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Abstract

In contemporary information society, finding, evaluating and using information is a key survival skill. Conventional and new media such as libraries, archives, mass media and the Internet serve an important function in society as the sources of information. This chapter will focus on findings from research that was carried out in Egypt, India, Finland, Argentina and Kenya. Based on empirical research, it gives an overview of how young people today use a variety of sources for information seeking and describes the implications of these findings for media literacy programs. The chapter specifically explores young people’s use of new digital and conventional media for information seeking and disseminating. Media diaries were collected from 175 children in Argentina, 100 in Egypt, 160 in India and 144 in Finland by the project researchers. With the help of the Nokia Research Centre we also managed to obtain 48 completed diaries from Kenya. All diaries were collected in the first half of 2010. Some light will also be shed on efforts led by international organizations, especially UNESCO, to foster teacher training in media and information literacy and create worldwide awareness of this competence.

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1. Introduction

The term «information» seems deceptively innocuous, uncomplicated and neutral. Finding, evaluating and using information seems to be an everyday activity just like breathing, of which we are barely conscious. Information, however, is intricately linked with issues of power, hegemony and something as basic as survival in contemporary society. That is why information and communication have been a key focus in efforts as early as 1960s to establish a new world order, and it is only appropriate that information literacy is now considered an intrinsic component of media literacy programs.

Information seeking and processing is becoming increasingly complex with the multiplication of information sources and channels, the breaking-down of past gate-keeping institutions, global media flows and the shift from consuming information to prosuming information. Our information landscapes include conventional and new media sources like libraries, mass media, alternative media, folk media, archives, signs and billboards, commercial material and oral communications. Navigating these landscapes requires several different literacies. The new digital media, increasingly popular among young people all over the world, require an additional set of critical literacies because a vast amount of information on new media is user-generated. The rapid development of new media platforms has added new dimensions to media literacy programs.

New media literacy is a convergence of all literacy developed over the past centuries including classic literacy, audiovisual literacy, digital literacy and information literacy, with a humanistic perspective (Pérez -Tornero & Varis, 2010). Based on this notion of new literacy, Chen, Wu and Wang (2010) propose a framework that offers a systematic view of new media literacy. They propose that new media literacy be understood as two continuums from consuming to prosuming literacy and from functional to critical literacy.

Media educators all over the world have also realized that literacy practices –including media and information literacy– are culturally situated practices. A UNESCO declaration in Prague (2003) urged the world’s governments to develop interdisciplinary programs to promote information literacy as a necessary step towards creating a literate citizenry, an effective civil society and a competitive workforce. Caution must be exercised in responding to such a call. The past practice of imposing Eurocentric practices and curricula in all parts of the world has been heavily criticized. How information structures are organized in different geo-political locations; issues of access, availability and participation; and how active audiences negotiate their own meanings based on what they bring to a text (UNESCO curriculum) are important factors to consider in designing information literacy programs. Understanding of economic, cultural, political and ethical obstacles to information literacy is also vital. The role of empirical research in understanding young people’s information needs, their information seeking behavior, and what different literacies they bring to this process is, therefore, crucial in designing successful and culturally relevant media education programs. At the same time empirical research would help us understand if youth practices vis a vis information behavior are distinctly different from the preceding generations. «Comparative Research in Youth Media participation» supported by the Academy of Finland is an example of empirical research that can contribute to meaningful media literacy programs. The project carried out between 2009-11 in Finland, Egypt, India and Argentina attempted to understand youth media participation practices in four different contexts. This article, based on empirical research of media diaries in Egypt, India, Finland, Argentina and Kenya, gives an overview of how young people in different geographic and socio-cultural locations today engage with a variety of sources for information seeking and disseminating and what the implications of the findings are for media literacy programs.

2. Methodology

The idea to collect media diaries as a part of the Global Comparative Research on Youth Media Participation arose at an early international meeting of the project. The venue of the YMP project, the Research Centre for Contemporary Culture in the University of Jyväskylä, had already put together such a collection –«One Day of Media»– in Finland (Kytömäki, Nirkko & Suoninen, 2003). In it, over 1,500 people around the country wrote about their use of media on one particular day, November 29th 2001. In Finland, a collection of diaries about one winter’s day had already been published in 2001 «Suomalaisen päivä» (The day of a Finn). The idea of collecting this kind of data about contemporary media use was hovering in the air, as it had also been done elsewhere, like in England by Davit Gauntlett and Annette Hill (TV-living; Television, Culture and Everyday Life, London 1999). The Finnish «One Day of Media» project was successful, and clearly brought up interesting further research questions and rich qualitative data, so it was taken as a model for our research project as well.

We were also able to collect media diaries for this exploratory research project from Argentina (N= 175), Egypt (N=100), India (N=160) and Finland (N=144) through the project researchers. With the help of the Nokia Research Centre we also gathered in media diaries from Kenya (N=48). All of them were collected in the first half of 2010. We analyzed these texts for expressions of responsible citizenship (Kotilainen, Suoninen, Hirsjärvi & Kolomainen, 2011), remembering the inequalities of living conditions and disparities as a background of the analysis (Tufte & Enghel, 2009) and giving special emphasis to possible visible references to inclusive citizenship (Kabeer, 2005) and overall participation through media.

The children as media users in this study are not only seen as a «single cultural phenomenon» or as a group audience but also «as a multiple grouping and actors who are shaped by sociocultural differences» (Kotilainen, Suoninen, Hirsjärvi & Kolomainen, 2011), whose desires and practices –also in the use of media and the activities connected to it– are in constant movement and whose practices are developing. Furthermore, as Rossanna Reguillo points out (2009), political activities should be seen not only as local but as part of the global changes in children’s media use. When talking about blogging Reguillo states that children’s and young people’s «subjective, personal, emotional everyday matters shape politics» and their actions through media should be respected as such. This means that access through media in vital, also as part of the learning process of civic citizenship.

The fluidity of the public and private spheres in children’s lives means that there is a need to override the previous idea of the traditional division between the rational public and emotional private spheres (Dahlgren, 2006; Kotilainen & Rantala, 2009). The media diaries truly show how children have a mixed position and modes of participation in all media – but also the cultural competency that early access to media and the networks with their peer activities offer in a world of the converging media (Jenkins, 2006; Jenkins & al., 2009).

The children were simply asked to write down all their media uses on one day (April 20th, 2011) from the moment they woke up until they went to sleep. They were also especially encouraged to mention not only the uses but also to write about the purposes of their media use, their thoughts and feelings connected to these uses and the content. Overall, the writings were short, as expected, a maximum of one and half pages of hand-written text. In some schools the given task varied from that intended, so some texts were extremely short, consisting only of a few words and a couple of lines. However, the results proved an excellent window for the variations in different cultures, highlighting the modes of media use, the meaning-making processes and even the differences in the modes of media participation.

In the following pages, the findings of this analysis in different countries will be discussed in relation to the given task, asking how these results should be read through the needs of the school curriculum and media education in general. The aim was to get a close picture of how media uses are embedded in everyday life –minute by minute– in the different cultures of children around the age of 14.

3. Egypt

Egypt is the largest country in the Arab world in terms of population with 85 million people, two thirds of whom are under 25. Egypt has a wide range of state-run and private media. The Egyptian Radio and Television Union, which is a part of the Ministry of Information, supervises radio and television broadcasting. There are three national TV channels, six local channels and some private TV channels.

There are seven national radio networks. Three government-run publishing houses publish dozens of newspapers and magazines in Arabic, English, French and German. It is estimated that there are more than 600 newspapers and magazines in Egypt (Higher Press Council, 2009). Egypt has a modern film industry which plays a role in the Arab world similar to that of Hollywood in the West. Egyptian films and TV programs are very popular in Arabic countries.

It is estimated that the mobile phone subscribers represents 101% of the population. Some 65% of homes in Cairo and 40% of homes in rural areas have an Internet connection, and Web access is widely available at Internet cafes in the big cities.

Diaries were written by school children from preparatory schools (12-14 years old) in Cairo (urban area) and Fayoum (rural area). They were asked detail their media use for April 20th, 2011. Analysis of the diaries suggests that there were some differences among young people with respect to their use of the media. Geographical location, age and gender emerged as important influencing factors.

