Pulsa aquí para ver la versión en Español (ES)

Abstract

This paper addresses two types of technological media convergence: media convergence based on mobile technology, and also convergence based on the unification between IT and media industry. These forms are influenced by the multimedia aspects of the content. The research interest in this study is related to media landscape in Romania and its state. Even if many academics and practitioners consider media convergence only at the content level from journalistic perspective, this topic has many more detail aspects and trends. Thus, media convergence in terms of content can be now interpreted together with the user’s content and takes into consideration the unification between paid, owned, shared and earned content. This paper proposes a theoretical and practical perspective for the relationship between convergence and multimedia for online media products. This perspective belongs both to media producers and to online consumers of information. The paper is interesting in that it reveals the challenges facing the media industries, and shows approaches of convergence that are related to multimedia for media products. The methodological framework uses the content analysis and the hierarchical cluster analysis to discover different forms of convergence in online media. The main conclusion of this study shows that due to various technologies and their partnerships, convergence can be directed both from the users to the media industry, and conversely.

Download the PDF version

1. Introduction and state of the question

This paper shows the mobile convergence and other forms of convergence in Romanian media landscape. The objective of this study is to identify possibilities and limits for convergence in multimedia journalism. It considers both theoretical and practical perspectives for the relationships between convergence and multimedia that addressed the online media. This approach belongs both to media producers, and online consumers of information. The research questions addressed by this study are: Which are the actual forms of convergence in Romanian online media?

Both convergence and multimedia are basically defined as processes of unification. Convergence considers the unification of several media channels through technology in the form of the Internet or mobile technology, while multimedia considers the combined use of several media in the same computer application or document (http://goo.gl/mII67p). Generally, it manifests two forms of convergence: one between IT and media channels convergence, and mobile convergence. Defining «media convergence», Jenkins (2001) identifies five separate aspects of it: technological, organic, economic, cultural and global convergence. Many of these aspects are handled on the border between multimedia and convergence.

1.1. Different perspectives and meanings to media convergence

Kopecka-Piech (2012:78) describes in detail the evolution of the concept of media convergence, and mentions the well-known convergence theories generated by Fagerjord, Storsul, Jenkins, Liestøl and Murray. She also mentions the theories related to convergence and multimedia, referred as cross-media / multiple platforms / transmedia / intermedia production theories, and suggested by Aarseth, Appelgren, Bechmann Petersen, Bolin, Brooker, Dena, or Scolari, or the theories of the creative industry, with their creators Deuze and Hartley. But the description and definition of «media convergence» is related to issues considered by this concept.

Thus, Murdock (2000: 36) defines the convergence in the media, determined by the digital evolution, on three levels: technological level (communication systems), the content level (cultural forms) and the economic level (related to companies, employers and the media market). Jenkins (2001; 2006) defines «media convergence», integrated to «convergence culture», as an interaction between new and traditional media. He considers not only the technological shift in convergence, but also its effects on the media industry and its audiences. As a consequence, convergence is a continuous process and the media product is considered to be subject to permanent change.

Herkman (2012) considers media convergence, from the point of view of inter-media relationships, and underlines that a consequence of the economic convergence is the flow of cross-media products. Thus, convergence means many media products, linked not only «through intertextually», but also in the production, distribution and marketing processes. Lawson-Borders (2006) gives a perspective on convergence in organizations. Thurman and Lupton (2008) refer to multimedia storytelling for news sites as a convergent process, and Thorstern and Singer (2009) refer to content production and convergence. Islas (2009) says that the same content can be found across different media, and considers that convergence is linked to media ecology. He shows that «convergence has imposed deep changes in media companies», due to the way in which the information is consumed.

«Media convergence» is faced with new issues related to Web 2.0, such as user-generated content (UGC). News sites increasingly use this content on different platforms. Deuze (2008), particularly, considers that the actual level of media convergence is the convergence of the «citizen-consumer», which is also the creator of news. This new approach is determined by the changing media consumption habits due to usage of the new technologies.

«Media convergence» described in relation with users/consumer, and in terms of UGC, considers new categories of content. Thus, Schepke (2012) addresses a new form of convergence as a combination of paid, owned, and earned content. This form of convergence combines at least two or more channels of communication, and is characterized by a «consistent storyline, look and feel» (Owyang, 2012).

In any sense we understand media convergence it is based on a technological solution. Current solution is Web Content Management Systems (CMS). This solution has fully harnessed the multimedia content generated by users. CMSs are frequently found as open / free platforms. They are used by an increasing number of news sites, and are oriented to users’ necessities. CMS offers all-in-one tools that can be used to combine various technologies, and assure cross-platform and cross-channel compatibilities. CMSs facilitate the collaborative activities. For example, Schulz (2013) shows the open source project called MythTV, which is a multimedia management system that works in client–server architecture, and allows video streamed sequences or movies to be viewed on various technologies, such as: computers, tablets and smart phones. This system offers a cross-platform solution for multimedia content.

