Pulsa aquí para ver la versión en Español (ES)

Abstract

The main objective of this research is to analyze the content of YouTuber's videos that have the greatest impact on adolescents and their relationship with the construction of identity. The YouTube platform is one of the most commonly used by Spanish teenagers and around 70% of young people between 14 and 17 years of age prefer this network. YouTubers are perceived by young people as their equals, approachable people who share similar traits to their own, which facilitates rapid identification. A qualitative analysis of the content of 22 videos on the YouTube platform was carried out using the Atlas.ti program. The analysis led to several emerging codes related to the construction of adolescent personal identity. Most of the messages relating to personal identity were aimed at transmitting the self-impression of the YouTuber and the relationship of that self-impression with his gender identity, sexual orientation, and vocational identity. Also, family and peers appeared in the videos, especially as providers of social support. Teen followers include messages to support YouTubers, express their identification with the messages and use comment spaces to describe their own experiences, expressing the same concerns in the configuration of their identity. It is necessary to take into account this new space of interrelation to understand the development of young people’s identity.

Download the PDF version

1. Introduction and current situation

Since the Erikson Theory (1971), experts in developmental psychology have considered that the construction of identity constitutes one of the most important challenges faced by adolescents (Zacarés, Iborra, Tomás, & Serra, 2009). According to theory, identity is a coherent conception of oneself that includes the targets, values, and beliefs to which we make a firm commitment. In building their identity, young people need to solve some issues: the choice of occupation, the values they commit to (religious, political, ethnical, etc.) and the formation of a satisfactory gender and sexual identity, which are the different scenarios proposed (Erikson, 1971). Identity is not formed in the same way in all these scenarios but is rather a complex process in which these issues are solved at a different pace, depending on the adolescent’s features and his/her environment (Bosma & Kunnen, 2001). Identity also requires a reasonable integration of the past, present, and future aspirations. Nowadays, it is considered that the formation of identity does not start and finish in the adolescent stage, but rather constitutes a long and gradual process of extraordinary complexity (Kroger, 2003).

The notion of identity has a psycho-social nature; built on the intersection of individual personality, self-concept, inter-personal relations and the broadest possible context of a person’s surroundings (Trimble, Root, & Helms, 2003). One of the most relevant contexts in the construction of identity is undoubtedly the Internet and social networks, which have become an area of social inter-relation for adolescents, and in which they can associate with their peers on platforms such as Instagram, Facebook, and YouTube (Ahn, 2011; Barker, 2009). In Spain, the use of social networks and the Internet by children and adolescents has increased substantially in recent years. The National Institute of Statistics (INE) reported that 98% of young people between 16 and 24 years of age frequently use the Internet (INE, 2016). García, Catalina, & López-de-Ayala (2013) found that the sites most visited are the social networks, followed by shared video platforms. As far as the use of such platforms by young people is concerned, studies show that apart from entertainment and the search for information, social networks are used as a means of interaction with others that are considered as peers (Barker, 2009).

YouTube is one of the most frequently used platforms for downloading videos and is preferred by around 55% of young Europeans (Mascheroni & Ólafsson, 2014). In the case of Spanish adolescents, YouTube holds the second place (around 70% of adolescents between 14 and 17 prefer this network) after Facebook (Interactive Advertising Bureau, 2015). Whereas only a small percentage of adolescents and young people are active users (Gallardo & Jorge, 2010), the viewing of videos constitutes one of the most extended habits amongst European adolescents (Holloway, Green, & Livingstone, 2013). YouTube distinguishes between “standard YouTubers”: those that create and share videos with friends and family and “special YouTubers”: who interact with the community on line, receive comments and have subscribers in addition to offering suggestions and recommendations (Ramos-Serrano, & Herrero-Diz, 2016). You Tube channels represent a space for artistic and creative expression, thus providing a social connection with other YouTubers and followers (Chau, 2010). The majority actively interact with their real and imaginary audiences (Ding & al., 2011). The audiences are active, as they can directly interact with the YouTuber who is admired and the proximity to the user is the key to success (Berzosa, 2017). The influence of YouTubers can be measured by the number of subscribers and video views on their channel (Burges & Green, 2009).

YouTubers are perceived by young people as peers, although also with qualities (creativity or talent) that they admire. They are also close to their followers in the sense that they share similar features (age, language, culture, social context, etc.) with the adolescents that follow them. This facilitates rapid identification (Westenberg, 2016). Another important feature is the possibility of interaction, given that the comments made by adolescents normally receive a reply from the YouTubers, which makes them appear as approachable and friendly (Berzosa, 2017; Chau, 2010). This makes them a major social reference in the construction of adolescent identity (Westenberg, 2016).

Despite the growing interest in the influence that the Internet and social networks have on the construction of adolescent identity, there are a very few research studies that provide relevant information. One of the main areas of research is on the use of the Internet and social networks to experiment with identity (Eftekhar, Fullwood, & Norris, 2014; Valkenburg, Schouten, & Peter, 2005). Other studies are focused on the psychological well-being of adolescents. For example, according to Valkenburg & Peter (2009), on line communications encourage positive relations in adolescence, promoting social connection and personal well-being. A recent research study showed that children and adolescents, as opposed to adults, use video platforms as a scenario to act, tell stories and express their opinions and features of their identity (Yarosh, Bonsignore, Mc Roberts, & Peyton, 2016).

By extrapolating this research, it can be expected that something similar will take place with the use of videos on YouTube, They can become topic of conversation amongst young people, encouraging firstly a sense of belonging and social identification, and secondly, an area in which they can explore and experiment with their identity. In fact, children and adolescents have become ardent followers of YouTubers (García & al., 2016). Also, YouTube enables adolescents to search for and join groups of people with the same interests, thus constituting a new way of making friends online (Lenhart, Smith, Anderson, Duggan, & Perrin, 2015). However, it is worth outlining the characteristic differences between YouTube and other platforms, firstly because of the lower degree of interaction they may offer, and secondly because of the differentiating role between active users –that constitute a minority- and passive users. These characteristics may largely favor the role of YouTubers as social references in the construction of identity. The overall aim of this study is therefore to analyze the content of the videos of certain YouTubers and their relationship with the construction of adolescent identity.

2. Materials and methods

2.1. Design

This study has a qualitative design based on the analysis of content that enables the interpretation of messages, texts, and discourse to elaborate and process relevant data on the conditions in which it takes place and is used (Piñuel-Raigada, 2002). A specific analysis was carried out of the messages transmitted in some of the videos available on different YouTuber’s channels. The methodology recommendations proposed by Andréu (2000) were used in the analysis of the manifest or explicit content (such as the title of the video and number of hits) as well as the latent content (adolescent identity construction scenarios proposed by Erikson, 1971).

2.2. Definition of the sample unit

The first step was to choose a series of videos according to certain criteria. Since YouTubers normally have more than one type of video on their channels and organize their videos in a subjective and varied way, the classification of content on YouTube constitutes an arduous task (Codina, Carandell & Feixas, 2014). Bearing in mind the overall objective of the study and the indicators recommended in similar research (Burgess and Green, 2009; Yarosh et al., 2016), we chose the videos according to the following criteria: 1) those that include content related to adolescent identity construction, those based on the scenarios proposed by Erikson (1971): religious, vocational, ethnic and gender identity; according to the title; 2) those with at least 10,000 hits to account for the interest by followers; 3) the YouTubers with more than 100,000 subscribers on their YouTube channel in Spanish (see Table 1). The final choice was comprised of 22 videos belonging to 10 YouTubers (see Table 1). The YouTubers had an age ranging from 24 to 32 in 2017. The videos were published on the YouTube platform from 2011 to 2017, with an average number of 1,343,000 hits (Table 2).


Perez-Torres et al 2018a-66320-en022.jpg


Perez-Torres et al 2018a-66320-en023.jpg

2.3. Qualitative analysis of the data

The content analysis was carried out with the qualitative data analysis program Atlas.ti (version 7.0). To identify the quotes, generate the codes and determine the networks of relationships in the YouTubers’ discourse, the videos were entered into the Hermeneutic Unit for analysis (Corbin & Strauss, 2008). The literal transcription of the content of the videos and the viewers’ comments constituted the sample unit.

3. Results

3.1. Identity construction and scenarios

In the videos analyzed, YouTubers talk about their personal experiences about their physical changes during adolescence and describe their ideas and beliefs of who they are (self-concept), especially in those called “draw my life” and also provide information on how they value themselves (self-esteem). In general, telling your life story is a common topic for YouTubers as a strategy to emotionally connect with followers and for the latter to identify with the YouTuber.

