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Abstract

The undisputed presence of Information and Communication Technologies (ICTs) in our lives has led to the development of new forms of social, interactive and critical relationships. This study aims to compare the level of media competencies, in relation to six established categories, of two population groups: adults (aged 18-55) and elders (aged over 55). The sample was composed of 714 people from the eight provinces making up the Spanish region of Andalusia. The study conducted was based on the selection and comparison of results of specific items drawn from two separate questionnaires, directed to both population groups. The data were statistically processed in accordance with the distribution of the sample proportions. The objective was to identify and contrast the degree of digital literacy of these two groups, in terms of their use, productivity and interaction with technological tools. The results highlight the needs and demands of both groups in terms of technology, critical reading and audio-visual production. It is notable that adults aged 18 to 30 have a higher level of expertise in the interaction and language dimensions, while those aged 30 and above perform better in critical and participative dimensions offered by such media, such as reflection, analysis and creation. In the over-55 group, there is a direct correlation between income bracket and level of media skills, the latter significantly diminishing with age.

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1. Introduction and state of the art

Information and communication technologies (ICTs) are part of society and of our everyday life. It is difficult to find anyone today without a presence on social media or who does not have a mobile device, read the news, access television series through a computer, or who does not notify a possible late arrival at a meeting through instant messaging programs or applications. There is no doubt that technology is present in everyday life: “its implementation has had repercussions in society in general, and in communication in particular” (Almansa & Castillo, 2014: 24).

Thanks to ICTs unalterable, solid and traditional information has given way to constantly-changing information. In the words of Area and Pessoa (2012: 14), to “a flux of production of unstable information and knowledge, in permanent change, in constant transformation, as a counterweight to the cultural production developed – mainly in the 19th and 20th centuries- where stability and inalterability of the physical, material and solid was a priority”.

This permanent change in the flow of information is precisely one of the main difficulties encountered by digital literacy. “Not even interactivity or the technological possibilities provided to the current audiences are enough for the development of a society of knowledge” (Orozco, Navarro, & García, 2012: 74). Media literacy is essential to enable the population to acquire digital competencies.

According to the report “The Information Society in Spain”, “more than half of the Spanish population use the Internet on a daily basis” (Fundación Telefónica, 2014: 36); if we relate the data on Spain with the rest of the European Union (EU), “70% of the Spanish households have access to the Internet, and of these, almost all connect through broadband, which implies a quality of connection that is medium-high compared to the rest of the EU” (Fundación España Digital, 2014). In the case of Andalusia, where the present study took place, “more than 1.8 million Andalusian households have access to the Internet, resulting in an Internet connection rate of 66.5%” (Fundación Telefónica, 2014: 78). However, the concern is irrefutable: “previous data have allowed us to conclude that the degree of competency in audio-visual communication is extremely low in Andalusia, with important shortcomings in the ability to interpret audio-visual messages in a critical and rational way” (Aguaded & Cruz, 2014: 71).

Being immersed in a digitalized society does not mean that the population, especially adults and elders, possesses this competency (Cruz & Acosta, 2010; Rosique, 2009; Aguaded, Tirado & Hernando, 2014; Ramírez, 2010; Gómez & Durá, 2011; Renés, 2010). The question of how ICTs are being used requires investigation give that the “mere consumption of media does not guarantee critical ability” (Contreras, Marfil, & Ortega, 2014: 138).

“Age continues to determine differences in access, which are greater when the segment studied is younger” (Fundación Telefónica, 2014: 36). Hence one can speak of a digital divide in the case of non-digital natives or digital immigrants (Prensky, 2001). Although these concepts have been questioned, given that there are young people who have not acquired digital competency skills, whereas supposed immigrants do have them, a differentiation can be drawn at present between a passive consumer and an active “producer and prosumer” user (Jenkins, 2014; Belshaw, 2014).

According to Santibáñez, Renés and Ramírez (2012), adults –particularly elders– are more vulnerable to the media. They are not digital natives but digital immigrants who do not know the inner-workings of audio-visual media, thus becoming passive consumers: “in the digital era that we are crossing, they become functional illiterates who lack technological and communicative competencies” (Rodríguez & Barrera, 2014: 58). According to Area (2002: 57), this is the case of adults, for whom “this phenomenon is generating a new type of illiteracy that consists in the inability to access culture that is driven by the new technologies”.

However, ICTs also have a positive side, since “media competencies can become tools for improving social life” (Contreras & al., 2014: 130). The fact that “an elder citizen enjoys a good state of health means that besides being physically healthy, he or she has to be in a good emotional and psychological state as well”. In this regard, Pavón and Casanova (2008) and Vilaplana (2013) note that activity using such media can contribute, in general, to driving creativity, practising composition and writing, as well as improving social aspects, memory and mind. Bru and López (2014) and Macías-González and Manresa (2013) add also that, for elders, the Internet is a source of opportunities in four broad categories: information, communication, transaction and administrative, leisure and entertainment. Thus, in a connected world, media literacy will necessarily be digital and multimodal, while literacy has to be understood in its full extent, not limited to the simple use of computers.

The present study, funded by the Andalusian government, has as its main objective the comparison of the level of media competency of two population groups: adults (18-55 years of age) and elders (+55 years old). The adults were distributed in different age segments, as follows: “ages 18-30, 31-45 and 46-55” (Aguaded & al., 2014: 7). The total sample comprised 714 individuals from the eight provinces making up the region of Andalusia. The study focused mainly on comparing the frequency of media consumption, production of content on the web, and the interactivity of the two above-mentioned groups. It was based on the six basic dimensions of media competency established by Ferrés and Piscitelli (2012: 75-82): “languages, technology, production and dissemination, reception and interaction, ideology and values and aesthetics, all of which are considered in terms of both content analysis and expression”.

1.2. Objectives

The present study seeks to compare the level of development of media competency of the population groups studied, according to the following specific objectives:

• Determine and compare the level of media competency of adults (18-55) and elders (+55) in Andalusia.

• Identify, analyse and compare the scope of the socio-demographic variables’ restrictions on the levels of media competency attained by the two groups.

• Verify, if appropriate, the existence of a digital divide among the population with the aim of defining possible courses of actions for the media integration of the aforementioned groups in society.

