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Abstract

This research article proposes a systematic way to disseminate media literacy education in Thailand, based on the UNESCO’s media and information literacy competencies. A media literacy learning schema was constructed using a mixed-method research before it was verified for efficacy and practicality by the in-depth interviews of media literacy experts. The interview data resulted in “the Ecosystem of Media Literacy” as a holistic and systematic approach to disseminate media literacy education. The Ecosystem of Media Literacy posits that the learning schema works in an environment that supports media literacy, with each component operating interdependently and in parallel with each other. It consists of the Media Literacy Learning Schema (Learners, Facilitators, Curriculum, and Pedagogy), the Society (Community, Civic Sectors, Media, and Parents), and the Policy. It is believed that using the Ecosystem model can lead to a behavior change among learners, the ultimate goal of education. In other words, media literacy will become a way of life. The Interview data also resulted in a new finding that Thailand’s media literacy components should consist of access, analyze and evaluate, reflect, and create, instead of access, evaluate, and create that the country has been using as a framework for over a decade. The findings of this research are applicable to other cultures with different groups of learners, with minor adaptations that can serve as a provisional policy guideline.

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1. Introduction

This paper is a part of a doctoral dissertation titled “Media Literacy Learning Schema for Thai Gene ration Y” of which the ultimate goal is to find a way to effectively provide media literacy (ML) education to Generation Y in Thailand. Based on the final step of the complete research, this paper reports the ultimate outcome and proposes a holistic approach that the author calls “the ecosystem of media literacy”.

In South East Asia, media literacy is not yet part of the primary and secondary school curriculum, even with a country where the media technology has prospered and much developed like Singapore (Lim & Nekmat, 2009); or in the larger Asia, eventhough Japan does have ML in its school curriculum, there are also proplems of educators lacking the skills to teach the recently developed subject (Sakamoto & Suzuki, 2007). In Thailand, there is currently neither a media literacy policy nor a clear definition of term and competencies to provide an operative framework. The Thai ML literatures and practices are being developed more slowly than the fast-moving media landscape, while people, Generation Y in particular, actively receive and create media messages in the participatory culture; contrary to the more well and consistently developed ML education in the Western countries where media literacy was already expanded to encompass both the protection and preparation of individuals for living in the 21st century media environment: Center for Media Literacy (2002), European Commission (2007), Hobbs (2010), Media Literacy Project (http://goo.gl/PbhedO), National Association for Media Literacy Education (NAMLE) (http://goo. gl/RfqfbG), Office of Communications (Ofcom) (2013), UNESCO (http://goo.gl/aDHwR), Zacchetti (2007). Thai ML still concentrates solely on the negative sides of the media, and to protect the young from the media, treating media users as passive receivers. Because of the unique characteristics shaped by technologies and the dynamic media use behavior, Generation Y was chosen to be the target for this research. In this context, Generation Y people refer to those who were born in early 1980s and 2000 (Beek man, 2011; Main, 2013; Stein & Sanburn, 2013).

Hence, this study was based on the concept of media literacy as a protection and preparation and the skills for living in the 21st century, using the UNESCO’s Media and Information Literacy components (MIL) as an operative framework as it has been used for over a decade. The UNESCO states that MIL components include access, evaluate, and create (Moeller, Joseph, Lau, & Carbo, 2011).

2. Research methods

In the earlier steps of the study, the author has conceptualized a model of media literacy learning schema consisting of five components as shown in graphic 1. This paper reports the verification process of the model and its outcome. This is to ensure the correctness, efficacy, effectiveness, and practicality in the Thai context. Note that the learning schema model was constructed from scientific research methods, including the needs assessment of ML competencies among Generation Y through a survey of 400 samples in conjunction with focus group discussions that resulted in the identification of Generation Y’s weak and strong competencies which provided the elements that constitute the Teaching & Learning component.

In the verification of the model, the in-depth interview approach was used to gather comments and opinions of the ML experts. A total of seven experts1 were purposively selected based on their availability due to the limited timeframe of this research. The criteria for being an expert include their ML-related works, experiences, and their recognition in the field. The conceptualized 5 components, including Learners, Educators, Dissemination, Teaching & Learn ing, and Policy, were shown and explained to the experts dur ing the interviews. The experts’ opinions and suggestions were audio recorded and transcribed in order to be codified into themes for data analysis, which led to the modification of the model and the ultimate outcome of this study, the Ecosystem of Media Literacy, elaborated in the next section.

3. Research results

The interview data can be classified into two themes: the ML competencies and the dissemination of ML education.

3.1. Media literacy competencies

Thai experts expressed concerns over the necessary life skills that learners must know. According to the experts, there are four life skills: analytical thinking, critical thinking, systematic thinking, and reflective thinking. While the first three skills were readily included in the UNESCO’s MIL components (access, evaluate, and create), the reflective thinking skill did not seem to be distinctively addressed. Therefore, the interview result indicates that the UNESCO’s MIL components are not sufficient in the Thai context, and that reflective thinking skill is to be added to the ML components. By including Reflective Thinking to the media literacy competencies, the global UNESCO’s concept has been localized to fit the Thai context.

3.2. The dissemination of media literacy education

For the dissemination of media literacy education, it is found that the majority of experts generally agreed to the learning schema’s five components. Never theless, they suggested that it should focus on the implementation to achieve the goal of behavioral change, that is, how to make ML skills a practice in everyday life (S. Tripathi, personal communication, 2015-03-15). The experts agreed with the proposition that ML should be disseminated through both formal education (an obligatory curriculum) and out-of-school education (any ML-related activities that occur outside the academic premises). More importantly, the out-of-school education should eventually lead to the ML environment in the larger society (K. Wirun rapan, personal communication, 2015-04-16).


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The experts also suggested that the learning schema indicate the priorities among the proposed components, with a simpler framework for the Thai people to better reflect the way to reach Generation Y, considering their self-learning behavior that could be a barrier to classroom learning (K. Wirunrapan, personal communication, 2015-04-16). According to the experts, it is important to create a clear understanding of media literacy concept among all stakeholders, from policymakers to educators, so that they deliver the right actions: the policymakers push forward a national media literacy policy, the educators use the right pedagogy. The experts agreed that the ML policy is the primary key to empower the promotion of media literacy as a way of life, through formal and out-of-school education; while educators need to understand that ML education is about practicing the skills, not another school subject to be memorized, so that they can design the appropriate learning process (K. Wirunrapan, personal communication, 2015-04-16).

The experts agreed on the proposition that educators need to be media literate, and added that they also need to develop their ML skills constantly to keep abreast with the changing communication technologies. Only when the concept and principles of media literacy are well understood can media literacy become a national policy and successful in both formal and non-formal education. One of the most recurring concerns among the experts was how to make media literacy a way of life, since it requires a tremendous change in the educational system, from the traditional hierarchical method to student-centered.

There is a lack of a clear understanding on the concept of ML, as one of the experts stated: “There’s a misunderstanding of what media literacy stands for, what media literacy is, and what media literacy scales are” (S. Gabai, personal communication, 2015-03-20); the principle of student-centered pedagogy; the traditional top-down teaching method, and the entire Thai educational system are major challenges for Thai ML education. As an expert maintained, “The disci pline of media literacy is trivialized by some administrators and teachers, who see this area of study as simply watching movies” (A. Silverblatt, personal communication, 2015-05-15). To accomplish the ML goal, teachers need to spend a lot of time preparing for class activities, but the traditional Key Performance Index (KPI) system for teachers normally focuses on the students’ grades, which becomes a great barrier to engage in the student-centered teaching. Additionally, like several other countries, the traditional Thai teaching method with the teacher acts as an authoritative figure lecturing in front of the classroom causes the students to memorize for exams and never actually use their knowledge of ML skills in their everyday life. Further more, there are too many ML activities from the civic sectors, but too few lessons learned as most activities went by without proper evaluation and knowledge sharing among actors. More importantly, the government or policymakers do not recognize the importance of ML because there are always more urgent issues such as the economic issue to prioritize, particularly for such a developing country as Thailand.