Younger children were interested in being seen online, while the older ones were more interested in downloading material and films from the Internet. Also, the children from Cairo used Internet and mobile phones more often than those from Fayoum, the rural area in which the children used traditional media (radio, television and newspapers) more than those in Cairo. It was also found that children use media mainly after returning home from school mostly between 8 and 10 pm.

Some quotes from the children’s diaries:

• «I used the Internet to chat with my friends and to spend time with them. I also watched television for some time to see serials (a girl from Cairo).

• «I used the Internet to do some home-work for nearly 2 hours from 8 to 10 pm. It was very useful as it enabled me to gather a lot of information for an assignment. The teacher was happy with it» (a girl from Cairo).

• «l used the Internet to read the news and to stay in touch with friends by chatting with them» (a girl from Cairo).

• «I watched a movie on television which was a comedian and then I used the Internet for 2 hours from 9 to 11 pm» (a girl from Cairo).

• «I use the Internet as a dictionary to find out the meanings of some words. I also used the mobile phone to call my father who works abroad (a girl from Cairo).

• «I used the Internet to find information about the globe and other countries around us» (a boy from Cairo).

• «I read newspapers to know about sports and football news. I also like reading magazines» (a boy from Cairo).

• «I follow educational programs on television. They are very useful. I also like watching religious programs on both television and radio. I learn a lot from these programs» (a 14-year-old boy from Cairo).

The above information suggests that the Internet is an important medium for all children in Cairo. They all used it on a daily basis in the evening. For children, the Internet was an important source of information, a medium for fun and entertainment and also a channel to meet and chat to their friends. Cairo children hardly mentioned that they use the other media such as television, radio or newspapers. In Fayoum, the children’s use of the media was different. Some quotes from their diaries:

• «I watch TV every evening as a kind of break while studying» (a boy from Fayoum).

• «I always watch television in the evening. I like watching serials and soap operas» (a girl).

• «I watch television everyday in the evening to know news about foreign people and foreign countries» (a boy).

• «I like watching sports programs specially football news. I also like watching programs on nature and animals. They are very interesting» (a boy).

• «I like watching films. Yesterday I saw a very good French comedy» (a boy).

• «I like listening to radio especially news programs and songs» (a girl).

Newspapers were also mentioned as important source for news especially human interest news. The Internet was also mentioned as being used for educational purposes, to seek information and do online searches for school homework. Entertainment and fun were also among the reason for using the Internet.

• «I went online to chat with some friends. Sometimes I use the mobile phone to go online» (a boy).

A boy mentioned that he uses his mobile phone for games. The mobile does not appear to be a very common medium in rural areas.

Findings from the diaries have indicated that the geographical location was an important factor in deciding the young people’s use of the media. It was also vital in deciding the purpose of their media use. Young people from the rural areas, who apparently come from low-income families, indicated that they used traditional media such as television, radio and newspapers more than those from the urban area (Cairo).

4. India

The diaries show that children give media a very important place in their lives and consider them of utmost importance for the country’s progress and development. • «My day starts with media and ends with media» says an urban girl from Cairo. «When we switch on the media, they just open up all the boundaries and limitations imposed on us», she continues. The importance of the media in world affairs is not lost on them. «The media run this world» (urban boy). These young people see a strong link between media, public awareness, public opinion and progress of their country.

An urban girl explains, «public opinion depends to a large extent on the press... what is important is correct, neutral, unbiased reporting. Correct reporting depends on the freedom of the press».

Another student highlights the watchdog function of the media. «The government may not like the common people to know about its failures and unpopular measures. In such a situation everybody will have to keep his/her ears and eyes open to the government role and function. They will have to see that the freedom of the press is not curbed and that they get balanced and not distorted news».

One of the most striking observations from the diaries is that in talking about media every child associated media first and foremost with information. They did talk about entertainment and making connections through media, but both these functions were seen as secondary to information even when their own entertainment-related media use was high.

«Anything that gives or depicts information is called media» is the definition advanced by a rural girl. «Media bring us information about the whole world sitting at our home» says another rural girl.

They show interest in information on all the three levels – local, national and world. The diaries also show that children are interested in a wide range of subjects like politics and civic affairs, terrorism, wild life, health, history, science, cooking, cricket and movies. The children are aware of the vast variety of media that exist today and they also know about their potential.

«If I am watching TV there are channels like Discovery, History Channel, National Geographic, Living and Travel etc. and from these channels we get information about various things. For example, about old sculpture, monuments, nature and how we face problems during a natural disaster, the condition of economic development, how to survive if you are in a jungle, etc.» says an urban boy.

Even when many rural and poor children have no access to computers and Internet, despite their limited knowledge and negligible personal exposure, they are aware of digital media and are fascinated by them.

Young people clearly have their favorites among the different sources of information and their own reasons for making their choices. Newspapers and television emerge as the most popular sources of general information. Information sharing with parents and peers is very evident.

An urban student says, «I prefer to use print media, it is my addiction. A day does not pass that I don’t pick up the newspaper. It helps me to compete in this big world. It also helps me to answer some general knowledge questions if I take part in debate». «In a country like India where regional languages are equally important, magazines and newspapers in regional languages play a significant role in informing people about the events and happenings in India and the world,» stresses another student.

«Books are an ocean of knowledge; once we learn how to swim we can search and get knowledge about various mysterious unknown forces of nature. Even in my free time I prefer to watch the newspaper and I mean that I ‘watch’ the newspaper – its headlines and pictures, and I only read the topics which actually interest me, though I have to admit that the newspaper habit was forced on me by my parents, as advised by my teachers. I must agree that whenever I take part in quizzes or competitions, the information I gained through books and newspapers has helped me a lot and it increases my vocabulary too,» says an urban girl.

The counterargument to this view is «I would prefer television only because we can listen and watch news that we can’t do through newspapers or radio». Some students also mention that the high level of illiteracy in India makes television a more suitable medium for seeking information (an urban boy).

Internet is mentioned by urban as well as rural students, more frequently by urban students, but more in connection with computer use and school projects in rural areas while playing games and connecting with friends and family take precedence in the cities. Among digital media the mobile phone is the favorite and most widely used medium, even among rural children but again, it is not the preferred medium for seeking information.

Children show a strong emotional response to what they see and read. Issues that elicit the strongest emotional reaction are terrorism, Indo-Pak relations, India’s progress and reputation, ill-treatment of women and girls, especially rape and social injustice. Typical emotional triggers are: «Whenever there is a depiction of stories on women on news». «When I watch and hear about cases of rape on television news». «When I watch the Indian team losing in a cricket match». When I read or watch news about any natural calamity where people have died». «When I watch news about terrorist attacks or social malpractices like female infanticide». A rural girl’s anger is visible in her statement: «When media depicts news about the girl child being born and thrown away, it makes me very angry. At that time... I feel like destroying the TV set».

Children show acute awareness of the risks and harm associated with the media and problems with inaccurate or unbalanced information they might receive from them. «But basically I don’t like the Internet. Children play violent games and misuse it in many ways. Children sit for long hours in front of a screen and then it damages their eyesight, health and mental capabilities as well,» says an urban student. Both rural and urban students point out that sometimes exaggeration in the transmission of information creates panic and also spoils India’s reputation in the world. An urban student cautions with an example: «There are methods for making bombs and if child has opened that website then what can be done?».

Despite their strong emotional engagement there is little evidence of production, information dissemination or creative participation in media, and this raises questions about structural, infrastructural and policy-level limitations.

5. Finland

The diaries of the Finnish schoolchildren emphasize the meaning of good access to all media due to factors such as the school system, libraries, the extent of mobile phone usage, state support for literature and magazines and the media environment as a whole. Therefore, it is no wonder that the texts written by the young people repeatedly brought up interesting details such as the children’s own disbelief at the amount of media they themselves use in a day. Media access was easy at home, in school and via the mobile phone, and there were very few if any restrictions on their use. So the children were using media almost all day long, with media use of more than 5 hours per day quite common:

• I have used the Internet daily between 10.00 and 23.00 with breaks of a couple of minutes or hours. The pages I have used are, for example: DevianArt.com, Onemanga.com, mangaFox.com, Sangatsu manga, Aniki forun, Kupoli, Wikipedia, Google (a girl).