2. Materials and methods

2.1. Sample

The sample presented was drawn from more extensive heterogeneous research and the sampling plan established took into account basic collectives and social groups comprising the structure of the information society: gender, age, social status and economic status. In order to take into account the population structure, the indicators were stratified so that each Andalusian province had: a) an equal number of questionnaires; b) proportionality with regard to gender; c) for the adult group, proportionality and diversity with respect to level of education, employment status and profession; d) for the elder group, proportionality with respect to participation or non-participation in a University Program for Adults (UPA).

2.1.1. Restrictions according to age group

a) Adult group: composed of 714 individuals, of whom 62.3% were women and 37.7% men. This sample was stratified into the following age groups:

• Group 1a: composed of 313 subjects aged 18 to 30

• Group 1b: composed of 252 subjects aged 31 to 45.

• Group 1c: composed of 149 subjects aged 46-55.

b) Elder group: a sample of 478 individuals older than 55, of whom 60.5% were women and 39.5% men. The most numerous age range of this group corresponded to individuals aged between 55 and 60, who comprised 31.7% of the selected sample (152 subjects). The lowest populated age group was the +80 years-old group, with 10 subjects (2.1% of the total sample).

2.1.2. Geographical area: study limited to the eight provinces of Andalusia

The sampling was based on Simple Random Sampling (SRS). In this scheme it is possible to guarantee a sampling error as a function of the sample size, the sample error being understood as the error associated with the difference between the proportions obtained in the sample and the real, existing population proportions.


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The following formula allows us to obtain the sample size “n”, assuming an infinite population as a function of the pre-set error, “e” and the proportions “p” and “q”. By setting the confidence value to 99% (Z=2.58), “p” and “q” in their most unfavourable values “p=q=0.5”, and the sample size “n=714” subjects, the error of the measurements is below 5%.

2.2. Tools

The study is based on the selection and comparison of the results of specific items from two independent questionnaires, addressed to the adult and elder populations of Andalusia. The questionnaires were validated within the context of their respective research (Aguaded & al., 2014; Tirado, Hernando, García-Ruiz, Santibáñez, & Marín-Gutiérrez, 2012).

The first 11 items in both questionnaires were of a socio-demographic nature (age, gender, level of education, etc.), while the remainder were related to the different dimensions of media competency. The questionnaire directed to the elders was composed of a total of 28 items and that used for the adults consisted of 36 items. The heterogeneity of both questionnaires was due to their design, which took into account their suitability for the groups which they were intended for. In any case, the reliability of the study and the comparisons between the two population groups were not affected as they focused on a sample of 6 items that coincided in both questionnaires and which were significant with respect to the dimensions of media competency and their influence on the studied groups.

The stability of the scale comprised by the selected items was established through the Cronbach’s Alpha reliability co-efficient, which gave acceptable values of .773 and .788 for the sample of adults and elders, respectively. Due to the Likert and categorical nature of the items, the inferential analysis was based on the study of the proportions and their comparisons among strata using the Chi-square test together with the Contingency Coefficient, which were used to establish the degree of dependency among the variables deemed of interest.

3. Analysis and results

The analysis aimed to detect the degree to which the results of both studies were significantly different. To that end, the items that more clearly showed a digital discrimination in the use of the media were chosen.


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The 6 items chosen for the study were sufficiently discriminatory to distinguish the maximum number of dimensions in the questions used.


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It should be recalled that the aim of the study was not to detect differences among the specific age segments, but to dichotomize the different details related to the media competency dimensions with respect to a cut-off point that is naturally established by the two questionnaires. Although different, the questionnaires have sufficient common features for comparison. It is also important to bear in mind that there is no research on this subject with previously-defined levels. Therefore, the adult group was defined according to the criteria established by Aguaded & al., (2014), with the experiments by Bru and López (2014), while Pavón and Casanova (2008) were used as the reference for the elders.


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3.1. The use of technologies by adults and elders. Multimedia language


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According to Ferrés and Piscitelli (2012), the analysis of the language dimension seeks to study the ability of a person to interact with the media in a significant manner, in order to improve his/her competency in multimedia communication.


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The item chosen for comparison and contrasting in both questionnaires was “Indicate if you have performed any of these activities: participate in Wikipedia, create a blog, upload files to YouTube, participate in an Internet forum, in a chat (Skype…) or on Facebook” with the options (1=Frequently), (2=At some point) and (3=Never). As shown in Figure 1 and its associated table, for the option “Participate in an Internet forum”, response 3 (Never) predominated in the elder group, while response 2 (At some point) predominated among adults. These results show a reluctance to voice opinions in forums or leave comments on blogs, which could indicate the prevalence of Web 1.0, which is essentially based on information-gathering. In addition, Table 1 shows that the Chi-square hypothesis contrast is significant to 95% confidence, indicating dependency among the variables defining the sub-groups adults and elders and participation in Internet forums. The correlation score obtained through the Contingency Coefficient was .436 (significant).

As for participation in a chat or on Skype, option 1 (Frequently) increased in both groups, with the adults standing out clearly. The Skype tool appears to enjoy great popularity and its use has been increasing in the professional sector. Elders are also keen users, an indication of their progressive inclusion in the technological world.

Additionally, table 1 shows that the Chi-square hypothesis contrast is significant to 95% confidence, indicating dependency among the variables that define the sub-groups adults and elders and participation in a chat or on Skype. The correlation score obtained through the Contingency Coefficient was 0.457 (significant).

3.2. Technology dimension

The technology dimension entails the development of three abilities: “Ability to correctly use communication tools in a multimedia and multimodal environment. Ability to adapt technological tools to the communication objectives sought. Ability to create and manipulate images and sounds being conscious to how representations of reality are constructed” (Ferrés & Piscitelli, 2012: 79).

The item chosen for its comparison was “In the case that the Internet is used, what do you use it for?: Reading a digital newspaper, shopping, electronic banking, downloading of films, e-books and downloading of music”, using a Likert scale comprising five options (1=Daily); (2=Sometime during the week); (3= Sometime during the month); (4=Once in a while); (5=Never).

