas en contextos múltiples» (EDU2015-64015-C3-1-R) (MINECO/FEDER), y de la Red de Educación Mediática del Programa Estatal de Investigación Científica-Técnica de Excelencia, Subprograma Estatal de Generación de Conocimiento (EDU2016-81772-REDT), financiados por el Fondo Europeo de Desarrollo Regional (FEDER) y Ministerio de Economía y Competitividad de España.


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Document information

Published on 31/03/19
Accepted on 31/03/19
Submitted on 31/03/19

Volume 27, Issue 1, 2019
DOI: 10.3916/C59-2019-09
Licence: CC BY-NC-SA license

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