As media are a natural part of their daily lives it has become routine, which the children were aware of when charting their actual use of media. Also apparent was the social nature of particular media : children were connected to friends and relatives through irc-gallery, Facebook, Youtube and Messenger, and so on, often simultaneously:

• Messenger is an important media for me, because I live far away from my friends so we can chat and I can hear what’s going on. Then I call and send text messages to my friend and we put pictures from his computer onto my flash drive. We went to my friend’s place with another friend of mine and watched the news (a girl).

The simultaneous and multiple uses of media were common: using mobile both for contacting others and listening to music, and using social media and following the news at the same time was typical:

• It is fun to do everything with the computer and I use it for programming games, editing pictures, communication (picture gallery and Messenger), having fun (games), listening music, using Internet and watching movies (a boy).

• No new comments on picture gallery, nothing new in Facebook. I clicked on the web pages of the afternoon newspaper. The news did not interest me much, about the volcano eruption that had already been talked about since last Thursday. So I ended up reading entertainment news; yet another person had been for cosmetic surgery and there was a big story about it across several pages. Zip, away that page goes. From my bed I grabbed my phone – it was obviously Nokia. No news, nobody had called, either. After a shower I checked quickly if there was anyone on Messenger and for any emails in my Hotmail inbox (a girl).

The global aspect of media came up in several ways. New media in particular helps to cross borders, and the influences of the other cultures were obviously easier to absorb. Furthermore language barriers (especially in English) were lowered:

• I read books at school and sent some messages to my friends. After school I read the local newspaper, mainly because me and my friend had been interviewed in the football supplement. I turned on the computer and went to picture gallery, then went to Messenger and Skype. I talked for a moment with my sister through Skype, she is an exchange student in South Korea (a girl).

• The biggest news was about the volcano in Iceland and the ash cloud that is spreading and its consequences. In connection to that I joined the «Send the Foreign Ash Clouds Back Abroad» [an anti-racist humor group] on Facebook (unknown).

• I used media today when I watched Russian news – I have lot of friends abroad so I sometimes use the computer to talk to them on Messenger where I can use webcam (a boy).

One of the consequences of the global perspective is the awareness of world issues – a theme that came up among children from all countries. In Finland, media use for social needs clearly outweigh the political ones, but there were plenty of comments on contemporary issues:

• Later on in the evening I watched TV for a moment, and just before writing this diary I read a book about boys in Afghanistan. It made me think. I realized that what is common for me is unfamiliar to millions of others. I feel privileged (unknown, Finland, 139).

6. Argentina

The strong expressions were also noted in the responses from children in Argentina – but in a different way. It may even be said that the overall impression of the responses was that they were rather emotional. In the diaries media was even seen as a good friend filling an emptiness, preventing loneliness or boredom, or giving life to the moments when real friends are not available:

• Most of the media I used were fun and made me feel good; I spent several great moments with them, except for the newspapers that made me sad (girl, Argentina).

• When I use the media to communicate with friends I never feel alone. I always feel the company of my friends. I feel happy. I used the media alone. And I talk with my friends about what is in the media if something really important happens. Media are very important for me because it is what I do most of the day (a girl).

• When I came back from school, I used the phone a lot because it was good company while I was alone at home. I sent text messages, I turned on Messenger to chat, and I entered Facebook and Twitter. I also used the Internet to check my emails and to look at Amazon and the best buys (a boy).


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For the children living in an urban area the mobile phone is understandably a tool for the social relations, not only with friends but also family and relatives:

• I also use the regular telephone, to call my grandparents because they had been to the doctor and I wanted to know how they were. I also called a friend in another city – I do it once a week. It is a need I have because she is a lot of fun and we have two very different lives (a boy).

• I used my cell phone with my mother because I can talk to my mum for free and I texted a friend because there was something I needed to tell her. Then I used the regular phone to call a friend and tell her about the meeting we had in the student union. I used the computer because I use it every day to chat and to enter Facebook (a girl).

• Before falling asleep, I turned on the TV to see a film and I sent messages to my brother who is living in another province. I felt much better when I communicated with him, because I missed him a lot. The media I most use is the cell phone (a girl).

Among Argentine children the mobile was a central tool for media use. Compared to the Finnish media diaries where multiple uses of media were common, children in rural areas in particular made multiple use of a single medium, the mobile phone.

7. Kenya

As in other countries, the children acknowledged the importance of media as a worldwide phenomenon. The main role of the media was seen as educating and informative. The news is read carefully and commented on thoughtfully in the diaries. Radio is clearly the most important media device for children along with newspapers, but the mobile phone was also mentioned as a tool for following the news. This need to keep up with the news comes up constantly; not just the need to know what is happening in their area but also globally.

• Before starting the daily work I have to know what is happening in our country and around the world… So I turn on the radio…I was happy with Citizen FM and their good work. You are really helping the youth to know what to do at the right time (a girl).

• I like listening to the radio because it enables me to know more about our country (a girl).

• Listening [to the radio] helps – It encourages people to know what is happening worldwide (a boy).

The children express how they learn and critique politics and culture through the media, and describe the multiple uses of the media, and their role in society.

• The most interesting is Afro-Cinema. I like it because I have to know what is happening in other countries e.g. Nigeria (a girl).

• The Kiss FM teaches us how to take care of ourselves. It makes us relax. Kiss FM educated the learner. This channel gives jobs to the jobless (a girl).

• In my leisure time, I like to read the newspapers about chapter six of the harmonized draft constitution of Kenya, in which part three speaks about human rights and the gender commission (a girl).

• When I was on the way…I was with a crowd of people with the same newspaper and they were advertising it. I was interested in it and I borrowed one to have a look. I was looking ahead. I got somewhere and I saw a lot of children reading a poem. That poem was very interesting and it was about «Education is the key of life» (a girl).

As the previous quotes show, the use of media is a natural part of everyday life, and the sense of communality is strong in the use of the media. The strong women’s movement in Africa was frequently acknowledged by the children, and issues related to women’s rights were followed carefully.

• I heard [from a radio] shocking news about the brave girl...The same day and date and time I heard about the woman who got burnt (a girl).

Overall in Kenya as in India, reflecting on the social questions related to the media was a significant part of the media diaries. They speak of shared social discourse how social issues affect everyday practices at school and at home.

8. Conclusion

An analysis may conclude that the new media, Internet and the mobile phone, were the main information providers for young people, as was common in all countries. At the same time, there were some differences among countries. India and Egypt, for instance, were similar to some extent, with respect to the use children made of the traditional media in rural areas. There were some similarities among people who live in rural areas in all countries in terms of the media used, and not merely the new media, while in Argentina the mobile phone was the vital medium in town and country.

Children use the new media regularly on a daily basis for specific purposes, such as chatting, searching for information and downloading material. Children have also become more active and interactive online. The new media have also led to the creation of some common habits of usage among young people regardless of their countries of origin. They even use certain words and items for SMS and Facebook that are known to them and, in most cases, unknown to older generations.

Though the new media have brought many benefits, previous research suggests that the Internet and the mobile phone may harm children (Sonia Livingstone & al., 2006: 54-55), which urgently requires media literacy education to be implemented especially in countries with a lower level of media literacy education such as Egypt and India.

Children nowadays are heavy users of new media. They are also more participatory and interactive than before. As suggested by Kotilainen (2010: 81-82) children’s citizenship can be strengthened by civic media education.

Research findings show us that there is a clear divide in media use between young people from urban and rural areas. Both of these young collectives consider the media to be attractive but not all can access them. The young living n rural areas are limited to traditional media, although the mobile phone is used to access Internet and other services. This means, that the mobile phone could help to close this gap between the urban and rural young.

Children and young people, especially in Kenya, have a need to know what’s happening in their country, but also in the world, a finding that shows the interest of young people in current events.