The analysis of the videos showed different stages of self-concept development. There are references to the early abstractions of childhood and beginning of adolescence; for example “when I was little, I was fat, and none of the girls took any notice of me” (video 13), and “I was very nasty as a little girl” (video 6). There were also references to the present and the relationship between different traits: “I have always been a good kid, with good grades and lots of friends” (video 14), and multiple self-concepts: “I describe myself as a creative and stubborn person who hates vegetables, the beach, the gym, parties, flamenco... I like mum’s cooking, going to the movies, staying at home… Yes, I’m like a grandfather…” (video 14). Descriptions include diverse self-concepts that are typical at the end of adolescence when formal thinking allows for the integration of different roles that are sometimes opposite, such as the like for parties in opposition to staying at home. These different “selves” do not produce feelings of incoherence or dissatisfaction.

About self-esteem, we observed a reference to the construction of a physical image during childhood and adolescence, and the judgment made of it (Figure 1). There are also references to the importance of believing in oneself: “when you believe in yourself and accept yourself… it is harder for them to hurt you”, “look in the mirror and see the best version of yourself” (video 2).

The identity construction process is not a continuous or unitary one but rather takes place in different stages and scenarios throughout the life cycle that encounter their most significant expression in adolescence. The dimensions of gender identity building, sexual orientation and vocation are particularly mentioned in the content shared on YouTube.


Perez-Torres et al 2018a-66320-en024.jpg

3.2. Gender identity and sexual orientation

YouTubers talk about their gender identity and sexual orientation, with special reference to the social construction that exists in their immediate environment. They also describe the challenges and difficulties involved in choosing a gender identity such as homosexuality, bisexuality or transsexuality (Figure 2). This type of content is the most common on YouTuber’s channels and is also normally the most viewed. For example, one of the videos called “my sexual orientation” has almost two million views.


Perez-Torres et al 2018a-66320-en025.jpg

What also exist are specific requests from followers to take a position or express his/her opinion on gender identity and sexual orientation. This is the case of a YouTuber who highlights the demand for her to define her sexual orientation: “There are many people that still ask about my sexual orientation, are you a man or a woman?” (video 22). She gives her opinion, explains the process and how she feels about her sexual orientation: “Now, I am fine, very comfortable with my sexuality” (video 22). On the one hand, she accepts her sexual orientation with a high degree of self-confidence and explains it to her followers and, on the other, responds to the demand for media exposure to have a successful YouTube channel.

Another transsexual YouTuber describes the evolution of his gender identity over several years on his YouTube channel. In his initial videos (2011), he defines himself as homosexual, to later talk about his experiences during the transition (hormones, surgery, etc.) and finally as a transsexual. In a 2011 video (video 16), he talks about his homosexuality: “I was always very feminine, most people knew that I was gay”. Later, the transition began, and his videos express a new gender identity as a transsexual. In videos from 2015 and 2016, he describes himself as a “trans girl” with new gender identity: “I am a woman, and I feel like a woman, regardless of my physical appearance” (video 17). Another YouTuber talks about bisexuality in her videos (video 9): “My mother encouraged me to try and see if I like it, without accusing me of being a lesbian or bisexual in a bad way”.

The videos show the active dynamics of gender identity construction in which adolescents pass through different stages of reflection and re-construction where the cultural context has a major influence (Rocha, 2009). As pointed out by Moreno (2005), gender identity is part of psychological development. Due to family and cultural messages and one’s corporal image, it becomes evident from a very early age and is therefore incorporated into individual subjectivity.

3.3. Vocational identity

The choice of vocation by adolescents is an important stage that is related to their autonomy and their future life project. The videos analyzed show some of the factors that influence this process, such as uncertainty, complexity, and significance (Rivas, 2003). Uncertainty implies having different options and a lack of knowledge of them, for example, “at the time, I didn’t know if I wanted to be a paleontologist, marine biologist or an audiovisual communications expert; I even thought about studying journalism” (video 6). Complexity appears when the information is highly consistent and disperse and is not controlled by the individual: “I still have three years to decide, but if the guy I like so much and my good friend study science, even though I’m really bad at science, I will go with them” (video 6). The significance is related to the vocational choice being aimed at reaching a target that a person strives to achieve, for example, “I realized that I wanted to be a dancer” (video 12). This intention of achieving a target motivates action and directly influences vocational conduct: “I was always last in class and, in the end, went to learn dancing and reached my goal of being a professional dancer” (video 12); “my dream ever since I was very young was to earn a living making people laugh, telling stories, informing people”. “I decided to go all out with YouTube” (video 13). This is related to the construct of vocational maturity, which refers to the degree of knowledge, skills, and abilities a person possesses, as compared to his/her peers, and is necessary to effectively confront future academic planning (Rivas, 2003).

We also observed the consequences that a vocational decision may have when it is not in line with a young person’s objectives: anxiety, ill-feeling and lack of motivation. For example: “I was down and started to miss class…”; “this bad feeling… also produced anxiety” (video 6). The emotional process in vocational identity plays a very important role, as it is necessary to manage emotions before and after a decision is reached (Bisquerra, 2015). Together with the changes that occur in adolescents and the uncertainty about their future, this stage can be a time of stress for young people (Figure 3).


Perez-Torres et al 2018a-66320-en021.jpg

3.4. Social relations

The videos show a positive evaluation of parents in particular, and of the family at large, with messages of affection, respect and admiration and, above all, gratitude. For example: “I was born in Alcira and grew up in the best possible family environment that one could have” (video 14). Other videos contain expressions of affection and admiration for parents: “I wanted a tattoo that represented my parents because they are what I most love in this world” (video 15).

Concerning the family support, the videos particularly refer to gender identity. The family is an important factor in developing and maintaining adolescent self-esteem, and family support facilitates self-confidence in young people during the identity process (Demaray & al., 2009). For example: “I am very lucky to have my parents, they have brought me up with respect, but are very open; they have given me the freedom to choose my own life” (video 5).

Peers (friends and partners) are important references for adolescents and young people (Demaray & al., 2009). The comments by YouTubers relating to peers are incorporated into the topics included in their biographies. For example: “I met my best friend at school..., until I broke my arm, we were not real friends… that’s what happens when you fight; you end up being friends” (video 12). Concerning partners, there are opinions on love and infidelity. “I cheated on my first girlfriend, many times and I regret it” (video 20). These videos show how the interpersonal relations between adolescents and their partners feature emotions and feelings that are new experiments and influence the composition of their peer groups (Connolly & Mc Isaac, 2008).

3.5. The role of YouTubers and their followers

The type of interaction between YouTubers and their followers is important. On the one hand, YouTubers act as role models, endeavoring to make followers identify with their discourse and also attempting to gain more subscribers. It is common for videos to end with an express request to “subscribe to my channel”. Also, advice on each topic is normally added to the videos. Followers are able to express their like or dislike of the video and use the comments space to express their ideas and opinions on the topic.

In the case of YouTubers, the advice is normally related to the topics discussed in the videos, for example: “I’m not happy, but I’m trying. And you? Are you trying?” (video 2). This type of advice is more frequent in videos in which the YouTuber expresses personal opinions, for example when talking about sexuality: “my first advice is that you experiment because you don’t know if you like men or women until you experiment” (video 9).

There are also videos designed to give or suggest recommendations to followers on how to act; for example, in video 10, with more than 7 million views, the YouTuber explains his ideas on how to overcome personal challenges: “the most important thing you need for any project is your mind”; “stop blaming other people around you for your failures”. Followers repeatedly send messages of support and gratitude to YouTubers, for example “I am so grateful for this type of video”, and of identification with the content; for example “I identify, because right at this moment, I am in that phase..”.. It is less frequent to see messages rejecting videos.

4. Discussion

The overall objective of this work was to analyze the content of certain videos and their relationship with adolescent identity construction. YouTubers are a social reference for present-day adolescents, and the study shows how they use their videos to deal with topics related to identity construction. In their videos, the YouTubers seek to connect with their followers and gain more subscribers to their channel. This is where the followers can decide whether they like the videos and express their ideas about the topic. In this interaction, YouTubers not only entertain but also act. In certain cases, they become role models on key issues in the formation of identity, such as in the physical changes experimented during adolescence, self-esteem, self-concept, gender and vocational identity, and social relations, thus encouraging a connection with their followers (García & al., 2016; Westenberg, 2016).