As a consequence of technological convergence, many forms of content convergence have appeared. A common form is based on the relation between news sites, live broadcasts / journals, and social media platforms. This relationship also offers cross-platform content. Thus, social media platforms promote multimedia stories from news sites, and also continue with users’ comments and discussions. This new trend is referred as «social media convergence» (Stanchak, 2010). Social media platforms often used by news sites are Facebook or YouTube, where the convergence between video-sharing, and television sites is encountered.

1.2. Multimedia journalism - Content and media production in convergence

Multimedia journalism is based on media convergence, and is characterized by «interactivity», «collaboration» and «participation» (Deuze, 2004). These aspects of content production and consumption involve all categories of actors, including users. In these conditions, it is talking about «social production». Social production is generally a form of non-commercial production, and can generate convergent products. Also, there are other aspects of media convergence in multimedia journalism, from professionals’ perspective. For instance, journalists must write for multiple digital channels, because the multimedia story as a form of convergence is suitable for multiple channels. Quinn (2005), Bull (2010) and Luckie (2012) make references to reporting practices in multimedia journalism, and show how to work across multiple media platforms, by creating and using video, audio, text and pictures for news. Moreover, multimedia content accepts the collaborative activities for writing news.

From the perspective of media product, in order to overcome competition and maintain their audience, the news sites have appealed to increasing amounts of multimedia content, and to social platforms. This content that must address the usability criteria and the users’ interests is operated by many platforms and devices in order to be captured, edited, saved and distributed.

In the opinion of many theorists and practitioners, neither convergence, nor multimedia replace the rules of good journalism. Multimedia and convergence are related in another context that is the evolution of professional practices and job market. Thus, Kolodzy (2006) considers that the style of writing stories is altered by the various multimedia formats, and also by the news distribution on many platforms such as: online, television, print. Multimedia writing must be adapted to usability rules required by the technological support.

Convergence sustains interactive multimedia storytelling in journalism through multiple types of content. Multimedia stories can be easily shared and distributed on many different platforms with the aim of capturing an audience.

There are thus specialized platforms for materials collection from users, and also social media platforms, such as Facebook and Twitter, for information diffusion. Perrin (2012) says that a successful online multimedia storytelling depends on three factors: writing for multiple channels, working in teams (collaboration) and finding emergent solutions. Writing for many channels is a challenge and a demand for multimedia journalists and refers to convergence aspects. They must know the current technologies and how to use them in storytelling. Perrin (2012: 392) considers that «media convergent journalism is not for the lone fighters» because a multimedia story is non-linear and complex. The information in such a story has a background, a context, and also a path to be read, depending on the users’ interests.

In fact, the Web 2.0 opportunities make the border between multimedia and convergence to be very thin. Moreover, the multimedia formats can bring pollution with useless information through information overload, false and redundant information. In order to reduce the effects of these phenomena, users should rely on the journalists’ or editor’s choices and opinions.

1.3. Relations between media convergence and multimedia

Jinglei (2012) addresses process of unification in convergence as a fusion process. He considers that the new forms of convergence can be addressed as «multimedia fusion», and they are most closely implicated in editorial guidance, editorial planning and creativity processes. In the media development, Jinglei (2012) identifies five levels of «mature media» which are newspapers, broadcast, television, Internet, and 3G as the representative of mobile media. Each of the five levels is characterized by categories of multimedia information that are combined in a new form that is called «fusion». Fusion has various forms, such as: fusion between TV and magazines, between TV and newspapers, between newspapers and magazines, or mobile newspapers. In fact, the «fusion» processes between information assures the growth of knowledge and the information propagation through various media platforms (Jinglei, 2012). Thus, media convergence based on «fusion processes» generates products which are cross-platform or multi-platforms.

Media convergence represents the unification of various technologies and content of different types. At the same time, multimedia storytelling itself represents a form of convergence between text, audio, photo and video sequences. But multimedia is more than that. It also means a hypertext structure of information and a graphical / visual representation on a screen. These characteristics require new approaches in terms of journalistic practices, especially for writing multimedia stories. To create interactivity in a story, journalists must do the hypertext structure and multimedia content in a very intuitive way for the users. Thus, journalists must imagine the structure of information, adapt to the phases of multimedia production, and use many platforms to distribute multimedia news. Opgenhaffen (2011) identifies six such pieces of information and formats of online news: text, picture, video, sound, embedded picture slideshows, and embedded info graphics.

Convergence could be considered the «macro» level of «media fusion», and multimedia aspects, at the «micro level». Thus, the following directions of unification or fusion in convergence, and in multimedia could be presented:

• Convergence involves the economic and technological matters which are situated at «macro» level. Multimedia aspects are addressed more at the content level of a journalistic story.