The emotions linked to media use and consumption is also a fact to keep in mind: they need to be online, to communicate with their peers, to consult information, to have fun, all these activities are integrated into their lives as a whole. But the question remains in our paper about whether these young people have linked use of media to media education. No one has told them of the importance of being creative or critical in their use of media, a finding that urges us to prioritize the integration of media education in all educational programs. These young people are using all these new media, they are consulting all this information but they have no educational spaces where they can reflect on their own use of media, and for this reason, they need media literacy more than ever. This media literacy should take into account different contributions from around the world; critical perspective (Kellner, 2007), consider varied contexts (Gutiérrez & Tyner, 2012) and the international efforts to develop media education (Aguaded, 2011).

At the present time, a wide range of initiatives are being carried out worldwide to promote media and information literacy, in particular UNESCO’s teacher training curriculum. It was created by a group of experts with the help and support of UNESCO and is an initiative that should be supported worldwide, following its presentation in Fez (Morocco) in May 2011. This curriculum should be taken as mentoring for teachers being trained in different countries. We also need the collaboration of policy makers as well as ministries of education in different countries in order to foster the process of teacher training.

Other international organizations such as the Academy of Finland and Mentor Association are also involved in this kind of activity. The Mentor Association is promoting highly ambitions programs for teacher training in the Arab world and Latin America, and supports initiatives to raise awareness of the value and importance of media and information literacy.

References

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Reguillo, R. (2009). The Warrior’s Code? Youth, Communica tion and Social Change. In T. Tufte & F. Enghel (Eds.), Youth Engaging with the World. Media, Communication and Social Change. The International Clearinghouse on Children, Youth and Media at Nordicom (pp. 21-42). Göteborg: University of Gothen burg.



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Resumen

En la actual sociedad de la información, encontrar, valorar y utilizar la comunicación es una estrategia fundamental de supervivencia. Los medios tradicionales y nuevos como las bibliotecas, archivos, medios de masas o Internet tienen una función crucial para las sociedades como fuentes de información. Este trabajo presenta los resultados de un estudio llevado a cabo en Egipto, India, Finlandia, Argentina y Kenia. Basado en una investigación empírica, ofrece una visión general de cómo los jóvenes de hoy en día utilizan diversas fuentes para la búsqueda de información y cuáles son sus implicaciones para los programas de alfabetización mediática. En concreto se explora cómo los jóvenes utilizan los medios digitales (nuevos y convencionales) tanto para buscar información como para difundirla. Los investigadores del proyecto recogieron los diarios de medios de comunicación de 175 niños de Argentina, 100 de Egipto, 160 de la India y 144 de Finlandia. Con la ayuda del Nokia Research Centre también pudimos obtener 48 diarios completos de Kenia. Todos los diarios fueron recogidos durante el primer semestre de 2010. Los hallazgos giran en torno a los esfuerzos internacionales, especialmente de la UNESCO, de fomentar la formación docente en alfabetización mediática, creando una conciencia mundial sobre este tipo de alfabetización en los profesores.

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1. Introducción

El término «información» resulta aparentemente inocuo, sencillo y neutro. Encontrar, evaluar y usar información parece una actividad tan cotidiana que puede compararse con la respiración, pues es una acción de la que no somos siempre conscientes. La información, sin embargo, está intrínsecamente ligada a relaciones de poder, de hegemonía, y a algo tan básico como sobrevivir en la sociedad contemporánea. Es por ello que la información y la comunicación han sido piezas clave en los esfuerzos que se realizan desde la década de 1960 hacia el establecimiento de un nuevo orden mundial y asimismo, ahora se considera la alfabetización informacional como un componente intrínseco a los programas de alfabetización mediática.

El proceso de búsqueda y procesamiento de la información se está haciendo cada vez más complejo por la multiplicación de las fuentes y de los canales de información, destruyendo el poder de las instituciones que actúan como «gate-keepers», de los flujos de los medios de comunicación global y el cambio de la información de consumo a la producción de información. Nuestro panorama informativo incluye a los medios de comunicación convencionales y a las nuevas fuentes mediáticas como bibliotecas, medios de masas, medios alternativos, medios de comunicación comunitarios, archivos, señales, letreros, carteles, materiales comerciales y comunicaciones orales. Recorrer este paisaje informativo requiere de diferentes tipos de alfabetización. Los nuevos medios de comunicación digitales, cada vez más populares entre los jóvenes en todo el mundo, requieren de una serie adicional de alfabetizaciones críticas debido a la extensa cantidad de información producida por los usuarios. Los rápidos desarrollos de las nuevas plataformas mediáticas han dado nuevas dimensiones a los programas de alfabetización mediática.

La nueva alfabetización mediática es el resultado de una convergencia de toda la alfabetización desarrollada a lo largo de los siglos incluyendo la alfabetización clásica, la alfabetización audiovisual, la alfabetización digital y la alfabetización informacional, con una perspectiva humanista (Pérez-Tornero & al., 2010). Basados en esta noción de alfabetización mediática, Chen, Wu y Wang (2010) proponen un marco teórico que ofrece una visión sistemática de la nueva alfabetización mediática. Los autores exponen que la nueva alfabetización mediática puede ser entendida como dos procesos continuos expresados, de un lado, desde la alfabetización del consumo a la alfabetización de la producción, y, por el otro, de la alfabetización funcional a la alfabetización crítica.

Los profesores de todo el mundo, dedicados a la alfabetización mediática, se han dado cuenta también de que las prácticas de alfabetización –incluidas la alfabetización mediática e informacional– son prácticas fijadas culturalmente. Una reunión de la UNESCO en Praga (2003) culminó con una declaración en la que se exigía a los gobiernos del mundo el desarrollo de programas interdisciplinarios para promover la alfabetización mediática como un paso necesario hacia la creación de una ciudadanía alfabetizada, de una sociedad civil efectiva y de una fuerza de trabajo competitiva. Sin embargo, la respuesta a esta demanda exige una precaución práctica. Las acciones llevadas a cabo en el pasado en las que se impusieron prácticas eurocéntricas y su currículum en una gran parte del mundo, han sido duramente criticadas. Cómo las estructuras informativas se organizan en diferentes ámbitos geopolíticos; asuntos sobre el acceso, la disponibilidad, y la participación; y entender cómo los públicos activos negocian sus propios significados basados en lo que ellos aportan a un texto (Currículum UNESCO), son factores importantes a considerar en el diseño de programas de alfabetización informacional. Asimismo, entender los obstáculos económicos, políticos, culturales y éticos que se imponen a la alfabetización mediática es de vital importancia. El papel de la investigación empírica en el entendimiento de las necesidades informativas de los jóvenes, su comportamiento como buscadores de información, y qué alfabetizaciones utilizan en el proceso, es, por tanto, crucial para el diseño exitoso y culturalmente relevante de los programas de alfabetización mediática. Al mismo tiempo, la investigación empírica ayudará a entender si las prácticas vis a vis de comportamiento informacional de los jóvenes son diferentes de las prácticas de las generaciones precedentes. El proyecto «Comparative Research in Youth Media participation», financiado por la Academy of Finland, es un ejemplo de investigación empírica que puede contribuir al desarrollo de programas de alfabetización mediática significativos. El proyecto llevado a cabo entre el 2009 y 2011 en Finlandia, Egipto, India y Argentina tuvo el objetivo de entender las prácticas de participación de los jóvenes en cuatro contextos diferentes. Este artículo, basado en la investigación empírica sobre las agendas mediáticas en Egipto, India, Finlandia, Argentina y Kenia, otorga una mirada panorámica sobre cómo los jóvenes de diferentes ámbitos geográficos y socioculturales interactúan hoy con una variedad de fuentes para la búsqueda y difusión de información, y cuáles pueden ser las implicaciones de los resultados para los programas de alfabetización mediática.

2. Metodología

La intención era recopilar agendas mediáticas, como parte del proyecto «Comparative Research in Youth Media Participation». Éste tuvo su origen en una reunión internacional en el Research Centre for Contemporary Culture de la Universidad de Jyväskylä, Finlandia, centro que ya había albergado una experiencia similar «Un día con los medios» en Finlandia (Kytömäki, Nirkko & Suoninen, 2003). Cerca de 1.500 personas de Finlandia reflexionaron sobre el uso que hacían de los medios en un día concreto, 29 de noviembre de 2001. En Finlandia, una colección de los diarios mediáticos realizados en un día de invierno, ya había sido publicada en 2001: «Suomalaisen päivä» (El día de un finlandés). Así, la idea clara de recopilar este tipo de datos acerca de los medios de comunicación contemporáneos quedó flotando en el aire. Este tipo de datos ha sido recopilado también en otras partes del mundo, como en Inglaterra por David Gauntlett y Annette Hill (TV-living; Television, Culture and Everyday Life, London 1999). El proyecto finlandés «Un día con los medios de comunicación» fue exitoso y claramente arrojó tanto interesantes preguntas para investigaciones futuras como ricos datos cualitativos. Así, el proyecto fue tomado como modelo para nuestro proyecto de investigación.