The distribution of the responses shows clearly that Internet shopping is beginning to become an activity that needs to be taken into account in these populations. Figure 3 shows that option 4 (Once in a while) stands out in the adult group. This is also true for the over-55 group, although to a lesser degree. The Chi-square test was also significant at 95%, as shown in Table 1. The degree of dependency between both items was measured through the Contingency Coefficient, which - although low - was found to be significant (C=0.392).

Regarding electronic banking, although the banking sector is pushing clients at present to carry out their transactions on Internet and using automated teller machines, the distribution of the answers shows that some reluctance persists (Figure 4) since option 5 (Never) stands out as the distribution mode in both the adult and elder groups.

Table 1 shows that the Chi-square test was significant to 95%. The degree of dependency between the items was measured using the Contingency Coefficient and proved significant (C=0.237). The results relating to download content merit special attention as they are particularly relevant when a stratification by age is performed. This stratification was more precise than the simple adult-elder dichotomization and was especially true for the age-group sub-populations [18-30], [31-45] and [46-55].

As expected, the 18-30 year old segment was clearly distinguished from the others, with a higher frequency of movie downloads, music material and electronic books.

More specifically, 65.4% of downloads by this segment were related to the aforementioned content, compared to 23.8% and 14.7% of said content in segments [31-45] and [46-55], respectively.

3.3. Indicators of the Production and Programing dimension

This dimension is characterized by the human ability to select significant messages, internalize them and transform them in order to produce new meanings, share and disseminate information. The item selected as being representative of this dimension, together with the response options, was “Before entering personal data (credit card, e-mail, phones, etc.) on the Internet, when shopping, downloading a program, or registering for an electronic service, for online banking: 1. I let myself be carried away by the professional aspect of the site; 2. I trust my personal instinct; 3. I seek comments and opinions from friends or acquaintances; 4. I would not trust any sites; 5. No opinion”.

The percentage analysis of said question showed that distrust prevailed in adults and elders when entering their personal data, with percentages of 29.9% for adults and 45% for elders (Figure 5).

The Chi-square test was found to be significant to 95%, as shown in Table 1, and the degree of dependency between both items was measured through the Contingency Coefficient, which was found to be significant (C=0.374).

This same item, analysed as a function of the adult age segments, showed that the 31-45 age group was the sub-population that was most convinced by the professional look of the site visited (7.9%), while 18.9% of the adults from the first age segment [18-30] preferred to seek out comments from friends or acquaintances. Surprisingly, 15.7% stated they did not trust any site, a response that was not expected for this age segment.

As for the results concerning electronic commerce, elders showed - proportionally by age - greater distrust when entering personal data (credit card number, phone numbers, etc.) on the Internet while shopping, etc.

3.4. Indicators of the Reception and Interaction Dimension

This media competency dimension refers to the active stance on interaction with screens, and is thought of as an opportunity to construct a more fulfilling citizenship, as well as the knowledge of the legal possibilities of registering complaints.

In the more critical and participative dimensions of communication media, education level was found to be particularly relevant when consideration was given to the stratification by age range of the adults [18-30], [31-45] and [46-55]. The contrasting of the item “Have you used the Internet to communicate with government authorities? (1=Yes, in the past year); (2=Yes, in the last three months); (3=No, never)” showed that the level of education positively influenced communication with and complaining to governmental institutions (20.2% of adults with a university degree had used the Internet in the past year). The Chi-square contrast was found to be positive with a Contingency Coefficient of C=0.275).

As for employment status, the results indicated that the unemployed made most use of Internet to communicate with public authorities. The results from the elder group are especially interesting: in this group, those who had recently used the Internet to communicate with the authorities held a university degree.

The Chi-square contrast (34.3%) defined the relationship between using Internet to register a complaint/communicate with the authorities and the level of education as being significant. Staying “in touch”, keeping feeling young and alert etc reflect a struggle against a general fear: social death, “social apartheid”.

3.5. Indicators of the Ideology and Values Dimension

This dimension is related to the ability to harness the new communication tools to transmit values and to contribute to the improvement of one’s surroundings, through social and cultural engagement.

The results of the contrast of the item: “Do you use any type of media (email, blog, etc.) to send messages or to validate actions that could contribute to the improvement of the social environment where you live? (1=Yes, often); (2=Yes, sometimes); (3=No)” showed that option 1 (Yes, often) was prominent for adults from the first two age segments with the following percentages: [18-30] (12.6%), [31-45] (11.6%). For its part, option 2 (Yes, sometimes) obtained the following percentages: [18-30] (18.4%), [31-45] (13.1%). These options decreased significantly among adults from the third age segment [46-55], reaching percentages of 4% and 6.9%, respectively, with option 3 (No) standing out.

This result could indicate that digital citizenship does not come solely from knowing how to use the media, but also knowing the latter’s value for contributing to the improvement of one’s social surroundings. In this regard, adults below 46 seemed most aware of the need to use this technology to transmit values and to actively collaborate in the improvement of society.

In the elder group, responses 1 (Yes, often) and 2 (Yes, sometimes) increased with level of education: 9.4% of those with a university degree chose the first option, and 11% of those with a university degree chose the second.

3.6. Indicators of the Aesthetic Dimension

The aesthetic dimension relating to media competencies, with indicators such as awareness in recognizing a media production, appeared not to differentiate between the sub-populations analysed.

More specifically, the analysis of item “When deciding on a media type, do you take into account what it communicates, or when choosing, do you give value to formal and aesthetic aspects?” did not produce sufficiently clear differences to be considered statistically significant.

4. Discussion and conclusions

The general aim of this research was to compare the level of media competency between the adult population of Andalusia (aged 18-55) and the over-55 population, taking into account the six dimensions established by Ferrés and Priscitelli (2012). The results show that the adult population aged 18-30 evidenced superior knowledge regarding the use of social networks and the array of resources and applications available on the web and mobile devices. This subset of the population had the highest levels of competency in the “interaction” and “language” dimensions therefore.

However, it should also be noted that this group was not competent when defining media literacy as a skill or concept that transcends strictly technical and interactive dimensions to be defined under critical and ethical dimensions. Adults above 30 were more able and developed more possibilities in terms of the production and programming dimension of media competency that communication media offer (reflection, analysis, creation), even though broadly-speaking this population sub-group had lower levels of media competency.

