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Abstract

Traditional educational models limit learning possibilities to formal and closed environments. However, mobile technologies and digital platforms are changing this paradigm, expanding learning opportunities. Based on the principles of peer knowledge production, we argue that Wikipedia can be used as an open learning environment that serves several purposes: a) it allows the acquisition of basic skills; b) it contributes to collective intelligence; c) it shortens the global knowledge gap; and, d) it enables the creation of global learning networks. The aim of this study is to introduce the process, strategies, and results of the implementation of the Wiki Learning project at a Mexican university, as an open learning model for the use of Wikipedia as a learning tool. This project included a variety of activities, from article production to workshops by and for students and teachers; 115 students and 57 teachers were surveyed to identify their perception about Wikipedia, its use and potential as educational tool. The results showed that, although the majority are Wikipedia users, there is still a lack of knowledge about its functioning, structure and communities, and a negative perception of the Wikipedia. This poses a great challenge to overcome this stigma and recover the value of collective knowledge production, the purpose of the encyclopedia and its place as a relevant product of collective intelligence.

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1. Introduction and state of the art

We live in an age where the mechanisms for producing, circulating and consuming knowledge are being reconfigured, and this poses profound implications for learning. Castells (1996) states that we find ourselves within a new information paradigm which displaces the previous one based on energy production. Like never before in history, “with access to open educational resources and free or inexpensive communication platforms, groups of people can learn together outside as well as inside formal institutions” (Rheingold & al.,, 2013). The possibilities in so far as to the amount of access to information and the possibilities for interaction and participation offered through digital technologies go beyond the constraining limitations of mass media and traditional pedagogy (Buckingham, 2010). Under these circumstances, we need to rethink the goals and meaning of learning in formal educational environments in a way that institutions can respond adequately to social demands and global changes.

We face a complex challenge; on one hand, the transformation of the learning processes as a result of the accelerated technological development; on the other, the deficiencies of the formal educative system. Because of these, it is essential to insist in the necessary development of basic cognitive skills, but also, assign a prominent place for other competencies relating to the management of information, creativity and problem solving. Furthermore, students should develop ethical and civic competences during their academic formation so they can positively affect their communities.

Wikipedia is the largest resource of knowledge created through crowdsourcing and the seventh most visited site in the world (Alexa, 2016). We argue that Wikipedia can be understood as an open learning environment for the development of a diverse set of skills. In this text we will go over the theoretical categories related to peer knowledge production, learning in the digital age and Wikipedia. Later we will present the process, strategies and results of our pedagogical proposal to put these principles into action in the case of the project Wiki Learning. Finally, based on these results, we will argue how complex it is to change the current perception on Wikipedia into an environment associated to the paradigm of open and distributed knowledge.

1.1. Peer knowledge production

The debate on knowledge is framed in contexts of permanent tension: on one hand, the establishment of cognitive capitalism (Moulier-Boutang, 2011) is characterized by the concentration and privatisation of information and knowledge; on the other, as a result of this process of accumulation, the disparity in the production of information and knowledge on a global level generates new forms of control, inequality and exclusion (Ostrom & Hess, 2007; Graham & Zook, 2013, Graham, Hogan Straumann, & Medhat, 2014). Contrary to these, it emerges the understanding of knowledge as a commons, or shared good, which must be conceived, defended and construed (Ostrom & Hess, 2007). Finally, the current state of the development of socio-technical structures and the growing complexity of the digital and communications ecosystem either recreates or attempts to transgress the routes of production, dissemination and consumption of the dominant knowledge. These scenarios provide a frame of reference to approach the problem of knowledge production either as a commodity or as a commons, and account for the way in which these tensions materialize through the merger of structures of knowledge production, both socio-technical and communicative.

If we assume that knowledge production possesses social, cooperative and historic components (Fuchs, 2008: 161) and that responds to the logic of cognitive capitalism, it is necessary that we use this as a starting point to locate our pedagogical and educative practice. Because of this fact, we would like to call attention on the need to develop frames of reference that situate the development of competences in a wider socio-technical level, which includes reflecting on the process of peer production (Benkler, 2013; Benker, Shaw, & Hill, 2015) and the place of knowledge production in the educative process.

1.2. Learning in the digital age

According to United Nations 2030 Agenda (2015), learning cannot be constrained to age, place, time or a particular situation; and it is necessary to guarantee the conditions so every person may “acquire the knowledge and skills needed to exploit opportunities and to participate fully in society”. To think on learning as a permanent process that covers formal, non-formal and informal learning, without restrictions of time and space, is essential to “reformulate the purpose of current educative systems at all levels and give cause to a generation of alternative contexts and strategies that allow individuals to potentiate their capabilities to the fullest” (Ricaurte, 2013: 7).

The technological development and the generation of a digital ecosystem have potentiated the construction of open environments that added to collective knowledge production and peer learning (Rheingold & al., 2014); they allow that the learning processes transcend the classroom walls. Open learning environments (Hannafin, Land, & Oliver, 1999; Mott & Wiley, 2013), through supporting student-centered learning and the possibilities offered by technology, allow broadening the perspectives on education, on the abilities students can develop and the relevance of creativity, collaboration and problem-solving. We maintain that incorporating open learning in digital environments to the principles of formal educative institutions constitutes an opportunity for the students to develop attitudes, competences and values associated with a digital culture that is participative, collaborative and borderless.

1.3. Wikipedia

Several authors have evaluated the educative experience of Wikipedia as a learning tool, and they highlight both the development of the competences as the nature of the platform as a space for the production of collective knowledge. Staub and Hodel (2016) state that Wikipedia is an important and successful learning tool and recommend its use within educative environments as writing articles and managing content are founded on the principles of producing open and decentralized knowledge. These activities reinforce consulting and citing abilities in students, who also learn to work in a collaborative environment (Alonso-de-Magdaleno y García, 2013). What is more, the concept of wiki (a platform where everyone can contribute) questions the traditional notion of the construction of formal academic knowledge (hierarchic, authorial, individual), and defends the vision of knowledge as the result of interaction and cooperation. In this respect the model of knowledge productions promoted by Wikipedia can be thought of as an epistemology and methodology of peer production and open learning that aims to generate collective intelligence (Levy, 2004) through collaborative and creative infrastructures that support the development of multiple competences.