Noticeably, the challenges come from both the system and individual stakeholders. The experts did emphasize that “media literacy as a life skill can be accomplished when the entire environment accommodates the learning process outside classrooms” (K. Wirunrapan, personal communication, 2015-04-16), where Generation Y learn and practice ML skills, and that ML education is a continuous process that does not end when school is out.

The in-depth interview analysis leads to a modification of the proposed learning schema in accordance with the experts’ suggestions: the learning schema must be clear and reflects the reach to Generation Y population, using a simpler framework for the Thai context with an emphasis on the learning process, and the building of the ML environment beyond the academic institutions so as to make ML a way of life. The result is “the Ecosystem of Media Literacy” (graphic 2).

Hence, the revised learning schema, in the form of the Ecosystem of Media Literacy, consists of three major components: the Media literacy learning schema, the Policy, and the Society. The Media Literacy Learning Schema is the core component that revolves around the education; the Society comprises the components that contribute to the building of ML environment, involving largely with the out-of-school education; and the Policy is the center of the Ecosystem in facilitating, enforcing, and mobilizing media literacy, both formal and out-of-school. All of these primary components need to operate in parallel, supporting one another, for media literacy to thrive as a way of life. The details of the primary components are elaborated below.

3.2.1. The Media literacy learning schema component


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The Learning Schema consists of four elements crucial for education: the facilitators, the learners, the pedagogy, and the curriculum. These four elements directly involve in the learning process, both in the formal and informal out-of-school education.

a) Learners. In this context, the Learners are Generation Y which consist of high school students and young workers. The Generation Y students are present in the formal education, while the Generation Y workers are found in the out-of-school context. The characteristics of Generation Y are the primary variables that influence the other three components within the Learning Schema. According to the experts, Thai Generation Y people have the following characteristics:

• Confidence.

• Prefer self-learning approach, particularly from the Internet.

• Believe and trust people from their experiences, not their titles or authority.

• Believe what they have discovered and learned by themselves, as well as their peers, more than they do their parents or teachers.

• Cannot take criticism.

• Multitasking.

• Have short attention span, partially a result of multitasking.

These traits oblige the facilitators, or ‘educators’, to adjust their teaching methods in order to engage and motivate the over-confident, short-attention, multitasking, self-learning Generation Y in the classroom as well as to practice ML in their everyday life.

b) The pedagogy. The ML pedagogic attributes should be student-centered and enquiry-based to en gage the short-attention Generation Y in the learning process. Since these two pedagogic attributes involve experiential learning, they respond to Gene ration Y’s self-learning trait and value in experiences. To fulfill these pedagogic attributes, such teaching strategies as textual and contextual analysis, case studies, translations, simulations, production, problem-based learning (PBL), and cooperative learning can be used. Never theless, it is necessary for the Thai facilitators to truly understand the core principles of these strategies to achieve the desired outcomes. It is also important that the evaluation method be adjusted to include other means than the traditional paper exams, for example, a peer review or self-assessment can also be used to practice reflective thinking skill.

c) The facilitators. The term ‘facilitator’ is used to replace the term ‘educator’ because in student-centered teaching, the teacher’s role becomes more like a mentor or a guide who designs and facilitates the learning process that involves knowledge sharing, experiencing and discussion rather than pure lecturing. The changing role affects the qualifications of the facilitators. That is, the ML facilitators should:

• Understand ML core concepts, principles of student-centric and enquiry-based pedagogy.

• Have interdisciplinary skills, particularly when media literacy is an integral subject.

• Be media literate, in their teaching and practice, and constantly keep up with the media environment.

• Be competent in making the learners believe in the learning process.

• Be friendly enough so as to create a discussion and participation atmosphere in the classroom, not an authoritative figure.

• Have an open-mind and able to admit that they do not know everything and sometimes they might know less than the students in certain issues.

In addition, because Generation Y usually are technology-dependent, facilitators can use technology as a teaching aid as applicable. A simple task like assigning a research using the Internet, a texting application or social media for out-of-classroom communication will do. Technology can help make Generation Y learners feel more comfortable with the learning process. It is, however, crucial to realize that technology is only an advantage, not a necessity. For those who have access to technology, such as the computer and the Internet, technology can be used as the teaching aid, with guidance and how to use it right; while those who have less opportunity should not entirely rule out technology as part of the teaching. Essentially, the facilitators must keep in mind that media literacy is about teaching the skills and competencies in relation to consuming and producing the media, thus, the focus must be on the media, and the risks that come with them, not about using the technologies (Hobbs, 2010: 27).

d) The curriculum

Media literacy curriculum concerns how and what to be taught to the learners. ML should be taught both as a stand-alone subject and an integral subject. ML as a stand-alone subject can either be a core course or an (mandatory) elective course, depending on the students’ ML background in earlier school years, which is not likely the case in Thailand as ML is not mandatory in school’s curriculum yet. ML should be taught in every level, with the content relevant to the students’ lives or of their interests. ML as an integral subject is considered a more effective way by the Thai experts as it is more efficient in incorporating ML skills in daily practice. Infusing ML skills to such general subjects as history, Thai language, Buddhism, and so on, is an efficient way to demonstrate how these subjects as well as media literacy can be applied in everyday life. The content of the curriculum should include Competencies and skills, Ethics and morals, and Digital Citizenship.

The competencies and skills include four components: access, analyze and evaluate, create, and reflect. Reflective thinking, as mentioned earlier, is added to the original UNESCO’s three-component framework as a result from the interview data. Re flective thinking helps individuals make moral and ethical judgments when they create media content and information, which corresponds to James Potter’s theory (2008) that maintains that people should have social responsibility and that to reflect is about applying critical thinking for external benefits, based on internal integrity, besides using it to focus on one’s own good (Potter, 2008). It is also about recognizing how personal decisions affect the society and that one can contribute to the society by taking certain action. It also corresponds to the aim of media literacy to educate people to “reflect systematically on the processes of reading and writing, to understand and to analyze their own experience as readers and writers” (Buckingham, 2003: 41, cited in Martens, 2010: 2). Noticeably, the new Thai ML components are very similar to those of Renee Hobbs’ (2010) proposed in the Aspen Insti tute’s Plan of Action. It is also noteworthy to mention that the create component is often overlooked by the Thai scholars. Based on the UNESCO’s definition, to create is not just about teaching how to operate the software and applications to produce media content, but also about using it creatively and responsibly in order to make a difference in the society, as well as to participate in the civic society as a citizen. It is also a way to turn Gene ration Y’s strength in using technology and tools into a power to do something good for the public. There fore, this paper suggests that create is always more or less included when it comes to media literacy.

Ethics and morals are also an essential issue to be included in the curriculum. Because Generation Y were born with the Internet, the act of copy and paste has become the convenience at their fingertips. Plagiarism and copyrights violation have long become the Thai habits. Therefore, it is crucial that the ML curriculum reinforces the significance of the issues so that it can change the learners’ behavior.

Digital Citizenship is another key content. The term is defined as the norms of appropriate, responsible behavior with regard to technology use, and is believed to be “the essential first step to being media literate in the 21st century“. More importantly, teaching digital citizenship fits the media use profile of Generation Y as it addresses the use to technology in all aspects, overlapping all of the skills mentioned in media literacy. Ribble (2015) suggests the nine elements of digital citizenship as follow:

• Digital access - full electronic participation. It is the first step to equality in digital rights, which also corresponds to the first ML component of access.

• Digital commerce - users like Generation Y should understand that electronic buying and selling of goods can be both legitimate and illegitimate in different contexts and cultures. Knowing what is legal and what is not makes them effective consumers in the digital economy, particularly when the digital economy policy is being promoted in Thailand.