As for those aged 55 or more, in agreement with Agudo, Fombona and Pascual (2013), the results of the study showed that fewer tended to use ICTs compared to the rest of the population.

Likewise, Nimrod (2016) –who conducted a study based on a European poll of 1,039 Internet users above 60– also found that elders were more keen to use traditional communication media than new social communication media and also preferred synchronous communication over asynchronous communication.

Concerning the relationship between socio-demographic variables and the levels of media competency of the population groups studied, the analysis showed the influence of schooling and education on the levels of media competency acquired. A direct relationship between elders’ level of education and their community engagement is seen. Similarly, the ability to harness ICTs to transmit values and for social and cultural engagement was also directly related to the level of education in the elders’ group. We agree with Cruz, Román and Pavón (2015) that UPAs which are dependent on Universities should, with prior agreement, develop the media competencies of elder students and thus help palliate the socio-economic differences in access to ICTs and multimedia communication that have come to light in the present study.

Among those older than 55, media competency in its more critical and participative dimensions significantly decreased with age. There was a direct relationship between income bracket and level of media competency. The most popular activity was searching for information on the web and communication with other individuals. Respondents were less secure with respect to operations related to shopping or electronic services, although a keen interest in and level of use of computer applications such as email or Facebook was shown by this group. Along the same lines, recent studies (Vošner, Bobek, Kokol, & Krecic, 2016) have shown that age, gender and education are significant and have a direct or indirect effect on the use of social networks online by older active users of the Internet.

The present research also addressed the so-called digital divide, with the aim of defining possible lines of action to guide the different population groups according to their needs. The study has found that the presence of a digital divide was significant among the people of Andalusia. Considerable differences were found when employment, salary and the education status of Andalusian citizens were related with the level of literacy required to perform activities using communication media. In agreement with these results, the study by Öngün and Güder (2016) reveals that older adults from two different social strata showed different degrees of loneliness with a significant relationship between the ways of using technological media.

Lastly, a systematic and detailed review of the subject at international level, with regard to the use of communication technology by adults and elders (in the most technological dimension, which was significant among both population groups, as well as the dimensions of language, ideology and values, production and reception processes), has helped highlight the need for the population of Andalusia to harness information technologies as a medium that could propitiate both the instrumental use (technical abilities) and social use (critical reflection and social responsibility abilities) of such media. This would allow adults and elders to take advantage of communication technology for social integration and for opportunities to develop their skills.

Support and acknowledgements

This research was conducted as part of the regional government of Andalusia’s Excellence Project “Audio-visual competency of the Andalusian population. Strategies for media literacy in the digital leisure society” (SEJ-5823-2010).

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Resumen

La presencia indiscutible de las tecnologías de la información y la comunicación en nuestras vidas supone el desarrollo de nuevas formas de relaciones sociales, participativas y críticas. Este estudio tiene como objetivo comparar el nivel de competencia mediática, respecto a seis dimensiones establecidas, para dos grupos poblacionales, adultos (18-55 años) y mayores (+55 años). La muestra total asciende a 714 individuos de las ocho provincias de la Comunidad Autónoma de Andalucía (España). Se basa en la selección y comparación de resultados de determinados ítems de dos cuestionarios independientes, dirigidos a ambas poblaciones. Los datos han sido sometidos a tratamiento estadístico, según la distribución de proporciones muestrales, para identificar y contrastar el uso, producción e interacción de las herramientas tecnológicas en ambos colectivos. Los resultados destacan las necesidades y demandas de ambos grupos en tecnología, lectura crítica y producción audiovisual. Se advierte además que los adultos con rango de edad entre 18-30 años presentan mejor nivel de competencia mediática en habilidades técnicas relacionadas con el uso instrumental, interacción y lenguaje, mientras que a partir de los 30 aumentan las destrezas en dimensiones críticas y participativas, como reflexión, análisis y creación. En los mayores de 55, existe una relación directa entre el nivel de ingresos y de competencia mediática; esta última disminuye significativamente con la edad.

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1. Introducción y estado de la cuestión

Las tecnologías de la información y comunicación (TIC) están incorporadas en la sociedad y forman parte de nuestra vida más cotidiana. Hoy resulta complicado encontrar quien no esté presente en redes sociales o disponga de soporte móvil; se consulta la prensa, se accede a las series de televisión desde el ordenador o se avisa de un posible retraso a una cita mediante programas de mensajería instantánea. No cabe duda de la constante presencia de las tecnologías en lo cotidiano: «su implementación ha repercutido en la sociedad en general y en la comunicación en particular» (Almansa & Castillo, 2014: 24). La información inalterable, sólida, tradicional, ha dado paso con las TIC a una información en constante cambio, en palabras de Area y Pessoa (2012: 14) a «un fluido de producción de información y conocimiento inestable, en permanente cambio, en constante transformación, como contraposición a la producción cultural desarrollada –principalmente a lo largo de los siglos XIX y XX– donde primó la estabilidad e inalterabilidad de lo físico, de lo material, de lo sólido».

Precisamente, el permanente cambio de la información fluida es una de las principales dificultades con las que se encuentra la alfabetización digital. «Ni la interactividad, ni las posibilidades tecnológicas que se les brindan a las actuales audiencias son suficientes para el desarrollo de una sociedad del conocimiento» (Orozco, Navarro, & García, 2012: 74). Resulta imprescindible la alfabetización mediática para que la ciudadanía adquiera la competencia digital.

Según el informe «La Sociedad de la Información en España», «más de la mitad de los españoles utiliza Internet a diario» (Fundación Telefónica, 2014: 36); si relacionamos los datos españoles con el resto de países de la Unión Europea (UE), «el 70% de los hogares españoles tienen acceso a Internet y, de ellos, la práctica totalidad se conecta a través de banda ancha, lo que implica una calidad de conexión media superior a la de la UE» (Fundación España Digital, 2014).

En el caso de Andalucía, comunidad en la que se ha realizado la investigación, «más de 1,8 millones de viviendas andaluzas disponen de acceso a Internet, lo que representa una tasa de conexión a Internet en el hogar del 66,5%» (Fundación Telefónica, 2014: 78). Sin embargo, la inquietud es fehaciente: «los datos previos nos permiten concluir que el grado de competencia en comunicación audiovisual en Andalucía es extremadamente bajo, con importantes carencias en la capacidad de interpretar mensajes audiovisuales de manera crítica y reflexiva» (Aguaded & Cruz, 2014: 71).