YouTuber’s videos constitute topics of conversation amongst followers, who write messages of support, gratitude and, on occasion, talk about their own experiences and even satisfy their curiosity by asking the YouTubers’ questions. Less frequent are messages of rejection. They, therefore, encourage the belonging and social identification, as well as exploring and experimenting with personal identity by describing their own experiences and opinions on the topics discussed and even their doubts (Barker, 2009; Lenhart & al., 2015; Valkenburg & Peter, 2009).

It is important to highlight that YouTubers talk about their experiences in a current context: the transition phase from adolescence to adulthood, given that the average age of YouTubers is 27. This revolutionary “emerging adult” phase that they represent is characterized by gradual autonomy, psychological maturity, and productivity, amongst other features, offering a perspective that enables them to provide their thoughts “remotely”, which means having overcome adolescence (Zacarés & al., 2009). This contrasts with the views of their followers who normally, in a current context are in an adolescent stage - and consider YouTubers to be people they should follow and admire for what they do as confirmed by previous studies (García & al., 2016; Westenberg, 2016). This dynamic is reproduced in the identity building scenarios examined. It is also worth highlighting the absence of videos dealing with scenarios of ideological identities, such as religion and politics and even ethnic identity. We could suggest that this is due to either a lack of personal interest in these topics or that they do not sell well on the Internet and may even lead to losing followers. This issue should be contrasted in further studies, although YouTubers are normally advised to focus their videos on humor, sex, inspirational issues or those that contain a story or produce intense emotions (Rodríguez, 2013).

There are normally two identity scenarios that are addressed by YouTubers: gender identity together with sexual identity and vocational identity. They show the process they followed to build their gender and sexual identity; the majority do it from a present context, describing how it occurred, why they decided on particular sexual orientation, what gender they identify with, who supported them, what doubts they had, what are their emotional experiences, etc. It should be mentioned that the videos with the most followers are those that deal with sexual orientation issues, especially in the discovery of homosexuality and bisexuality, as well as the definition or identity of a transsexual gender. From a follower’s perspective, judging from their comments, they are still in the process of deciding what they want or what will be their gender identity or sexual orientation. Adolescents are therefore able to ask questions or talk about their own experiences, which generates an emotional link with the YouTuber. As shown in previous studies (Moreno, 2005; Rocha, 2009), gender identity is influenced by social and cultural contexts, and it is, therefore, important to consider the influence of YouTubers in this scenario. This is because YouTubers acquire a major role by talking about issues that adolescents may not dare to talk about with other people and their personal experiences may heavily influence the decisions of followers and even the process of communicating with their environment.

In the case of vocational identity, YouTubers describe the difficulties they encountered in choosing a particular vocation at a time when they were experiencing so many physical and emotional changes. They highlight the influence of their peer groups in their vocational decision and the emotional consequences of making the wrong decision (Bisquerra, 2015), in addition to their experience in their present role as a YouTuber, which they consider to be their “true” vocation. They, therefore, deal with the processes of uncertainty, complexity, and significance in the identity scenario, in addition to the importance of achieving vocational maturity that can allow anyone to make the right choice of education and occupation (Rivas, 2003). In turn, their followers talk about their doubts relating to a particular future educational project or occupation for which there is very much information all at once, and which often does not depend on themselves. Nevertheless, the comments highlight the importance of having a personal goal to be a “writer” or “artist”, for example, as the basis of the choice.

In social relations, there are very few YouTuber videos that deal with ideas on family, friends or partners, although they do highlight the importance of family support in building an identity, especially gender identity. There are also comments on past and present friends and opinions on love and infidelity. Bearing in mind that peers and family are an important source of social support (Demaray & al., 2009), we have to ask ourselves why they are missing. One hypothesis would be that in their role as advisers and role models, what prevails is their self-disclosure as a strategy to generate empathy and gain subscribers. The priority is, therefore, to talk about themselves as independent and mature people.

Besides, the results of the study highlight the experiences of YouTubers and their followers in relation to the significance of their physical changes in adolescence, especially the difficulties and conflict they generate: the evolution of the self-concept “adolescent” (from the initial abstractions of who they are up to the creation of a multiple self-concepts), and the importance of self-esteem to be happy.

This work illustrates the diverse roles that YouTuber messages can have in the construction of the identity of their followers, mainly adolescents, their relationships being an important social aspect to be taken into account in the process. The limitations of the study include the selection of videos based on the YouTubers with the highest number of followers with this type of identity content. The popularity of YouTubers can produce a certain consistency in their opinions and relations, as they may simply have a commercial vision of their relationship with their followers. However, the Internet and YouTube are broad and diverse worlds, meaning that there are more than likely other YouTubers with a less concentrated influence, but a greater diversity of opinion and interests, a less commercial view of the relationship and a much more ideological approach.

Finally, further research is required to study the different issues and aspects resulting from this work. Firstly, it is necessary to obtain more data and learn the opinion of YouTubers on their role as advisers, which they appear to assume and to understand why they do not address certain issues such as those related to ideology. It would also be recommendable to increase the sample of YouTubers, using selection criteria that are not based on popularity and extending the analysis to blogs and Instagram. Secondly, it is also necessary to learn the views and interpretations of YouTuber followers on this type of video. To do so, it would be highly recommendable to carry out studies that include in-depth interviews that enable a more comprehensive worldview of both groups.

References

Ahn, J. (2011). The effect of social network sites on adolescents´ social and academic development: current theories and controversies. Journal of the American Society for Information Science and Technology, 62(8), 1435-1445. https://doi.org/10.1002/asi.21540

Andréu, J. (2000). Las técnicas de análisis de contenido: una revisión actualizada. Granada: Centro Estudios Andaluces, 10(2), 1-34. (https://goo.gl/cTJc7).

Barker, V. (2009). Older adolescents´ motivations for social network site use: The influence of gender, group identity, and collective self-esteem. Cyberpsychology & Behavior, 12(2), 209-213. https://doi.org/10.1089/cpb.2008.0228

Berzosa, M. (2017). Youtuber y otras especies: El fenómeno que ha cambiado la manera de entender los contenidos audiovisuales. Barcelona / Madrid: Ariel / Fundación Telefónica. (https://goo.gl/iSvn5z).

Bisquerra, R. (2015). Inteligencia emocional en educación. Madrid: Síntesis.

Bosma, H., & Kunnen, E. (2001). Determinants and mechanisms in ego identity development: A review and synthesis. Developmental Review, 21(1), 39-66. https://doi.org/10.1006/drev.2000.0514

Chau, C. (2010). Youtube as a participatory culture. New Directions for Youth Development, 128, 65-74. https://doi.org/10.1002/yd.376

Codina, E., Carandell R., & Feixas, D. (2014). Cómo triunfar en YouTube. Barcelona: La Galera.

Connolly, J. A., & McIsaac, C. (2008). Adolescent romantic relationships: Beginnings, endings, and psychosocial challenges. International Society for the Study of Behavioural Development Newsletter, 53, 1-5. (https://issbd.org).

Corbin, J., & Strauss, A. (2008). Basics of qualitative research. California: Sage Publications.

Demaray, M., Malecki, C., Rueger, S., Brown, S., & Summers, K., (2009). The role of youth´s ratings of the importance of socially supportive behaviors in the relationship between social support and self-concept. Journal of Youth and Adolescence, 38(1), 13-28. https://doi.org/10.1007/s10964-007-9258-3

Ding, Y., Du, Y., Hu, Y., Liu, Z., Wang, L., Ross, K., & Ghose, A. (2011). Broadcast yourself: understanding Youtube uploaders, Proceedings of the 2011 ACM SIGCOMM conference on Internet measurement conference, November, 02-04, Berlin, Germany. https://doi.org/10.1145/2068816.2068850

Eftekhar, A., Fullwood, C., & Morris, N. (2014). Capturing personality from Facebook photos and photo-related activities: How much exposure do you need? Computers in Human Behaviour, 37, 162-170. https://doi.org/10.1016/j.chb.2014.04.048

Erikson, E. (1971). Identidad, juventud y crisis. Buenos Aires: Paidós.