• Digital communication – the communication tec hnology both hardware and software can be overwhelming for some people, and thus, knowing how to make decisions and judgment amongst these options is essential.

• Digital literacy – includes the process of teaching and learning about technology and its use in both school and workplace environment. Digital literacy also concerns how to learn in a digital society - to appropriately learning anything, anytime, anywhere. This perfectly fits the self-learning behavior of Generation Y.

• Digital etiquette – concerns electronic standards of conduct so that people are responsible users in the networking society.

• Digital law – rules and regulations on electronic actions and deeds to comply with. In Thailand, the digital law includes the Computer - Related Crime Act B.E. 2550, and the Electronic Transaction Act B.E.2544.

• Digital rights & responsibilities – these are the major issues in Thailand. Technology users need to understand their rights as well as to recognize other people’s rights, and understand that these rights must come with responsibilities.

• Digital health & wellness – knowledge in physical illnesses from using technology, such as eye pain, the so-called office syndrome, and back pain; or psychological illnesses such as Internet addiction.

• Digital security (self-protection) – how to protect the privacy and personal information while being online or while using digital technology.

Learners, facilitators, pedagogy, and curriculum are interrelated and should operate together in parallel. Learners, Generation Y in this context, are the primary variable that influence and affect the way the other variables – facilitators, pedagogy, and curriculum – operate. The characteristics of Generation Y in fluence how and what they are taught, which consequently oblige the facilitators to change and adjust themselves to deliver the new teaching methods. Without one component, the learning schema becomes incomplete.

3.2.2. The Society component

The Society is the societal process that helps establish the ML environment, leading to the awareness and the practice of media literacy as a way of life. Through social learning, from parents at home, teachers at school, to the youth influencer in a community, learners are exposed to ML materials in every step of everyday life. And since the learners, Generation Y, receive ML knowledge through experience, piece by piece, the same way they receive information –from here and there, concise, short, but constantly all day long– the Society component responds well to Generation Y’s behavior and characteristics. The function of the Society, hence, involves cooperation and collaboration between individual elements within: the Community, the Civic Sectors, the Media, and the Parents:

a) The community. The Community should be treated as an academic institution asset in the ML learning process, not merely a community outreach project. A community can serve as the classroom as the students engage in learning outside the school premises, passing their ML learning experience to the community leaders or the local wise men who are powerful influencers in the process. In this way, the ML body of knowledge from the academic world is disseminated beyond the formal education, encapsulating members of Generation Y who are not in the system as well as other age groups including the parents.

This process can only be achieved when teaching and learning change, and when the academia recognizes the power of the community. Subsequently, the Community component becomes dependent on the academic institutions, which is dependent on the governmental or institutional policy. Disseminating media literacy to the Community by other means, such as the initiatives from the civic sectors makes the Community depend on such sectors, as well.

Communities have always played an important part in the Thai society, particularly in the rural areas. They can be one of the most effective channels to disseminate media literacy to those who are not in the formal education system and be the first unit to serve as a media literate society.

b) The civic sectors. The civic sectors refer to the non-profits organizations, private and independent agencies, as well as media professional organizations. They are the key players in mobilizing, promoting, and advocating media literacy in Thailand. Non-profits organizations such as the Child Media, Thai Public Health Foundation, and the Family Media Watch networks should continue their missions. The key is for these organizations to share their knowledge and experiences, so that they can learn from each other, and use the knowledge to conduct and initiate future projects more effectively and efficiently.

The civic sectors, together with the academia, should be proactive in lobbying for ML policy. They can also use the media channels to publicize their activities and initiatives, which can be made possible if the Policy provides incentive for the media that promote ML.

c) The media. The media need to take part in disseminating ML through their channels, be it traditional or digital platforms. Prints, the Internet and the social media should do just fine in advocating media literacy, while the television stations might have a conflict of interest issue with their sponsors as they educate people not to fall for advertising strategies. Alternatively, TV stations can focus on the Internet or the social media literacy, while the public television like ThaiPBS can function as the key leader to advocate ML on any platforms as its revenues do not come from advertising. In addition, the media can promote ML on any of their platforms, such as websites or social media page, which would reach Generation Y even better.

The question of how to convince the media to commit to ML depends largely on the Policy, either through law enforcement, regulations, or incentives, which will be elaborated further in the Policy.

d) Parents. Parents are the closest people who can provide ML education to their children. In order to accomplish this, parents need to first become media literate, which makes this component dependent on all other components to educate them. Although Generation Y can access the media in their privacy through smartphones, tablets, personal computers, or simply have a TV or a radio in their own room, the parents can still establish certain house rules to regulate and monitor them. For example, they can allocate the time that the entire family watch TV together, or limit the time spent on the Internet, games, or other entertainment media. Parents should also talk to their children regularly and monitor their media use behavior closely and regularly.

e) Policy. Policy is the most important component to the success of ML education, formal or informal. It can enforce or provide supports as well as ensure that media literacy derivatives happen systematically with the works of all stakeholders from all sectors in the Society. In this context, Policy can be both national (i.e., government policy) and institutional (i.e., school or university policy). A governmental policy can play a part in both formal and out-of-school education:

In formal education (through the Ministry of Edu cation):

• Mandate ML curriculum, from kindergarten to university levels.

• Adjust certain rules and regulations to support ML teaching, such as designating the KPI that does not rely on the students’ exam outcomes, or providing grants and funds related to ML research and training.

In out-of-school education (through the National Broadcasting and Telecommunication Commission):

• Provide incentives to encourage the promotion of media literacy, such as tax reduction for the media who contribute to ML promotion such as airing ML-related programming.

• Enforce ML as a part of media regulations; for example, designate the ratio of media literacy TV programming.

In addition to pushing ML in education and promotion through the media, the Policy can help guarantee accessibility to the media and information by providing the infrastructure and technology. According to the survey results conducted earlier as part of this research, Generation Y who have easy access to the Internet (connectivity to home/work network, WiFi, or 3G) have higher Create competencies than those who do not have such convenience (have to go to a computer lab or Internet café). The result indicated that access to the Internet provides more opportunity to practice the skills and more exposure to ML information, and hence, empowers users to experience and learn about the effects of online information, such as cybercrimes, on the first-hand basis. The Internet helps open the windows to the world of information as it responds to Generation Y’s self-learning habit. Essentially, access is the fundamental factor to equal rights to information. However, it is also important for policymakers to realize that technology must always accompany with the knowledge on how to use it safely, wisely and responsibly. The Policy component could be achieved by using the UNESCO’s MIL country readiness as a guideline. The followings are the Global Media and Information Literacy Assess ment Framework: Country Readiness and Compe tencies; there are five key areas to indicate if the country is ready and competent to be a media literacy nation (UNESCO, 2013: 51-53):

• Governmental aspect: Media literacy is a mandatory subject in the curriculum and teacher training curriculum.

• There must be a national ML policy to ensure systematic ML derivatives and initiatives.

• There must be supply mechanisms to guarantee access of media and information to the population.

• Academia and individuals aspect: The availability and quality of services must be distributed to the entire population.

• Public and private sectors aspect: There must be non-governmental organizations and entities actively engaged in the advocacy and promotion of media literacy.

Meanwhile, Policy at the academic level involves schools and academic institutions recognizing the importance of media literacy and providing necessary supports. It is crucial supporting teaching and integrating ML in the institution’s curriculum, particularly when there is no ML policy from the government. The institutional policy can determine regulations that promote and support the teaching of media literacy; for example, establishing ML as one of the KPIs, offering incentives to teachers who participate in ML train ing, or providing funds and grants for media literacy research or textbook translations and writing. Insti tutional policy can also help provide resources such as books and textbooks. The challenge lies on how to convince the school or university board that media literacy is essential to students in living in the 21st century that it should be taught in school.