Estar inmersos en una sociedad digitalizada no significa que la ciudadanía, especialmente adultos y mayores, disponga de esa competencia (Cruz & Acosta, 2010; Rosique, 2009; Aguaded, Tirado, & Hernando, 2014; Ramírez, 2010; Gómez & Durá, 2011; Renés, 2010). Ha de profundizarse en cómo se está haciendo uso de las TIC, ya que «el mero consumo mediático no asegura la capacidad crítica» (Contreras, Marfil, & Ortega, 2014: 138).

«La edad sigue marcando las principales diferencias en el acceso, siendo mayor éste cuanto más joven es el segmento estudiado» (Fundación Telefónica, 2014: 36), por lo que se puede hablar de brecha digital en el caso de los no nativos digitales o inmigrantes digitales (Prensky, 2001): si bien estos conceptos han sido cuestionados, ya que existen jóvenes que no tienen adquiridas destrezas en competencia digital y supuestos inmigrantes que sí las tienen, diferenciándose más bien en la actualidad entre consumidor pasivo de los medios y usuario activo «produser y prosumier» (Jenkins, 2014; Belshaw, 2014).

Según Santibáñez, Renés y Ramírez (2012), las personas adultas y, especialmente, los mayores son vulnerables ante los medios, no son nativos digitales, sino inmigrantes digitales que desconocen, en gran medida, el funcionamiento de los medios audiovisuales y se convierten en consumidores pasivos: «en la era digital que atravesamos, se convierten en analfabetos funcionales quienes carecen de competencias tecnológicas y comunicativas» (Rodríguez & Barrera, 2014: 58). Es el caso, según Area (2002: 57), de las personas adultas, para quienes, «este fenómeno está generando un nuevo tipo de analfabetismo que consiste en la incapacidad para el acceso a la cultura vehiculada a través de nuevas tecnologías».

Pero las TIC también tienen una vertiente muy positiva, ya que, «las competencias mediáticas pueden convertirse en herramientas para mejorar la vida social» (Contreras & al., 2014: 130). El hecho de que «una persona mayor goce de un buen estado de bienestar supondrá que, además de estar sano físicamente, también ha de estarlo emocional y psicosocialmente». En la misma línea, Pavón y Casanova (2008) y Vilaplana (2013) aportan que las actividades con los medios pueden servir, en general, para fomentar la creatividad, practicar la redacción y la escritura, así como mejorar la sociabilidad, ejercitar la memoria y la mente. Igualmente, Bru y López (2014); Macías-González y Manresa (2013) indican que Internet es, para los mayores, una fuente de oportunidades en cuatro grandes categorías: informativas, comunicativas, transaccionales y administrativas, y de ocio y entretenimiento. Así, en un mundo interconectado, la alfabetización mediática necesariamente será digital y multimodal, de manera que la alfabetización debe entenderse en toda su amplitud, no limitándose al simple manejo de ordenadores.

Este estudio, financiado por el Gobierno de Andalucía, tiene como objetivo principal comparar el nivel de competencia mediática de dos grupos poblacionales, adultos (18-55 años) y mayores (+55 años), distribuidos a su vez por segmentos de edad en el caso de los adultos: «18-30 años, 31-45 años y 46-55» (Aguaded & al., 2014: 7). La muestra total asciende a 714 individuos de las ocho provincias de la Comunidad Autónoma de Andalucía. Está centrado especialmente en la comparación de la frecuencia del consumo mediático, la producción de contenidos en la Red y la interactividad de los dos colectivos anteriormente mencionados, basando su estudio en las seis dimensiones básicas de la competencia mediática establecidas por Ferrés y Piscitelli (2012: 75-82), a saber: «lenguajes, tecnología, producción y difusión, recepción e interacción, ideología y valores, y estética, consideradas en su doble ámbito de análisis de contenido y expresión».

1.2. Objetivos

El actual estudio pretende comparar el nivel de desarrollo de la competencia mediática en los grupos poblacionales estudiados, de acuerdo a los siguientes objetivos específicos:

• Determinar y comparar el nivel de competencia mediática de adultos (18-55) y mayores (+55 años) en Andalucía.

• Identificar, analizar y comparar el alcance de los condicionamientos de las variables sociodemográficas en los niveles de competencia mediática alcanzados por estos grupos de población.

• Evidenciar, en su caso, la existencia de una brecha digital entre los ciudadanos con el fin de definir posibles líneas de acción en pro de la integración mediática de estos grupos poblacionales en la sociedad.

2. Material y método

2.1. Muestra

La muestra presentada parte de una investigación heterogénea mucho más amplia cuyo diseño muestral se estableció atendiendo a los colectivos y grupos sociales, básicos, que constituyen la estructura de la sociedad de la información: el género, la edad, el estrato social y el nivel económico. Con objeto de respetar la estructura poblacional, los indicadores han sido estratificados de manera que cada provincia andaluza mantuviese: a) igual número de cuestionarios por cada provincia de Andalucía; b) proporcionalidad respecto al sexo; c) proporcionalidad y diversidad respecto a los niveles de estudios, situación laboral y actividad profesional, sobre el grupo de adultos; d) proporcionalidad respecto a la pertenencia o no a Programas Universitarios de personas Mayores (PUM), sobre el grupo de mayores.

2.1.1. Limitación por grupos de edad

a) Grupo de adultos: Formado por 714 individuos, de los cuales 62,3% eran mujeres y 37,7% hombres. Dicha muestra se estratificó en los segmentos de edad que siguen:

• Grupo 1a: formado por 313 sujetos entre 18 y 30 años.

• Grupo 1b: formado por 252 sujetos entre 31 y 45 años.

• Grupo 1c: formado por 149 sujetos en el rango de 46-55 años.

b) Grupo de mayores: Muestra de 478 de personas mayores de 55 años, de los cuales 60,5% eran mujeres y 39,5% hombres. La franja de edad más numerosa de este colectivo correspondió a personas entre 55 y 60 años, constituyendo un 31,7% de la muestra seleccionada (152 sujetos). La franja de edad con menor representación fue la de mayores de 80 años, con 10 sujetos (2,1% de la muestra total).