• Convergence brings into discussion the media companies, and their decisions to create media products. Multimedia brings into attention, the producers and the consumers, and the way they produce, or access the information.

• The convergent journalistic product works across many and various platforms, and has multimedia content.

• News and multimedia stories are created on sites and news portals, and then presented in other forms at television broadcasts and in print; either they are found as text, or as video sequences on the Web, as convergent forms. Thus, people can consume the same news, in different periods of time and using different platforms (Internet, television broadcasts or in newspapers).

Online media reflects the relationships between multimedia and convergence. Consequently, the visual aspect, layout, and structure of information on Web must be considered. So, multimedia information has specific characteristics, but the layout tends to be in accordance with the platform of distribution. Structure of information for a media product is also a form of convergence with multimedia aspects. The hypermedia structure links parts of various multimedia stories, and different pieces of information coming from different platforms. However, users need information with a constant structure, and interactivity for reading the news. These demands are more difficult to be approached for cross-platform products, because users can have problems to cross or to understand various formats and platforms at the same time.

2. Material and methods

Two methods were considered for this study: hierarchical cluster analysis (HCA) and mobile sites content analysis. This study refers to mobile convergence and also to other forms of convergence in media.

2.1. Mobile media convergence and multimedia

The mobile convergence is approached by the Hierarchical Cluster Analysis (HCA) method. The subject of research is mobile sites, created as a consequence of the convergence based on mobile technologies. The clusters obtained in this method were subjected to a content analysis method to determine the convergent issues.

The Hierarchical Cluster Analysis (HCA), an exploratory method, is used to group the typologies of mobile sites. This method is suitable to identify various aspects of convergence found in the groups of mobile sites. HCA is most useful for a small number of objects, respectively the 28 cases of mobile news sites considered. Each mobile site is described and measured with a set of characteristics that help to create clusters. The solution of grouping used is based on furthest neighbour.

Mobile news sites were selected from the site sati.ro, which measures the Internet audience in Romanian virtual space, in August 2013. The mobile news sites are analyzed depending on their type, and are considered aspects of convergence with mobile technology. Thus, 11 mobile sites are designated to television channels and shows, 15 mobile sites are for online publications, and 2 cases are for news agencies or news portals. The coding scheme considers 14 variables that are related to: type of the site (TV, journal, news agency, news portal), category of the information (general news, entertainment, sport, etc), site’s performance on market (number of visitors and views), users’ reading habits, device access (desktop and mobile), reading mode (browser / apps), reading version (desktop or mobile), multimedia content (topics and format), layout, design and structure, interactivity, and users’ participation. All characteristics refer to the homepage for each mobile site. Groups of mobile sites are created based on similarities / dissimilarities evaluation between their characteristics. Each group reveals an aspect of the media convergence, which is also related to each type of mobile site.

2.2. Media convergence based on the unification between IT and media industry and multimedia

Forms of convergence are approached by the content analysis method. Criteria of coding scheme are: partnerships in the media and IT industries, characteristics of multimedia stories found on various platforms, users’ content in news sites and in television shows. Analyzed cases are sites obtained as convergent solution between television news shows and the Internet, and can be exemplified by the stirileProTV or Antena1 sites. Unit of analysis are Romanian news sites.

3. Analysis and results

3.1. Mobile media convergence and multimedia

Relationship between convergence and multimedia is materialzed in cross-platform products which are the mobile sites. Based on values of characteristics, groups of mobile sites with similar aspects, indicating the convergence based on the combination of platforms features, were established. Thus, convergent aspects of mobile sites were found in regards of site layout and design, multimedia content formats, users’ content, users’ participation, and traffic indicators.

It was found that mobile sites depend on market indicators such as number of views and number of visitors. Three groups of mobile sites were identified depending on market indicators. The biggest group consists of mobile sites from televisions and online publications. Within this group, the theme of the site is very important in terms of the possibilities of convergence. The second group includes mobile sites in sport (sport.ro, gsp.ro and prosport.ro), and, another group that consists of sites in entertainment (wowbiz, libertatea, cancan), and televisions news (stirileprotv and realitatea.net). It can be noticed that sport, entertainment and visual news are prone to mobile media convergence. These sites have important traffic indicators on Internet, and also on mobile devices. Therefore , it was shown that the audience migrates from one platform to another which is more comfortable to be read. Also, it can be noticed that news sites with high traffic, have many users on their mobile versions. Sport and tabloid (entertainment) categories of mobile sites have many users than the others. These categories are on top ranks.

The aspect of convergence which is the multimedia format of the mobile news is manifested in a content that consists more in texts and photos. The analysis found three groups of mobile sites. A group uses only text for the list of their mobile news; another group uses both texts and photos in the list of their news, and a special case, the mobile site of stirileprotv.ro where video sequences are also used, in addition to texts and photos.