The ML Learning Schema, the Society, and the Policy components are highly interdependent, with Policy serving as the main component that supports all others. Although they can occur independently from the Learning Schema and its components, the Society components are vital for the ML Learning Schema to be complete and accomplish its goal of being a way of life.

As an expert stated, media literacy is so sophisticated and multidimensional that it needs to be mobilized and requires efforts from many sectors. And because the formal education alone may not be able to lead to behavioral change, the out-of-school education in the surrounding environment becomes a necessity to complement the formal learning. With all components operating together as an ecosystem, it is possible for media literacy to become a way of life.

4. Discussion and conclusion

In Thailand, there have been a plenty attempts by media literacy advocates from various civic sectors during the past decade. Unfortunately, for a developing country, it seems that the policymakers are giving priorities to other important issues such as economics, while the politics in the country is very volatile and is currently in the verge of drafting a new constitution. The Ecosystem of Media Literacy involves multiple stakeholders to accomplish the goal of creating the media literacy environment with the Policy component as the most crucial unit that can secure such a national collaboration. With such obstacles, the top-down initiatives seems unlikely in the near future.

The prospect of media literacy, therefore, relies heavily on the Civic sectors, reflecting the notion that media education must be initiated by the people, not the authorities (Pungente, n.d.). However, although several civic sectors, both private and non-profit organizations, are already working vigorously to disseminate ML knowledge, they also need to collaborate with one another and learn through knowledge sharing to improve the ML projects. Convincing policymakers to get an ML policy should not be ruled out. In lobbying for a policy, it is essential that the ML advocates understand the language of policymakers, presenting practical solutions rather than lengthy scholarly reports. They need to clearly explain the potential of ML as a way to empower people to be active citizens and participate in civil society (S. Gabai, personal communication, 2015-03-20). Scholars also suggest media literacy for the new media reform plan (Preetiprasong, 2008; Thai Journalists Association, 2015; Benjaron gkij, 2011), as a recent study found Thai youths and adolescents lack media literacy skills (Thai Netizen Network, 2015).

The findings of this study, the ecosystem of media literacy, and the ML competencies for Thailand, address the concerns and practicality of ML education dissemination and provide a holistic approach to systematically implement media literacy education for policymakers. In addition, despite being conceptualized for the Thai context, the Ecosystem of Media Literacy can be applicable to different target groups and contexts with minor adaptations in the content of some components within the Learning Schema, while the relationship between each component in the eco system remains intact.

However, the implementation of the model is yet to be further examined, for example, through a pilot experiment, to test if the model works. Also, the details of each component within the ecosystem of media Literacy are yet to be elaborated and studied, particularly in the Learning Schema, where curriculum design and teaching and learning strategies are involved, resulting in further investigation with the learners’ perspective. The researcher believes that the Ecosystem of Media Literacy can help enhance media literacy education to be more effective in changing learners’ behavior as well as to create a media literacy society. It also offers new knowledge that is applicable to other developing countries.

Notes

1 List of experts in the interviews: Dr. Porntip Yenjabok, Assistant Professor. Deputy Director of Kasetsart University Research and Development Institute Bangkhen Campus; Khemporn Wirunrapan, Director of Child Media Institute, Thai Health Promotion Foundation; Assoc. Prof. Suriyadeo Trepati, M.D. Director of the National Institute for Child and Family Development; Anothai Udomsilp, Director of Academic Institute, Thai Public Broadcasting Service (ThaiPBS); Dr. Warat Karuchit, Assistant Professor. Lecturer and Assistant to the President of the National Institute of Development Administration; Dr. Art Silverblatt, Professor, Webster University, USA; Sara Gabai, International Consultant of the Graduate Program in Communication Arts for ASEAN and lecturer at Sukhothai Thammathirat Open University.

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Resumen

Este artículo de investigación propone una manera sistemática para difundir la educación de la alfabetización mediática en Tailandia, basada en las competencias de la alfabetización mediática e informacional de la UNESCO. El esquema de aprendizaje de la alfabetización mediática se estableció aplicando un estudio de métodos mixtos antes de que su eficacia y funcionalidad haya sido comprobada por las entrevistas detalladas de expertos de alfabetización mediática. Los datos de estas entrevistas dieron lugar al «ecosistema de la alfabetización mediática» como un enfoque integral y sistemático para divulgar la educación de la alfabetización mediática. El ecosistema de la alfabetización mediática postula que el esquema de aprendizaje funciona en un ambiente que favorece la alfabetización mediática, donde cada componente opera de forma interdependiente y en paralelo: el esquema de aprendizaje de la alfabetización mediática (estudiantes, facilitadores, currículum y pedagogía), la sociedad (comunidad, sectores cívicos, medios, y los padres), y la política. Se piensa que el uso del modelo de ecosistema puede producir un cambio en el comportamiento de los estudiantes, la meta final de la educación. En otras palabras, la alfabetización mediática se convertirá en un modo de vida Los datos obtenidos de las entrevistas también dieron a conocer un nuevo descubrimiento, al demostrar que los componentes de la alfabetización mediática en Tailandia deberían consistir en acceder, analizar y evaluar, reflexionar, y crear; en vez de acceder, evaluar y crear; un marco que el país lleva usando durante más de una década. Los descubrimientos de esta investigación son aplicables a otras culturas con grupos diferentes de estudiantes, que con pequeñas adaptaciones, pueden servir como una orientación política provisional.

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1. Introducción

Este artículo forma parte de la tesis doctoral titulada «Esquema de aprendizaje de alfabetización mediática para la Generación Y tailandesa», cuyo objetivo final consiste en encontrar una vía para proporcionar de manera eficaz una educación en alfabetización me diática (media literacy en inglés: en adelante ML) para la Generación Y de Tailandia. Partiendo de la última fase del estudio, este artículo presenta el resultado final y propone un enfoque integral denominado «el ecosistema de la ML».

En el sudeste asiático, la ML aún no forma parte del plan de estudios de primaria y secundaria, incluso con un país como Singapur donde la tecnología me diática se ha desarrollado tanto (Lim & Nekmat, 2009). En el resto de Asia, aunque Japón sí cuenta con la ML en su plan de estudios, los educadores carecen de las habilidades para enseñar esta asignatura re cientemente desarrollada (Sakamoto & Suzuki, 2007). En Tailandia, actualmente no existe ni una política de ML ni una definición clara del término, ni las competencias que proporcionen un marco operativo. La literatura y prácticas tailandesas sobre ML se están desarrollando más lentamente que el vertiginoso panorama mediático, mientras que la población, en especial la Generación Y, recibe y crea mensajes activamente en los medios en la cultura participativa; a diferencia de la educación en ML, mejor desarrollada y más sistemáticamente, de los países occidentales donde ya se ha ampliado para incorporar la protección y la preparación de las personas para vivir en el entorno mediático del siglo XXI: Center for Media Literacy (2002), European Commission (2007), Hobbs (2010), Media Literacy Project (http://goo.gl/Pb hedO), National Association for Media Literacy Education (NAMLE) (http://goo.gl/RfqfbG), Office of Communications (Ofcom) (2013), UNESCO (http://goo.gl/aDHwR), Zacchetti (2007), la ML tailandesa todavía se concentra exclusivamente en el lado negativo de los medios y, para proteger a los jóvenes de ellos, trata a los usuarios como receptores pasivos. Debido a las características únicas conformadas por las tecnologías y al comportamiento dinámico del uso de los medios, se ha elegido a la Generación Y como objetivo de este estudio. En este contexto, la Generación Y hace referencia a aquellas personas que nacieron entre 1980 y 2000 (Beekman, 2011; Main, 2013; Stein & Sanburn, 2013).