1.4. Competences in the digital age

There is abundant literature focused on measuring digital competences both for university students as well as for university academics. Pérez-Rodríguez & Delgado-Ponce (2012) present an analysis of six studies (Área, 2008; Celot & Pérez-Tornero, 2009; Churches, 2009; Di-Croce, 2009; Ferrés, 2007; and Marquès, 2009) dealing with the issue of digital and audiovisual literacies; and they establish a series of indicators that define media competence. López & Aguaded (2015) analyze the needs and deficiencies in media education in Spanish universities. Gewerc, Montero, Pernas and Alonso (2011) found that digital competences are usually ignored, while specific competences, belonging to one area of knowledge, are prioritized. Therefore, they point out the need of new pedagogic patterns that adjust to current technological changes.

Marcelo, Yot and Mayor (2015) study the level and learning activities in which teachers use technologies. Hepp, Prats and Holgado (2015: 38) reflect on the importance of the development of digital competences as part of the training of teachers. Fernández-Cruz and Fernández-Díaz (2012) state that teacher’s competences determine the competences students might be able to develop.

It is possible to identify diverse points of view to define which competences should be prioritized both in the training of teachers as well as in the education of students. In many cases, institutional policies constrain the development of competences to the use of applications and tools, but are not associated to theoretical or pedagogical models that justify their use. Therefore, we argue that the development of digital competences should be holistic and must be associated with a set of principles related to the production of knowledge and cooperation in the digital age.

We consider Wikipedia to be an environment that allows the development of a wider scope of competences. Through Wikipedia students can:

• Incorporate technology and digital media as meaningful learning tools.

• Develop the abilities of critical thinking, information management, research, and content curating.

• Develop linguistic competences in their own language and in others through translation.

• Produce and disseminate knowledge about their culture.

• Develop a culture of respect to copyright and partake in promoting a free culture, through the production of contents and resources under Creative Commons licensing.

• Engage in the philosophy of open knowledge and open learning.

• Receive external feedback, erasing the physical and formal constrains of the classroom and becoming part of a global community.

2. Materials and method

Wiki Learning is a project that proposes the use of Wikipedia as an open, collaborative and global learning environment. It is part of a model of innovative education promoted by a private Mexican university. The project emerges from a change in paradigm on the production of knowledge that materializes in Wikipedia. The strategic design is not centered only in the encyclopedia, but in diverse features of the wiki world: Wikimedia Foundation, Wikimedia’s Education Program, GLAM (Galeries, Libraries, Archives and Museums), Wiki Initiative, Wikimedia Commons (a repository of images and other resources), Wikipedia in Spanish, Wikipedia in English, and the events of the Wikimedia Foundation (like Wikimania). The study presented in this article, part of an on-going project, analyses the results of the work carried out during the 2014-2015’s academic year. Its impact appears on different levels that go from article writing to the development of abilities in teachers and students. Here we present a descriptive approach supported on surveys whose goal was to explore the perception, the use and the experience when using Wikipedia. First, 57 surveys were carried out to explore the previous pedagogic experience in teachers during two Wikipedia workshops imparted during the summer of 2014. The workshops were part of a training program with curricular value. And second, 115 students were surveyed during an edit-a-thon (a marathon of editing), organized by the institution and that lasted for three days, in March 2015.

The questionnaire was designed to identify the notion that both teachers and students have about the encyclopedia, the experience of using it and editing it, the politics of use in the classes, its incorporation in the educative practice as a tool, and their expectations in relation to the possibilities of its use in the future. Seven items composed the questionnaire, divided in qualitative questions (those concerning the users’ perception) and quantitative (usage). An additional item was included in the students’ survey to evaluate their learning after the edit-a-thon.

2.1. Process and strategy for impacting the different areas of Wikipedia

a) Wikimedia Foundation, Wikipedia’s Educative Program and GLAM. Wikimedia Foundation has two great programs to get institutions involved: Wikipedia’s Educative Program and the GLAM initiative. Numerous institutions and organizations that have a global reach, such as the British Museum, the City of Sidney, Germany’s Federal Archives, The Smithonian System, and Harvard University among others participate in these programs. The programs offer the best opportunities for the students to gain access to people and national and international institutions; for favoring the generation of content for Wikipedia; and for the community to recognize and adopt it as a valuable learning experience.

b) Teacher training and Wikipedists in Residence (WER). For increasing the activities in Wikipedia and get more people involved it is necessary to form a team of qualified individuals.

c) Production of audiovisual resources (images and audio) for Wikimedia Commons. Although writing and editing texts is the main activity, donating photographs and other resources to Wikimedia Commons repository is essential. Only those resources freed through Wikimedia Commons can appear in Wikipedia, since it is a way to guarantee that they possess the proper licenses for their reuse and free circulation. In Wikimedia Commons each image has its own page, with a description, links to the donator (in this case the institution) and metadata. These pages are categorized, and are easily located with search engines.

d) Production of Content for Wikipedia in Spanish, English and other languages.

e) The creation of an institutional program. To have a presence and receive formal support from Wikipedia, the projects need to be recognized institutionally; this means that they are part of a specific group designed to collaborate with Wikipedia. It is important that the participation is structured as a permanent program so it can have a larger impact and reach. An institutional program is characterized by its development of a culture of production of distributed open content, so the group of teachers can have a deep understanding of how Wikipedia’s technology and community work. It is not easy to contribute properly to Wikipedia as, to be successful, students and teachers need mentors to guide them in this task. Wikimedia Foundation has developed a system of ambassadors, volunteers who work as mentors to the teachers and the students.