Draft Content 970817081-32648-en060.jpg

Figure 1. Layout with photo, text – title as link.


Draft Content 970817081-32648-en061.jpg

Figure 2. Layout with text – title as link.

The layout and design of the sites are also considered for the convergence analysis. Thus, the homepages in the mobile sites in terms of layout and design were analyzed. The largest group of cases is defined by a layout and a design with one column that has a photo to the left and text to the right (mobile sites: acasa, romaniatv, wowbiz, antena3, kanald, sport, libertatea, adevarul, hotnews, and cotidianul). The title of the mobile news is also the link (figure 1). A group has the same mobile layout on tablet as the desktop version of the site (cancan, zf, gandul, descopera, gsp, prosport, mediafax). Two very small groups, one consists of mobile sites stirileprotv and procinema, has more than two columns; and another group that consists of mobile sites primatv, capital and jurnalul which have only one column with texts and links, and no photos (figure 2).

The structure of the mobile site refers to the number of items (mobile news – content provided by professionals) on homepage. Based on this criterion, it was identified that mobile sites consist of 10 to 30 items per page.

Users’ content needs also to be considered in media convergence. In this regard, mobile sites were analyzed in terms of user interactions and participation. Most mobile sites have chosen the same forms to have connections with the audience. In terms of these characteristics, there are no relationships between the type of the mobile sites and their connectivity with the audience. Mobile sites were also analyzed in terms of interaction with the users. One group of mobile sites uses on homepage only links to navigate through the site (mobile sites: realitatea, stirileprotv, wowbiz, acasatv, primatv, sport, libertatea, adevarul, click, jurnalul, descopera, cotidianul). Another group also introduces several interactive elements, such as a search box (mobile sites: procinema, a1, money, evz, romanialibera and hotnews), and the third group enjoys many interactive elements (gsp, prosport, cancan, gandul, zf, mediafax).

In terms of user’s participation in mobile media convergence, four groups were identified with an almost equal number of mobile sites. All of them allow participation on Facebook platform with likes and comments. Mobile sites (money, zf, cotidianul, hotnews, antena3, click, capital, acasatv, primatv) allow interactions with users through Facebook and Twitter platforms. The group of mobile sites consisting of procinema, descopera, wowbiz, romaniatv, kanald, realitatea, stirileprotv, allows users’ comments for mobile news, directly on site and on Facebook platform. Some cases offer all forms of participation, others none.

Topics in the homepages of mobile sites are also considered for analyzing convergence aspects. Thus, it was found that most mobile sites have from 9 to 12 categories of topics (mobile sites: hotnews, mediafax, stirileprotv, gsp, prosport, romaniatv, money, romanialibera, adevarul, evz, gandul). Another group of mobile sites contains from 5 to 8 categories of topics (mobile sites: realitatea, kanald, procinema, descopera, libertatea, click, wowbiz, a1, cancan), and the last group of mobile sites (zf, capital, acasa and primatv) has from 15 to 20 categories of topics.


Draft Content 970817081-32648-en062.jpg

It can be noticed that groups of mobile sites created, based on different aspects of convergence between different media channels and mobile technology, respect more the usability rules and the users’ needs, thus losing the specificity of the media channel. These groups do not depend on the type of media site (television, online publication, news portal) and are more oriented to facilitate the reading of news. Thus, the convergence is directed from media industry to users. But the participatory characteristics of groups of mobile sites involve also the users in convergence processes by providing content.

3.2. Media convergence based on the unification between IT and media industry and multimedia

Considering the first criterion of analysis, it was found that in Romanian media, different industries share the same content on different platforms. Many partnerships have been put in place between media and IT industries, such as Yahoo or Google. Therefore, the site Yahoo News Romania is a provider for most important sites containing general or specialized news, such as realitatea.net, adevarul.ro, hotnews.ro, stirileprotv.ro, or zf.ro. This site also shares links with Facebook pages.

The most cases of media convergence and cross-platform product are identified between television broadcasts and the Internet. Many multimedia stories are found on these two platforms. Here is an example from the news site stirileProTV.ro (http://goo.gl/GG667n) that uses the television news: «The news about weather warnings is found on the stirileprotv.ro site as content registered from television broadcast. This content, when it is used on both technological platforms, can reach more users, in this form of convergence».

Moreover, media companies use the users’ content on their news sites, or in television shows. The platform called videonews.ro, associated with television channel Antena3 and site antena3.ro offers videos shown in the news edition of the TV channel. Also, the TV channel uses videos given by users on videonews.ro.