Así, este estudio se ha basado en el concepto de ML como protección y preparación en las habilidades para vivir en el siglo XXI, utilizándose los componentes de alfabetización mediática e informacional (MIL) de la UNESCO como marco operativo tal y como se ha hecho durante más de una década. Los componentes MIL incluyen acceder, evaluar y crear (Moeller, Joseph, Lau, & Carbo, 2011).

2. Métodos del estudio

En las primeras fases del estudio, la autora ha conceptualizado un modelo de esquema de aprendizaje de ML que consta de cinco componentes (gráfico 1). Este artículo presenta el proceso de verificación del modelo y su resultado con el fin de garantizar su exactitud, eficacia, efectividad y funcionalidad en el contexto tailandés. El modelo de esquema de aprendizaje se construyó a partir de métodos de investigación científicos, como la evaluación de las necesidades de competencias en ML entre la Generación Y, realizada me diante una encuesta de 400 personas, junto con unos debates de grupo que identificaron las fortalezas y debilidades en las competencias de la Generación Y, proporcionando los elementos que constituyen el componente «enseñanza y aprendizaje».

Para la verificación del modelo, se realizaron en trevistas exhaustivas para reunir las opiniones de ex pertos en ML. Se seleccionaron expresamente siete expertos1 según su disponibilidad debido al limitado marco temporal del estudio. Los criterios de selección fueron haber realizado trabajos relacionados con la ML, la experiencia y su reconocimiento en el campo. Durante las entrevistas, se les mostraron los cinco componentes conceptualizados: estudiantes, educadores, difusión, enseñanza y aprendizaje, y política. Sus opiniones y recomendaciones se grabaron en audio y se transcribieron para codificarlas en temáticas para el análisis de datos, lo que conllevó a la modificación del modelo y al resultado final de este estudio, el ecosistema de la ML.

3. Resultados del estudio

Los resultados de las entrevistas pueden clasificarse en dos temáticas: competencias en ML y difusión de la educación en ML.

3.1. Competencias en ML

Los expertos tailandeses hablaron acerca de las habilidades necesarias para la vida que los estudiantes deben saber. Según ellos, existen cuatro habilidades de este tipo: pensamiento analítico, pensamiento crítico, pensamiento sistemático y pensamiento reflexivo. Mientras que las tres primeras se recogen en los componentes MIL de la UNESCO (acceder, evaluar y crear), el pensamiento reflexivo no parece abordarse de forma específica. Por tanto, el resultado de las entrevistas señala que estos componentes MIL no son suficientes en el contexto tailandés y que debería añadirse el pensamiento reflexivo. Al incluirlo en las competencias de ML, el concepto global de la UNESCO se ha adaptado al contexto tailandés.

3.2. Difusión de la educación en ML

La mayoría de los expertos ha aceptado el esquema de aprendizaje de los cinco componentes. Sin embargo, señalaron que debería centrarse en la im plantación para alcanzar el objetivo del cambio de com portamiento, es decir, cómo hacer de las habilidades en ML una práctica en la vida cotidiana (S. Tri pathi, co municación personal, 2015-03-15). Acepta ron la propuesta de que la ML debe ser difundida a través de la educación formal (plan de estudios obligatorio) y de la educación extraescolar (cualesquiera actividades relacionadas con la ML fuera de las instalaciones académicas). En especial, la educación extraescolar debe llevar finalmente al entorno de ML en la sociedad (K. Wirunrapan, comunicación personal, 2015-04-16).


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Los expertos recomendaron que el esquema de aprendizaje indique las prioridades entre los componentes propuestos, con un marco más sencillo para Tailandia que refleje mejor la forma de llegar a la Ge neración Y, teniendo en cuenta que su comportamiento de autoaprendizaje podría ser una barrera para el aprendizaje en el aula (K. Wirunrapan, comunicación personal, 2015-04-16). Según ellos, es fundamental crear una comprensión clara del concepto de ML entre todos los implicados, desde legisladores a educadores, de forma que brinden las acciones adecuadas: los legisladores impulsarían una política nacional de ML; los educadores utilizarían la pedagogía adecuada. Coinci dieron en que la política de ML es la clave principal para fomentar la ML como forma de vida me diante la educación formal y la extraescolar; aunque los educadores tienen que entender que la educación en ML gira en torno a la práctica de las habilidades y que no es otra asignatura para memorizar, de forma que puedan diseñar el proceso de aprendizaje adecuado (K. Wirunrapan, comunicación personal, 2015-04-16).

Se aceptó la propuesta de que los educadores tienen que conocer los medios y que necesitan desarrollar sus habilidades en ML constantemente para mantenerse al día en las cambiantes tecnologías de la co municación. Solo cuando se comprenda bien el concepto y los principios de la ML, esta podrá convertirse en una política nacional con éxito en la educación formal y en la no formal. Una de las preocupaciones más recurrentes fue cómo hacer de la ML una forma de vida, dado que requiere un enorme cambio en el sistema educativo, desde el tradicional método jerárquico hasta el centrado en el estudiante.

La falta de una comprensión clara, «Existe confusión sobre lo que representa la ML, lo que es y cuáles son sus escalas» (S. Gabai, comunicación personal, 2015-03-20); el principio de la pedagogía centrada en el alumno; el método tradicional de enseñanza y todo el sistema educativo tailandés son importantes desafíos para la educación en ML. «Ciertos administradores y profesores trivializan esta disciplina al considerar que este campo de estudio consiste simplemente en ver vídeos» (A. Silverblatt, comunicación personal, 2015-05-15). Para lograr el objetivo de la ML, los profesores tienen que pasar mucho tiempo preparándose para las actividades en clase, pero el sistema tradicional del Medidor Clave del Desempeño (KPI) normalmente se centra en las notas de los alumnos, lo que supone una gran barrera para establecerse en la enseñanza centrada en el estudiante. Al igual que en otros países, el sistema de enseñanza tradicional tailandés, donde el profesor actúa como figura autoritaria hablando delante de la clase, provoca que los estudiantes memoricen para los exámenes y que en la práctica nunca utilicen sus habilidades en ML. Existen demasiadas actividades de ML desde los sectores civiles, pero muy pocas lecciones aprendidas debido a que la mayoría se realizan sin la adecuada evaluación e intercambio de conocimientos entre los actores. En especial, el gobierno no reconoce la importancia de la ML porque existen asuntos más prioritarios como los problemas económicos, particularmente para un país en desarrollo como Tailandia.

Los desafíos llegan de los agentes implicados y del sistema. Los expertos enfatizaron que «la ML como una habilidad para la vida puede lograrse cuando todo el en torno se ajuste al proceso de aprendizaje fuera de las au las» (K. Wirunrapan, co mu nicación personal, 2015-04-16), donde la Generación Y aprende y practica las habilidades de ML, y que la educación en ML es un proceso que no termina cuando finaliza el año académico.

El análisis de las entrevistas lleva a una modificación del esquema de aprendizaje propuesto: debe ser claro y reflejar el alcance a la población de la Generación Y, utilizando un marco más sencillo para el contexto tailandés enfatizando el proceso de aprendizaje y construyendo un entorno de ML más allá de las instituciones académicas para convertirla una forma de vida. El resultado es «el ecosistema de la ML» (gráfico 2).

El esquema de aprendizaje, revisado en la forma de ecosistema de ML, se compone de tres elementos principales: el Esquema de aprendizaje, la Política y la Sociedad. El Esquema de aprendizaje es el componente central que se articula en torno a la educación; la Sociedad comprende los elementos que contribuyen a construir un entorno de ML cooperando fundamentalmente con la educación extraescolar; y la Po lítica es el centro del ecosistema donde se facilita, re fuerza y moviliza la ML en la educación formal y en la extraescolar. Todos ellos han de operar en paralelo, apoyándose, para que la ML prospere como forma de vida.