Gallardo, J., & Jorge, A. (2010). La baja interacción del espectador de vídeos en Internet: Caso YouTube España. Revista Latina de Comunicación Social, 65, 421-435. https://doi.org/10.4185/RLCS-65-2010-910-421-435

García, A., Catalina, B., & López-de-Ayala, M. (2013). Hábitos de uso en Internet y en las redes sociales de los adolescentes españoles. Comunicar, 41(21), 195-204. https://doi.org/10.3916/C41-2013-19

García, A., Catalina, B., & López-de-Ayala, M. (2016). Adolescents and YouTube: Creation, participation and comsumption. Prisma Social, 1, 60-89. (https://goo.gl/DxB817).

Holloway, D., Green, L., & Livingstone, S. (2013). Zero to eight. Young children and their Internet use. LSE, London: EU Kids Online. (https://goo.gl/bmWVfh).

Instituto Nacional de Estadística, INE (2016). Población que usa Internet. (https://goo.gl/OzpXOr).

Interactive Advertising Bureau (Ed.) (2015). VI estudio de redes sociales en España. (https://goo.gl/STvvXn).

Kroger, J. (2003). Identity development in adolescence. In G. Adams, & M. Berzonsky (Eds.), Blackwell Handbook of Adolescence (pp. 205-226). Malden, MA: Blackwell.

Lenhart, A., Smith, A., Anderson, M., Duggan, M., & Perrin, A. (2015). Teens, technology and friendships. Pew Research Center, August. (https://goo.gl/AJQ7LL).

Mascheroni, G., & Ólafsoon, K. (2014). Net children go mobile: Risks and opportunities. Milano: Educatt. (https://goo.gl/QSHWfQ).

Moreno, E. (2005). La identidad femenina en la sociedad actual. In Mingote, A., & López-Doriga B. (Coords.), Salud mental y género: Aspectos psicosociales diferenciales en la salud de las mujeres. Madrid: Instituto de la Mujer, Ministerio del Trabajo y Asuntos Sociales.

Piñuel-Raigada, J. (2002). Epistemología, metodología y técnicas del análisis de contenido. Estudios de Sociolingüística, 3(1), 1-42.

Ramos-Serrano M., & Herrero-Diz P. (2016). Unboxing and brands: Youtuber phenomenon through the case study of EvanTubeHD. Prisma Social, nº especial 1 (Teens and Ads), 90-120.

Rivas, F. (2003). Conducta y asesoramiento vocacional en la adolescencia. Papeles del Psicólogo, 23(84), 18-34. (https://goo.gl/ftjwnQ).

Rocha, T. (2009). Desarrollo de la identidad de género desde una perspectiva psico-socio-cultural: Un recorrido conceptual. Revista Interamericana de Psicología, 43(2), 250-259. (https://goo.gl/mpqpim).

Rodríguez, D. (2013). Memecracia. Los virales que nos gobiernan. Barcelona: Ediciones Gestión 2000.

Trimble, J., Root, M., & Helms, J. (2003). Psychological perspectives on ethnic and racial psychology. In G. Bernal, J.,Trimble, K. Burlew, & F. Leong. (Eds.), Handbook of racial and ethnic minority psichology. California: Sage. https://doi.org/10.4135/9781412976008.n13

Valkenburg, P., & Peter, J. (2009), Social consequence of the Internet for adolescents: A decade of research. Current Directions in Psychological Science, 18(1), 1- 5. https://doi.org/10.1111/j.1467-8721.2009.01595.x

Valkenburg, P., Schouten, A., & Peter, J. (2005). Adolescents’ identity experiments on the Internet. New Media & Society, 3, 383-402. https://doi.org/10.1177/1461444805052282

Westenberg, W. (2016). The influence of youtubers on teenagers. Master Thesis. University of Twente.

Yarosh, S., Bonsignore, E., McRoberts, S., & Peyton, T. (2016), YouthTube: Youth video authorship on YouTube and Vine. Proceedings of the ACM Conference on Computer-Supported Cooperative Work, CSCW, 24, 1423-1437. Association for Computing Machinery. https://doi.org/10.1145/2818048.2819961

Zacarés, J., Iborra, A., Tomás, J., & Serra, E. (2009). El desarrollo de la identidad en la adolescencia y adultez emergente: una comparación global frente a la identidad en dominios específicos. Anales de Psicología, 25(2), 36-329. (https://goo.gl/vZ2eFk).



Click to see the English version (EN)

Resumen

El objetivo general de esta investigación consiste en analizar el contenido de los vídeos de los youtubers de mayor impacto entre los adolescentes y su relación con la construcción de la identidad. La plataforma YouTube es una de las más utilizadas por los adolescentes españoles, ya que alrededor del 70% de los jóvenes entre 14 y 17 años prefieren esta red. Los youtubers son percibidos por los jóvenes como sus iguales, personas cercanas que comparten rasgos similares a los suyos, lo que facilita la rápida identificación con ellos. Se ha realizado un análisis cualitativo del contenido de 22 vídeos de la plataforma YouTube mediante el programa Atlas.ti. El análisis ha dado lugar a varios códigos emergentes relacionados con la construcción de la identidad personal en la adolescencia. La mayoría de los mensajes sobre la identidad personal estaban orientados a transmitir la autodefinición que hace el youtuber sobre sí mismo y la relación de esa autoimagen con su identidad de género, orientación sexual e identidad vocacional. Además, la familia y los iguales aparecen en los vídeos, especialmente como proveedores de apoyo social. Los seguidores adolescentes incluyen mensajes de apoyo al youtuber, manifiestan su identificación con los mensajes y utilizan los espacios de comentarios para exponer sus experiencias personales, expresando las mismas inquietudes en la configuración de su identidad. Es necesario tener en cuenta este nuevo espacio de interrelación en la comprensión del desarrollo identitario de los jóvenes.

Descarga aquí la versión PDF

1. Introducción y estado de la cuestión

Desde la formulación de la Teoría de Erikson (1971), los expertos en psicología del desarrollo consideran que la construcción de la identidad constituye uno de los principales retos de la etapa adolescente (Zacarés, Iborra, Tomás, & Serra, 2009). De acuerdo con esta teoría la identidad constituye una concepción coherente de uno mismo, que incluye las metas, los valores y las creencias con las que la persona adquiere un compromiso sólido. Para la construcción de la identidad los jóvenes deben dar respuesta a las siguientes cuestiones: la elección de su ocupación, los valores con los cuales se comprometen (religiosos, políticos, étnicos, etc.) y la formación de una identidad de género y sexual satisfactoria, que son los diferentes escenarios propuestos (Erikson, 1971). La identidad no se forma a la par en todos estos escenarios, sino que es un proceso complejo en el que estas preguntas se van resolviendo a un ritmo desigual en función de las características del adolescente y de su entorno (Bosma & Kunnen, 2001). La identidad requiere, asimismo, de la integración razonable del pasado, el presente y las aspiraciones de futuro. Actualmente, se considera que la formación de la identidad no se inicia ni finaliza en la etapa adolescente, sino que constituye un proceso largo y gradual de extraordinaria complejidad (Kroger, 2003).

La noción de identidad posee una naturaleza psicosocial, se construye en la intersección entre la personalidad individual, el autoconcepto, las relaciones interpersonales y el contexto más amplio que envuelve a la persona (Trimble, Root, & Helms, 2003). Uno de los contextos relevantes para la construcción de la identidad es sin duda Internet y las redes sociales, ya que se han convertido en un espacio de interrelación social para el adolescente donde pueden vincularse con sus iguales en plataformas como Instagram, Facebook o YouTube (Ahn, 2011; Barker, 2009). En España, el uso de las redes sociales e Internet por parte de niños y adolescentes ha crecido notablemente en los últimos años. Por ejemplo, el Instituto Nacional de Estadística (INE) muestra que el 98% de los jóvenes entre 16 y 24 años usa Internet frecuentemente (INE, 2016). García, Catalina y López-de-Ayala (2013) encuentran que los sitios más frecuentados por los adolescentes son las redes sociales, en segundo lugar, les sigue la visita a plataformas de vídeos compartidos. En cuanto al uso que le dan los jóvenes los estudios señalan que además del entretenimiento y la búsqueda de información, las redes sociales son utilizadas como un medio de interacción con aquellos que consideran sus iguales (Barker, 2009).

