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Abstract

The objective of the present study is to highlight the importance of online newspapers in the formation of public opinion, by discovering whether they promote positive or negative attitudes towards immigration or contribute to increasing awareness about the impact of the digital press in educational and developmental terms. With this in mind, we carried out a comparative study of the digital versions of the two widest selling, broad-based daily newspapers in Spain: el mundo.es and el pais.com. We used the same methodology as that used in Comparative Education, analyzing the content of articles published between January 2009 and June 2010. Although there are many similarities between the two newspapers and both coincide in supporting the process of integrating immigrants into Spanish society, they differ in the strategies to be followed for achieving the sought-after goal of peaceful coexistence between migrants and the host community. «El Mundo» tends to favour adopting strategies that encourage immigrants to adapt to the established norms and guidelines of the host society; in the articles of «El País», on the other hand, the requirement for them to adapt is not regarded as necessary. However, the various ideological lines expressed in the articles that we analyzed enable us to draw the conclusion that they do not coincide to a significant degree with the editorial line of the newspaper publishing them.

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1. Introduction

Nowadays, the importance and impact of informal education are beyond all doubt; it could equally well be called diffuse action since its aim and intention is not just didactic, even though this is an unexpected consequence. Since it arises without its aim or intention being simply didactic, even if its consequences are. Its magnitude and potential are such that it deserves proper study and appraisal. Once we become aware of its possibilities and drawbacks, it could be used beyond the narrow confines of school systems as a complementary support medium, in conjunction with other forms of education, to help shape a more just and equitable society, and thereby move beyond the reductionism inherent in traditional school systems that are overly focused on education of a merely mechanical nature.

The transmission of values, the formation of opinions and the dissemination of attitudes and interests through the press and other mass media go beyond the informative role, and even the formative potential of school institutions. Carpenter and McLuhan had already drawn attention to the sheer quantity of the information flow from the mass media which has cracked open the very walls of the classroom: «today we are beginning to notice that the new media are not simply mechanical gimmicks for creating worlds of illusion, but new languages with new and unique powers of expression» (Carpenter & McLuhan, 1974: 236). If many people concurred with this pronouncement in the Sixties when the mass media were far less developed, the statement can only be reiterated with greater force now that the so-called knowledge society is at its height.

In fact, without wishing to pursue the matter of the well-known gulf between «school system» and «education system» too far, we do want to draw attention to the increasing significance of the huge number of educational factors that do not feature in school systems or the education that everyone –whatever the generation, young or old– receives. Among these factors, the mass media occupy a prime position and they have acquired such a dominant role that they occasionally expose the fallacy of the schools’ alleged monopoly of education. In the words of Garcia Galindo (1999: 10): «In recent years, «Educommunication» has arisen as a new scientific space, not just the place where education and communication intersect… but increasingly perceived as a distinct space altogether, detached from its common trunks, and concerned with the transfer of information and knowledge».

In recent decades, the societies of Western Europe, in general, and Spanish society, in particular, have become increasingly multicultural in character. As countries receiving immigrants, they have been adopting significant measures to improve the integration of immigrant populations. The Lisbon Treaty, which came into force on December 1, 2009, reinforced the European Union’s commitment to design a common immigration policy, stating specifically that it would promote appropriate measures in the matter of immigration and «respect its rich cultural and linguistic diversity (…)» (Official Journal of the European Union, 2010: 17). Despite this common policy, each country is developing its own strategies, causing a proliferation of different measures of a national, state, regional and local flavor. There is nevertheless one general common denominator: hardly any thought has been given to the adoption of measures aimed at the receiving population, among whom the foreign citizens have to live. And it is precisely in this regard that the formative action of the press takes on such great importance.

Combining immigrant cultures with the host country’s is not always easy, particularly in those aspects considered to be fundamental. Strategies must be devised and promoted to overcome the possible isolation of foreign groups and cultures, since that would be undesirable. At the same time, we should not be so naïve as to overlook the fact that every culture is going to ensure that it retains its own identity.

Inevitably, the role of the mass media in constructing ways of thinking about immigrants and the migratory phenomenon is a key element in creating and shaping the mindsets, attitudes and opinions of the receiving population, and helping or hindering the integration of foreign groups. For the vast majority of Spanish citizens, once they have left school, their main source of information is the media, especially the press.

The education that every individual receives plays a fundamental role in his development as a person, his concept of society and his relationship with others. Today the idea of lifelong learning is more relevant than ever; indeed, the education that we all acquire throughout our lives has a direct impact on the way we conceive of the «other», of those who are «different». The media play a significant role in the citizen’s education, particularly now that they are so influential. Furthermore, since most digital press is free and easy to access, its influence, while already great, continues to grow.

From April 1, 1995, when the daily newspaper Avui unveiled its digital version, the Spanish press struck out in a new direction. Printed newspapers, along with others offering an online edition only –pioneered by «La Estrella Digital» [The Online Star]– gradually swelled their numbers. On the threshold of the twenty-first century and at the height of the crisis in the sector, there was a surge in the growth of digital newspapers, at the same time as business strategies were being redefined in search of the best returns possible from digital editions.

The aim of this study is to highlight the importance of the online press in shaping people’s opinions, and to find out whether it fosters positive or negative attitudes about the migratory phenomenon. With this in mind, we carried out a comparative study of the digital versions of the two biggest-selling daily newspapers in Spain (elmundo.es and elpais.com), in which content analysis was particularly relevant, showing the growing importance of this kind of press and contributing to raising awareness of its educational and formative impact.

2. Material and methods

After selecting the subject matter relating to the field of study –articles on immigration– and defining what the unit of comparison was going to be –limited to the digital editions of the daily newspapers «El Mundo» and «El País»– we analyzed all articles published on the subject in these two editions between January 1, 2009 and June 30, 2010, that is a total period of a year and a half. Any article during this period that included the terms educación [education] and inmigrantes [immigrants] was selected.

344 articles met these conditions in elpais.com and 133 in elmundo.es.