Regarding features of the multimedia stories found on various platforms, it was noticed that it is more difficult to upload video sequences than text or images. This situation can be a limiting context to convergence. A media-sharing platform linked to news site is the solution that has arisen in Romanian online media. Here are several examples of media convergence based on users’ content embodied in the platforms: videonews.ro site (from antena3.ro); «Martor ocular page (from realitatea.net); «Stirile tale» page (stirileproTV.ro); «Hotreporter» section (from Hotnews.ro).

Convergence between news sites and blogs are embodied in platforms such as voxpublica.ro site and pandoras.ro site (from realitatea.net), special section for blogs, called «Adevarul» blogs (from adevarul.ro), or «Puterea Gândului» (from gandul.info) that is a collection of editorials, articles and news items that may be found in the posts of users’ blogs.

Convergence between online platforms, and newspapers or magazines is materialized in different news sites and it is reflected by several figures and statistics collected in September 2013. Thus, there are 3,880 registered online publications according to the site reviste.ro, and 285 central online newspapers according to e-ziare.ro site. There are 32 sites viewed under the category of «general news», 13 sites under the category of «local news», 46 sites under the category of «entertainment and tabloids», 10 sites under the category of «sport» and 19 sites under the category of «economic/financial» according to sati.ro site, the Romanian Internet audience site. There are more than 500 online publications, according to zelist.ro site, a Romanian aggregator in online media.

The result of the convergence of online content with television broadcasts can be illustrated by the following figures. The site tvronline.com, a directory of online televisions, has registered live television channels on the Internet. The site has 24 national television channels, and 35 local televisions, in Romanian, with different specialized channels, such as sport, documentary, cartoons and films.

4. Discussions and conclusions

This study discovers the actual forms of convergence in Romanian online media that manifest as mobile convergence, and IT – media channels convergence. It can be noticed, as a general conclusion that all forms of convergence, even if they have diversified and taken into account other aspects or actors, put together the users’ needs for a multimedia content as a unifying element.

The main conclusion of this study shows that due to various technologies and their partnerships, convergence can have very different aspects which are correlated both with content given by media industry and with users’ reactions to this content.

4.1. Mobile media convergence and multimedia

The results of the analysis applied present various solutions for the unification of media channels through mobile technology. Due to technological convergence, the content found on the news sites is accessed on mobile devices in a device-specific approach, and in a traditional-desktop approach, or in combination. Media companies have chosen both convergent and cross-platform solutions for their online products. Some new sites adopted the cross-platform solution which is based on the desktop version of the news site for mobile devices, and other have news sites that have mobile versions that are appropriate for a convergent solution. In this case, different media channels (TV, publications, news agencies, and Web sites) are unified through the mobile technology in a specific mode. Science and entertainment mobile sites are more similar regarding layout and design, general news mobile sites are more similar regarding interaction and multimedia format, and sport mobile sites are similar only through characteristic of topics. Similarities between mobile sites are more evident, based on the same type (television, publications or news portals). In this situation, it can be seen that mobile convergence is working, based on channel type, and characteristics of sites.

Aspects of convergence related to characteristics of mobile sites do not influence the number of views and visitors. But the multimedia stories created by the users are moderated by journalists. Thus the media product combines users’ content in a professional format. It can be noticed that sites with many visitors and views on Internet also have visitors and views on mobile devices. Also, sport and entertainment, thematic categories of sites, are the most frequently read on mobile devices. Convergence based on mobile technologies is already implemented in the Romanian online media. But, this technology brings new requirements for multimedia content that must be adapted to a new platform. The Romanian perspective for mobile sites as convergent products shares both the Internet network possibilities and the offers of mobile technologies. This is materialized by the majority of news sites that allow access to the mobile versions of sites from the desktop, and conversely.

Mobile sites in the Romanian media vary a lot from case to case in terms of layout / design, news structure, multimedia format, and users’ contributions. This conclusion shows that the convergence between online, traditional media channels and mobile technology is manifested varied. The interests for the convergent media are related with users’ needs and their interaction with mobile devices. Thus, media industry and users are actors in the convergent process based on mobile technologies. Figure 3 illustrates as a conclusion, the way in which are created new forms of media convergence through the Internet and mobile technology.


Draft Content 970817081-32648-en063.jpg

Figure 3. Mobile media convergence.

4.2. Media convergence based on the unification between IT and media industry and multimedia

A conclusion has raised regarding media convergence and multimedia journalism in the partnership between IT and media industries in Romania. This conclusion is manifested towards two forms of convergence. One refers to convergence between news sites content, and live television broadcasts or social media platforms. The other form is based on user and professional content in terms of paid / owned and earned content. This partnership is materialized in the news section on Yahoo site in Romanian version, and also the same stories can be found both at televisions channels and on the Internet.

Convergence and multimedia content can be judged at different levels of implementation, and also in terms of journalistic practices, that refer more to solutions that attract audiences, and ensure a greater interactivity for the multimedia content. Developments of media products in terms of convergence are endless. Aspects of the relationship between convergence and multimedia content accessed by users on cross-platform media products are shown in the figure 4.