It is also important that the teachers who receive the training from Wikipedia belong to different departments so that the students may take more advantages of the existing opportunities. To support this process, the institution must have at least one teacher who is an expert on Wikipedia, known as a “Wikipedian on Residence” (WER). WERs must be in contact with other teachers and other campus instances to develop programs and make the universities presence visible in the communities of editors.

f) Student Wikipedian. The concept of Wikipedian in Residence can also be applied to students. There are many museums, archives and other institutions that can benefit from collaborations with Wikipedia but do not know how to do it. The project contemplates training Wikipedians with experience that can continue to learn through collaborating with these institutions. These student Wikipedian “experts” are a great support to the expansion of program.

g) Production of content to be used later in Wikipedia. One restriction Wikipedia imposes on the content is that it does not allow the use of primary sources, that is, original information that has not been previously published in trustworthy sources (books, articles, magazines, newspapers). Many subjects that should be part of Wikipedia have not yet been covered because of the lack of sources. One way in which the universities can solve this problem is by creating an institutional publication based on primary sources: interviews, research, news articles about people or topics, and then use them to write articles for the encyclopedia. With the project Wiki Biography students can carry out interviews and research projects under the guidance of their teachers. Then they can publish the articles in Wiki Biography (with attribution) through free licensing and then adapt the text for Wikipedia with links to the original text.

h) Representation in Wikipedia Communities. Wikipedia has its own community of editors in each language, and these communities possess different idiosyncrasies. If more academics understand how Wikipedia in Spanish works, there are more possibilities for supporting, correcting and judging the articles written by the students. Furthermore, this community of editors helps with the creation of groups to guide the teachers that work on projects in Wikipedia in Spanish. It is important to think about incorporating students and teachers that speak other languages and to sign agreements with other institutions to produce articles in more languages.


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i) Attendance to international Wikipedia events. Wikimedia Foundation and other organizations support several events related to the dissemination of Wikipedia and the wiki world. The most important one is Wikimania, which takes place every year. It is necessary that the Wikipedists attend these events to get to know the community and create international networks that allow them to make known the work of their institution with Wikipedia.

We think that this model of incorporating Wikipedia as a learning tool contributes to increase the participation of a larger number of people as editors for the encyclopedia. Thus, the institution can achieve an important place in the production of knowledge in different disciplines of the culture of the country in Spanish, in English, and, when possible, in other languages.

The project generated synergies between different areas of the organization; institutional contents were donated; training workshops were imparted; students were integrated into the project as part of their social service; and activities were designed so they could be incorporated by teachers into their regular classes.

3. Analysis and results

The surveys were used as an instrument to identify participants ‘s background and their perception of the experience with the encyclopedia through the Wiki Learning project. The results allowed us to establish a starting point and to adjust the model based on the areas that required more attention and competence development.

The results from the perception and Wikipedia use survey (Ricaurte & Carli, 2016) show that for a great percentage of the surveyed students (42.6%) Wikipedia is a source of information. For another group (12.1%), Wikipedia has a negative image, and they considered it an unreliable source.

Most of the students (87%) have not edited a Wikipedia article, mainly because they do not know how to do it. A percentage (4.4%) of those who have done it felt that editing was easy, while a minority thought it was difficult (3.5%). In the case of the teachers, an equal percentage (3.5%) found it to be either easy or confusing. Although 66.7% of them said that they used Wikipedia, most of the participants in the survey (80%) have not used it as a learning tool. Regarding the teacher policy on letting students consult Wikipedia, 27% agree in allowing them to use it as a reference. There is a positive response to the expectative of Wikipedia use, since 24.3% would like to learn how to use it, while 17.3% would like to use it in the classroom to support their classes or their area of expertise. Only 5.2% does not want to do anything with Wikipedia. For 9.5% Wikipedia represents collaborative knowledge, and 3.4% hopes they can participate in the collaborative content.

While all the students know about Wikipedia, a small percentage of the teachers (3.5%) does not. The difference between teachers and students who have edited content is less than a percentral point. Only 10.5% of the teachers mentioned having a policy that allows the use of Wikipedia, in contrast with 27% of the students. In its majority, neither the teachers nor the students use Wikipedia as a learning tool.

In general, we were able to see that there are positive expectations in respect to the possibilities of using Wikipedia. Both students (66.6%) and teachers (69.9%) show interest in learning to use it as an educative tool or participate in some way producing knowledge through Wikipedia.

The additional question included in the student questionnaire is on what they learned through their use of Wikipedia. Most of them indicated that they learned about Wikipedia and the use of the platform (22.6%). The second most frequent answer was about the open and collective character of knowledge production, and the notion of the open and participative character of the encyclopedia (11.3%). Another group (10.4%) mentioned the development of linguistic competences –orthography, composition, translation–. The rest of the answers had to do with critical thinking and the search for valuable sources of information. Less significant are the values concerning the learning of text editing, teamwork, the knowledge about the topics developed in the articles and the resignification of the encyclopedia as a reliable source of information.


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4. Discussion and conclusions

Based on the survey results, it is possible to see that there are not big differences between the responses given by teachers and by students. In both cases, there is still lack of awareness about how Wikipedia works, especially as a learning tool. This demonstrates that Wikipedia could be included as a tool for the development of digital competences in the field of education, but educators are taking advantage of its potential. One of the motives for this lack of engagement is the general lack of teachers and students trust, as the questionnaires revealed (21% and 12.1% respectively, do not consider Wikipedia to be a reliable source.

If we go back to the argument made by Fernández-Cruz and Fernández-Díaz (2016) and consider that the teacher competences determine the competences in the students, we should give a greater role to the development of digital competences when training teachers. In the models of competences we documented there was not specific attention paid to the production of knowledge between peers as a specific competence. Although collaboration is highlighted as a fundamental element, collective construction of knowledge in open digital contexts is not emphasized as a specific learning goal. None of the teachers surveyed had the intention or had considered using Wikipedia to generate collaborative content. Teachers should explore new approaches that allow them to take advantage of the pedagogic possibilities of the digital space; design activities, use tools that make possible the generation of collective knowledge and integrally develop abilities. We maintain that Wikipedia contributes to fulfilling this purpose and that the Wiki Learning project was a way of bringing the encyclopedia and its possibilities closer to the university community.

Some of the transformations that the institutions require to become places that promote the development of the competences for the 21st century include flexibility in their programs and in their learning spaces; intercultural competence; critical thinking; linguistic competence; processes of co-production of knowledge in digital contexts; and creativity.