Content analysis was applied objectively and systematically to all the articles in the study. A selection was made of the categories employed, of the units of analysis and of the system for counting the information obtained. This technique with its qualitative characteristics, which certainly does not exclude quantitative ones,1 enabled us to codify different parts of the message emitted and transform them into analyzable data by drawing up exclusion categories.

Once the content analysis had been effected, a comparative study was performed using the methodology appropriate to Comparative Education. The starting point was the conceptual approach of Professors García Garrido and Llorent Bedmar, who view Comparative Education as an education science characterized by the study of education systems using the comparative method.

Given that this research has an obvious social bias, the interdisciplinary nature of it must be stressed. Using the methodological approach developed by Professors García Garrido (García, 1991: 150-162) and Ferrer Julià (Ferrer, 2002: 95-104), we then followed each of the stages for carrying out a comparative research study proposed by Professor Llorent Bedmar (Llorent, 2002).

In the latest Estudio General de Medios [General Media Survey], published on April 7, 2011, «El País» was top of the list of paid-for generalist newspapers by a considerable margin, with a daily average of 1,997,000 readers, followed by «El Mundo», with 1,245,000 (prnoticias, 2011). In fact, «El Mundo» and «El País» are the two generalist daily newspapers with the highest sales and circulation in Spain. Although «El País» has the edge in its printed format, it is not the case with the digital version, since elmundo.es is the Spanish-language digital newspaper that receives the most visits; it occupies eleventh place on the list of most-visited web sites, and is first among generalist newspapers in Spain. Elpaís.com, on the other hand, is twelfth and second, respectively (Alexa, 2011).

In 1990, «El País» became the second Spanish newspaper to offer an electronic version. Its pioneering system of payment, introduced on November 18, 2002, caused a sharp drop in the number of visits, to such an extent that, in June 2005, it returned to its previous system of free access. However, since then, and until the present day, «El Mundo» –whose electronic version started in October 1995 with free access from the outset– took the lead among Spanish digital editions (Delgado, 2009), outstripping its main competitor, elpais.com. In short, both newspapers’ digital editions have a great impact in the media.

3. Results

To analyze the results, a series of categories were established that were to be of assistance in understanding the comparative study. First of all we focused on the aspect that immediately attracts the reader’s attention: pictures. The use of pictorial representations to illustrate the content of an article is a powerful tool for conveying information and, is therefore, an educational medium of great interest. 46.6% of the articles analyzed in «El Mundo» were illustrated and 33.4% in «El País». In the latter paper, pictures of immigrants (27%) and political figures (23.5%) appeared most frequently; likewise in «El Mundo», the pictures were of similar kinds, although photos of politicians assumed greater significance (41.9%) to the detriment of the immigrants themselves (24.2%). In the same political vein, we noticed that political figures or parties were frequently named, or otherwise referred to, in the texts of both dailies: 72.9% in the case of «El Mundo» and 71.5% in the case of «El País». These data lead us to consider that the topic of immigration is, to a certain extent, politicized.

Analysis of the pictures used to illustrate articles showed that more than half of them gave a neutral view of migration (54.9% in «El Mundo» and 56.6% in «El País»), although the percentage of cases reflecting a positive (32.2% and 30.4%) and a negative (12.9% and 13%) viewpoint, respectively, is by no means negligible.

Secondly, we focused on the view of the migratory phenomenon that was transmitted by the two digital newspapers. A majority of articles mentioned some particular group –either from the society of origin or the host society– that was directly affected by the news story: 65.4% in «El Mundo» and 72.1% in «El País».

A careful search for terms or adjectives associating the immigrant community with negative values revealed only a minority of instances, in both elmundo.es (8.3%) and elpais.com (13.1%).

In the Spanish welfare state, where the national economy is one of the chief concerns of citizens, it came as a surprise to discover that the dailies we analyzed made relatively little connection between immigration and the current economic crisis. In fact, a link was established in only 22.6% of cases in «El Mundo» and 24.1% in «El País». Nonetheless, we did find a link between immigration and the wellbeing of the population, in the sense that the majority of the analyzed articles stressed the prosperity that the native-born population enjoyed in comparison with immigrant groups; this emphasis was more pronounced in the case of elpais.com.

On numerous occasions, issues have arisen –relating to the use of religious symbols in schools and public places, clothing, the construction of buildings for worship, and so on– where religion has been linked with immigration. These issues have in fact been sources of controversy with considerable impact on public opinion; however, we found that 96.2% of the articles in «El Mundo», and 84% of those in «El País» did not focus on the religious aspect and when they did refer to it, the treatment was not negative in «El Mundo» and there were only sporadic negative references in «El País» (just 27 articles).

The last indicator analyzed in this category was the differential treatment between men and women immigrants; we found no difference of treatment in 94.7% of the articles in «El Mundo» and 94.8% in «El País». In the rare cases where a distinction was made, it was almost always in favor of women (85.7% and 72.2% respectively).

The third category of analysis focused on the integration of immigrants in the host society. The data obtained showed that this process was supported in 69.2% of the articles analyzed in elmundo.es, while the figure in elpais.com was 50.6%. However, when we looked further into how integration should be accomplished, we found that 84.7% of the 98 articles published in «El Mundo» on this topic expressed the view that the wished-for coexistence between immigrants and the native-born population had to be achieved by the former adapting to the norms and standards of the host society; by contrast, 171 articles referred to the topic in «El País» and 53.8% of them did not consider adaptation to be a prerequisite.

The two newspapers again showed differences in their views of the coexistence between immigrants and the host society. A relative majority of articles in the online edition of «El Mundo» adopted a positive standpoint towards the topic; on the other hand, those in «El País» took a largely negative stance. Pursuing the topic further, we noted that although a very high proportion of articles did not associate immigration with criminal activity (91.7% and 87.2%), we found a small, but not insignificant, proportion that did make this analogy.

Finally, we point out that a similar percentage of articles in both papers were based on official sources (39.8% and 43% in «El Mundo» and «El País», respectively).


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Table 1: Other results of interest.