Con respecto a las plataformas de descarga de vídeos, YouTube es una de las más utilizadas, alrededor del 55% de los jóvenes europeos la usan preferentemente (Mascheroni & Ólafsson, 2014). En el caso de los adolescentes españoles, YouTube ocupa el segundo lugar de uso (alrededor del 70% de los jóvenes entre 14 y 17 años prefiere esta red) después de Facebook (Interactive Advertising Bureau, 2015). Mientras que solo una pequeña parte de los adolescentes y jóvenes son usuarios activos (Gallardo & Jorge, 2010), la visualización de vídeos constituye uno de los hábitos más extendidos entre los adolescentes europeos (Holloway, Green, & Livingstone, 2013). YouTube distingue entre «standar youtuber»: aquellos que realizan y comparten vídeos con amigos o familiares y «special youtuber»: quienes interactúan con la comunidad online, reciben comentarios y tienen suscriptores, además de ofrecer sugerencias o recomendaciones (Ramos-Serrano, & Herrero-Diz, 2016). Sus canales representan un espacio para expresarse artística y creativamente permitiéndoles una conexión social con otros youtubers y con seguidores (Chau, 2010). La mayoría de ellos suelen relacionarse activamente con sus audiencias reales o imaginarias (Ding & al., 2011). La audiencia es activa ya que puede interactuar directamente con el youtuber al que admira, siendo la cercanía con el usuario la clave de su éxito (Berzosa, 2017). La influencia de los youtubers puede ser medida a través del número de suscriptores y las visualizaciones de los vídeos en su canal (Burges & Green, 2009).

Los youtubers son percibidos por los jóvenes como sus iguales, aunque también con cualidades (creatividad o talento) que suelen admirar. Además, son personas cercanas a sus seguidores, en el sentido que comparten rasgos similares (edad, idioma, cultura, contexto social, etc.) a los adolescentes que les siguen, lo que facilita la rápida identificación con ellos (Westenberg, 2016). Otra característica importante es la posibilidad de interacción, ya que los comentarios realizados por los adolescentes suelen tener respuesta de los youtubers, lo que hace que sean percibidos como personas cercanas y simpáticas (Berzosa, 2017; Chau, 2010). Esto los convierte en un referente social importante en la construcción de la identidad adolescente (Westenberg, 2016).

A pesar del creciente interés acerca de la influencia que Internet y las redes sociales pueden tener en la construcción de la identidad adolescente, son pocos los trabajos de investigación que aportan información al respecto. Una de las principales líneas de investigación es sobre la utilización de Internet y las redes sociales para experimentar con la identidad (Eftekhar, Fullwood, & Norris, 2014; Valkenburg, Schouten, & Peter, 2005). Otras investigaciones están enfocadas al bienestar psicológico de los adolescentes. Por ejemplo, según Valkenburg y Peter (2009) la comunicación online favorece el desarrollo de las relaciones positivas en la adolescencia, fomentando la conexión social y el bienestar personal. Una investigación más reciente señala que los niños y adolescentes, a diferencia de los adultos, utilizan las plataformas de vídeos como un escenario para actuar, contar historias y expresar sus opiniones y características identitarias (Yarosh, Bonsignore, Mc-Roberts, & Peyton, 2016).

Por extrapolación de estas investigaciones cabe esperar que pueda suceder algo parecido con el uso de los vídeos en YouTube. Estos podrían convertirse en un tema de conversación entre los jóvenes, favoreciendo, por un lado, la pertenencia y la identificación social, y por otro, la exploración y experimentación de su propia identidad personal. De hecho, los niños y adolescentes se han convertido en seguidores asiduos de los youtubers (García & al., 2016). Además, YouTube permite a los adolescentes buscar y unirse a grupos de personas con los mismos intereses, constituyendo una nueva forma de hacer amigos online (Lenhart, Smith, Anderson, Duggan, & Perrin, 2015). No obstante, cabe señalar las características diferenciales de YouTube frente a otras plataformas, por un lado, el menor grado de interactividad que puede ofrecer, y por otro lado, el rol diferencial entre los usuarios activos –que constituyen una minoría– y los usuarios pasivos. Estas características pueden favorecer en gran medida el rol de los youtubers como referentes sociales en la construcción de la identidad. Por tanto, el objetivo general de este trabajo es analizar el contenido de los vídeos de algunos youtubers y su relación con la construcción de la identidad en los adolescentes.

2. Materiales y métodos

2.1. Diseño

Este estudio tiene un diseño cualitativo basado en el análisis de contenido que permite la interpretación de mensajes, textos o discursos para elaborar y procesar datos relevantes sobre las condiciones en que se han producido y utilizado (Piñuel-Raigada, 2002). Específicamente se han analizado los mensajes transmitidos en algunos de los vídeos disponibles en los canales de diferentes youtubers. Se ha tenido en cuenta las recomendaciones para esta metodología propuesta por Andréu (2000) para el análisis del contenido manifiesto o explícito (como por ejemplo el título del vídeo y número de visualizaciones) y del contenido latente (escenarios de construcción de la identidad de los adolescentes propuestos por Erikson, 1971).

2.2. Definición de la unidad muestral

El primer paso ha sido seleccionar una serie de vídeos atendiendo a una serie de criterios. La clasificación de los contenidos en YouTube constituye una ardua tarea debido a que los youtubers suelen tener más de un tipo de vídeos en sus canales y la organización que hacen de ellos responde a criterios variados y subjetivos (Codina, Carandell, & Feixas, 2014). Teniendo en cuenta el objetivo general del estudio y los indicadores recomendados en investigaciones similares (Burgess & Green, 2009; Yarosh & al., 2016) se eligieron los vídeos de acuerdo a los siguientes criterios: 1) que incluyeran contenidos relacionados con la construcción de la identidad en la adolescencia, de acuerdo a los escenarios propuestos por Erikson (1971): identidad religiosa, vocacional, étnica y de género; basándonos para ello en los títulos de los mismos; 2) que tuviesen al menos 10.000 visitas para tener en cuenta el interés de los seguidores; 3) que los youtubers contaran con más de 100.000 suscriptores en su canal de YouTube en español (Tabla 1). La selección final estuvo constituida por 22 vídeos de 10 youtubers (Tabla 1). Los youtubers elegidos tienen un rango de edad entre 24 y 32 años en el año 2017. Los vídeos han sido publicados en la plataforma YouTube desde el año 2011 hasta el año 2017 y tienen una media de visitas de 1.343.000 (Tabla 2).


Perez-Torres et al 2018a-66320 ov-es021.jpg


Perez-Torres et al 2018a-66320 ov-es022.jpg

2.3. Análisis cualitativo de los datos

Se ha realizado el análisis de contenido a través del programa de análisis de datos cualitativos Atlas.ti (versión 7.0). En la Unidad Hermenéutica se introdujeron los vídeos para realizar el análisis, identificar las citas, generar los códigos y ver las redes de relaciones en el discurso de los youtubers (Corbin & Strauss, 2008). La transcripción literal del contenido de estos vídeos ha constituido la unidad de muestreo, así como los comentarios de los espectadores.

3. Resultados

3.1. Construcción y escenarios de la identidad

En los vídeos analizados los youtubers cuentan sus experiencias personales en relación a los cambios físicos ocurridos durante la adolescencia y exponen sus ideas o creencias sobre quiénes son (autoconcepto) especialmente en los vídeos denominados «draw my life» y también ofrecen información acerca de cómo se valoran a sí mismos (autoestima). Contar la historia de su vida es un tema frecuente en los youtubers a nivel general ya que es una estrategia para vincularse emocionalmente con los seguidores y que puedan sentirse identificados con ellos.

En el análisis realizado de los vídeos pueden verse distintas fases de evolución del autoconcepto. Hay referencias a las primeras abstracciones de la infancia e inicio de la adolescencia, por ejemplo «de pequeño estaba gordo y las chicas no me hacían ni caso» (vídeo 13); «Yo era una niña súper repelente» (vídeo 6). También puede observarse una referencia al presente con la relación entre diferentes rasgos: «siempre he sido un niño bueno, con notas buenas y muy amigo de mis amigos» (vídeo 14) y un autoconcepto múltiple: «Me defino como una persona creativa y muy cabezota; odio las verduras, la playa, el gimnasio, la fiesta, el flamenco... Me gusta la comida de la mami, ir al cine, los planes caseros… Sí, soy un abuelo…» (vídeo 14). En esta descripción aparece un autoconcepto diversificado, propio de finales de la adolescencia, donde el pensamiento formal permite integrar diferentes roles a veces opuestos como por ejemplo que le guste o no la fiesta y a la vez planes más tranquilos. Estos diferentes «yoes» no le producen sentimientos de incongruencia o insatisfacción.