2.1.2. Ámbito geográfico: Estudio limitado a las ocho provincias andaluzas

El diseño de la muestra se basó en un muestreo aleatorio Simple (MAS); en dicho esquema es posible garantizar el error de muestreo en función del tamaño de la muestra, entendiendo por error de muestreo el error asociado a la diferencia entre las proporciones obtenidas a partir de la muestra y las proporciones reales existentes en la población.


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La fórmula que sigue permite la obtención del tamaño muestral, «n», supuesta una población infinita en función del error prefijado, «e» y de las proporciones «p» y «q». De esta forma, fijando la confianza del 99% (Z= 2.58), «p» y «q» en sus valores más desfavorables «p= q=0.5», y el tamaño de la muestra en «n=714» sujetos, el error de las estimaciones se sitúa por debajo del 5%.

2.2. Instrumentos

Este estudio se basa en la selección y comparación de resultados de determinados ítems de dos cuestionarios independientes, dirigidos a las poblaciones de adultos y mayores de Andalucía. Dichos cuestionarios fueron validados dentro del contexto de sus respectivas investigaciones (Aguaded & al., 2014; Tirado, Hernando, García-Ruiz, Santibáñez, & Marín-Gutiérrez, 2012).

En ambos cuestionarios los 11 primeros ítems son de carácter sociodemográfico (edad, sexo, nivel de estudios, etc.); los restantes hacen referencia a las diferentes dimensiones de la competencia mediática. El cuestionario de mayores incluye 28 ítems en total y 36 el de adultos. La heterogeneidad de ambos cuestionarios es debido a su diseño, teniendo en cuenta la idoneidad hacia el colectivo al que se dirigen. En cualquier caso, la fiabilidad del estudio, y su comparativa entre ambos grupos poblacionales, no se ve afectada ya que se centra en el análisis de una muestra de 6 ítems coincidentes en ambos cuestionarios, que resultaron ser significativos respecto a las dimensiones de la competencia mediática y su influencia en los grupos poblacionales estudiados.

La estabilidad de la escala formada por los ítems seleccionados se estableció mediante el coeficiente de fiabilidad Alpha de Cronbach resultando valoraciones aceptables el .773 y .788 para la muestra de adultos y mayores respectivamente. Debido a la naturaleza de las respuestas a los ítems, Likert y categórica, el tratamiento inferencial se basó en el estudio de las proporciones y sus comparación entre estratos usando para ello la prueba Xi-cuadrado junto al Coeficiente de Contingencia, que establecen el grado de dependencia entre las variables consideradas de interés.

3. Análisis y resultados

El análisis pretende detectar en qué medida los resultados de ambas investigaciones son significativamente distintos. Para ello se han elegido los ítems de ambos cuestionarios que más claramente plantean una discriminación digital de la utilización de los medios.


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Los seis ítems elegidos para estudio son lo suficientemente discriminatorios para distinguir la máxima cantidad de dimensiones en las preguntas consideradas.


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Hay que señalar que el objetivo de este estudio no es detectar diferencias entre segmentos específicos de edades, sino dicotomizar distintas informaciones relacionadas con las dimensiones de la competencia mediática con respecto de un punto de corte que queda establecido de manera natural por dos cuestionarios, que si bien son diferentes, tienen los suficientes puntos en común para poder compararse. También es importante tener en cuenta que en este tema no hay investigaciones con niveles previos establecidos. De esta forma, se consideró en su momento el grupo adultos según los criterios de Aguaded y otros (2014), sirviendo de referencia para mayores, las experiencias de Bru y López (2014), y Pavón y Casanova (2008).


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3.1. El uso de las tecnologías por parte de los adultos y mayores. El Lenguaje multimedia


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El análisis de la dimensión lenguaje, siguiendo a Ferrés y Piscitelli (2012), trata de estudiar la habilidad de las personas para interactuar de manera significativa con los medios a fin de mejorar su competencia de comunicación multimedial.


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El ítem elegido para su contraste en ambos cuestionarios fue: «Señale si ha realizado alguna de estas actividades: Participar en Wikipedia, crear un blog, subir archivos a YouTube, participar en un foro en Internet, en un chat (Skype...) o en Facebook» con opciones: (1=Con frecuencia); (2=Alguna vez) y (3= Nunca).

En la opción «Participar en un foro de Internet» como se puede observar en el grafico 1 y su tabla asociada, predominan las opciones (3=nunca) en mayores, y (2=alguna vez) en adultos mostrando la reticencia a dar su opinión en foros o a dejar comentarios en blogs, lo que podría indicar la prevalencia de la Web 1.0, basada fundamentalmente en la recogida de información.

Adicionalmente la tabla 1, muestra cómo el contraste de hipótesis Xi-cuadrado es significativo al 95% de confianza indicando una relación de dependencia entre las variables que definen los subgrupos adultos y mayores, y la participación en foros de Internet. La valoración de la correlación obtenida mediante el Coeficiente de Contingencia fue .436 (significativo).

3.2. Dimensión tecnológica

La dimensión tecnológica supone el desarrollo de tres capacidades: «Capacidad de manejar con corrección herramientas comunicativas en un entorno multimedial y multimodal. Capacidad de adecuar las herramientas tecnológicas a los objetivos comunicativos que se persiguen. Capacidad de elaborar y de manipular imágenes y sonidos desde la conciencia de cómo se construyen las representaciones de la realidad» (Ferrés & Piscitelli, 2012: 79).

El ítem elegido para su contraste fue: «En caso de que utilice Internet, ¿para qué lo hace?: Lectura de prensa digital, comprar por Internet, banca electrónica, descarga de películas, libros electrónicos y descarga de música», estableciéndose una escala Likert de cinco opciones (1=Diariamente); (2=Alguna vez en la semana); (3=Alguna vez al mes); (4=De vez en cuando); (5=Nunca).

La distribución de las respuestas muestra de manera clara que la compra por Internet comienza a ser una actividad a considerar en estas poblaciones. En el gráfico 3, se observa cómo la opción (4=De vez en cuando), sobresale en adultos. En los mayores de 55 también, aunque en menor cuantía. La prueba Xi-cuadrado resultó ser significativa al 95%, como puede apreciarse en la tabla 1, por lo cual se midió el grado de dependencia entre ambos ítems mediante el Coeficiente de Contingencia, que aunque bajo, también resultó significativo, C=.392.