Based on the questions asked to the students about their learning after their experience of using Wikipedia, it is possible to see that the pedagogic work with the encyclopedia can potentiate the acquisition of competences for their personal and professional life in a place outside the physical limits of the classroom; it can favour the inclusion of technology in their learning process, the production of collective knowledge, critical thinking, information management and content curation, and the improvement of their linguistic and intercultural abilities. Furthermore, it can facilitate being acquainted with the values of free culture and open learning, and the enriching of students’ learning experience through peer-to-peer learning. However, it is necessary to design a pedagogic proposal that allows the effective acquisition of multiple competences.

This change in the paradigm is neither immediate nor simple. In the case of the Wiki Learning project, even though training workshops for more than 100 teachers were imparted, few teachers worked formally through the semester to develop projects with Wikipedia. Although there was a good disposition on behalf of the teachers, almost none had any previous work experience with the Wikipedia (only 19.2% had used it as a learning tool). This meant a larger challenge for the first training given in this project, because we had to begin with the notion that most of them were not acquainted, namely the educative possibilities of the platform. In order to get a professional commitment with Wikipedia after receiving their first training it was necessary a significant effort that required personalized monitoring, more training and technological support. Therefore, it is necessary to develop a better institutional strategy that allows more teachers to join so that the obstacles can be reduced and motivate the participation of the teachers. In spite of these issues, the project achieved considerable results thanks to the participation of students, which was linked to the grades in a unit or as participation in their social service.

To incorporate an innovative experience in learning processes implies a challenge for the institution as well as for the teachers and the students. It is essential to have institutional support for the teacher training, the availability of the appropriate spaces, resources, as well as curricula flexibility for the incorporation of activities that are not measured through traditional parameters. From the teachers, it requires an additional effort: the development of certain technological competences and to be convinced of the importance of transforming their pedagogic experience through new paradigms. From the students, it requires the development of a digital culture that gives special relevance to collective knowledge production, authentic collaborative competences and networks of learning on a global scale. Therefore, it is necessary to generate synergies that facilitate embedding Wikipedia as part of the academic and digital culture of the community.

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Resumen

Los enfoques predominantes en el sistema educativo tradicional circunscriben las posibilidades de aprendizaje a entornos formales y cerrados. Sin embargo, las tecnologías móviles y plataformas digitales están transformando este paradigma, expandiendo las posibilidades de aprendizaje. A partir de esta condición y en el marco de la producción del conocimiento entre pares, sostenemos que Wikipedia puede ser utilizada como un entorno de aprendizaje abierto que cumple varios propósitos: a) permite adquirir competencias básicas; b) contribuye a la inteligencia colectiva; c) acorta la brecha global de conocimiento; y, d) facilita la construcción de redes globales de aprendizaje. Este estudio de caso tiene como objetivo presentar el proceso, estrategias y resultados del proyecto Wiki Learning, como modelo de aprendizaje abierto a través del uso de Wikipedia en una universidad mexicana. El proyecto abarcó desde la producción de artículos hasta talleres para el desarrollo de capacidades de profesores y estudiantes. Se realizaron encuestas a 57 docentes y 115 alumnos para identificar la percepción acerca de Wikipedia, su uso y posibilidades como herramienta educativa. Los resultados demostraron que a pesar de que todos son usuarios de Wikipedia, existe un desconocimiento general sobre su funcionamiento, estructura y comunidades, además de cierta desconfianza. Se presenta un desafío para romper el estigma y recuperar el valor de la gestión compartida del conocimiento, el propósito de la enciclopedia y su lugar como producto de la inteligencia colectiva.

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1. Introducción y estado de la cuestión

Vivimos en una época de reconfiguración de los mecanismos de producción, circulación y consumo del conocimiento que poseen implicaciones profundas para el aprendizaje. Castells (1996) sostiene que nos encontramos ante un nuevo paradigma informacional que desplaza al anterior basado en la producción energética. Como nunca antes en la historia, «tenemos acceso a recursos educativos abiertos y plataformas de comunicación gratuitas o de bajo costo, y grupos de personas pueden aprender juntos tanto fuera como dentro de las instituciones formales» (Rheingold, 2015). Las posibilidades en cuanto al volumen de acceso a la información, las posibilidades de interacción y participación que ofrecen las tecnologías digitales trascienden las limitaciones de los medios masivos y de la pedagogía tradicional (Buckingham, 2010). Esta coyuntura nos obliga a replantear los objetivos, los espacios y las estrategias de aprendizaje en ambientes educativos formales de manera que las instituciones puedan responder adecuadamente a las demandas del contexto actual.

El desafío es complejo puesto que tenemos, por una parte, la transformación de los procesos de aprendizaje como resultado del acelerado desarrollo tecnológico y, por otra, las deficiencias de los sistemas educativos formales. Por ello es necesario insistir en la necesidad del desarrollo de competencias cognitivas básicas, pero a la vez asignar un lugar prominente a otro tipo de competencias relacionadas con la gestión de la información, la creatividad y la solución de problemas. A esto se suma que los estudiantes desarrollen competencias éticas y ciudadanas que les permitan asumir su formación académica para impactar positivamente su entorno social.

Planteamos que Wikipedia, la mayor fuente de conocimiento creada a través de «crowdsourcing» y el séptimo sitio más visitado del mundo (Alexa, 2016), puede pensarse como un entorno de aprendizaje abierto en el que los estudiantes adquieren competencias básicas además de otras asociadas con la producción en la era digital. A través de este texto realizaremos un recorrido teórico por las categorías relacionadas con la producción colectiva del conocimiento, el aprendizaje en la era digital y Wikipedia. Luego presentaremos el proceso, las estrategias y los resultados de una propuesta pedagógica para poner en práctica estos principios en el caso del proyecto Wiki Learning. Por último, a partir de los resultados, discutiremos la complejidad del cambio en la percepción de Wikipedia para concebirla como un entorno asociado al paradigma del conocimiento abierto y distribuido.