En relación a la autoestima, se observa la referencia a la construcción de una imagen física en la infancia y la adolescencia y a la valoración que se hace de ella (Figura 1). También reflexionan sobre la importancia de quererse a sí mismo: «cuando tú te quieres a ti mismo y te aceptas… entonces es más complicado que te hagan daño», «mirarte al espejo y ver la mejor versión de ti» (vídeo 2).

El proceso de construcción de la identidad no es un proceso continuo ni unitario, por tanto, se produce en distintas fases y escenarios a lo largo del ciclo vital que tienen su expresión más significativa durante la adolescencia. La dimensión de la construcción de la identidad de género, la orientación sexual y la dimensión vocacional tienen especial mención en los contenidos que se comparten en YouTube.


Perez-Torres et al 2018a-66320 ov-es023.jpg

3.2. Identidad de género y orientación sexual

Los youtubers hablan de su identidad de género y su orientación sexual, dando especial relevancia a la construcción social que existe sobre la misma en su contexto más inmediato. Además, exponen los retos o dificultades que conlleva la elección de una identidad de género como puede ser la homosexualidad, la bisexualidad o la transexualidad (Figura 2). Este tipo de contenido son los más frecuentes en los canales de los youtubers y además suelen ser de los más vistos. Por ejemplo, uno de los vídeos denominado «mi orientación sexual» tiene casi dos millones de visitas.


Perez-Torres et al 2018a-66320 ov-es024.jpg

Además, existen peticiones específicas de los seguidores para que sus youtubers se posicionen o expresen su opinión acerca de su identidad de género y orientación sexual. Es el caso de una youtuber que señala la demanda que existe de tener que explicar cuál es su orientación sexual: «Hay mucha gente que aún se pregunta sobre mi orientación sexual ¿eres hombre o mujer?» (vídeo 22). Expone su opinión y explica cómo fue su proceso y cómo se siente con su orientación sexual: «ahora mismo, estoy muy bien, muy cómoda con mi sexualidad» (vídeo 22). Por un lado, acepta su orientación sexual con gran seguridad en sí misma y la explica a sus seguidores y por otra, responde a la demanda de exposición mediática que supone tener un canal de éxito en YouTube.

Otra youtuber transexual expone a lo largo de varios años en su canal de YouTube la evolución de su identidad de género. Así, en sus primeros vídeos (año 2011) se define como homosexual, posteriormente cuenta su experiencia con su transición (hormonas, cirugías, etc.) y en los más recientes se define como transexual. En el vídeo de 2011 (vídeo 16), explica su homosexualidad: «yo siempre fui muy femenino, la mayoría de personas ya sabían que era gay». Más adelante, comienza su transición y en sus vídeos expresa una nueva identidad de género, la transexual. En los vídeos de 2015 y 2016 ya se autodefine como «chica trans» mostrando su nueva identidad de género: «soy mujer y me siento como mujer independientemente de mi aspecto físico», (vídeo 17). Otra youtuber habla en uno de sus vídeos sobre bisexualidad (vídeo 9): «mi madre me anima a que pruebe para saber si me gusta, sin acusarme de ser lesbiana o bisexual de forma peyorativa».

En los vídeos se muestra la dinámica activa de la construcción de la identidad de género en la que el adolescente pasa por distintas fases de reflexión y re-construcción y en las que el contexto cultural ejerce una influencia importante (Rocha, 2009). Como señala Moreno (2005) la identidad de género está inscrita en el desarrollo psicológico, perfilándose desde muy temprano a partir del mensaje familiar, social y la propia imagen corporal, por lo que está incorporada a la subjetividad individual.

3.3. Identidad vocacional

La elección vocacional supone para el adolescente una fase importante que está relacionada con su autonomía y su proyecto de vida futuro. En los vídeos puede observarse algunos de los factores que influyen en este proceso como la incertidumbre, la complejidad y la significación (Rivas, 2003). La incertidumbre implica tener diversidad de opciones y desconocimiento sobre ellas, por ejemplo, «yo en ese momento no sabía si quería ser paleontóloga, bióloga marina, comunicación audiovisual, incluso me planteaba hacer periodismo» (vídeo 6). La complejidad aparece cuando la información es heterogénea y dispersa y no está controlada por el individuo: «todavía tengo tres años para decidirlo, pero si este chico que me gusta y este amigo se van a ciencias, aunque se me den fatal las ciencias yo también voy a ir» (vídeo 6). La significación tiene que ver con que la elección vocacional está dirigida a alcanzar una meta que la persona se esfuerza por conseguir, por ejemplo «me di cuenta de que quería ser bailarín» (vídeo 12). Esta intención de conseguir un objetivo es motivadora de la acción e influye directamente en la conducta vocacional: «yo iba en clase el último, y al final acabé yéndome a aprender a bailar hasta que logré mi objetivo que era ser un bailarín profesional» (vídeo 12); «mi sueño desde pequeño siempre fue ganarme la vida haciendo reír, contando historias, informando». «Me decidí a volcarme con YouTube» (vídeo 13). Esto se relaciona con el constructo de madurez vocacional o el grado de conocimientos, aptitudes y habilidades que posee la persona, en comparación con sus iguales, y que son necesarias para enfrentarse, de forma eficaz, a la planificación del futuro académico (Rivas, 2003).

Además, se observan las consecuencias que puede tener una decisión vocacional no acorde con las metas de los jóvenes: ansiedad, malestar o falta de motivación. Por ejemplo: «me desanimé muchísimo, empecé a faltar a clases…»; «el mismo malestar… hacía que también me diese ansiedad» (vídeo 6).El proceso emocional en la identidad vocacional juega un papel muy relevante ya que es necesario gestionar las emociones antes y después de la toma de decisión (Bisquerra, 2015). Esto, unido a los cambios que se dan en la adolescencia y la incertidumbre que produce el futuro, puede hacer de esta etapa un periodo de estrés para los jóvenes (Figura 3).


Perez-Torres et al 2018a-66320 ov-es025.jpg

3.4. Relaciones sociales

En los vídeos se muestra una valoración positiva de los padres en particular y de la familia más extensa, apareciendo muestras de cariño, respeto y admiración, y sobre todo de agradecimiento. Por ejemplo: «nací en Alcira y crecí rodeado del mejor ambiente familiar que uno haya podido tener» (vídeo 14). En otros vídeos aparecen expresiones de afecto y/o admiración por los padres: «quería un tatuaje que representase a mis padres porque es lo que más quiero en el mundo» (vídeo 15).

En cuanto al apoyo familiar se observa, especialmente, en los vídeos que hacen referencia a la identidad de género. La familia es un factor importante en el desarrollo y mantenimiento de la autoestima de los adolescentes por lo que su apoyo facilita la autoconfianza de los jóvenes en este proceso identitario (Demaray & al., 2009). Por ejemplo: «Tengo mucha suerte con mis padres, me han criado desde el respeto pero muy libre, me han dado la libertad de escoger mi vida» (vídeo 5).

Los iguales (amigos y pareja) también son un referente importante en los adolescentes y jóvenes y una fuente de apoyo social (Demaray & al., 2009). Los comentarios de los youtubers sobre ellos están incorporados en los temas en los que se expone la biografía. Por ejemplo: «conocí a mi mejor amigo del cole..., que hasta que no me rompió un brazo no fuimos amigos del todo… es lo que tienen las peleas, que al final unen» (vídeo 12). En relación a las parejas hay opiniones sobre el amor y la infidelidad. «A mi primera novia la engañé, muchas veces y me arrepiento muchísimo de ello» (vídeo 20). En estos vídeos puede observarse cómo las relaciones interpersonales que establecen los adolescentes con sus parejas se caracterizan por emociones y sentimientos que son experimentados como novedosos y que influyen en la configuración de sus grupos de iguales (Connolly & McIsaac, 2008).

3.5. Rol de los youtubers y los seguidores

Es importante el tipo de interacción que se establece entre los youtubers y los seguidores. Por un lado, el youtuber actúa como líder de opinión intentando que se sientan identificados con su discurso, buscando así también captar más suscriptores. Es habitual que los vídeos finalicen con la petición expresa de «suscríbete a mi canal». Además, una de las acciones frecuentes es la de añadir consejos en los vídeos sobre cada uno de los temas. Por otro lado, los seguidores pueden mostrar su agrado o desagrado por el vídeo y utilizar el espacio de comentarios para expresar sus ideas y opiniones sobre el tema.