3.2.1. Esquema de aprendizaje


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Está compuesto por cuatro elementos esenciales para la educación: facilitadores, estudiantes, pedagogía y plan de estudios. Estos elementos participan di rectamente en el proceso de aprendizaje, tanto en la educación formal como en la informal extraescolar.

a) Estudiantes. En este contexto, los estudiantes son la Generación Y compuesta por alumnos de instituto y trabajadores jóvenes. Los estudiantes están presentes en la educación formal y los trabajadores se en cuentran en el contexto extraescolar. Las características de la Generación Y son las principales variables que in fluyen sobre los otros tres componentes dentro del Es quema de aprendizaje. Según los expertos, la Genera ción Y tailandesa posee las siguientes características:

• Tienen confianza.

• Prefieren el autoaprendizaje, especialmente de Internet.

• Creen y confían en los demás a partir de sus experiencias, no de sus títulos o autoridad.

• Creen en lo que aprenden por ellos mismos y a través de sus iguales, más de lo que lo hacen de sus padres o profesores.

• No aceptan las críticas.

• Son multitarea.

• Tienen un periodo de atención corto, parcialmente como resultado de ser multitarea.

Estos rasgos obligan a los facilitadores, o ‘educadores’, a ajustar sus métodos de enseñanza para atraer y motivar a esta Generación Y, tanto en la clase como en la práctica de ML en la vida cotidiana.

b) Pedagogía. Las cualidades pedagógicas de la ML deberían centrarse en el estudiante y basarse en la investigación para atraer a esta Generación Y hacia el proceso de aprendizaje. Como estas dos cualidades in cluyen el aprendizaje experiencial, responden al rasgo de autoaprendizaje y al valor en las experiencias. Para llevarlas a cabo, pueden utilizarse estrategias didácticas como el análisis textual y contextual, los estudios de casos, traducciones, simulaciones, producción y aprendizaje basado en problemas (PBL) y el aprendizaje cooperativo. Sin embargo, es necesario que los facilitadores tailandeses comprendan los principios fundamentales de estas estrategias para lograr los re sultados deseados y que el método de evaluación se ajuste para que incluya otros medios además de los tradicionales exámenes escritos; la revisión entre los propios estudiantes o la autoevaluación podrían utilizarse para practicar el pensamiento reflexivo.

c) Facilitadores. El término «facilitador» se utiliza para reemplazar a «educador» porque en la enseñanza centrada en el estudiante la función del profesor se parece a la de un mentor o alguien que diseña y facilita el proceso de aprendizaje en el que se maneja el intercambio de conocimientos, la experiencia y el debate, más que a las meras clases orales. Este cambio en la función afecta a las cualificaciones de los facilitadores, quienes deberían:

• Comprender los conceptos principales de la ML y los principios de la pedagogía basada en la investigación y centrada en el estudiante.

• Poseer habilidades interdisciplinares, especialmente cuando la ML es una asignatura integral.

• Tener conocimientos sobre los medios, tanto en su enseñanza como en la práctica, y mantenerse constantemente al día del entorno mediático.

• Ser competentes para hacer que los estudiantes crean en el proceso de aprendizaje.

• Tener un carácter amable para crear una atmósfera de debate y participación en el aula y no ser una figura autoritaria.

• Tener una mente abierta y ser capaces de admitir que pueden saber menos que los estudiantes en ciertos ámbitos.

Debido a que la Generación Y generalmente de pende de la tecnología, los facilitadores pueden utilizarla como apoyo pedagógico. Asignar un trabajo de investigación utilizando Internet, una aplicación para enviar mensajes o los medios sociales para la comunicación fuera del aula servirían a este propósito. La tecnología puede ayudar a que los estudiantes de la Ge neración Y se sientan más cómodos con el proceso de aprendizaje. Sin embargo, es esencial ser conscientes de que la tecnología es solo una ventaja y no una ne cesidad. Para aquellos que tienen acceso a la tecnología, como un ordenador e Internet, esta puede utilizarse como un apoyo pedagógico, con orientación y sa biendo cómo utilizarla correctamente; mientras que los que tienen menos oportunidades no deberían descartarla como parte de la enseñanza. Los facilitadores deben tener presente que la ML consiste en enseñar las habilidades y competencias en relación al consumo y producción de los medios de comunicación, por lo que la atención debe centrarse en los medios y en los riesgos que les acompañan, y no en utilizar las tecnologías (Hobbs, 2010: 27).

d) Plan de estudios. Se ocupa sobre qué y cómo debe enseñarse a los estudiantes. La ML debería enseñarse individualmente y como asignatura integral. Co mo asignatura independiente puede ser un curso principal (obligatorio), según la trayectoria en ML en los años previos, poco probable en el caso tailandés debido a que aún no es obligatoria en el plan de estudios. Debería enseñarse en todos los niveles, con el contenido pertinente a las vidas de los estudiantes o a sus intereses. Los expertos tailandeses consideran que co mo asignatura integral es más efectiva: infundir las habilidades de ML en asignaturas como historia, lengua tailandesa o budismo es una forma eficaz de de mostrar cómo estas asignaturas y la ML pueden aplicarse en la vida cotidiana. El contenido del plan de es tudios debería incluir competencias y habilidades, ética y moral y ciudadanía digital.

Las competencias y habilidades incluyen cuatro componentes: acceder, analizar y evaluar, crear y re flexionar. El pensamiento reflexivo se ha añadido al marco original de tres componentes de la UNESCO como resultado de los datos obtenidos de las entrevistas. El pensamiento reflexivo ayuda a las personas a hacer juicios morales y éticos cuando crean información y contenidos mediáticos, lo que se corresponde con la teoría de James Potter (2008), que sostiene que las personas deberían tener responsabilidad social y que reflexionar consiste en aplicar el pensamiento crítico para beneficios externos, basados en la integridad interna, además de utilizarlo para centrarse en el propio bien personal (Potter, 2008). Asimismo, consiste en reconocer cómo las decisiones personales afectan a la sociedad y en que uno puede contribuir a ella realizando ciertas acciones. Se corresponde con el objetivo de la ML de educar a las personas para «reflexionar sistemáticamente sobre los procesos de lectura y escritura, para comprender y analizar sus propias experiencias como lectores y escritores» (Buckingham, 2003: 41, citado en Martens, 2010: 2). Los nuevos componentes de ML tailandeses son muy similares a los propuestos por Renee Hobbs (2010) en el plan de acción del Aspen Institute.

El componente crear es ignorado con frecuencia por los académicos tailandeses. Según la UNESCO, crear no consiste simplemente en enseñar a cómo operar el software y las aplicaciones para producir contenido mediático, sino que también consiste en utilizarlo de forma creativa y responsable con el fin de marcar una diferencia en la sociedad, además de participar como ciudadano. Es también una forma de convertir la capacidad de la Generación Y para utilizar la tecnología en un poder para realizar algo bueno para la sociedad. Este artículo sugiere que crear siempre está más o menos incluido cuando se trata de ML.

La ética y la moral son un tema esencial a incluir en el plan de estudios. Debido a que la Generación Y ha nacido con Internet, hace tiempo que el plagio y la violación de los derechos de la propiedad intelectual se han convertido en hábitos tailandeses. Es vital que el plan de estudios refuerce su importancia para que pueda cambiar el comportamiento de los estudiantes.

La ciudadanía digital es otro contenido clave. Se define como las normas de comportamiento adecuado y responsable en relación al uso de la tecnología (Ri b ble, 2015) y se considera que es «el primer paso esencial para estar instruido en ML en el siglo XXI (Cy berwise1, 2011)». Especialmente, la enseñanza de la ciudadanía digital se ajusta al perfil de uso mediático de la Generación Y puesto que aborda el uso de la tecnología en todos los aspectos, solapando todas las habilidades mencionadas en la ML. Ribble (2015) se ñala los siguientes elementos de la ciudadanía digital:

• Acceso digital: Participación electrónica completa. Es el primer paso para la igualdad en derechos digitales, que se corresponde con el primer componente para acceder a la ML.