1.1. La producción colectiva del conocimiento

El debate acerca del conocimiento se enmarca en contextos en permanente tensión: por una parte, la instauración de un capitalismo cognitivo (Moulier-Boutang, 2011), que tiende a la concentración y privatización de la información y el conocimiento; por otra, como resultado de este proceso de acumulación, la disparidad en la producción de información y conocimiento a nivel global que genera nuevas formas de control, desigualdad y exclusión (Ostrom & Hess, 2007; Graham & Zook, 2013; Graham, Hogan, Straumann, & Medhat 2014); en contraparte, la emergencia de una comprensión del conocimiento como un bien compartido o procomún que debe ser concebido, defendido y construido (Ostrom & Hess, 2007); y, por último, el estado actual de desarrollo de las estructuras sociotécnicas y la creciente complejidad del ecosistema digital y comunicativo que recrea o busca transgredir los circuitos de producción, difusión y consumo del conocimiento dominantes. Estos escenarios nos proporcionan un marco de referencia para abordar el problema de la producción de conocimiento como «commodity» o como bien común y dan cuenta de la manera en que se materializan estas tensiones a partir de la articulación entre estructuras de producción de conocimiento, sociotécnicas y comunicativas.

Si asumimos que la producción de conocimiento posee un carácter social, cooperativo e histórico (Fuchs, 2008: 161) y que además responde a la lógica del capitalismo cognitivo, es necesario que partamos de este punto para ubicar nuestra práctica pedagógica y educativa. Por eso queremos llamar la atención sobre la necesidad de desarrollar marcos de referencia que sitúen el desarrollo de competencias en un nivel socio-técnico más amplio que incluya la reflexión sobre el proceso de producción entre pares (Benkler, 2013; Benker, Shaw, & Hill, 2015) y el lugar de la producción de conocimiento en el proceso educativo.

1.2. Aprender en la era digital

De acuerdo con la Agenda 2030 de las Naciones Unidas (2015) el aprendizaje no puede estar constreñido a una edad, un lugar, un tiempo o una situación particular y es necesario garantizar las condiciones para que todas las personas «puedan adquirir los conocimientos y habilidades necesarias para aprovechar las oportunidades y de participar plenamente en la sociedad». Concebir el aprendizaje como un proceso permanente que abarca el aprendizaje formal, no formal e informal, sin restricción de espacio o tiempo, es fundamental para «reformular el propósito de los sistemas educativos actuales en todos los niveles y dar pie a la generación de contextos y estrategias alternativas que permitan a los sujetos potenciar al máximo sus capacidades» (Ricaurte, 2013: 70).

El desarrollo tecnológico y la generación de un ecosistema digital han potenciado la construcción de entornos abiertos, que sumados a la producción de conocimiento compartido y el aprendizaje entre pares (Rheingold & al. 2015) permiten que los procesos de aprendizaje trasciendan las fronteras del salón. Los entornos abiertos de aprendizaje (Hannafin, Land, & Oliver, 1999; Mott & Wiley, 2013) a través de la apuesta en el aprendizaje centrado en el alumno y las posibilidades que ofrece la tecnología, permiten expandir las perspectivas sobre la educación, sobre las habilidades que pueden desarrollar los estudiantes y la relevancia de la creatividad, la colaboración y la interacción en la solución de problemas. Sostenemos que incorporar el aprendizaje abierto en entornos digitales a los principios de las instituciones educativas formales constituye una oportunidad para que los estudiantes desarrollen actitudes, competencias y valores asociados con la cultura digital, participativa, colaborativa y sin fronteras.

1.3. Wikipedia

La experiencia educativa sobre Wikipedia como herramienta de aprendizaje ha sido abordada por diversos autores que destacan tanto el desarrollo de competencias como la naturaleza de la plataforma como espacio de producción colectiva de conocimiento. Staub y Hodel (2016) afirman que Wikipedia es una importante y exitosa herramienta de aprendizaje y recomiendan su uso dentro de entornos educativos, ya que, desde la perspectiva de las competencias, la creación de artículos y la gestión de contenidos se fundamenta en los principios de producción de conocimiento abierto y descentralizado, y refuerza las habilidades de consulta y citación de los alumnos, quienes además aprenden a trabajar en un entorno colaborativo (Alonso-de-Magdaleno & García, 2013). Por otra parte, la noción de wiki, una plataforma en la que todos pueden contribuir, cuestiona la concepción tradicional sobre la construcción de conocimiento académico formal (jerárquico, autoral, individual) y defiende una visión del conocimiento como resultado de la interacción y la cooperación. Es en este sentido que el modelo de producción de conocimiento promovido por Wikipedia puede concebirse como una epistemología y metodología de la producción entre pares y el aprendizaje abierto que tiene como objetivo la generación de inteligencia colectiva (Lévy, 2004) a través de infraestructuras de colaboración y creación que permiten el desarrollo de competencias múltiples.

1.4. Competencias en la era digital

Existe abundante literatura enfocada en la medición de las competencias digitales tanto del alumnado como del profesorado universitario. Pérez-Rodríguez y Delgado-Ponce (2012) presentan un análisis de seis estudios (Área, 2008; Celot & Pérez-Tornero, 2009; Churches, 2009; Di-Croce, 2009; Ferrés, 2007; y Marquès, 2009) que tratan el tema de alfabetización digital y audiovisual, a partir de los cuales establecen una serie de indicadores para definir la competencia mediática. López y Aguaded (2015) analizan las necesidades y carencias en materia de educación mediática a través de un proyecto en universidades españolas. Gewerc, Montero, Pernas y Alonso (2011) encontraron, a partir de un estudio, que las competencias digitales suelen dejarse a un lado, mientras se da prioridad a las competencias específicas, propias de un campo del saber, por ello señalan la necesidad de nuevos patrones pedagógicos que se ajusten a los cambios tecnológicos actuales.

Marcelo, Yot y Mayor (2015) estudian el nivel de uso de tecnologías por parte de docentes y las actividades de aprendizaje en las que las utilizan. Hepp, Prats y Holgado (2015: 38) reflexionan sobre la importancia del desarrollo de competencias digitales en la formación docente, por su parte Fernández-Cruz y Fernández-Díaz (2016) afirman que las competencias de los profesores determinan las que los estudiantes pueden desarrollar.