En el caso de los youtubers los consejos suelen estar relacionados con los temas comentados en los vídeos, por ejemplo: «Yo no soy feliz pero estoy luchando y estoy consiguiendo serlo. Y tú, ¿estás luchando?» (vídeo 2). Estos consejos suelen ser más frecuentes en aquellos que suponen alguna reflexión personal por parte del youtuber, por ejemplo al hablar sobre sexualidad: «el primer consejo es que experimentéis, porque uno no sabe cuánto te gusta un hombre o una mujer hasta que no experimentas» (vídeo 9).

También existen vídeos diseñados para dar o sugerir recomendaciones de acción a sus seguidores, por ejemplo, el vídeo 10, que supera los siete millones de visitas, el youtuber expone sus ideas para afrontar retos personales: «el recurso más importante que necesitas para hacer cualquier proyecto es tu cabeza» «deja de culpar a todas las personas que están a tu alrededor de tu falta de éxito». En el caso de los seguidores se observa repetidamente respuestas de apoyo y agradecimiento al youtuber, por ejemplo «Agradezco infinitamente esta clase de vídeos» y de identificación con lo que se expone, por ejemplo «Me sentí muy identificada porque en estos momentos estoy en esa fase…». De forma menos frecuente pueden observarse mensajes de rechazo a los vídeos.

4. Discusión

El objetivo general de este trabajo ha sido analizar el contenido de los vídeos de algunos youtubers y su relación con la construcción de la identidad en los adolescentes. Los youtubers son un referente social para los adolescentes actuales y en este estudio se observa cómo utilizan los vídeos para exponer temas relacionados con la construcción de la identidad. En sus vídeos los youtubers buscan vincularse con sus seguidores y conseguir suscriptores a su canal. Allí, los seguidores deciden si los vídeos son de su agrado o no y pueden exponer sus ideas en relación a lo tratado. En esta interacción, los youtubers no solo entretienen, sino que ejercen, en algunos casos, un rol de consejero sobre temas claves en la formación de la identidad como los cambios físicos de la adolescencia, la autoestima, el autoconcepto, la identidad de género y vocacional o las relaciones sociales, favoreciendo la identificación con sus seguidores (García & al., 2016; Westenberg, 2016).

Los vídeos de los youtubers constituyen un tema de conversación entre los seguidores. Estos escriben comentarios de apoyo, agradecimiento y en ocasiones relatan su propia experiencia personal o incluso satisfacen su propia curiosidad con preguntas hacia los youtubers. Menos frecuentes son los mensajes de rechazo. Así, se favorece la pertenencia y la identificación social y también la exploración y experimentación de su propia identidad personal al exponer sus propias vivencias y opiniones en los temas tratados e incluso plantear sus propias dudas (Barker, 2009; Lenhart & al., 2015; Valkenburg & Peter, 2009).

Es importante destacar que los youtubers cuentan sus experiencias desde una perspectiva actual: una fase de transición desde la adolescencia hasta la madurez adulta, ya que la media de edad está en los 27 años. Este período evolutivo de «adultez emergente» que representan está caracterizado por la progresiva autonomía, la madurez psicológica y la productividad, entre otras características, ofreciéndoles una perspectiva que les permite hacer sus propias reflexiones desde la «distancia» que supone el haber superado la adolescencia (Zacarés & al., 2009). Eso contrasta con la visión de los seguidores que suele ser en general una perspectiva actual –ya que la mayoría está en la etapa adolescente– y consideran a los youtubers unas personas a la que seguir y admirar por lo que hacen, tal y como confirman los estudios previos (García & al., 2016; Westenberg, 2016). Esta dinámica se reproduce en los escenarios de construcción identitaria examinados. Cabe señalar la ausencia de vídeos que traten sobre escenarios de la identidad ideológica, como la religión o la política, e incluso la identidad étnica. Podemos hipotetizar que pueda deberse o bien a una falta de interés personal por estos temas, o que consideran que estos temas no venden lo suficiente en la red o incluso podría conducirles a perder seguidores. Esto habría que contrastarse con estudios adicionales, aunque suele haber recomendaciones para centrar los vídeos en temas humorísticos, sobre sexo, que inspiren, contengan una historia o que produzcan emociones intensas (Rodríguez, 2013).

Dos son los escenarios de la identidad tratados habitualmente por los youtubers: la identidad de género unida a la identidad sexual y la identidad vocacional. Exponen el proceso que han seguido en la construcción de su identidad de género y sexual, la mayoría desde su momento vital actual, exponiendo cómo ocurrió, por qué decidieron una orientación sexual u otra, con qué género se identifican, con qué apoyo contaron, las dudas que tuvieron, su vivencia emocional, etc. Cabe señalar que los vídeos con más seguidores tratan sobre la orientación sexual, especialmente el descubrimiento de la homosexualidad y bisexualidad, así como la definición o identidad de género transexual. Desde el punto de vista de los seguidores, a juzgar por sus comentarios, aún están en el proceso de saber qué quieren o cuál va a ser su identidad de género u orientación sexual. De esta forma, los adolescentes pueden preguntar o contar sus propias experiencias generando un vínculo emocional con el youtuber. Como muestran las investigaciones previas (Moreno, 2005; Rocha, 2009), la identidad de género está influida por el contexto cultural y social por lo que es importante considerar la influencia que puedan tener los youtubers en este escenario. En este sentido, el youtuber adquiere un protagonismo particular para hablar de temas que los adolescentes puede que no se atrevan a compartir con otras personas y su experiencia personal puede constituir un ejemplo o referente de peso en las decisiones de los seguidores e incluso en el proceso de comunicación con su propio entorno.

En el caso de la identidad vocacional, los youtubers exponen las dificultades que supuso para ellos la elección de un itinerario de formación en momentos donde ocurrían tantos cambios físicos y emocionales. Destacan la influencia del grupo de iguales en la decisión vocacional y las consecuencias emocionales que puede suponer una elección equivocada (Bisquerra, 2015), además relacionan esa experiencia con su rol actual de youtuber el cual consideran su «verdadera» vocación. Muestran así los procesos de incertidumbre, complejidad y significado que supone este escenario identitario, además de la importancia de lograr una madurez vocacional para que pueda hacerse una elección satisfactoria de los itinerarios de formación y de trabajo (Rivas, 2003). Por su parte, los seguidores exponen la incertidumbre que les produce un proyecto futuro de formación o trabajo, con muchas informaciones a la vez y que en muchos casos no depende de ellos mismos. No obstante, prevalece en los comentarios lo significativo que puede ser tener un objetivo personal como ser «escritor» o «artista» que sirva como motivador de esta elección.

En las relaciones sociales, cabe señalar que los youtubers tienen pocos vídeos donde expongan sus ideas sobre la familia, los amigos o las parejas aunque destacan la importancia que ha tenido el apoyo familiar en la construcción de su identidad, especialmente en la identidad de género. También hacen comentarios sobre quiénes eran o son sus amigos y opinan sobre el amor y la infidelidad en las parejas. Teniendo en cuenta que los iguales y la familia son una fuente importante de apoyo social (Demaray & al., 2009) es necesario preguntarse el porqué de estas ausencias. Una hipótesis al respecto sería que en su rol de consejero y modelo a seguir, lo que prevalece es la autorrevelación como estrategia para generar empatía y ganar suscriptores. En ese sentido, lo que priorizarían es hablar de sí mismos como personas independientes y maduras. Además, los resultados muestran las experiencias de los youtubers y los seguidores o suscriptores en relación a lo que suponen para ellos los cambios físicos de la adolescencia, en particular las dificultades y conflictos que les ha generado; la evolución del autoconcepto adolescente (desde las primeras abstracciones sobre quiénes son hasta un autoconcepto múltiple) y la importancia de tener una buena autoestima para sentirse bien.

Este trabajo ilustra el papel diverso que los mensajes de los youtubers pueden tener en la construcción de la identidad de sus seguidores, mayoritariamente adolescentes, constituyéndose la relación entre ambos como un contexto social relevante a tener en cuenta en este proceso. Entre sus limitaciones hay que señalar la selección de vídeos, basada en los youtubers con mayor número de seguidores y que además tuviesen este tipo de contenido identitario. Esa popularidad de los youtubers puede producir cierta uniformidad en sus opiniones y formas de relacionarse, debido a que pueden tener una visión meramente comercial de la relación con sus seguidores. No obstante, Internet y YouTube es un mundo amplio y diverso por lo que, con toda probabilidad, hay otros youtubers con menos influencia concentrada pero con diversidad de opiniones e intereses, que tengan una visión menos comercial de la relación y con un enfoque mucho más ideológico.