4. Discussion

The long-standing but unresolved debate about whether journalism can be objective is beginning to be superseded by the increasingly widespread concept of social responsibility. It is totally unrealistic to isolate a news item from its context, eschewing its interpretive and evaluative dimension. We would not even presume to suggest that we were absolutely neutral in planning, developing and later analyzing this research; it is simply impossible to be completely objective. Nevertheless, the journalist has to stick as closely as possible to the facts and avoid distorting them at all times, while freedom of opinion, on the other hand, should never be called into question.

The necessary utopia of an objective journalism in which there is complete transparency of information must be the compass guiding journalistic activity. But this indispensable guide cannot make us forget that it is difficult to describe the bare facts exactly as they happened.

From the relativistic approaches of Protagoras and the interpretive ones of Nietzsche, who told us «There are no facts, only interpretations» (Nietzsche, 1980: 315), to the Talmud when it states «We do not see things as they are; we see things as we are» leaves us in no doubt that each observer perceives reality differently. Even the words used to communicate a news item, the approach used, the author’s intentionality, the place occupied by the item in the newspaper, and so on, are imponderables that are difficult to make neutral. However, the absence of pure objectivity must not distance us from the desire to remain impartial when reporting, which does not in any case have to be at odds with committed journalism.

Furthermore, not only does every journalist see things from a different point of view, but his or her cognitive structure– consisting of experiences and knowledge acquired over a lifetime –is a mental neurophysiological support system to which new information is constantly being added, while undergoing continuous assimilation and adaptation.2 This implies a unique personal subjectivization of the news. A similar process occurs when the reader reads the news. So the reader should not expect to be presented with a single true reality; even if he were, he would inevitably take it upon himself to give it his own personal interpretation. For a person to acquire knowledge, an interpretive process must take place which prevents the existence of an ontic reality far removed from man’s here-and-now existence: «Objectivity is the illusion that observations can be made without an observer» (Heinz von Foerster in Watzlawick & Krieg, 1994: 19). In any case, hermeneutic ontology did away some time ago with any suggestion that the objectivist principle of reality could be taken seriously.

None of this need prevent the journalist—conscious of this reality and faced with the difficulty of eliminating ideological elements and connotations—from respecting a minimal code of ethics and leaving the reader, as far as possible, to be free to process the information received. We consider that, even though it is practically impossible to achieve complete objectivity, the journalist’s subjectivity should be no excuse for distorting the news. Moreover, it is no less true that when most of us read a newspaper, we expect to find particular ideological positions expressed in its pages.

Constructing social reality is the responsibility of everyone; nonetheless, certain social agents and the mass media wield a considerable amount of influence, with the press having a major share. «El País» and «El Mundo» are among the Spanish daily newspapers with the greatest influence on public opinion; they have a considerable impact on shaping both public and published opinion in so far as the attitudes to be adopted towards new groups who comprise our multicultural society are concerned. This is particularly so if we agree with Montesquieu (2010) when he declares: «We receive three educations: one from our parents, one from our teachers, and one from the world. The third contradicts all that the first two teach us».

The immigration question is neither trivial nor minor, but an issue that affects an enormous number of people. The United Nations’ report on migration and development on June 6, 2006 (UNO, 2006) pointed out that there were 191 million immigrant citizens on the planet, of whom 64 million were in Europe. Therefore, if we wish to construct the European Union and Spain in a realistic way, it is essential that we take into account this huge group of immigrants who currently live in both territories, without forgetting those who will arrive in the near future.


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Figure 1: Foreigners in Spain with a registration certificate or a valid residence card.

(Ministry of Labor and Immigration, 2010).

In Spanish and European societies increasingly characterized by multiculturalism, it is essential for people to learn to live alongside the «other», those who are «different». The way to achieve this is to take the actual situation as the starting point and the best way to find out Spanish opinions on the matter is to use the survey on Attitudes to Immigration, carried out by the Center for Sociological Research (CIS) in 2009. The following responses are of particular interest (CIS, 2009):

• The first question asked: «In your opinion, what is the main problem in Spain today? And the second? And the third? After unemployment and problems of an economic nature, immigration came third with 19.1%.

• In Question 9, respondents were asked to rank the importance of particular aspects that should be taken into consideration when allowing a foreigner to come and live in Spain. The most frequent response was that the immigrant should be prepared to accept the country’s way of life.

• Question 36 asked: «In your view, what basically influences people’s opinions about immigration?» After indicating personal experience as the main influence, the second one was the news in the mass media (19.8%).

• Question 37 asked the respondent «Do you think the image projected by the mass media is…?». Most responded that it tended to be negative (46.3%), whereas only 21% answered that it tended to be positive.

• The growing importance of the use of the Internet in recent years is unquestionable. For this reason, it is enough to briefly highlight some data for 2010:

• The total number of dwellings with access to the Internet in Spain was 9,039,764 (Instituto Nacional de Estadística, 2010a).

• 57.4% of Spanish homes (nearly 8.8 million dwellings) had a broadband connection to the Internet, which represented an increase of nine hundred thousand homes over the previous year (Instituto Nacional de Estadística, 2010 b).

• The number of Internet users grew by 7.1% in the last year, to more than 22.2 million people (Instituto Nacional de Estadística, 2010 b).

The considerable difference between the two newspapers in the number of articles analyzed –344 in elpais.com and 133 in elmundo.es– may be due to the relative importance each attached to the phenomenon.

Given that newsworthy events often have a negative character, when we analyzed the pictures used to illustrate the articles, we were struck by the clearly positive slant that both «El Mundo» and «El País» put on immigration. This, together with other results, indicates quite a trend in the editorial line of these newspapers.

When we looked into whether the migratory question transmitted in the news was evaluated as positive or negative towards the societies of origin of the immigrant groups, we discovered a substantial difference between the two newspapers. We observed that there were more positive connotations than negative ones in elmundo.es, while in elpais.com the reverse was true; there were more negative than positive connotations. The outcome was similar when we checked for the type of effect that it had on the receiving society. In «El Mundo» the positive outweighed the negative, whereas in «El País» the results were reversed, with the negative accounting for 52.3% of the articles on this particular topic.