Para este estudio exploratorio también pudimos recoger información sobre las agendas mediáticas de Argentina (N=175), Egipto (N=100), India (N=160) y Finlandia (N=144), gracias a los investigadores del proyecto. Con el apoyo del Nokia Research Centre fue posible obtener las agendas mediáticas de Kenia (N=48). Todos ellos fueron recogidos en la primera mitad del año 2010. En las agendas mediáticas se trató de localizar las expresiones de una ciudadanía responsable (Kotilainen, Suoninen, Hirsjärvi & Kolomainen, 2011), teniendo presentes, como antecedentes del estudio, los desequilibrios en las condiciones de vida y las disparidades sociales (Tufte & Enghel, 2009), y haciendo especial énfasis en las posibles referencias visibles en los textos sobre ciudadanía inclusiva y participación en general a través de los medios de comunicación.

Los niños como usuarios de los medios no solamente fueron vistos como un «fenómeno cultural singular» o como un grupo, o un público en este estudio. El colectivo analizado fue asumido como «una agrupación múltiple y como actores que se forman por medio de diferencias socioculturales» (Kotilainen, Suoninen, Hirsjärvi & Kolomainen, 2011), cuyas prácticas y deseos –también en el desarrollo de actividades mediáticas conectadas con ellos– están en constante movimiento y desarrollo. Además, como sostiene Rossanna Reguillo (2009), las actividades políticas deben ser vistas no solo desde una perspectiva local, sino como parte de los cambios globales en el uso que los niños hacen de los medios de comunicación. Cuando reflexiona sobre el uso de los blogs, Reguillo afirma que los niños y los jóvenes «conforman su política de acuerdo a aspectos subjetivos, personales y emotivos que transcurren de forma cotidiana», y sus acciones en los medios también responden a esas tendencias de comportamiento. Esto significa que el acceso a la comunicación es vital también como parte del proceso de aprendizaje de la ciudadanía.

La conexión entre las esferas públicas y privadas en las vidas de los niños involucra la necesidad de invalidar las ideas previas sobre la división tradicional entre la esfera pública racional y la esfera emocional privada (Dahlgren, 2006). Las agendas mediáticas indican cómo los niños tienen posiciones mixtas y modos de participación en todos los medios, pero también demuestran la competencia cultural entre pares que el temprano acceso a los medios y a las redes sociales ofrece en un mundo de convergencia mediática (Jenkins & al., 2009).

A los niños se les pidió simplemente que escribieran el uso que hacían de los medios de comunicación durante un día (20 de abril de 2011), desde el momento en el que se levantaban hasta en el que se dormían. Los participantes fueron animados especialmente a que no solo se mencionaran los usos sino también que fueran descritos los propósitos del uso de esos medios, así como sus pensamientos y sentimientos relacionados con los usos y con los contenidos. Los escritos fueron en general cortos, tal y como se esperaba, con un máximo de una página y media de contenido manuscrito. En algunos colegios las tareas variaron mucho en su extensión e incluso en algunos casos se contó con respuestas de tan solo unas palabras en pocas líneas. Sin embargo, los resultados constituyen una ventana excelente para apreciar las variaciones en culturas diferentes, en las que destacan las modalidades de uso mediático, el proceso de construcción de significados, y hasta las diferencias en las formas de participación en los medios.

En las siguientes páginas se discutirán los hallazgos del análisis realizado en diferentes países en relación con las tareas de investigación diseñadas, preguntándose específicamente sobre cómo deben interpretarse los resultados con el foco situado sobre las necesidades de los currículos escolares y de la educación en medios en general. El objetivo del estudio fue obtener una imagen cercana de cómo los medios de comunicación están integrados en la vida cotidiana –minuto a minuto– de chicos de unos 14 años de distintas culturas.

3. Egipto

Egipto es el mayor país del mundo árabe, en términos de población, la cual supera los 85 millones de habitantes; dos tercios están por debajo de los 25 años. Egipto tiene una vasta gama de medios gubernamentales y privados. La Unión Egipcia de Radio y Televisión, que forma parte del Ministerio de Información, supervisa las emisiones de radio y televisión. Hay tres canales de televisión nacionales, seis locales y algunos canales de televisión privados.

En Egipto hay siete redes de radio nacionales. Tres editoriales gubernamentales publican decenas de periódicos y revistas en árabe, inglés, francés y alemán. Se estima que hay más de 600 periódicos y revistas en Egipto. Egipto tiene una industria cinematográfica muy moderna, que juega en el mundo árabe un papel similar al de Hollywood en Occidente. Las películas y programas de televisión egipcios son muy populares en todo el mundo árabe.

Se estima que los usuarios de telefonía móvil representan un alto porcentaje de la población. Un 65% de los hogares en El Cairo y el 40% de las viviendas en zonas rurales están equipadas con conexión a Internet. Además, hay acceso a Internet en los cibercafés de las grandes ciudades.

Alumnos de la escuela preparatoria (12-14 años) en El Cairo (área urbana) y Fayoum (área rural) completaron las encuestas mediáticas. Se les pidió que llenaran las agendas con respecto al uso de medios de comunicación que habían hecho el día anterior (20 de abril de 2011). El análisis de las agendas mediáticas sugiere que hubo algunas diferencias entre los jóvenes con respecto a su uso de los medios de comunicación. El área geográfica, la edad y el género surgieron como factores influyentes importantes.

Los niños más pequeños estaban interesados ??en ser vistos en línea, mientras que los mayores estaban más interesados ??en la descarga de contenidos y películas desde Internet. Además, los niños de El Cairo usaban más Internet y el teléfono móvil que los de Fayum. En cambio, los niños del área rural utilizaban los medios de comunicación tradicionales (radio, televisión y prensa escrita) más que los de El Cairo. También se encontró que los niños utilizan los medios de comunicación, sobre todo después de regresar de la escuela, en su mayoría de 20 a 22 horas.

A continuación se indican algunas de las citas de los niños en las agendas:

• «He utilizado Internet para chatear con mis amigos y pasar tiempo con ellos. También vi la televisión algún tiempo para ver series» (una joven de El Cairo).

• «He utilizado Internet para hacer un trabajo en casa por casi 2 horas, de 20 a 22 horas. Fue muy útil, ya que me permitió reunir una gran cantidad de información para una tarea. El profesor estaba contento con el resultado» (una chica de El Cairo).

• «He utilizado Internet para leer noticias y estar en contacto con mis amigos por el chat» (una chica de El Cairo).

• «Vi una película en la televisión que era una comedia y luego usé Internet durante 2 horas a partir de las 21 hasta las 23 horas» (una chica de El Cairo).

• «Utilicé Internet como un diccionario para averiguar el significado de algunas palabras. También usé el móvil para llamar a mi padre que trabaja en el extranjero» (una joven de El Cairo).

• «He utilizado Internet para encontrar información sobre el mundo y otros países de nuestro entorno» (un chico de El Cairo).

• «He leído los periódicos para saber sobre deportes y las noticias de fútbol. También me gusta leer revistas» (un joven de El Cairo).

• «Yo sigo los programas educativos en la televisión. Son muy útiles. También me gusta ver programas religiosos en televisión y radio. He aprendido mucho de estos programas» (un niño de 14 años de El Cairo).

La información anterior sugiere que Internet es un medio importante para todos los niños en El Cairo. Todos lo estaban utilizando a diario, sobre todo, por la noche. Para los niños, Internet es una fuente importante de información y un medio de diversión y entretenimiento, así como un canal para encontrarse y charlar con sus amigos. Los niños en El Cairo apenas mencionan el uso de otros medios de comunicación, es decir, la televisión, la radio o los periódicos. En Fayum, esto es, el área rural, la situación con respecto al uso de los niños de los medios de comunicación es diferente. Algunas citas de las agendas son:

• «Veo la televisión todas las noches como una especie de descanso mientras estudio» (un niño de Fayum).