En cuanto a la banca electrónica, aunque hoy en día se anima a los clientes para que realicen sus operaciones bancarias en Internet y cajeros, la distribución de las respuestas muestra que todavía hay reticencia a ello, (gráfico 4) ya que en ambos grupos, adultos y mayores, destaca la opción (5=Nunca) como moda de la distribución.

En la tabla 1 puede apreciarse que la prueba Xi-cuadrado resultó ser significativa al 95%, por lo cual se midió el grado de dependencia entre ambos ítems mediante el Coeficiente de Contingencia, que resultó significativo, C=.237. Merece especial atención comentar los resultados relativos al contenido de las descargas. Tales resultados fueron especialmente relevantes cuando se consideró una estratificación por rangos de edad más precisa que la simple dicotomización entre adultos y mayores, concretamente la formada por las subpoblaciones de edades comprendidas en los intervalos [18-30], [31-45) y [46-55].

Como era de esperar el segmento [18-30] años se distingue claramente de los demás en la frecuencia de descargas de películas, material musical y libros electrónicos.

Concretamente el 65,4% de las descargas en dicho segmento fue relativo al contenido mencionado, en comparación con el 23,8% y el 14,7% de dicho contenido en los segmentos de edad [31-45] y [46-55] respectivamente.

3.3. Indicadores de la Dimensión Producción y Programación

Esta dimensión caracteriza la capacidad humana de seleccionar mensajes significativos, interiorizarlos, transformarlos para producir nuevos significados, compartir y difundir información.

El ítem seleccionado como representativo de dicha dimensión, con sus opciones de respuestas fue: «Antes de introducir sus datos personales (tarjeta de crédito, correo electrónico, teléfonos, etc.) en Internet, a la hora de hacer una compra, descargarse algún programa, o registrarse en un servicio electrónico, entrar en la banca online 1) Me dejo llevar por el aspecto profesional del sitio; 2) Confío en mi instinto personal; 3) Busco comentarios de amigos o conocidos; 4) No confiaría en ningún sitio; 5) No haría ningún juicio».

El análisis porcentual de dicha pregunta mostró que en adultos y mayores prevalece la desconfianza al introducir datos personales en Internet, con unos porcentajes del 29,9% en la población adulta y 45% en la población de mayores (gráfico 5).

La prueba Xi-cuadrado resultó ser significativa al 95%, como puede apreciarse en la tabla 1, por lo cual se midió el grado de dependencia entre ambos ítems mediante el Coeficiente de Contingencia, que resultó significativo, C=.374.

Ese mismo ítem considerado por rangos de edad en adultos muestra al segmento de edades [31-45] como el subgrupo poblacional que en mayor porcentaje (7,9%) se deja llevar por el aspecto profesional del sitio consultado; mientras que el 18,9% de los adultos del primer rango de edad [18-30] prefieren buscar comentarios de amigos o conocidos y, sorprendentemente un 15,7% manifestaba no confiar en ningún sitio, respuesta no esperada en este segmento de edad. Respecto al comercio electrónico, los mayores muestran, proporcionalmente con la edad, cada vez más desconfianza para introducir sus datos personales (tarjeta de crédito, teléfonos, etc.) en Internet, a la hora de realizar una compra, etc.

3.4. Indicadores de la Dimensión Recepción e Interacción

Esta dimensión de la competencia mediática se refiere a la postura activa en la interacción con las pantallas, entendida como oportunidad para construir una ciudadanía más plena, así como el conocimiento de las posibilidades legales de reclamación.

En las dimensiones más críticas y participativas de los medios de comunicación, el nivel de estudios resultó especialmente relevante al considerar una estratificación por rangos de edad en adultos [18-30], [31-45) y [46-55]. El contraste del ítem «¿Ha utilizado Internet para comunicarse con las autoridades públicas? (1=Sí, en este último año); (2=Sí, en estos tres últimos meses); (3=No, nunca)», mostró que el nivel de estudios influye positivamente (el 20,2% de los adultos con estudios universitarios habían utilizado Internet en el último año) para comunicarse y efectuar posibles reclamaciones ante las autoridades públicas. El contraste de Xi-cuadrado resultó significativo con un Coeficiente de Contingencia, C=.275.

Respecto al nivel de empleo, los resultados indican que los desempleados son los que más han utilizado Internet para comunicarse con las autoridades públicas. Especialmente relevantes son los resultados en mayores; en este colectivo, quienes han utilizado recientemente Internet para comunicarse con las autoridades tienen estudios en su gran mayoría.

El contraste de Xi-cuadrado (34,3%) muestra como significativa la relación entre la utilización de Internet para reclamar/comunicar con las autoridades y el nivel de estudios. Permanecer «conectado», seguir sintiéndose joven y alerta, denota una lucha frente a un temor generalizado: la muerte social, el «apartheid generacional».

3.5. Indicadores de la Dimensión Ideología y Valores

Esta dimensión se relaciona con la capacidad de aprovechar las nuevas herramientas comunicativas para transmitir valores y para contribuir a la mejora del entorno, desde una actitud de compromiso social y cultural.

Los resultados del contraste del ítem: «¿Utiliza algún medio (e-mail, blog, etc.) para mandar mensajes, o revalidar acciones que contribuyan a la mejora del entorno social en el que vive? (1=Sí, a menudo); (2= Sí, alguna vez); (3=No)», muestran que la opción (1=Sí, a menudo) destaca en los adultos de los dos primeros segmentos de edad con los porcentajes que siguen: [18-30] (12,6%), [31-45] (11,6%). Del mismo modo la opción (2=Sí, alguna vez), que obtuvo los siguientes porcentajes: [18-30] (18,4%), [31-45] (13,1%); en los adultos del tercer segmento [46-55] se advierte que estas opciones descienden considerablemente alcanzando los porcentajes (4%) y (6,9%) respectivamente, y destacando la respuesta (3=No).