The small, but real, percentage of articles that associate criminal activity with immigration are a cause for concern. Without doubting the veracity of the correlation in particular instances, care should be taken lest part of the readership extrapolate the information and use it to form undesirable opinions.

Both newspapers support the process of integrating immigrants into the host society, but differ to a certain extent in the strategies that should be followed to achieve the coexistence they are looking for. «El Mundo» tends to favor employing strategies that require the immigrants to adapt to the established norms and standards of the host society, while this is not regarded as a necessary prerequisite in the articles in «El País». There are, moreover, considerable differences in the way each newspaper views coexistence between immigrants and the host society, with «El País» being much more negative than «El Mundo».

There are numerous points of similarity between the two daily papers. In percentage terms, they both coincide in their use of official sources, the relative absence of negative connotations concerning immigrants, the influence of this group on the welfare of the native-born population, the fact that immigrants are seen as having little connection with the economic crisis, the dearth of references to religious questions, and so on.

Although it is perfectly clear that the selection of newsworthy events is not only closely related to the objectivity of the facts, but also, in this case, to the different views and interests of the editors, the various ideological lines that appeared in the articles analyzed enabled us to conclude that they did not coincide significantly with the ideological stance of the newspaper that published them. Truthful information not distorted by political and economic interests must become the driving force of a society that seeks to have free citizens with a respect for cultures other than their own. An education based on equality and pluralism must be the pillar on which any society that claims to be fair and democratic rests (Ruiz Echeondo, Medina & García, 2001).

In our analysis of the informational discourses, we reaffirm the existence of different contextualizations, interpretations and evaluations of reality, demonstrating the impossibility of maintaining a so-called neutral stance. Isolated events cease to exist when they come into contact with the senses and minds of both journalist and reader; their interpretations place us squarely in the field of hermeneutics.

Notes

1 Although, Berelson, the founder of content analysis, would state that this is «a research technique for the objective, systematic, and quantitative description of manifest content of communication» (Berelson, 1952).

2 We agree with Jean Piaget, who pointed out that our intelligence is constructed on the basis of our biological inheritance, which limits its existence and at the same time makes it possible. In this, there is a continuous process of adaptation whereby two complementary processes are produced simultaneously: A. Assimilation of the external world to our mental structures B. Accommodation of the mind to new knowledge. Both involve continuous cognitive restructuring, through which our mind is constructed and our thoughts are shaped.

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Resumen

El objetivo del presente estudio consiste en poner de relieve la importancia de la prensa digital en la formación de opinión que tienen los ciudadanos, detectando si fomenta actitudes positivas o negativas en torno al hecho migratorio y coadyuvando a una mayor toma de conciencia sobre la incidencia educativa y formativa de la misma. Con esta pretensión se ha realizado un estudio comparado de las ediciones digitales de los dos diarios generalistas de pago con mayor tirada en España (elmundo.es y elpais.com), utilizando la metodología propia de la Educación Comparada y el análisis de contenido de los artículos publicados entre enero de 2009 y junio de 2010. Aunque son numerosas las similitudes halladas entre ambos diarios y coinciden en su apoyo al proceso de integración de los inmigrantes en la sociedad española, difieren en las estrategias a seguir para alcanzar la deseada convivencia. «El Mundo» se muestra más bien partidario de la adopción de estrategias que pasen por una adaptación de éstos a las normas y pautas establecidas en la sociedad de llegada. Mientras que en los artículos de «El País», esta adaptación no se contempla como un requisito imprescindible. Sin embargo, las diversas líneas ideológicas puestas de manifiesto en los artículos analizados nos permite inferir que no muestran un significativo grado de coincidencia con la línea ideológica del diario que los publica.

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1. Introducción

Actualmente, la importancia y repercusión de la educación informal, que bien se podría calificar como acción difusa que se produce sin que su objetivo o intención sean meramente didácticos aunque sí parte de sus consecuencias, se encuentran fuera de toda duda. Su magnitud y potencial son tales que debe ser estudiada y valorada adecuadamente. Realizada la pertinente concienciación y transcendiendo del ámbito estricto de los sistemas escolares, podría utilizarse como medio coadyuvante y complementario de otros tipos de educación, de modo que nos permita conformar una sociedad más justa y equitativa, superando de este modo el reduccionismo inherente a los tradicionales sistemas escolares, excesivamente centrados en la educación de carácter meramente formal.

La transmisión de valores, la formación de opiniones, así como la divulgación de actitudes e intereses, que se realizan a través de la prensa y demás medios de comunicación exceden a su papel informativo, incluso al potencial formativo de las instituciones escolares. Carpenter y McLuhan (1974: 236) ya advertían sobre la fuerza de este caudal informativo de los medios de comunicación, que ha derribado los propios muros de las aulas: «hoy empezamos a darnos cuenta de que los nuevos medios no son simplemente una gimnasia mecánica para crear mundos de ilusión, sino nuevos lenguajes con un nuevo y único poder de expresión». Si en la década de los sesenta, cuando el desarrollo de los medios de comunicación distaba mucho de alcanzar los actuales niveles, muchos concordaban con tal afirmación, en estos momentos, cuando se está en el pleno apogeo de la denominada «sociedad del conocimiento», no cabe sino reiterarse con más fuerza en tal afirmación.

En efecto, sin pretender ahondar aún más en las consabidas diferencias entre «sistema escolar» y «sistema educativo», sí se quiere resaltar la cada vez mayor relevancia que están adquiriendo la ingente cantidad de factores educativos no incluidos en los sistemas escolares y en la formación que todos reciben, tanto las generaciones más jóvenes como los más adultos. Entre estos factores los medios de comunicación ocupan un primordial lugar. Éstos han adquirido un papel tan capital que, en ocasiones, ponen en evidencia el pretendido monopolio educativo de las instituciones escolares. En palabras de García Galindo (1999: 10): «En los últimos años la educomunicación ha surgido como un nuevo espacio científico, que no es sino un cruce de caminos entre la educación y la comunicación... pero que cada vez más se vislumbra como un espacio diferente, desgajado de sus troncos comunes, y que tiene que ver con la transferencia de la información y del conocimiento».