Finalmente, son necesarios otros estudios para profundizar en los distintos temas o aspectos que han surgido en este trabajo. Por un lado, es necesario profundizar y conocer la visión de los youtubers sobre el rol de consejero que parecen adoptar y conocer por qué no tratan determinados temas como los relacionados con la ideología. Asimismo, es recomendable ampliar la muestra de youtubers, utilizando otros criterios de selección que no sea la popularidad y extender el análisis a blogs o Instagram. Por otro lado, también es necesario conocer la visión e interpretaciones de los seguidores de los youtubers ante este tipo de vídeos. Para ello sería muy recomendable realizar estudios con entrevistas en profundidad que permitan ahondar en la cosmovisión de ambos colectivos.

Referencias

Ahn, J. (2011). The effect of social network sites on adolescents´ social and academic development: current theories and controversies. Journal of the American Society for Information Science and Technology, 62(8), 1435-1445. https://doi.org/10.1002/asi.21540

Andréu, J. (2000). Las técnicas de análisis de contenido: una revisión actualizada. Granada: Centro Estudios Andaluces, 10(2), 1-34. (https://goo.gl/cTJc7).

Barker, V. (2009). Older adolescents´ motivations for social network site use: The influence of gender, group identity, and collective self-esteem. Cyberpsychology & Behavior, 12(2), 209-213. https://doi.org/10.1089/cpb.2008.0228

Berzosa, M. (2017). Youtuber y otras especies: El fenómeno que ha cambiado la manera de entender los contenidos audiovisuales. Barcelona / Madrid: Ariel / Fundación Telefónica. (https://goo.gl/iSvn5z).

Bisquerra, R. (2015). Inteligencia emocional en educación. Madrid: Síntesis.

Bosma, H., & Kunnen, E. (2001). Determinants and mechanisms in ego identity development: A review and synthesis. Developmental Review, 21(1), 39-66. https://doi.org/10.1006/drev.2000.0514

Chau, C. (2010). Youtube as a participatory culture. New Directions for Youth Development, 128, 65-74. https://doi.org/10.1002/yd.376

Codina, E., Carandell R., & Feixas, D. (2014). Cómo triunfar en YouTube. Barcelona: La Galera.

Connolly, J. A., & McIsaac, C. (2008). Adolescent romantic relationships: Beginnings, endings, and psychosocial challenges. International Society for the Study of Behavioural Development Newsletter, 53, 1-5. (https://issbd.org).

Corbin, J., & Strauss, A. (2008). Basics of qualitative research. California: Sage Publications.

Demaray, M., Malecki, C., Rueger, S., Brown, S., & Summers, K., (2009). The role of youth´s ratings of the importance of socially supportive behaviors in the relationship between social support and self-concept. Journal of Youth and Adolescence, 38(1), 13-28. https://doi.org/10.1007/s10964-007-9258-3

Ding, Y., Du, Y., Hu, Y., Liu, Z., Wang, L., Ross, K., & Ghose, A. (2011). Broadcast yourself: understanding Youtube uploaders, Proceedings of the 2011 ACM SIGCOMM conference on Internet measurement conference, November, 02-04, Berlin, Germany. https://doi.org/10.1145/2068816.2068850

Eftekhar, A., Fullwood, C., & Morris, N. (2014). Capturing personality from Facebook photos and photo-related activities: How much exposure do you need? Computers in Human Behaviour, 37, 162-170. https://doi.org/10.1016/j.chb.2014.04.048

Erikson, E. (1971). Identidad, juventud y crisis. Buenos Aires: Paidós.

Gallardo, J., & Jorge, A. (2010). La baja interacción del espectador de vídeos en Internet: Caso YouTube España. Revista Latina de Comunicación Social, 65, 421-435. https://doi.org/10.4185/RLCS-65-2010-910-421-435

García, A., Catalina, B., & López-de-Ayala, M. (2013). Hábitos de uso en Internet y en las redes sociales de los adolescentes españoles. Comunicar, 41(21), 195-204. https://doi.org/10.3916/C41-2013-19

García, A., Catalina, B., & López-de-Ayala, M. (2016). Adolescents and YouTube: Creation, participation and comsumption. Prisma Social, 1, 60-89. (https://goo.gl/DxB817).

Holloway, D., Green, L., & Livingstone, S. (2013). Zero to eight. Young children and their Internet use. LSE, London: EU Kids Online. (https://goo.gl/bmWVfh).

Instituto Nacional de Estadística, INE (2016). Población que usa Internet. (https://goo.gl/OzpXOr).

Interactive Advertising Bureau (Ed.) (2015). VI estudio de redes sociales en España. (https://goo.gl/STvvXn).

Kroger, J. (2003). Identity development in adolescence. In G. Adams, & M. Berzonsky (Eds.), Blackwell Handbook of Adolescence (pp. 205-226). Malden, MA: Blackwell.

Lenhart, A., Smith, A., Anderson, M., Duggan, M., & Perrin, A. (2015). Teens, technology and friendships. Pew Research Center, August. (https://goo.gl/AJQ7LL).

Mascheroni, G., & Ólafsoon, K. (2014). Net children go mobile: Risks and opportunities. Milano: Educatt. (https://goo.gl/QSHWfQ).

Moreno, E. (2005). La identidad femenina en la sociedad actual. In Mingote, A., & López-Doriga B. (Coords.), Salud mental y género: Aspectos psicosociales diferenciales en la salud de las mujeres. Madrid: Instituto de la Mujer, Ministerio del Trabajo y Asuntos Sociales.

Piñuel-Raigada, J. (2002). Epistemología, metodología y técnicas del análisis de contenido. Estudios de Sociolingüística, 3(1), 1-42.

Ramos-Serrano M., & Herrero-Diz P. (2016). Unboxing and brands: Youtuber phenomenon through the case study of EvanTubeHD. Prisma Social, nº especial 1 (Teens and Ads), 90-120.

Rivas, F. (2003). Conducta y asesoramiento vocacional en la adolescencia. Papeles del Psicólogo, 23(84), 18-34. (https://goo.gl/ftjwnQ).

Rocha, T. (2009). Desarrollo de la identidad de género desde una perspectiva psico-socio-cultural: Un recorrido conceptual. Revista Interamericana de Psicología, 43(2), 250-259. (https://goo.gl/mpqpim).

Rodríguez, D. (2013). Memecracia. Los virales que nos gobiernan. Barcelona: Ediciones Gestión 2000.

Trimble, J., Root, M., & Helms, J. (2003). Psychological perspectives on ethnic and racial psychology. In G. Bernal, J.,Trimble, K. Burlew, & F. Leong. (Eds.), Handbook of racial and ethnic minority psichology. California: Sage. https://doi.org/10.4135/9781412976008.n13

Valkenburg, P., & Peter, J. (2009), Social consequence of the Internet for adolescents: A decade of research. Current Directions in Psychological Science, 18(1), 1- 5. https://doi.org/10.1111/j.1467-8721.2009.01595.x

Valkenburg, P., Schouten, A., & Peter, J. (2005). Adolescents’ identity experiments on the Internet. New Media & Society, 3, 383-402. https://doi.org/10.1177/1461444805052282

Westenberg, W. (2016). The influence of youtubers on teenagers. Master Thesis. University of Twente.

Yarosh, S., Bonsignore, E., McRoberts, S., & Peyton, T. (2016), YouthTube: Youth video authorship on YouTube and Vine. Proceedings of the ACM Conference on Computer-Supported Cooperative Work, CSCW, 24, 1423-1437. Association for Computing Machinery. https://doi.org/10.1145/2818048.2819961

Zacarés, J., Iborra, A., Tomás, J., & Serra, E. (2009). El desarrollo de la identidad en la adolescencia y adultez emergente: una comparación global frente a la identidad en dominios específicos. Anales de Psicología, 25(2), 36-329. (https://goo.gl/vZ2eFk).

Back to Top

Document information

Published on 31/03/18
Accepted on 31/03/18
Submitted on 31/03/18

Volume 26, Issue 1, 2018
DOI: 10.3916/C55-2018-06
Licence: CC BY-NC-SA license

Document Score

0

Times cited: 9
Views 102
Recommendations 0

Share this document

claim authorship

Are you one of the authors of this document?