• Comercio digital: Los usuarios como la Genera ción Y deberían comprender que la compraventa de productos electrónicos puede ser legal o ilegal en diferentes contextos y culturas. Diferenciarlo les convierte en consumidores efectivos en la economía digital, es pecialmente cuando está promoviéndose en Tailan dia.

• Comunicación digital: La tecnología de la comunicación de hardware y software puede resultar desbordante, saber cómo tomar decisiones y juzgar entre estas opciones es esencial.

• Alfabetización digital: Incluye el proceso de en señar y aprender sobre la tecnología y su uso en el entorno académico y laboral. Trata sobre cómo aprender en una sociedad digital de forma adecuada sobre cualquier tema, en cualquier momento y en cualquier lugar. Esto coincide con la conducta de au toaprendizaje de la Generación Y.

• Etiqueta digital: Trata sobre los estándares de conducta electrónicos para que las personas sean usuarios responsables en las redes de la sociedad.

• Ley digital: Cumplimiento de normativas sobre acciones y hechos electrónicos. En Tailandia, la ley di gital incluye la Ley de delitos informáticos (B.E. 2550) y la Ley de operaciones electrónicas (B.E.2544).

• Derechos y responsabilidades digitales: Estos son los principales problemas en Tailandia. Los usuarios de la tecnología han de comprender sus derechos así como reconocer los de otras personas, además de entender que van acompañados de responsabilidades.

• Salud digital: Conocimiento de las enfermedades físicas derivadas del uso de la tecnología, como molestias oculares, síndrome de oficina y dolor de espalda, o enfermedades psicológicas como la adicción a Internet.

• Seguridad digital (autoprotección): Cómo proteger la privacidad y la información personal cuando se está conectado o mientras se está utilizando la tecnología digital.

Estudiantes, facilitadores, pedagogía y plan de estudios están interrelacionados y deberían operar juntos en paralelo. La Generación Y es la variable principal que afecta a la forma en que operan las demás. Las características de la Generación Y influyen sobre qué se les enseña y cómo se hace, lo que obliga a los facilitadores a cambiar y adaptarse para aplicar los nuevos métodos pedagógicos. Sin uno de los componentes, el esquema de aprendizaje queda incompleto.

3.2.2. Sociedad

Es el proceso social que ayuda a establecer el entorno de la ML y que lleva a la concienciación y la práctica de la ML como forma de vida. A través del aprendizaje social (los padres en casa, los profesores en el centro escolar, el joven influyente en una comunidad) los estudiantes están expuestos a materiales de ML en cada paso de la vida cotidiana. Puesto que la Generación Y recibe el conocimiento de la ML a través de la experiencia de la misma forma en la que recibe la información –de aquí y de allá, concisa, breve pero constantemente– el componente Sociedad responde al comportamiento de la Generación Y sus ca racterísticas. La función de la sociedad implica la cooperación entre elementos individuales dentro: de la comunidad, los sectores civiles, los medios y los pa dres:

a) Comunidad. Debería tratarse como un activo de la institución académica en el proceso de aprendizaje de la ML y no meramente como un proyecto orientado a ella. Puede servir como el aula pues los estudiantes participan en el aprendizaje fuera de las instalaciones escolares, donde pasan su experiencia del conocimiento de ML a los líderes de la comunidad, poderosos influyentes en el proceso. Así, el cuerpo de conocimiento de la ML desde el mundo académico es difundido más allá de la educación formal, en capsulando a la Generación Y que no está en el sistema así como a otros grupos de edad como los padres.

Este proceso solo puede lograrse cuando enseñanza y aprendizaje cambien, y cuando los círculos académicos reconozcan el poder de la comunidad. Por consiguiente, el componente comunidad se vuelve dependiente de las instituciones académicas, que dependen del gobierno o de la política institucional. Difundir la ML hacia la comunidad a través de otros medios, co mo iniciativas desde los sectores sociales, hace que también dependa de estos sectores.

Las comunidades siempre han sido importantes en la sociedad tailandesa, especialmente en las zonas rurales. Pueden llegar a ser uno de los canales más efectivos para difundir la ML hacia personas que no están en el sistema educativo formal y ser la primera unidad en servir como una sociedad instruida en el uso de los medios.

b) Sectores civiles. Hacen referencia a las organizaciones sin ánimo de lucro, agencias privadas e independientes y a las organizaciones profesionales de medios. Son los actores principales en el fomento y defensa de la ML en Tailandia. Organizaciones como Child Media, Thai Public Health Foundation y Family Media Watch deben continuar con su misión. La clave reside en compartir sus conocimientos y experiencias pa ra que aprendan mu tuamente y utilicen el conocimiento para realizar proyectos de una forma más eficiente.

Los sectores civiles, junto con las instituciones académicas, de ben ser proactivos en la campaña por una política de ML. Pueden utilizar los canales mediáticos para publicitar sus iniciativas, lo que puede hacerse posible si la Política proporciona incentivos para los medios que fomenten la ML.

c) Medios. Tienen que tomar parte en la difusión de la ML a través de sus plataformas tradicionales o digitales. Las imprentas, Internet y los medios sociales no deberían de tener ningún problema en defender la ML, aunque las emisoras de televisión podrían encontrar un conflicto de intereses con sus patrocinadores pues educan a las personas para que no caigan en estrategias publicitarias. Como alternativa, las emisoras de televisión pueden centrarse en Internet o la alfabetización en los medios sociales, mientras que la televisión pública como ThaiPBS puede funcionar como agente principal en defensa de la ML en cualquier plataforma puesto que sus beneficios no provienen de la publicidad. Los medios pueden promover la ML en cualesquiera de sus plataformas, como sitios web o páginas de medios sociales, las cuales llegarían mucho mejor a la Generación Y.

Cómo convencer a los medios para que se comprometan con la ML depende mucho de la política, me diante la aplicación de la ley, normativas o incentivos.

d) Padres. Son los más cercanos que pueden proporcionar una educación en ML a sus hijos. Para ello, primero tienen que instruirse, lo que hace que este componente dependa de todos los otros para educarlos. Aunque la Generación Y puede acceder a los medios en su privacidad mediante teléfonos inteligentes, tablets, ordenadores o simplemente al tener una televisión o radio en su habitación, los padres todavía pueden establecer ciertas reglas para controlarles: pueden fijar el tiempo que toda la familia ve junta la televisión o limitar el tiempo que se pasa en Internet, en juegos o en cualquier otro medio de entretenimiento. Los padres deberían hablar con sus hijos de forma habitual y controlar su comportamiento en el uso de los medios.

e) Política. Es el componente más importante para el éxito de la educación en ML, formal o informal. Puede reforzar o proporcionar apoyo y asegurar que los derivados de la ML ocurran sistemáticamente con el trabajo de los agentes implicados de todos los sectores de la sociedad. La política puede ser nacional (gubernamental) e institucional (escolar o universitaria). Una política gubernamental puede tomar parte en la educación formal y en la extraescolar:

En la educación formal (a través del Ministerio de Educación):

• Introducir un plan de estudios de ML, desde el nivel de preescolar hasta el universitario.

• Adaptar ciertas normativas para el apoyo de la enseñanza de ML, como designar que el KPI no se base en los resultados de los exámenes, o proporcionar becas para la investigación y la formación.

En la educación extraescolar (a través de la Co mi sión Nacional de Radiodifusión y Telecomunicacio nes):

• Proporcionar incentivos para fomentar la promoción de la ML: reducción de impuestos para los medios que contribuyan al fomento de la ML mediante la emisión de programas relacionados.