• «Yo siempre veo la televisión por la noche. Me gusta ver series y telenovelas» (una niña).

• «Veo la televisión todos los días por la noche para saber noticias sobre los extranjeros y los países extranjeros» (un niño).

• «Me gusta ver programas de deportes, en especial las noticias de fútbol. También me gusta ver programas sobre la naturaleza y los animales. Son muy interesantes» (un niño).

• «Me gusta ver películas. Ayer vi una película muy buena, una comedia francesa» (un niño).

• «Me gusta escuchar los programas de noticias de radio en particular y las canciones» (una niña).

Los periódicos también se mencionaron como una importante fuente de noticias, sobre todo de interés humano. Internet también, el cual se usa con fines educativos, para buscar información y hacer búsquedas en línea para los deberes. Entretenimiento y diversión también se encontraban entre las razones para utilizar Internet:

• «Me conecté para charlar con los amigos. A veces uso el teléfono móvil para conectarme» (un niño).

Un niño dijo que utilizaba el teléfono móvil para jugar. Al parecer, el móvil no es un medio de comunicación muy común en el área rural.

Los resultados de las agendas mediáticas han indicado que el factor del área geográfica es importante para determinar el uso que los jóvenes hacen de los medios de comunicación. También es esencial para determinar la finalidad de uso. Los jóvenes de las zonas rurales, que provienen de familias de bajos ingresos, indicaron que estaban utilizando los medios tradicionales, es decir, la televisión, la radio y los periódicos más que los de la zona urbana (El Cairo).

4. India

Las agendas mediáticas muestran que los niños de la India reservan a los medios de comunicación un lugar muy importante en sus vidas y los consideran de suma importancia para el progreso y desarrollo del país: «Mi día comienza y acaba con los medios de comunicación», dice una chica de la ciudad. «Cuando encendemos los medios de comunicación, ellos –los medios– abren todas las fronteras y limitaciones que nos imponen». La importancia de los medios en la escena mundial también está presente «Los medios de comunicación dirigen el mundo» (niño urbano). Estos jóvenes ven un fuerte vínculo entre los medios de comunicación, la sensibilización del público, la opinión pública y el progreso del país.

Una niña de ciudad explica: «La opinión pública depende en gran medida de la prensa... lo importante es la corrección, la información neutral e imparcial. El buen hacer periodístico depende de la libertad de prensa».

Otro estudiante pone de relieve la función de vigilancia de los medios de comunicación: «Al gobierno puede no gustarle que la gente común sepa acerca de sus fracasos y las medidas impopulares. En tal situación todo el mundo tendría que mantener sus ojos y oídos abiertos hacia el papel del gobierno y su función. Tendrían que ver que la libertad de prensa no se frena, y tener información equilibrada y no noticias distorsionadas».

Una de las observaciones más sorprendentes de las agendas mediáticas indias es que al hablar de los medios de comunicación cada niño los asoció con la información. Ellos hablaron también de entretenimiento y de hacer conexiones a través de los medios de comunicación, pero estas dos funciones se vieron en segundo plano respecto a la información, incluso cuando su propio uso de medios para el entretenimiento era alto.

«Cualquier cosa que da o representa la información son medios de comunicación» es la definición formulada por una niña rural. «Los medios de comunicación nos traen información sobre el mundo entero mientras estamos sentados en nuestra casa», dice otra niña rural.

Los niños indios muestran interés por la información en los tres niveles: local, nacional y mundial. Las agendas mediáticas también muestran que los niños están interesados ??en una amplia gama de temas, como la política y los asuntos civiles, el terrorismo, la vida en el campo, la salud, la historia, la ciencia, la cocina, el cricket y las películas. Los niños son conscientes de la gran variedad de medios de comunicación que existen hoy en día y también saben acerca de su potencial.

«Si estoy viendo la televisión, hay canales como History Channel, Discovery, National Geographic, de vida, de viajes, etc. de estos canales se obtiene información acerca de varias cosas. Esculturas antiguas, monumentos, sobre la naturaleza, de qué forma enfrentarse a un problema durante un desastre natural, cuál es la condición del desarrollo económico, cómo sobrevivir si uno se encuentra en una selva», dice un niño de ciudad.

Aun cuando muchos niños de zonas rurales y pobres no tienen acceso a ordenadores e Internet, a pesar de su limitado conocimiento y al lado de la exposición personal nula, son conscientes de los medios digitales y están fascinados por ellos.

Los jóvenes tienen claramente sus favoritos entre las diferentes fuentes de información y también tienen sus propias razones para la elección. Los periódicos y la televisión aparecen como las fuentes más populares de información general. El intercambio de información con los padres y los compañeros es muy evidente.

Un estudiante urbano apunta: «Prefiero usar los medios impresos... es mi adicción. Sin tocar el periódico no puedo pasar mi día..., me ayuda a competir en este gran mundo; también me ayuda a responder algunas preguntas de cultura general, como si participara en algún debate». «En un país como la India, donde las lenguas regionales son igualmente importantes, las revistas y los periódicos en lengua local desempeñan un papel importante a la hora de informar a la gente sobre los eventos y acontecimientos nacionales y del resto del mundo», señala otro estudiante.

«Los libros son un océano de conocimiento; una vez aprendes a nadar puedes buscar y obtener conocimientos acerca de las diversas fuerzas misteriosas y desconocidas de la naturaleza. Incluso en el tiempo libre prefiero mirar el diario y quiero decir ‘mirar’ el periódico, porque veo los titulares y las imágenes y solo leo los temas que realmente me interesan. Me gustaría admitir que el hábito de leer periódicos me fue impuesto por mis padres según las recomendaciones de mis maestros. Estoy de acuerdo en que cada vez que participo en concursos o competiciones, la información que he adquirido a través de libros y el periódico me ha ayudado mucho y que ha aumentado también mi vocabulario», dice una chica de ciudad.

El argumento en contra de este punto de vista es «prefiero la televisión porque podemos escuchar y ver noticias que no podemos ver a través de periódicos o la radio». Algunos estudiantes también mencionan que el alto nivel de analfabetismo en la India hace de la televisión un medio más adecuado para la búsqueda de información» (un niño urbano).

Internet se menciona tanto por los estudiantes de las zonas urbanas, como por los de las zonas rurales. Como resulta evidente se menciona con mayor frecuencia por los estudiantes del área urbana, aunque en relación al uso del ordenador y los proyectos de la escuela y en otros usos, como jugar y conectarse con amigos y familiares, que tienen prioridad. Entre los medios digitales, el teléfono móvil es el medio favorito y el más utilizado, incluso entre los niños de zonas rurales, pero de nuevo, no es el medio preferido para buscar información.

Los niños muestran reacciones emocionales fuertes de lo que ven y leen. Las reacciones emotivas más fuerte son el terrorismo, las relaciones entre India y Pakistán, el progreso de la India y su reputación, los malos tratos de mujeres y niñas, especialmente la violación y la injusticia social. «Siempre hay historias sobre las mujeres en las noticias». «Cuando veo y escucho acerca de los casos de violación en las noticias de la televisión», «cuando veo que el equipo indio pierde en un partido de cricket», «cuando leo o veo noticias acerca de cualquier desastre natural donde la gente ha muerto», «cuando veo noticias sobre ataques terroristas o malas prácticas sociales como el infanticidio femenino», son algunos de los desencadenantes emocionales. Una niña del área rural hace visible la ira en su declaración: «Cuando los medios de comunicación muestran noticias sobre la niñas que nacen y son abandonadas como basura, me enfado mucho. En ese momento... quisiera destruir la televisión».