En las últimas décadas, las actuales sociedades de Europa Occidental, en general, y la española, en particular, se caracterizan por su cada vez mayor multiculturalidad. Como receptoras de inmigrantes, han estado adoptando importantes medidas para una mejor integración del colectivo inmigrante. Con el Tratado de Lisboa, que entró en vigor el 1 de diciembre de 2009, se reforzó el compromiso adquirido por la UE para el diseño de una política común de inmigración. En él se indica taxativamente que ofrecerá medidas adecuadas en materia de inmigración y que «respetará la riqueza de su diversidad cultural y lingüística (…) (Diario Oficial de la Unión Europea, 2010: 17). A pesar de esta política común, cada país está llevando a cabo sus propias estrategias, provocando una heterogeneidad de medidas de carácter nacional, estatal, autonómico, local, etc. No obstante, existe un extendido denominador común: apenas se han preocupado por adoptar medidas destinadas a la población receptora, verdadero caldo de cultivo con el que han de convivir los ciudadanos foráneos. Y precisamente es en este punto donde la acción formativa de la prensa adquiere una enorme importancia.

Conjugar las culturas de origen con la que llega no siempre es fácil, sobre todo cuando se trata de aspectos esenciales. Se han de plantear y promover estrategias que salven el indeseado aislamiento de colectivos y culturas foráneas, sin que tal actitud nos lleve a olvidar inocentemente que cada cultura va a velar por preservar su propia identidad.

Como no podía ser de otra forma, el papel de los medios de comunicación en la construcción del pensamiento en torno al inmigrante y al hecho migratorio, constituye un elemento de indudable importancia en la creación y modelación de formas de pensar, actitudes y opiniones de la población receptora, ayudando o dificultando la integración de los colectivos foráneos. Una vez concluidos sus estudios iniciales, la más importante fuente de información para la inmensa mayoría de los ciudadanos españoles está constituida por los medios de comunicación, entre los que la prensa adquiere una importante relevancia.

La educación que cada individuo recibe juega un papel fundamental en su desarrollo como persona, en su concepto de sociedad y en su relación con los demás. Ahora más que nunca se encuentra vigente el concepto de educación permanente. En efecto, la formación que a lo largo de nuestras vidas adquieren unos y otros, incide directamente en la forma de concebir al otro, al «distinto». Los medios de comunicación tienen un importante papel que desempeñar en la formación del ciudadano, sobre todo en la actualidad, cuando su influjo ha adquirido enormes dimensiones. Aún más, dada la gratuidad y el fácil acceso a la inmensa mayoría de la prensa digital, su ya de por sí gran influjo no cesa de aumentar.

Desde el 1 de abril de 1995, cuando el diario «Avuí» puso en marcha su versión digital, la prensa española inició una nueva andadura. Paulatinamente, se fueron sumando periódicos impresos junto con otros que solo contaban con edición on-line, encabezados por su pionero «La Estrella Digital». Con los albores del s. XXI, en plena crisis del sector, se produjo un fuerte crecimiento de los diarios digitales a la vez que se redefinían sus estrategias empresariales tendiendo a buscar una eficaz rentabilidad de las ediciones digitales.

El objetivo del presente estudio consiste en poner de relieve la importancia de la prensa digital en la formación de opinión que tienen los ciudadanos, detectando si fomenta actitudes positivas o negativas en torno al hecho migratorio. Con esta pretensión se ha realizado un estudio comparado de las ediciones digitales de los dos diarios generalistas de pago con mayor tirada en España (elmundo.es y el pais.com), donde el análisis de contenido ha tenido una especial relevancia. Poniendo de manifiesto la creciente importancia que tiene este tipo de prensa y coadyuvando a una mayor toma de conciencia sobre la incidencia educativa y formativa de la misma.

2. Material y métodos

Tras realizar una selección de la temática objeto de estudio, artículos sobre inmigración, y delimitar las unidades de comparación, circunscritas a las ediciones digitales de los diarios «El Mundo» y «El País», se han analizado los artículos aparecidos sobre el tema en las mencionadas ediciones desde el 1 de enero de 2009 hasta el 30 de junio de 2010, comprendiendo un periodo total de año y medio. Se han seleccionado todos los artículos incluidos en este espacio temporal que incluyeran los vocablos «educación» e «inmigrantes».

El número de artículos que reúnen estas condiciones se eleva a 344 en el caso de elpais.com y a 133 en elmundo.es.

A través del análisis de contenido se han examinado de forma objetiva y sistemática los artículos objeto de estudio. Se ha realizado una selección de las categorías utilizadas, de las unidades de análisis y del sistema de recuento de la información obtenida. Esta técnica, con características cualitativas que no defenestran en absoluto a las cuantitativas1, nos ha permitido codificar distintas partes del mensaje emitido y nos ha facilitado su transformación en datos analizables, a través de la elaboración de categorías excluyentes.

Una vez efectuado el pertinente análisis de contenido, se ha llevado a cabo un estudio comparado empleando la metodología propia de la Educación Comparada. Con tal objeto se ha partido de los planteamientos conceptuales de los profesores García Garrido y Llorent Bedmar, quienes conciben la Educación Comparada como ciencia de la educación que se caracteriza por estudiar los sistemas educativos utilizando la metodología comparada.

Dadas las características de esta investigación, de claro sesgo social, se ha de remarcar el carácter interdisciplinar de la misma. En consonancia con las líneas metodológicas expuestas por los profesores García Garrido (García, 1991: 150-162) y Ferrer Julià (Ferrer, 2002: 95-104), se han seguido las fases para la realización de una investigación comparada propuestas por el prof. Llorent Bedmar (Llorent, 2002).

En el último Estudio General de Medios, publicado el 7 de abril de 2011, se indica con meridiana claridad que en la lista de diarios generalistas de pago, «El País» ocupa el primer lugar con 1.997.000 lectores de media diaria, seguido de «El Mundo» con 1.245.000 (prnoticias, 2011). En efecto, «El Mundo» y «El País» son los dos diarios generalistas de mayor venta y tirada en España. Aunque «El País» tiene cierta ventaja en su edición impresa, no ocurre lo mismo en su versión digital. Así pues, elmundo.es es el diario digital en lengua española que más visitas recibe. Se sitúa en el undécimo lugar de los sitios web más visitados en España y en el primer lugar de los diarios generalistas de nuestro país. Por otro lado, elpais.com ocupa respectivamente los puestos 12 y 2 (Alexa, 2011).