Es posible identificar diversos enfoques para definir las competencias prioritarias tanto en la formación docente como de los estudiantes. En muchos casos las políticas institucionales reducen el desarrollo de competencias al uso de aplicaciones y herramientas, pero no se encuentran asociadas a referentes teóricos y pedagogías que justifiquen su uso. Por eso argumentamos que el desarrollo de competencias digitales debe concebirse de manera integral y asociarse con un conjunto de principios relativos a la producción del conocimiento y la cooperación en la era digital.

Consideramos que Wikipedia es un entorno que permite el desarrollo de competencias de manera amplia. Con Wikipedia, los estudiantes:

• Incorporan la tecnología y los medios digitales como herramientas significativas de aprendizaje.

• Desarrollan la capacidad de pensamiento crítico, manejo de la información, curación de contenidos e investigación.

• Desarrollan competencias lingüísticas en su lengua y en otros idiomas a través de la traducción.

• Producen y difunden conocimiento sobre su cultura.

• Desarrollan una cultura de respeto a los derechos de autor y participan de la promoción de una cultura libre, por medio de la producción de contenidos y recursos bajo licencias Creative Commons.

• Participan de una filosofía del conocimiento y el aprendizaje abiertos.

• Reciben retroalimentación externa, no únicamente del profesor, borrando los límites físicos y formales de la clase e integran una comunidad global.

2. Material y métodos

Wiki Learning es un proyecto que propone el uso de Wikipedia como un entorno de aprendizaje abierto, colaborativo y global. Esta propuesta forma parte de un modelo de innovación educativa impulsado por una universidad privada mexicana. El proyecto parte de la reflexión acerca del cambio de paradigma con respecto a la producción del conocimiento que se materializa en Wikipedia. El diseño de la estrategia no se centra únicamente en la enciclopedia, sino en diversos ámbitos del mundo wiki: la Fundación Wikimedia, el Programa de Educación de Wikipedia, GLAM (galerías, bibliotecas, archivos, museos), Wiki Initiative, Wikimedia Commons (repositorio de imágenes y otros recursos), Wikipedia en español, Wikipedia en inglés y eventos de la Fundación Wikimedia (como Wikimania). Si bien el proyecto tuvo algunos años de antecedentes y aún continúa vigente, este texto muestra los resultados del trabajo de un año entre 2014 y 2015. El impacto se muestra en distintos niveles que van desde la producción de artículos hasta el desarrollo de capacidades en docentes y estudiantes. En este trabajo presentamos una aproximación descriptiva que se apoya de encuestas para explorar la percepción, el uso y la experiencia con Wikipedia que nos permite observar. Por una parte, se realizaron 57 encuestas para explorar la experiencia pedagógica previa de los docentes durante dos talleres de Wikipedia impartidos durante el verano de 2014. Los talleres fueron ofrecidos como parte del programa de capacitación docente con valor curricular. En segundo lugar, se encuestaron 115 estudiantes durante un editatón (maratón de edición) organizado por la institución y realizado durante tres días, en marzo de 2015.

El cuestionario se diseñó para identificar la concepción que tienen los docentes y los estudiantes sobre la enciclopedia, su experiencia de uso y edición, las políticas de uso en los cursos, su incorporación como herramienta dentro de la práctica educativa y sus expectativas con respecto a las posibilidades de uso en el futuro. El cuestionario se compuso por siete ítems divididos en preguntas cualitativas (en torno a la percepción de los usuarios) y cuantitativas (uso). Un ítem adicional fue incluido en las encuestas a los estudiantes para evaluar sus aprendizajes después de la actividad del editatón.

2.2. Proceso y estrategias para impactar las distintas áreas de Wikipedia

a) Fundación Wikimedia, Programa de Educación de Wikipedia y GLAM. La Fundación Wikimedia posee dos grandes programas para involucrar instituciones: el Programa de Educación de Wikipedia y la iniciativa GLAM. Numerosas instituciones y entidades relevantes a nivel mundial participan en estos programas, como el Museo Británico, la ciudad de Sidney, los Archivos Federales de Alemania, el Sistema Smithsonian, la Universidad de Harvard, entre otras. Estos ofrecen las mejores oportunidades para que los alumnos entren en contacto con personas e instituciones nacionales y extranjeras, se favorezca la generación de contenidos para Wikipedia y la comunidad la reconozca y la adopte como una experiencia valiosa de aprendizaje.

b) Capacitación de profesores y Wikipedista en Residencia (WER). Para incrementar las actividades en Wikipedia e involucrar a más personas, es necesario conformar un equipo preparado.

c) Producción de recursos audiovisuales (imágenes y audio) para Wikimedia Commons. Aunque la edición y redacción de textos es la actividad principal, la donación de fotografías y otros recursos al repositorio de Wikimedia Commons es esencial. Solamente los recursos que se encuentran liberados en Wikimedia Commons pueden aparecer en Wikipedia porque es una manera de asegurar que posean las licencias adecuadas para su reutilización y libre circulación. En Wikimedia Commons, cada imagen tiene su propia página, con descripción, ligas a la fuente donataria (en este caso, la institución) y metadatos. Estas páginas se encuentran categorizadas y a partir de las descripciones previstas son fáciles de encontrar por los motores de búsqueda.

d) Producción de contenidos para Wikipedia en español, inglés y otras lenguas.

e) La creación de un programa institucional. Para tener presencia y recibir apoyo formal de Wikipedia, es necesario que los proyectos sean reconocidos institucionalmente, es decir, que formen parte de una entidad específicamente diseñada para colaborar con Wikipedia. Para tener mayor proyección y alcance, es importante que la participación se encuentre estructurada como un programa permanente. Un programa institucional se caracteriza por desarrollar una cultura de producción de contenidos abiertos de manera distribuida, para que el grupo de profesores que conozca en profundidad cómo funciona la tecnología y las comunidades de Wikipedia. Contribuir correctamente a Wikipedia no es sencillo y, para tener éxito, los alumnos y los profesores necesitan mentores para guiarlos en esta tarea. La Fundación Wikimedia desarrolló un sistema de embajadores, voluntarios que trabajan como mentores de profesores y alumnos.