Draft Content 970817081-32648-en064.jpg

Figure 4. Relationships between media convergence and multimedia.

Due to mobile technologies, and various partnerships between media and IT industries, convergence is directed from the users to the media industry, and conversely. Thus, in many cases, the multimedia stories created by the users are moderated by journalists and the media product combines users’ content in a professional format.

As a final consideration that can generate further discussions and research, it can be said that convergence requires new considerations for the visual aspect and layout of information, structure, and writing for many channels and platforms, even if the usability principles are considered for each channel and platform separately.

References

Bull, A. (2010). Multimedia Journalism: A Practical Guide. Routledge.

Deuze, M. (2004). What is Multimedia Journalism. Journalism Studies 5, 2, 139-152. (DOI: http://doi.org/c76frk).

Deuze, M. (2008). The Professional Identity of Journalists in the Context of Convergence Culture. Observatorio (OBS) Journal 7, 103-117. (http://goo.gl/1Fm8cy) (10-02-2013).

Herkman, J. (2012). Convergence or Intermediality? Finnish Political Communication in the New Media Age. Convergence: The International Journal of Research into New Media Technologies, 18, 4, 369-384. (DOI: http://doi.org/tkx).

Islas, O. (2009). La convergencia cultural a través de la ecología de medios. Comunicar, 33, 25-33. (DOI: http://dx.doi.org/10.3916/c33-2009-02-002). (http://goo.gl/1B4PBH) (01-06-2014).

Jenkins, H. (2001). Convergence? I Diverge. Technology Review, 104, 5, 93. (http://goo.gl/RHZ27H) (01-07-2012).

Jenkins, H. (2006). Convergence Culture: Where Old and New Media Collide. New York: University Press.

Jinglei, N. (2012). Multimedia Fusion Era Editorial Role. Physics Procedia, 25, 733-736. Elsevier. International Conference on Solid State Devices and Materials Science, 1-2. Macao. (DOI: http://dx.doi.org/10.1016/j.phpro.2012.03.150). (http://goo.gl/l1YubJ) (20-09- 2012).

Kolodzy, J. (2006). Convergence Journalism: Writing and Reporting across the News Media. Rowman & Littlefield.

Kopecka-Piech, K. (2011). Media Convergence Concepts. Studia Medioznawcze, 46, 3. (http://goo.gl/e7ZaVJ) (22-02-2012).

Kopecka-Piech, K. (2012). Converging Media Spaces: Introducing an Emergent Field of Studies. Studia Humanistyczne AGH, 11, 3, 77-91.

Lawson-Borders, G. (2006). Media Organizations and Convergence: Case Studies of Media Convergence pioneers. Routledge.

Luckie, M. S. (2012). The Digital Journalist's Handbook. CreateSpace Independent Publishing Platform.

Murdock, G.(2000). Digital Futures: European Television in the Age of Convergence. In J. Wieten, G. Murdock & P. Dahlgren (Eds.), Television across Europe. A Comparative Introduction. London: Sage.

Opgenhaffen, M. (2011). Multimedia, Interactive, and Hypertextual Features in Divergent Online News Platforms. An Exploratory Study of Flemish Online News. First Monday, 16(3). (http://goo.gl/HNYEzD) (10-07-2012).

Owyang, J. (2012). Altimeter Report: Paid + Owned + Earned = Converged Media. Jeremiah Owyang’s Blog. (http://goo.gl/AxUpR) (01-02-2013).

Perrin, D. (2012). Shaping the Multimedia Mindset: Collaborative Writing in Journalism Education. In C. Thaiss, G. Bräuer, P. Carlino, L. Ganobcsik-Williams & A. Sinha (Eds.), Writing Programs Worldwide: Profiles of Academic Writing in Many Places. The WAC Clearinghouse and Parlor Press. (http://goo.gl/mcmxGS) (01-01-2013).

Quinn, S. (2005). Convergent Journalism: The Fundamentals of Multimedia Reporting. New York: Peter Lang.

Schepke, J. (2012). ConvergedMedia : Maximizing Consumer Engagement in a Digital World. Searchenginewatch.com. (http://goo.gl/ErGFz) (20-02-2013).

Schulz, S. (2013). Collaborative Advantage: Open Source Leads Multimedia Convergence. eeTimes.com. (http://goo.gl/M2t5QG) (15-03-2013). (5-01-2014).

Stanchak, J. (2010). Why 2011 will be the Year of Social-media Convergence. (http://goo.gl/T0LYo) (15-12-2012).

Thorstern Q. & Singer J. (2009). Convergence and Cross-platform Content Production. In K. Wahl-Jorgensen & T. Hanitzsch (Eds.), The Handbook of Journalism Studies, (pp. 130-144). Routledge.