Este resultado puede ser indicador de que la ciudadanía digital no viene dada exclusivamente por el conocimiento del uso de los medios, sino también por la puesta en valor de los mismos para contribuir a la mejora del entorno social. En este sentido, los adultos menores de 46 años parecen ser los más concienciados de la necesidad de utilizar la tecnología para transmitir valores y colaborar activamente en la mejora de nuestra sociedad.

En mayores, las respuestas, (1=Sí, a menudo) y (2=Sí, alguna vez) aumentan a medida que es mayor el nivel de estudios de los encuestados: 9,4% universitarios en la primera opción y 11% universitarios en la segunda.

3.6. Indicadores de la Dimensión Estética

La dimensión estética referida a las competencias mediáticas, con indicadores como sensibilidad para reconocer una producción mediática, parece ser una característica no diferenciadora entre las subpoblaciones analizadas.

Concretamente, el estudio del ítem «A la hora de decidirse por un medio ¿tiene en cuenta solo lo que comunica o en esa elección le da valor a los aspectos formales y estéticos?», no ha arrojado diferencias suficientemente claras como para ser considerada estadísticamente significativa.

4. Discusión y conclusiones

El objetivo general de esta investigación ha sido la comparación del nivel de competencia mediática de la población adulta en Andalucía con los mayores de 55 años, atendiendo a las seis dimensiones establecidas por Ferrés y Priscitelli (2012). Los resultados muestran que la población adulta de 18-30 años, tiene un conocimiento superior en lo que se refiere a la utilización de las redes sociales y los numerosos recursos y aplicaciones disponibles en la Red, así como de los teléfonos móviles. Se trata por tanto del colectivo con mejor nivel de competencia en las dimensiones de «interacción» y «lenguaje».

Pero habría que reflexionar y destacar que estos ciudadanos no son tan competentes cuando se considera la alfabetización mediática como una destreza o concepto que trasciende dimensiones estrictamente técnicas e interactivas para pasar a pensar en dimensiones críticas y éticas. Los adultos de más de 30 años son más capaces y desarrollan más posibilidades en cuanto a las dimensiones de producción y programación de la competencia mediática que ofrecen los medios de comunicación (reflexión, análisis, creación), si bien, en general, dicho colectivo tiene menores niveles de competencia mediática.

En cuanto a la población de mayores de 55 años, los resultados de este estudio muestran, al igual que los de Agudo, Fombona y Pascual (2013), que utilizan las TIC en un porcentaje reducido, respecto al resto de la población global.

Igualmente Nimrod (2016) –quien realizó un estudio basado en una encuesta de corte europeo a 1.039 usuarios de Internet mayores de 60 años– coincide en que los mayores son más propensos a utilizar los medios de comunicación tradicionales que los nuevos medios de comunicación social, y además prefieren la comunicación sincrónica a la asincrónica.

Respecto a la relación existente entre las variables sociodemográficas y los niveles de competencia mediática alcanzados por estos grupos de población objeto de estudio, el análisis muestra la influencia que la escolarización y la educación tienen en los niveles de competencia mediática adquirida dejando ver que existe una relación directa entre el nivel de estudios de los mayores y el compromiso adquirido en este aspecto con la comunidad. Igualmente, la capacidad de aprovechar las TIC para transmitir valores y mostrar una actitud de compromiso social y cultural, también está en relación directa con el nivel de estudios de los mayores. Coincidimos con Cruz, Román y Pavón (2015), en que los PUM dependientes de las Universidades deberían implementar de forma consensuada el desarrollo de las competencias mediáticas entre el alumnado mayor, contribuyendo así a paliar las diferencias socioeconómicas existentes en el acceso a las TIC y a la comunicación multimedial, que han quedado de manifiesto en el estudio realizado.

En los mayores de 55, la competencia mediática en sus dimensiones más críticas y participativas, disminuye significativamente con la edad. Existe una relación directa entre el nivel de ingresos y el nivel de competencia mediática. La actividad más notable es la consulta de información en la web y la comunicación con otras personas. Sienten desconfianza ante las operaciones relacionadas con compras o servicios electrónicos y se observa gran interés y nivel de utilización de este colectivo en aplicaciones informáticas como correo electrónico y Facebook. En esta misma línea, recientes estudios (Vošner, Bobek, Kokol & Krecic, 2016) han mostrado igualmente que la edad, el género y la educación son significativos con un efecto directo o indirecto en el uso de las redes sociales en línea por los usuarios activos de Internet de más edad.

Esta investigación hace referencia además al estudio de la llamada brecha digital, con el fin de definir posibles líneas de acción para orientar a los distintos grupos poblacionales de acuerdo a sus necesidades. En este estudio es significativa la existencia de dicha brecha digital entre la ciudadanía andaluza, entendida como una diferencia considerable al relacionar la situación de los ciudadanos de Andalucía en materia de empleo, salario y educación con el nivel de alfabetización en las actividades con los medios de comunicación. Acorde a estos resultados, el estudio de Öngün y Güder (2016), pone de manifiesto que las personas mayores de dos ambientes sociales distintos, muestran diferentes grados de soledad con una significativa relación entre las formas de utilizar los medios tecnológicos.

Finalmente, tras una sistemática y seria revisión de la temática tratada a nivel internacional, en relación con el uso de la tecnología comunicativa por parte de adultos y mayores (tanto en la dimensión más tecnológica, especialmente significativa entre ambos grupos poblaciones, como en cuanto a las dimensiones de lenguaje, ideología y valores, procesos de producción y recepción), se destaca la necesidad de aprovechar las tecnologías de la información como medio para favorecer el uso instrumental (habilidades técnicas) y el uso social (habilidades de reflexión crítica y de responsabilidad social) de los medios en la población andaluza, permitiendo así a los adultos y mayores aprovechar la tecnología comunicativa con fines de integración social y de oportunidades para el desarrollo de sus capacidades.

Apoyos y agradecimientos

Esta investigación se ha desarrollado en el contexto del Proyecto de Excelencia de la Junta de Andalucia (SEJ-5823-2010) «La competencia audiovisual de la ciudadania andaluza. Estrategias de alfabetizacion mediatica en la sociedad del ocio digital».

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Document information

Published on 30/09/16
Accepted on 30/09/16
Submitted on 30/09/16

Volume 24, Issue 2, 2016
DOI: 10.3916/C49-2016-10
Licence: CC BY-NC-SA license

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