Es importante también que los profesores capacitados en Wikipedia pertenezcan a departamentos diferentes para que los estudiantes puedan aprovechar mejor las oportunidades que existen. Para apoyar este proceso, la institución debe contar con al menos un profesor experto en Wikipedia, conocido como «Wikipedista en residencia» (WER). Los WER deben estar en contacto con los demás profesores e instancias del campus para desarrollar programas y hacer visible la presencia de la universidad en las comunidades de editores.

f) Estudiantes wikipedistas. El concepto de Wikipedista en residencia se puede aplicar también a los estudiantes. Hay muchos museos, archivos y otras instituciones que se pueden beneficiar de la colaboración con Wikipedia, pero no saben cómo hacerlo. El proyecto contempla capacitar a wikipedistas con experiencia que pueden seguir aprendiendo a través de la colaboración con estas instituciones. Estos alumnos wikipedistas «expertos» son un gran apoyo para expandir el programa.

g) Producción de contenidos para ser utilizados luego en Wikipedia. Una restricción de Wikipedia es que no permite el uso de fuentes primarias, es decir, información original, que no haya sido previamente publicada en fuentes de confianza (libros, artículos, revistas, periódicos). Por eso, muchos temas que deberían existir en Wikipedia no se han cubierto por ausencia de fuentes. Una manera en que las instituciones universitarias pueden subsanar la falta de fuentes, es creando una publicación institucional a partir fuentes primarias: entrevistas, investigaciones, reportajes sobre personas o tópicos y luego utilizarlas para escribir artículos en la enciclopedia. Con el proyecto Wiki Biografía, los estudiantes pueden realizar entrevistas y proyectos de investigación con la supervisión de profesores, publicar los artículos en Wiki Biografía (con atribución) en licencia libre y luego adaptar el texto a Wikipedia con ligas al texto original.

h) Representación en las comunidades de Wikipedia. Wikipedia tiene su propia comunidad de editores en cada idioma y estas comunidades poseen idiosincrasias diversas. Mientras más personas de la institución conozcan cómo funciona Wikipedia en español, mayores posibilidades de apoyo se abren para la redacción adecuada y la dictaminación de artículos escritos por los estudiantes. También se facilita la generación de grupos para asesorar a los profesores que quieran realizan proyectos en Wikipedia en español. Es importante considerar la incorporación de alumnos y maestros hablantes de otras lenguas al proyecto y realizar convenios con otras instituciones para producir artículos en lenguas originarias.


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i) Asistencia a eventos de Wikimedia a nivel internacional. La Fundación Wikimedia y otras organizaciones patrocinan varios eventos relacionados con la difusión de Wikipedia y el mundo wiki. El más importante es Wikimanía, que se realiza anualmente. Es necesario que los wikipedistas asistan a los eventos para conocer a la comunidad y crear redes internacionales que permitan difundir el trabajo institucional con Wikipedia.

Consideramos que este modelo de incorporación de Wikipedia como herramienta de aprendizaje contribuye a incrementar la participación de un mayor número de personas como editores de la enciclopedia. De esta manera se logra ocupar un lugar destacado en la producción de conocimiento acerca de distintas disciplinas, de la cultura y del país, en español, inglés y, si es posible, también en lenguas originarias.

A partir del proyecto, se generaron sinergias entre distintas áreas de la organización, se donaron contenidos institucionales, se impartieron talleres de capacitación, se integraron estudiantes al proyecto como parte de su servicio social y se diseñaron actividades para que fueran incorporadas por los maestros en sus cursos regulares.

3. Análisis y resultados

Los cuestionarios se utilizaron como instrumento para identificar el contexto previo de los participantes y su percepción de la experiencia con la enciclopedia en las actividades del proyecto Wiki Learning. Los resultados nos permitieron establecer un punto de partida y de ajuste del modelo a partir de las áreas a las que se les debía prestar mayor atención y el desarrollo de competencias.

Los resultados de la encuesta de percepción y uso de Wikipedia (Ricaurte & Carli, 2016) muestran que para un gran porcentaje de estudiantes encuestados (42,6%) Wikipedia es una fuente de información. Para un grupo (12,1%) Wikipedia posee una imagen negativa, ya que la consideran una fuente no confiable.

La mayoría de los estudiantes (87%) no ha editado Wikipedia y la razón principal es que no saben cómo hacerlo. Un porcentaje (4,3%) de aquellos que sí lo han hecho consideran la experiencia de editar fácil, mientras que a una minoría le ha resultado difícil (3,5%). En el caso de los profesores, un mismo porcentaje de ellos (3,5%) respondieron que lo consideran fácil, o bien, confuso. Aunque el 68,7% dijo consultar Wikipedia, la mayor parte de los encuestados (80%), no la ha utilizado como herramienta de aprendizaje. En cuanto a la política de uso, el 27% coincide en que se le permite usarla para consulta o referencia. Hay una respuesta positiva con respecto a las expectativas sobre el uso de Wikipedia, ya que el 24,3% quiere aprender a usarla, mientras que el 17,3% desea usarla dentro de la clase, como apoyo en sus cursos o en su área de especialidad. Solamente un 5,2% no desea hacer nada con Wikipedia. Para el 9,5% Wikipedia representa conocimiento colaborativo y el 3,4% espera colaborar con contenido colaborativo.

Mientras que todos los estudiantes conocen Wikipedia, un pequeño porcentaje de profesores (3,5%) no la conoce. La diferencia entre los profesores y los estudiantes que no han editado es menor a un punto porcentual. Únicamente un 10,5% de profesores, en contraste con un 27% de los estudiantes, menciona que tiene una política que permite el uso de Wikipedia. En su mayoría, ni profesores ni estudiantes utilizan Wikipedia como herramienta de aprendizaje.

En general, observamos que existen expectativas positivas con respecto a las posibilidades del trabajo con Wikipedia. Tanto estudiantes (66,6%) como profesores (69,9%) muestran interés en aprender a usarla, utilizarla como herramienta educativa o participar de alguna manera en la producción de conocimiento a través de Wikipedia.