Thurman, N.J. & Lupton, B. (2008). Convergence Calls: Multimedia Storytelling at British News Websites. Convergence. The International Journal of Research into New Media, 14, 4, 439-455. (DOI: http://doi.org/b2kxsj).



Click to see the English version (EN)

Resumen

Este artículo se centra en dos tipos de convergencia tecnológica de medios: la basada en tecnología móvil, y la convergencia basada en la unificación de las tecnologías de la información y la industria mediática. Estas formas están influidas por los aspectos multimedia del contenido. El interés de la investigación de este estudio se centra en el panorama mediático en Rumanía y en su estado actual. Aunque muchos académicos y profesionales evalúan la convergencia de medios por el contenido desde una perspectiva periodística, existen otros muchos aspectos y tendencias a tener en cuenta. Así, la convergencia de medios en términos de contenido puede ser interpretada junto al contenido del usuario y considera la unificación del contenido pagado, poseído, compartido y adquirido. Este artículo propone una perspectiva teórica y práctica para la relación entre convergencia y multimedia en cuanto a los productos mediáticos on-line. Esta perspectiva se refiere a los productores y a los consumidores de la información. El interés del artículo reside en tanto que identifica los retos de la industria mediática y establece enfoques acerca de la convergencia multimedia para los productos mediáticos. La metodología consiste en el análisis de contenido y en el agrupamiento jerárquico con el objetivo de descubrir diferentes formas de convergencia de medios on-line. La conclusión establece que, gracias a varias tecnologías y sus asociaciones, la convergencia puede dirigirse desde el usuario a la industria y viceversa.

Descarga aquí la versión PDF

1. Introducción y estado de la cuestión

Este artículo muestra la convergencia móvil y otras formas de convergencia en el panorama mediático rumano. El objetivo del estudio es identificar posibilidades y limitaciones para la convergencia en el periodismo multimedia. En él se consideran desde una perspectiva teórica y práctica las relaciones entre convergencia y multimedia que afectan a los medios online. Este enfoque concierne a los productores de medios y a los consumidores de información online, y el interrogante en el que se sustenta es determinar cuáles son las formas actuales de convergencia en los medios online en Rumanía.

Convergencia y multimedia son dos conceptos que se definen como procesos de unificación. La convergencia considera la unificación de diversos canales mediáticos a través de la tecnología, representada como Internet o tecnología móvil. Lo multimedia contempla el uso de varios medios en la misma aplicación informática o documento (http://goo.gl/mII67p). De forma general, se manifiestan dos formas de convergencia: una convergencia entre tecnologías de la información y canales mediáticos, y una convergencia móvil. En la definición de «convergencia mediática», Jenkins (2001) identifica cinco aspectos diferenciados: el tecnológico, orgánico, económico, cultural y global. Algunos de estos aspectos se encuentran en la frontera entre multimedia y convergencia.

1.1. Diferentes perspectivas y significados de convergencia mediática

KopeckaPiech (2012: 78) describe en detalle la evolución del concepto de convergencia mediática y menciona las ya conocidas teorías de la convergencia propuestas por Fagerjord, Storsul, Jenkins, Liestøl y Murray. También hace referencia a aquellas teorías relacionadas con convergencia y multimedia, referidas como crossmedia, de plataformas múltiples, transmedia, o de producción intermediática, sugeridas por Aarseth, Appelgren, Bechmann Petersen, Bolin, Brooker, Dena o Scolari, y a aquellas de la industria creativa, de la mano de Deuze y Hartley. La descripción y definición de «convergencia mediática» están relacionadas con temas considerados dentro de este mismo concepto.

Así, Murdock (2000: 36) define la convergencia en los medios, determinada por la evolución digital, a tres niveles: a nivel tecnológico (sistemas de comunicación), a nivel de contenidos (formas culturales) y a nivel económico (en relación con empresas, empresarios y con el mercado mediático). Jenkins (2001; 2006) define la «convergencia mediática», integrada en la «cultura de la convergencia», como una interacción entre los nuevos medios y los medios tradicionales. Considera no solo la transformación tecnológica, sino también sus efectos en la industria de los medios y en la audiencia. De esta forma, la convergencia sería un proceso continuo y los productos mediáticos estarían sujetos al cambio permanente.

Por su parte, Herkman (2012) considera la convergencia mediática desde el punto de vista de las relaciones intermediáticas, y subraya que el flujo de productos multiplataforma es una consecuencia de la convergencia económica. De esta forma, la convergencia implica que muchos productos mediáticos están vinculados no solo a través de la «intertextualidad», sino también a través de los procesos de producción, distribución y marketing. LawsonBorders (2006) analiza la perspectiva de la convergencia en asociaciones. Thurman y Lupton (2008) se refieren a la narración multimedia en nuevas aplicaciones como un proceso de convergencia, también Thorstern y Singer (2009) analizan la convergencia junto a la producción de contenido. Islas (2009) concluye que el mismo contenido puede encontrarse en diferentes medios, y considera la convergencia asociada a la ecología mediática. Para Islas (2009), la «convergencia ha supuesto profundos cambios en las empresas que gestionan los medios», en función del modo como se consume la información.