Los niños muestran una aguda conciencia de los riesgos y daños asociados con los medios de comunicación y los problemas con la información equívoca o desproporcionada que pueden recibir de los medios de comunicación: «Pero en el fondo no me gusta Internet. Los niños juegan con juegos violentos y hacen un mal uso de Internet de muchas maneras. Los niños se sientan largas horas y eso daña la vista, la salud y las capacidades mentales», dice un chico de ciudad. Un estudiante urbano y otro rural señalan que, a veces, la exageración en la transmisión de la información crea una situación de pánico y también daña la reputación de la India en el mundo. Un joven urbano advierte con un ejemplo: «hay métodos para fabricar una bomba y si el niño ha abierto ese sitio web, a continuación, ¿qué puede pasar?».

A pesar de su fuerte compromiso emocional, hay poca evidencia de la difusión de información sobre la producción, o la participación creativa en los medios de comunicación y esto plantea preguntas acerca de las limitaciones a nivel estructural, infraestructural y político.

5. Finlandia

En las agendas mediáticas de los escolares finlandeses puede observarse el significado del buen acceso a todos los medios de comunicación, debido a múltiples factores: el sistema escolar, las bibliotecas, la cantidad de teléfonos móviles, el apoyo estatal para la literatura y las revistas y la situación general de los medios de comunicación. Por lo tanto no es de extrañar cómo los textos de los jóvenes en repetidas ocasiones señalaban un detalle interesante: la incredulidad de los propios niños sobre su propio grado de uso de los medios. Los accesos a los medios de comunicación son fáciles en casa, en la escuela y a través del móvil. Hay pocas o ninguna restricción de uso. Así que los niños tenían acceso prácticamente durante todo el día a los medios de comunicación. Son comunes menciones sobre un uso de los medios superior a cinco horas diarias:

• «He utilizado Internet a diario entre las 10.00 y las 23.00 con variaciones de un par de minutos a dos horas. Las páginas que he navegado son, por ejemplo DevianArt.com, Onemanga.com, mangaFox.com, manga Sangatsu, Aniki forun, Kupoli, Wikipedia, Google» (una niña).

Como el uso de los medios ha sido una parte natural de su vida cotidiana, se ha convertido en una rutina en sus vidas. Siguiendo el uso propio de los medios durante un día se concluyó que también el carácter social del uso de los medios fue, como era de esperar, claro: los niños estaban conectados con los amigos y familiares a través de IRC-galería, Facebook, Youtube y Messenger, a menudo de forma simultánea:

• «Messenger es un medio importante para mí, porque yo vivo lejos de mis amigos; así podemos conversar y puedo escuchar lo que está pasando. Luego llamé y envié mensajes de texto a mi amigo y copiamos imágenes de su ordenador a mi unidad de memoria flash. Fuimos a casa de unos amigos con otro amigo mío y vimos las noticias» (una niña).

Los usos simultáneos y múltiples de los medios de comunicación son comunes: el uso de móviles tanto para ponerse en contacto con los demás y escuchar música, como para usar los «social media» y seguir las noticias al mismo tiempo es algo común:

• «Es divertido hacer todo lo posible con el ordenador y lo utilizo para programar juegos, editar imágenes, comunicarme (galería de imágenes y Messenger), divertirme (juegos), escuchar música, usar Internet y ver películas» (un niño).

• «No hay nada nuevo en los comentarios o en la galería de fotos de Facebook. Hice clic en las páginas web del periódico de la tarde. Las noticias no me interesaban mucho, pues trataban sobre la erupción del volcán, de la que se llevaba hablando desde el jueves pasado. Así que terminé leyendo noticias de entretenimiento, de nuevo alguien se había hecho la cirugía estética y había una gran historia acerca de ello en las páginas. Zip, esa página llega lejos. Desde mi cama, tomé mi teléfono, que era, obviamente, Nokia. No había noticias, nadie había llamado, tampoco. Después de ducharme miré rápidamente si había alguien en Messenger o tenía algún correo electrónico en la bandeja de Hotmail» (una niña).

El aspecto global surgió de varias maneras. Especialmente los nuevos medios ayudan a cruzar las fronteras, y las influencias de las otras culturas eran, obviamente, más fáciles de alcanzar. Además, las barreras del idioma (sobre todo en inglés) se redujeron:

• «Leí libros en la escuela y envié algunos mensajes a mis amigos. Después de la escuela leí el periódico local, sobre todo porque a mí y a mi amigo nos habían entrevistado en el extra de fútbol. Encendí el ordenador y fui a la galería de fotos, y luego entré en Messenger y Skype. Hablé un momento con mi hermana a través de Skype, porque es estudiante de intercambio en Corea» (una niña).

• «La noticia más importante fue sobre el volcán en Islandia y la nube de ceniza que se está extendiendo y sus consecuencias. En relación a eso me uní al grupo de Facebook «Enviar las nubes extranjeras de cenizas afuera» [grupo de humor antirracista]» (desconocido).

• «He utilizado los medios de comunicación hoy, vi las noticias de Rusia. Tengo muchos amigos en el extranjero, así que uso el ordenador a veces para hablar con ellos en Messenger, en el que se puede utilizar cámara web» (un niño).

Una de las consecuencias de la perspectiva global es la conciencia de los problemas globales –un tema que apareció en prácticamente todos los países. En Finlandia, las necesidades sociales de los medios de comunicación han invadido las políticas, pero aun así, se mostró el comentario sobre temas contemporáneos:

• «Más tarde en la noche vi la televisión un rato y, justo antes de escribir esta agenda, leí un libro sobre los niños en Afganistán. Me hizo pensar. Me di cuenta de que lo que es común para mí es desconocido para millones de personas. Me siento privilegiado» (desconocido, Finlandia, 139).

6. Argentina

Las expresiones fuertes se observaron también en las respuestas de los niños argentinos, pero de una manera diferente. Incluso puede decirse que la impresión general de las respuestas fue bastante emocional. En las agendas mediáticas, los medios de comunicación fueron vistos incluso como un buen amigo que llena el vacío, que previene la soledad o el aburrimiento, o que da vida en los momentos en que los verdaderos amigos no están disponibles:

• «La mayoría de los medios de comunicación que usé fueron de diversión y me hicieron sentir bien, me divertí mucho con ellos, a excepción de los periódicos que me hicieron poner triste» (una niña, Argentina).

• «Cuando uso los medios de comunicación para comunicarme con amigos nunca me siento solo. Siempre siento la compañía de mis amigos. Me siento feliz. He utilizado los medios de comunicación solo. Y hablo con mis amigos acerca de ellos, solo si ocurre algo realmente importante. Los medios de comunicación son muy importantes para mí porque es lo que hago la mayor parte del día» (una niña).

• «Cuando volví de la escuela, usé mucho el teléfono porque es una buena compañía mientras estoy solo en casa. Envié mensajes de texto, chateé por Messenger, entré en Facebook y Twitter. También utilicé Internet para revisar mi correo electrónico y buscar en Amazon y Best Buy» (un niño).


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Para los niños de la zona urbana la telefonía móvil es comprensiblemente una herramienta para las relaciones sociales, no solo con amigos, sino también para comunicarse con familiares y parientes:

• «Usé el teléfono fijo para llamar a mis abuelos porque habían ido al médico y quería saber cómo había ido. También llamé a una amiga de otra ciudad –lo hago una vez a la semana. Se trata de una necesidad que tengo porque es muy divertida y tenemos dos vidas muy diferentes» (un niño).

• «Uso mi teléfono móvil con mi madre porque puedo hablar con ella de forma gratuita y envié un mensaje de texto a un amigo porque había algo que tenía que decirle. Luego usé el teléfono fijo para llamar a un amigo y hablarle acerca de la reunión que tuvimos en el sindicato de estudiantes. He utilizado el ordenador, porque lo uso todos los días para chatear y entrar en Facebook» (una niña).

• «Antes de dormir, encendí el televisor para ver una película y envié mensajes a mi hermano que vive en otra provincia. Me sentí mucho mejor cuando me comuniqué con él, porque lo extrañaba mucho. El medio de comunicación que más uso es el teléfono móvil» (una niña).

En las respuestas de Argentina el móvil es una herramienta central en el uso de los medios. En comparación con las agendas mediáticas finlandesas, en que es frecuente encontrar múltiples usos de los medios de comunicación, especialmente en las respuestas de los niños de las zonas rurales, el uso variado del teléfono móvil era muy común.