En 1990 «El País» fue el segundo periódico español en ofrecer una edición electrónica. Este novedoso sistema de pago, que se impuso el 18 de noviembre de 2002, propició un fuerte descenso en el número de visitas. De tal modo fue así que, en junio de 2005, retornó al sistema de visitas gratuitas. Sin embargo, desde entonces, y hasta el momento, fue «El Mundo», cuya edición electrónica se puso en marcha en octubre de 1995 con acceso gratuito que se ha mantenido a través del tiempo, quien tomó el liderazgo de la prensa digital española (Delgado, 2009) distanciándose de su principal rival, elpais.com. En definitiva, las ediciones digitales de ambos periódicos tienen un gran impacto mediático.

3. Resultados

Para el análisis de los resultados se han establecido una serie de categorías que serán de ayuda para una mejor comprensión del estudio comparado llevado a cabo. En primer lugar, nos detenemos en uno de los aspectos que capta la atención del lector desde el primer momento, nos referimos a las imágenes. El uso de representaciones pictóricas que ilustren el contenido de los artículos constituye un potente instrumento de transmisión de información y, por tanto, un medio educativo de gran interés. Éstas ilustran el 46,6% de los artículos analizados de «El Mundo» y el 33,4% de «El País». En este último diario, son las imágenes de inmigrantes (27%) y de personajes políticos (23,5%) las que aparecen con mayor frecuencia. Del mismo modo, en «El Mundo» se reitera esta preponderancia, pero adquiriendo mayor relevancia los políticos (41,9%) en detrimento de las imágenes de los propios inmigrantes (24,2%). En esta misma sintonía de carácter político se observa como en los textos de ambos diarios se nombran o intervienen algún partido o personalidad política de forma prolífica, es decir, en el 72,9% y en el 71,5% de los casos respectivos de «El Mundo» y «El País». Datos que nos llevan a reflexionar sobre cierta politización del hecho migratorio.

Al analizar las imágenes que ilustran los artículos, puede observarse que más de la mitad de las imágenes estudiadas aportan una visión neutra del hecho migratorio (54,9% en «El Mundo» y 56,6% en El País). Aunque no son nada desdeñables los porcentajes de casos que reflejan una situación positiva (32,2% y 30,4%) y negativa (12,9% y 13%), respectivamente.

En segundo lugar, nos centramos en la visión que del fenómeno migratorio se transmite a través de ambos portales de prensa digital. De forma mayoritaria, en los artículos existe algún colectivo, ya pertenezca a la sociedad de origen o de llegada, afectado directamente por la noticia que se narra: 65,4% en «El Mundo» y 72,1% en «El País».

Profundizando en la existencia de términos o adjetivos que vinculen al colectivo inmigrante con valores negativos se constató cómo esta circunstancia concurre en una minoría de casos, tanto en elmundo.es (8,3%) como en elpaís.com (13,1%).

En la sociedad del bienestar española, donde la economía del país se conforma como una de las primeras preocupaciones de los ciudadanos, sorprende observar cómo los diarios analizados apenas relacionan el hecho migratorio con la actual crisis económica, tan solo se produce en el 22,6% y en el 24,1% de los casos, respectivamente de «El Mundo» y «El País». No obstante, sí encontramos vinculación de la inmigración con el bienestar de la población. En este sentido, hallamos que la mayoría de los artículos analizados hacen mayor hincapié en la bonanza de la población autóctona por encima del colectivo inmigrante, diferencia más pronunciada en el caso de elpais.com.

En numerosas ocasiones surgen temas donde se relacionan religión con inmigración. Entre otros, los relacionados con el uso de signos religiosos en centros escolares y lugares públicos, su vestimenta, la construcción de edificios para el culto... En efecto, han sido fuente de controversias de gran impacto en la opinión pública. Así pues, comprobamos cómo, tanto en «El Mundo» (96,2%) como en «El País» (84%), la mayoría de los artículos analizados no se centran en este ámbito, y cuando se refieren a él no lo hacen de forma negativa en El Mundo, y esporádicamente en «El País» (solo en 27 artículos).

El último de los indicadores analizados en esta categoría es el tratamiento diferenciado entre hombres y mujeres inmigrantes. Diferencia que no se produce en el 94,7% de los artículos de «El Mundo» y en el 94,8% de los de «El País». En los exiguos casos que sí se efectúa esta distinción casi siempre es a favor de la mujer (85,7% y 72,2% respectivamente).

Con la tercera categoría de análisis nos detenemos en el proceso de integración del colectivo inmigrante en la sociedad de llegada. Los datos obtenidos reflejan que en el 69,2% de los artículos analizados en elmundo.es apoyan dicho proceso, mientras que en elpais.com lo hacen en un 50,6%. No obstante, al indagar sobre el procedimiento a través del cual se ha de efectuar dicha integración se constata que, en aquellos artículos en los que se comenta el tema en cuestión (98 artículos en el caso de «El Mundo» y 171 en El País), el 84,7% de los publicados en «El Mundo» expresan que para alcanzarse la deseada convivencia entre inmigrantes y autóctonos, los primeros deben adaptarse a las normas y pautas establecidas en la sociedad de llegada. Por el contrario, el 53,8% de los artículos de «El País» que se refieren a este tema no lo entienden como un requisito imprescindible.

En la visión que ofrecen sobre la convivencia entre el colectivo inmigrante y la sociedad receptora, hallamos nuevamente diferencias entre ambos diarios. En la versión digital de «El Mundo» la perspectiva es mayoritariamente positiva en los artículos estudiados, mientras que en «El País» el mayor porcentaje corresponde a los que ofrecen una visión negativa. En esta línea argumental, destacamos que aunque en un altísimo porcentaje no se relaciona la inmigración con la delincuencia (91,7% y 87,2%), hallamos una proporción baja, pero no por ello baladí, en los que sí se lleva a cabo esta analogía.