La pregunta adicional que fue incluida en el cuestionario de estudiantes se refiere a los aprendizajes a partir del trabajo con Wikipedia. En este caso, la mayoría indica que aprendió sobre Wikipedia y el uso de la plataforma (22,6%). La segunda respuesta más frecuente se refiere al carácter abierto y colectivo de la producción de conocimiento y la noción del carácter abierto y participativo de la enciclopedia (11,3%). Otro grupo menciona el desarrollo de competencias lingüísticas (ortografía, redacción y traducción) (10,4%). El resto de las respuestas tienen que ver con el pensamiento y la búsqueda de fuentes de información valiosa. Aparecen como menos significativos los valores atribuidos al aprendizaje de edición de textos, el trabajo en equipo, el conocimiento sobre la temática desarrollada en los artículos y la resignificación de la enciclopedia como una fuente confiable de información.


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4. Discusión y conclusiones

A partir de los resultados de la encuesta, es posible observar que no se muestran grandes diferencias entre las respuestas de los profesores y estudiantes. En ambos casos todavía existe desconocimiento sobre el funcionamiento de Wikipedia, especialmente su uso como herramienta de aprendizaje. Esto demuestra que Wikipedia no se ha incorporado como una herramienta necesaria en el desarrollo de competencias digitales en el ámbito educativo y se desaprovecha su potencial. Uno de los motivos es que existe aún una desconfianza generalizada por parte de profesores y alumnos, como lo revelaron los cuestionarios, 21% y 12,1% respectivamente no consideran que Wikipedia sea una fuente confiable.

Si retomamos lo que argumentan Fernández-Cruz y Fernández-Díaz (2016) y consideramos que las competencias del profesorado determinan las competencias de sus alumnos, nos encontramos ante la necesidad de que se le dé una mayor importancia al desarrollo de las competencias digitales en la formación de los profesores. En los modelos de competencias que documentamos, no se presta particular atención a la producción de conocimiento entre pares como una competencia específica. Si bien se destaca en todos la colaboración como un elemento fundamental, no se enfatiza la construcción colectiva de conocimiento en entornos digitales abiertos como un objetivo de aprendizaje específico; ninguno de los profesores encuestados tenía intención o había considerado usar Wikipedia para generar contenido colaborativo. Los profesores deben explorar nuevas aproximaciones que les permitan aprovechar las posibilidades pedagógicas del espacio digital, diseñar actividades, utilizar herramientas que posibiliten la generación de conocimiento de manera colectiva y desarrollar habilidades de manera integral. Sostenemos que Wikipedia contribuye al cumplimiento de este propósito y que el proyecto Wiki Learning fue una manera de acercar a la comunidad universitaria a la enciclopedia y a sus posibilidades.

Algunas de las transformaciones que requieren las instituciones para convertirse en espacios que promuevan el desarrollo de competencias para el siglo XXI incluyen la flexibilidad en los programas y espacios de aprendizaje, las competencias interculturales, el pensamiento crítico, las competencias lingüísticas, los procesos de co-producción de conocimiento en entornos digitales y la creatividad.

A partir de la pregunta realizada a los estudiantes sobre sus aprendizajes después de la experiencia de trabajo con Wikipedia, es posible observar que el trabajo pedagógico con la enciclopedia puede potenciar la adquisición de competencias para su vida personal y profesional en un espacio fuera de los límites físicos del aula: la incorporación de tecnología en su proceso de aprendizaje, la producción colectiva de conocimiento, el pensamiento crítico, el manejo de información y la curación de contenidos, el mejoramiento de sus habilidades lingüísticas e interculturales, el conocimiento de los valores de la cultura libre y del aprendizaje abierto, el enriquecimiento de su experiencia educativa a través del aprendizaje entre pares. Sin embargo, es necesario el diseño de una propuesta pedagógica que permita la adquisición efectiva de competencias múltiples.

El cambio de paradigma no es inmediato ni sencillo. Para el caso del proyecto Wiki Learning, a pesar de que se ofrecieron talleres en los que se capacitaron más de cien maestros, pocos trabajaron formalmente durante el semestre para desarrollar proyectos con Wikipedia. Aunque existe una gran disposición por parte de los docentes, casi ninguno contaba con experiencia previa de trabajo con la enciclopedia (solamente el 19,2% de ellos la habían utilizado como herramienta de aprendizaje). Esto supuso un mayor reto para la primera capacitación que se dio dentro del proyecto, ya que se partió de la noción de que la mayoría no estaba familiarizado con las posibilidades educativas de la plataforma. Para asumir un compromiso más formal de trabajo con Wikipedia después de recibir la primera capacitación, es necesario un esfuerzo significativo que requiere de un seguimiento personalizado, más capacitación y apoyo tecnológico. Es necesario desarrollar mejores estrategias institucionales que permitan la incorporación de más docentes de tal manera que minimicen los obstáculos y se motive la participación de los profesores. A pesar de esto, los resultados fueron notables gracias a la participación de los estudiantes, la cual fue vinculada con calificaciones dentro de una materia o con horas de servicio social.

Incorporar una práctica de innovación en los procesos de aprendizaje implica un desafío tanto para la institución educativa como para los docentes y los alumnos. Contar con apoyo institucional es fundamental para facilitar la capacitación de los maestros, la disponibilidad de espacios adecuados, recursos y la flexibilidad tanto en el currículum como en la incorporación de actividades que no se enmarcan en los parámetros tradicionales. Por parte de los docentes, demanda un esfuerzo adicional, el desarrollo de ciertas competencias tecnológicas y un convencimiento de la importancia de transformar su práctica pedagógica a partir de nuevos paradigmas. Por parte de los estudiantes, implica el desarrollo de una cultura digital que involucre la relevancia de la producción colectiva del conocimiento, auténticas competencias colaborativas y redes de aprendizaje a nivel global. Por ello es necesario que se generen sinergias que faciliten la incorporación del trabajo con Wikipedia como parte de la cultura académica y digital de la comunidad.

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Published on 30/09/16
Accepted on 30/09/16
Submitted on 30/09/16

Volume 24, Issue 2, 2016
DOI: 10.3916/C49-2016-06
Licence: CC BY-NC-SA license

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