7. Kenia

Al igual que en otros países, también en Kenia los niños reconocieron la importancia de los medios de comunicación como un fenómeno global. El principal papel de los medios de comunicación fue apreciado como educativo e informativo. Las noticias se leen con cuidado y los diarios se comentan detenidamente. La radio es sin duda el medio de comunicación más importante para los niños junto con los periódicos, pero el teléfono móvil también se mencionó como una herramienta importante para seguir las noticias. El sentido de la necesidad de la noticia aparece constantemente: no solamente la necesidad de conocer lo que está sucediendo en la zona, sino también en todo el mundo.

• «Antes de comenzar el trabajo diario tengo que saber lo que está sucediendo en nuestro país y en todo el mundo... Así que enciendo la radio... Yo estaba a gusto con el Citizen FM. Debido a su buen trabajo están ayudando realmente a los jóvenes para saber qué hacer en el momento adecuado» (una niña).

• «Me gusta escuchar la radio porque me permite saber más acerca de nuestro país» (una niña).

• «Escuchar la radio ayuda. Anima a la gente a saber lo que está pasando en todo el mundo» (un niño).

Los niños expresan la forma en la que aprenden y siguen críticamente la política y la cultura a través de los medios de comunicación. Asimismo, describen los múltiples usos de los medios de comunicación y su papel en la sociedad.

• «Lo más interesante es Afro-Cinema. Me gusta porque tengo que saber lo que está sucediendo en otro país, por ejemplo, en Nigeria» (una niña).

• «Kiss FM nos enseña a cuidar de nosotros mismos. Nos relaja. Kiss FM educa al alumno. Esta emisora da trabajo a los desempleados» (una niña).

• «En mi tiempo libre, me gusta leer en los periódicos sobre el proyecto de Constitución de Kenia, sobre todo la tercera parte del capítulo seis donde se habla de los derechos humanos y la comisión de género» (una niña).

• «Cuando estaba en camino… encontré a un grupo de personas con el mismo periódico, lo estaban anunciando. Yo estaba interesado en ellos y pedí prestado un diario para verlo. Yo estaba mirando hacia adelante. Llegué a algún lugar y vi a niños muy buenos con un poema. Ese poema fue muy interesante y trataba de ‘La educación es la clave de la vida’» (una niña).

Como muestran las citas anteriores, el uso de los medios de comunicación es parte natural de la vida cotidiana, y el sentido de comunidad es fuerte en el uso de los medios de comunicación. El fuerte movimiento de mujeres en África fue reconocido realmente por los niños, y los temas sobre los derechos de las mujeres fueron seguidas con atención.

• «Oí [en la radio] una noticia impactante sobre una chica valiente… El mismo día, fecha y hora, me enteré que una mujer había sido quemada» (una niña).

En general, tanto en Kenia como en la India, lo que se refiere a las cuestiones sociales en los medios de comunicación fue una parte importante y sustancial de las agendas mediáticas. Esto habla de un discurso social compartido sobre las cuestiones sociales en las prácticas cotidianas, en la escuela y en casa.

8. Conclusión

A partir de los anteriores análisis, es posible concluir que los nuevos medios, como Internet y el teléfono móvil, fueron los principales proveedores de información para los jóvenes. Este hecho es compartido en todos los países analizados. Al mismo, tiempo, existen ciertas diferencias entre los países seleccionados. India y Egipto, por ejemplo, tuvieron resultados en cierta medida similares con respecto al uso de medios de comunicación tradicionales por los niños de las áreas rurales. Existen también similitudes entre las personas que viven en las áreas rurales de todos los países en lo relativo al uso de muchos medios de comunicación, sin que exista un especial énfasis en el uso de nuevas tecnologías, con la excepción de Argentina, donde el teléfono móvil es el medio vital tanto en áreas urbanas como rurales.

Los niños usan los medios de comunicación, generalmente, con una periodicidad diaria, con fines específicos como chatear, buscar información y descargar materiales. Asimismo, se muestran más activos y realizan prácticas interactivas con los medios on-line. Los nuevos medios también permiten la creación de hábitos comunes de uso entre los jóvenes, sin importar su país de origen. Incluso utilizan ciertas palabras y símbolos para los SMS y Facebook que son conocidos y familiares para los jóvenes, pero que resultan, en muchos casos, desconocidos para las personas mayores.

Aunque los nuevos medios de comunicación han supuesto muchos beneficios para todos, investigaciones previas sugieren que Internet y los teléfonos móviles pueden ser perjudiciales para los niños (Livingstone & al., 2006: 54-55). Este hecho demuestra la urgente necesidad de alfabetización mediática, especialmente en los países con menor nivel de educación en medios, tales como Egipto e India.

Los niños son en la actualidad grandes consumidores de los nuevos medios de comunicación. Son, a su vez, más participativos e interactivos que antes. Según Kotilainen (2010: 81-82), la ciudadanía activa en la infancia puede ser fortalecida a partir de la participación cívica de los jóvenes, lo que incluye la producción de contenido mediático, la publicidad de los medios y el aprendizaje general sobre la dinámica mediática de un contexto específico.

Las investigaciones nos demuestran que existe una clara división entre la utilización de medios entre los jóvenes de la ciudad y las zonas rurales. Ambos colectivos consideran atractivos los medios de comunicación, pero no todos pueden acceder a ellos igualmente. Los jóvenes rurales se limitan más al uso de medios tradicionales, si bien la telefonía móvil se utiliza para el acceso a Internet y otros servicios. Por ello, el teléfono móvil podría ayudar a reducir esta brecha entre los jóvenes de la ciudad y el mundo rural.

Los niños y jóvenes, especialmente en Kenia, tienen no solo una necesidad de saber lo que está sucediendo en su país, sino también en el mundo. La investigación muestra el interés de estos jóvenes por los acontecimientos de actualidad.

Las emociones asociadas con el uso y el consumo de medios de comunicación son también un hecho a tener en cuenta. Tienen necesidad de estar permanentemente conectados, para comunicarse con sus compañeros, para consultar información, divertirse... conformando éstos parte de su vida. Sin embargo, ninguno de estos jóvenes ha asociado el uso de los medios de comunicación a la alfabetización mediática. Nadie ha apuntado la importancia de ser crítico o creativo con este uso. Esto demuestra la urgente necesidad de integrar la educación mediática en todos los programas educativos de los nuevos medios de comunicación. No se cuenta con espacios educativos donde poder reflexionar sobre su propio uso de los medios. Por esta razón, necesitan más que nunca la alfabetización mediática, que ha de tener en cuenta las contribuciones de las diferentes partes del mundo; la perspectiva crítica (Kellner & Share, 2007), los diferentes contextos (Gutiérrez & Tyner 2012) y los esfuerzos internacionales para desarrollar la educación en medios (Aguaded, 2011).

En la actualidad, se están llevando a cabo en todo el mundo importantes esfuerzos para promover la alfabetización mediática e informacional. En este sentido, nadie puede negar los grandes esfuerzos de la UNESCO para la formación del profesorado. El programa de formación docente, creado por un grupo de expertos, apoyados por la UNESCO, es una iniciativa que necesita ser impulsada en todo el mundo. Su puesta en marcha fue introducida en Fez (Marruecos) en mayo de 2011. Esta propuesta del currículum para la formación de profesores debe ser tomada en cuenta como una guía básica para la capacitación del profesorado en diferentes países. También se hace necesaria la colaboración de los legisladores así como de los ministerios de educación de los países con el objetivo de fomentar el proceso formativo del cuerpo docente.

Otras organizaciones internacionales como la Academy of Finland y la Asociación Mentor también están involucradas en este tipo de actividades. La Asociación Mentor promueve actualmente un programa ambicioso para la formación de profesores en el mundo árabe y América Latina. También realiza una amplia gama de esfuerzos para apoyar y aumentar la conciencia sobre el valor y la importancia de la alfabetización mediática e informacional en diferentes ámbitos de difusión científica y profesional.

Referencias

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Document information

Published on 30/09/12
Accepted on 30/09/12
Submitted on 30/09/12

Volume 20, Issue 2, 2012
DOI: 10.3916/C39-2012-02-05
Licence: CC BY-NC-SA license

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