Por último, indicaremos que en ambos diarios los artículos están basados en fuentes oficiales en similares porcentajes (39,8% y 43%, respectivamente en «El Mundo» y El País).


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Tabla 1: Otros resultados de interés

4. Discusión

El rancio pero inacabado debate sobre si el periodismo puede o no ser objetivo, comienza a ser superado por el concepto cada vez más extendido de «responsabilidad social». Es del todo inviable aislar una noticia de su contexto evitando su dimensión interpretativa y valorativa. Aún más, ni siquiera nos atreveríamos a defender nuestra absoluta neutralidad en el planteamiento, desarrollo y posterior análisis, que hemos seguido en la presente investigación. Simplemente, la objetividad pura es imposible. No obstante, el periodista ha de ser lo más fiel posible a los hechos, evitando en todo momento su tergiversación, mientras que, por otro lado, la libertad de opinión jamás debe ser puesta en entredicho.

La necesaria utopía de un periodismo objetivo donde exista una completa transparencia informativa debe constituir la brújula que guíe la actividad periodística. Pero esta imprescindible guía no nos puede hacer olvidar que, difícilmente, se pueden llegar a describir los hechos reales, crudos, tal y como han sucedido.

Siguiendo los planteamientos relativistas de Protágoras e interpretativos de Nietzsche, quien ya nos decía «No hay hechos, solo interpretaciones» (Nietzsche, 1980: 315) pasando por el Talmud cuando afirma «No vemos las cosas tal como son, sino tal como somos», no nos cabe la menor duda al afirmar que cada observador percibe la realidad de un modo diferente. Incluso las palabras que se utilizan al comunicar una noticia, el enfoque que se le concede, la intencionalidad del autor, la posición que la noticia tenga en el periódico, etc. constituyen imponderables difíciles de neutralizar. Si bien la ausencia de una objetividad pura no debe alejarnos de la deseada imparcialidad informativa, que además no tiene por qué estar reñida con un periodismo comprometido.

Pero aún más, no solo cada periodista posee una perspectiva distinta, sino que su estructura cognitiva, construida a través de las experiencias y conocimientos adquiridos a lo largo de su vida, constituye un soporte mental neurofisiológico al que constantemente se le suma nueva información, sufriendo un continuo proceso de asimilación y acomodación2 que implicará una subjetivización única y personal de la noticia. Similar hecho se repetirá cuando el lector lea la noticia. Así pues, el lector no debe esperar que le exponga la verdadera y única realidad, y aunque así fuere, él mismo se encargaría de darle su personal e inevitable interpretación. Para que una persona adquiera conocimiento se ha de producir un proceso interpretativo que impide la existencia de una realidad óntica alejada del ser-aquí-ahora del hombre: «La objetividad es la ilusión de que las observaciones pueden hacerse sin un observador» (Heinz von Foerster en Watzlawick & Krieg, 1994: 19). En cualquier caso, desde hace tiempo, la ontología hermenéutica disolvió cualquier atisbo que nos permitiera considerar seriamente el principio objetivista de la realidad.

Todo esto no es óbice para que el periodista, consciente de esta realidad y ante la dificultad de eliminar matices e ingredientes ideológicos, respete un código ético de mínimos dejando que sea el propio lector el que, en la medida de lo posible y en uso de su libertad, sea quien procese la información recibida. Estimamos que, aunque conseguir una completa objetividad constituya una tarea prácticamente imposible, la subjetividad del periodista no debe ser excusa para deformar una noticia. Por otro lado, no es menos cierto que la mayoría de nosotros, cuando leemos un periódico, esperamos encontrarnos determinadas posiciones ideológicas entre sus líneas.

La construcción de la realidad social es responsabilidad de todos. No obstante, la influencia de algunos agentes sociales y medios de comunicación es más que notable. La prensa tiene una buena parte de la cuota. Entre los diarios españoles de mayor influencia en la opinión pública española se encuentran «El País» y «El Mundo». Ambos inciden fuertemente en la conformación de una opinión publicada y pública acerca de la actitud a tomar ante los nuevos colectivos que integran nuestra sociedad pluricultural. Aún más si coincidimos con Montesquieu (2010) cuando afirma: «Hoy recibimos tres educaciones diferentes o contrarias: la de nuestros padres, la de nuestros maestros, la del mundo. Lo que nos enseña la última destruye todas las ideas aprendidas en las otras dos».

La cuestión de la inmigración no es algo baladí ni una cuestión menor, sino una realidad que atañe a un ingente número de personas. El informe sobre migración y desarrollo de la ONU de 6 de junio de 2006 (ONU, 2006) ya señalaba que en nuestro planeta existían 191 millones de ciudadanos inmigrantes, de los que 64 millones se encontraban en Europa. Por tanto, para construir de forma realista una Unión Europea y una España, se hace imprescindible tener en cuenta a este importante colectivo de personas inmigrantes que en estos momentos conviven en ambos territorios y, por qué no, los que llegarán en un futuro próximo.


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Figura 1: Extranjeros en España con certificado de registro o tarjeta de residencia en vigor.

(Ministerio de Trabajo e Inmigración, 2010)

En las sociedades europeas –y en la española– caracterizadas cada vez por su multiculturalidad, se precisa aprender a con-vivir con el «otro», con el «distinto». Para conseguirlo se ha de partir de la situación real. Así pues, nada mejor para detectar la opinión de los españoles al respecto que utilizar la encuesta realizada por el Centro de Investigaciones Sociológicas (CIS) sobre las actitudes ante la inmigración realizada en 2009, de la que se pueden resaltar algunas respuestas (CIS, 2009):

• En la primera pregunta, ¿cuál es, a su juicio, el principal problema que existe actualmente en España?, ¿y el segundo?, ¿y el tercero? Tras el paro y los problemas de índole económicos, la inmigración se sitúa en un tercer lugar con un 19,1%.