• Hacer que la ML sea una parte de la normativa sobre los medios: designar la cuota de programas de televisión sobre ML.

Además de impulsar la ML en la educación y fo mentarla a través de los medios, la Política puede ayudar a garantizar la accesibilidad a los medios y la información proporcionando infraestructura y tecnología. Según los resultados de la encuesta, la Generación Y que tiene fácil acceso a Internet (conectividad a redes en casa/trabajo, WiFi o 3G) tiene mayores competencias del factor crear que aquellos que no tienen estas facilidades (y tienen que ir a una sala de ordenadores o a un cibercafé). El resultado señaló que el acceso a Internet ofrece más oportunidades para practicar las habilidades y más exposición a la información de ML y, por tanto, permite a los usuarios experimentar y aprender sobre los efectos de la información online, tales como delitos informáticos, basados en una experiencia directa. Internet ayuda a abrir ventanas al mundo de la información ya que responde al hábito de autoaprendizaje de la Generación Y. El acceso es el factor fundamental para la igualdad de derechos a la información. Sin embargo, también es importante que los legisladores sean conscientes de que la tecnología siempre debe acompañarse con el conocimiento sobre cómo utilizarla de forma segura, inteligente y responsable. El componente Política podría lograrse utilizando como guía los MIL de la UNESCO según el estado de preparación de cada país. A continuación se detallan los factores mencionados en el «Global Media and Information Literacy Assessment Framework: Country Readiness and Competencies», en el que hay cinco áreas principales que indican si el país es competente para ser una nación alfabetizada en medios (UNESCO, 2013: 51-53):

• Factor gubernamental: la ML debe ser una asignatura obligatoria en el plan de estudios y en la formación del profesorado.

• Debe haber una política nacional de ML que garantice sus derivados e iniciativas.

• Deben existir mecanismos de suministro para garantizar el acceso a los medios y la información a la población.

• Aspectos individuales y académicos: la disponibilidad y la calidad de los servicios debe distribuirse a toda la población.

• Factor de los sectores públicos y privados: de ben existir entidades y organizaciones no gubernamentales que trabajen activamente en la defensa de la ML.

La política a nivel académico involucra a las es cuelas e instituciones académicas para que reconozcan la importancia de la ML y proporcionen el apoyo necesario, en particular en el fomento de la enseñanza e integración de la ML en el plan de estudios de estas instituciones, especialmente cuando no existe ninguna política desde el gobierno. La política institucional puede determinar las regulaciones que promuevan y fomenten la enseñanza de la ML; por ejemplo, establecerla como uno de los KPI, ofreciendo incentivos a los profesores que participen en la formación de ML o proporcionando becas para la investigación, o traducciones de libros. La política institucional puede ayudar proporcionando recursos como libros de texto. El desafío reside en cómo convencer al comité escolar o universitario de que la ML es esencial para los estudiantes que viven en el siglo XXI y de que debe de impartirse en los centros de enseñanza.

Los componentes del esquema de aprendizaje de la ML, sociedad y política son altamente interdependientes, siendo la esta última la más importante, sustentando a los demás. Aunque pueden darse de forma independiente desde el esquema de aprendizaje y sus componentes, el componente de sociedad es vital para que el esquema de aprendizaje sea completo y logre su objetivo de ser una forma de vida.

Como señaló un experto, la ML es tan sofisticada y multidimensional que debe movilizarse y requiere del esfuerzo de muchos sectores. Debido a que la educación formal por sí sola puede no ser capaz de llevar al cambio de comportamiento, la educación extraescolar en el entorno se convierte en una necesidad para complementar el aprendizaje formal. Con todos los componentes operando juntos como un ecosistema, la ML puede convertirse en una forma de vida.

4. Conclusión

En Tailandia, los defensores de la ML han trabajado con ahínco desde diferentes sectores civiles du rante la última década. Lamentablemente, para un país en desarrollo, parece que los legisladores priorizan otros asuntos como la economía, mientras que la política en el país es muy volátil y actualmente está a punto de redactar una nueva constitución. El Eco sistema de la ML involucra a múltiples agentes pa ra lograr el objetivo de crear un entorno de ML, con el componente Política siendo la unidad más importante que puede asegurar tal colaboración nacional. Con estos obstáculos, las iniciativas «de arriba a abajo» pa recen poco probables en un futuro cercano.

La perspectiva de la ML depende en gran medida de los sectores civiles, reflejando la noción de que la educomunicación debe iniciarse por la personas y no por la autoridades (Pungente, s/f). Aunque varios sectores civiles, tanto organizaciones privadas como sin ánimo de lucro, ya se encuentran trabajando para di fundir el conocimiento de ML, necesitan colaborar mu tuamente y aprender mediante el intercambio de conocimientos para mejorar sus proyectos. Convencer a los legisladores de conseguir una política sobre ML no de bería descartarse. En este intento, es esencial que los defensores de la ML entiendan el lenguaje de los legisladores y que presenten soluciones prácticas en lugar de largos informes académicos explicando claramente el potencial de la ML como una forma de empoderar a las personas para ser ciudadanos activos y participar en la sociedad civil (S. Gabai, comunicación personal, 2015-03-20). Los académicos también recomiendan la ML para el nuevo plan de reforma de los medios (Pree tiprasong, 2008; Thai Journalists Association, 2015; Benjarongkij, 2011), pues un estudio reciente confirmó que los jóvenes tailandeses carecen de habilidades de ML (Thai Netizen Network, 2015).

Los resultados de este estudio, el ecosistema de la educación mediática y sus competencias en Tailandia, abordan las preocupaciones y la viabilidad de la difusión de la ML y proporcionan un enfoque integral para implantarla de forma sistemática. A pesar de estar conceptualizado para el contexto tailandés, el ecosistema de la ML puede aplicarse a diferentes grupos y contextos con pequeñas adaptaciones en el contenido de algunos componentes dentro de un esquema de aprendizaje, mientras que la relación entre cada componente en el ecosistema permanece intacta. La im plantación del modelo aún debe examinarse más detalladamente; por ejemplo, mediante un experimento pi loto para comprobar si funciona. Los detalles de cada componente aún están pendientes de desarrollarse y estudiarse, especialmente el esquema de aprendizaje, donde están involucrados el diseño del plan de estudios y las estrategias de enseñanza y aprendizaje, dan do como resultado una mayor investigación con el punto de vista de los estudiantes.

Estoy convencida que el ecosistema de ML puede ayudar a mejorar la educación para que sea más efectiva en el cambio de comportamiento de los estudiantes, así como a crear una sociedad alfabetizada. Ade más, ofrece nuevos conocimientos que son aplicables a otros países en desarrollo.

Notas

1 Lista de expertos entrevistados: Dra. Porntip Yenjabok, Profesora Adjunta. Subdirectora del Instituto de Investigación y Desarrollo de la Universidad de Kasetsart, Campus Bangkhen; Khemporn Wirun rapan, Directora del Child Media Institute, Thai Health Pro motion Foundation; Suriyadeo Trepati, M.D., Profesor Asociado. Director del Instituto Nacional para el Desarrollo de la Infancia y la Familia; Anothai Udomsilp, Director del Academic Institute, Thai Public Broadcasting Service (ThaiPBS); Dra. Warat Karuchit, Profesora Ad junta. Docente y Asistente del Presidente del Instituto Nacional para el Desarrollo y la Administración; Dr. Art Silverblatt, Docente, Webs ter University, EE. UU; Sara Gabai, consultora internacional del programa universitario en Artes de la Comunicación para la ASEAN y docente en la Universidad Abierta de Sukhothai Tham mathirat.

Referencias

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Document information

Published on 30/09/16
Accepted on 30/09/16
Submitted on 30/09/16

Volume 24, Issue 2, 2016
DOI: 10.3916/C49-2016-03
Licence: CC BY-NC-SA license

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