• En la pregunta 9 se le solicita que indique la importancia de determinados aspectos que se deberían tener en cuenta para permitir a una persona extranjera venir a vivir a España. En primer lugar contestaron que esté dispuesto a adoptar el modo de vida del país.

• Ante la pregunta 36 donde se les decía: ¿A su parecer, en las opiniones que tiene la gente sobre la inmigración influye fundamentalmente? Tras señalar la propia experiencia se inclinaron en segundo lugar por las noticias de los medios de comunicación (19,8%).

• ¿Cree que la imagen que transmiten los medios de comunicación sobre los inmigrantes es...? La mayoría respondieron que más bien negativa (46,3%), mientras que solo el 21% contestaron más bien positiva (Pregunta 37).

• La importancia que en los últimos años está adquiriendo el uso de Internet en España se encuentra fuera de toda duda. Por este motivo con solo resaltar escuetamente unos datos del 2010 es suficiente:

• El total de viviendas que disponen de un acceso a Internet en España se eleva a 9.039.764 (Instituto Nacional de Estadística, 2010a).

• El 57,4% de los hogares españoles (casi 8,8 millones de viviendas) dispone de conexión de banda ancha a Internet, lo que supone un incremento de más de novecientos mil hogares respecto al año anterior (Instituto Nacional de Estadística, 2010b).

• El número de internautas creció un 7,1% en el último año, superando los 22,2 millones de personas (Instituto Nacional de Estadística, 2010b).

La considerable diferencia existente entre los dos diarios en cuanto al número de artículos investigados –344 en el elpais.com y 133 en elmundo.es– se puede deber a la distinta importancia que le conceden a dicho fenómeno.

Teniendo en cuenta que frecuentemente los acontecimientos noticiables tienen un carácter negativo, al analizar las imágenes que ilustran los artículos, nos llama profundamente la atención cómo tanto en «El Mundo» como en «El País» la visión que se ofrece de la inmigración sea claramente positiva. Esta circunstancia junto a los demás resultados nos indica toda una tendencia en la línea editorial de estos periódicos.

Al indagar si los artículos analizados se derivan de una causa/motivo enraizado en las sociedades originarias de los colectivos inmigrantes, se halla una diferencia ciertamente significativa entre ambos diarios. En elmundo.es se observa una connotación positiva muy superior a la negativa, mientras que en elpaís.com ocurre al contrario, el carácter positivo alcanza cotas inferiores al negativo. Similar circunstancia se reitera al comprobar si suponen una causa o motivo para la sociedad receptora; en el diario «El Mundo» prepondera el carácter positivo frente al negativo, mientras que en «El País» los porcentajes cambian significativamente de signo, elevándose este último al 52,3%.

Son preocupantes los parcos, pero reales, porcentajes de artículos donde se relaciona la delincuencia con la inmigración. Sin dudar en absoluto de la veracidad de dicha correlación puntual, se debería ser cuidadoso en evitar que cierta parte de los lectores pudieran extrapolar la información, coadyuvando quizás innecesariamente a formar opiniones indeseadas.

Coinciden en su apoyo al proceso de integración de los inmigrantes en la sociedad de llegada, pero no tanto en las estrategias a seguir para alcanzar la deseada convivencia. «El Mundo» se muestra más bien partidario de la adopción de estrategias que pasen por una adaptación de éstos a las normas y pautas ya establecidas en la sociedad de llegada. Mientras que en los artículos de «El País» no se contempla como un requisito imprescindible. Aún más, existen considerables diferencias en cuanto a la visión que ofrecen sobre la convivencia entre el colectivo inmigrante y la sociedad receptora, mucho más negativa en «El País» que en «El Mundo».

Son numerosas las similitudes halladas entre ambos diarios, viniendo a coincidir tanto en los porcentajes con los que utilizan fuentes oficiales como a la escasez de connotaciones negativas en torno al colectivo inmigrante, la influencia de este colectivo en el bienestar de la población autóctona, su poca vinculación con la crisis económica, sus escasas referencias al hecho religioso, etc.

Aunque es del todo evidente que la selección de acontecimientos noticiables no solo está íntimamente relacionada con la objetividad de los hechos, sino también con sus distintos puntos de vista e intereses de los editores, en este caso, las variopintas líneas ideológicas puestas de manifiesto en los artículos analizados nos permiten inferir que no muestran un significativo grado de coincidencia con la línea ideológica del diario que los publica. Una información veraz que no esté tergiversada por intereses económicos y políticos debe constituirse en el eje motriz de una sociedad que pretenda contar con unos ciudadanos libres y respetuosos con culturas distintas a la suya. Una educación basada en la igualdad y en la pluralidad ha de ser el pilar sobre el que se sustente toda sociedad que pretenda ser justa y democrática (Ruiz Echeondo; Medina & García, 2001).

En nuestro análisis de los discursos informativos volvemos a constatar distintas contextualizaciones, interpretaciones y valoraciones de la realidad, que ponen en evidencia la imposibilidad de una pretendida neutralidad. Los acontecimientos aislados dejan de existir al ponerse en contacto con los sentidos y las mentes tanto del periodista como del lector, sus interpretaciones nos sitúan en pleno ámbito hermenéutico.

Notas

1 Aunque Berelson, fundador del análisis de contenido, afirmara que ésta es «una técnica de investigación para la descripción objetiva, sistemática y cuantitativa del contenido manifiesto de la comunicación» (Berelson, 1952: 18).

2 Coincidimos con Jean Piaget cuando nos indica cómo nuestra inteligencia se construye sobre la base de una herencia biológica, que limita y a la vez hace posible su existencia. En ella se desarrolla un continuo proceso de adaptación, donde se producen simultáneamente dos procesos complementarios: A. Asimilación de lo externo a nuestra estructura mental B. Acomodación de nuestra mente a los nuevos conocimientos. Ambos implican una continua reestructuración cognitiva, a través de la cual se va construyendo nuestra mente y conformando nuestros pensamientos.

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Published on 29/02/12
Accepted on 29/02/12
Submitted on 29/02/12

Volume 20, Issue 1, 2012
DOI: 10.3916/C38-2012-03-05
Licence: CC BY-NC-SA license

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