La «convergencia mediática» ha tenido que hacer frente a los nuevos retos planteados por la Web 2.0, como aquellos relacionados con el contenido generado por los usuarios (UGC por sus siglas en inglés). Las web de noticias incluyen cada vez más este tipo de contenidos en sus diferentes plataformas. Deuze (2008) considera que el nivel actual de convergencia mediática es la convergencia del «ciudadanoconsumidor», que es al mismo tiempo creador de información. Esta nueva aproximación viene determinada por los hábitos de consumo mediático, que cambian continuamente a tenor del empleo de las nuevas tecnologías.

La «convergencia mediática» descrita en relación con el usuario/consumidor, y en términos de contenido generado por los mismos usuarios, comprende nuevas categorías de contenido. Schepke (2012) dirige la mirada hacia una nueva forma de convergencia surgida como una combinación entre el contenido pagado, poseído y adquirido, que incluye al menos dos o más canales de comunicación y se caracteriza por un «mensaje, aspecto y estilo consistente» (Owyang, 2012).

En cualquier caso, entendemos que la convergencia mediática se basa en una solución tecnológica, y la solución actual son los sistemas de Control de Contenido Web (CMS) (siglas en inglés), que han logrado aprovechar el potencial del contenido multimedia generado por los usuarios. Estos sistemas suelen ser plataformas abiertas y libres, utilizadas en un creciente número de web, y están orientadas a las necesidades de los usuarios. Ofrecen herramientas muy completas que pueden combinar varias tecnologías y asegurar la compatibilidad en distintas plataformas y canales, facilitando además las actividades colaborativas. Por ejemplo, Schulz (2013) expone su proyecto de software libre llamado MythTV, que es un sistema de gestión multimedia con arquitectura clienteservidor que permite la transmisión de secuencias de vídeo y películas en distintos medios: ordenadores, tabletas o smartphones. Este sistema ofrece una solución multiplataforma para el contenido multimedia.

Como consecuencia de la convergencia tecnológica, se han producido múltiples formas de convergencia de contenido. Una de ellas se basa en la conexión entre web de noticias, emisiones en directo, periódicos y plataformas de redes sociales. De este modo, las redes sociales promueven contenidos multimedia procedentes de aplicaciones de noticias, y continúan incluyendo los comentarios y discusiones propuestos por los usuarios. Esta nueva tendencia se conoce como «convergencia de las redes sociales» (Stanchak, 2010). Un ejemplo de plataformas de este tipo es Facebook o YouTube, donde apreciamos una convergencia entre la posibilidad de compartir vídeos y web de televisiones.

1.2. Periodismo multmedia : Contenido y producción mediática en convergencia

El periodismo multimedia se basa en la convergencia mediática, y se caracteriza por elementos como la «interactividad», la «colaboración» y la «participación» (Deuze, 2004). Estos aspectos de la producción del contenido y el consumo implican a todos los agentes, incluidos los usuarios. En estas condiciones, es necesario hablar de «producción social», entendida generalmente como una forma de producción no comercial, que puede generar productos de convergencia. Existen otros aspectos de la convergencia mediática a tener en cuenta en el periodismo multimedia desde la perspectiva profesional. Por ejemplo, los periodistas deben escribir para distintos canales digitales puesto que los productos multimedia que elaboran, como forma de convergencia que son, son aptos para múltiples canales. Quinn (2005), Bull (2010) y Luckie (2012) hacen referencia a la información sobre prácticas en periodismo multimedia, y muestran cómo trabajar en distintas plataformas sociales, creando y usando vídeos, audios, texto e imágenes para la elaboración de noticias. El contenido multimedia acepta además las actividades colaborativas en la redacción de noticias.

Desde la perspectiva del producto mediático en sí para superar la competencia y mantener la audiencia, las nuevas web han recurrido a cantidades crecientes de contenido multimedia, y a las redes sociales. Este contenido, que ha de estar sujeto a criterios de uso y a los intereses de los usuarios, se opera en varias plataformas y dispositivos con el objetivo de ser registrado, editado, almacenado y distribuido.

En la opinión de varios teóricos y profesionales, ni la convergencia ni lo multimedia pueden remplazar las normas del buen periodismo. Multimedia y convergencia son conceptos asociados a otro contexto, como es la evolución de las prácticas profesionales y el mercado laboral.

Así, Kolodzy (2006) considera que la forma de escribir mensajes varía en función de los formatos multimedia, y en función de la distribución de noticias en las distintas plataformas: online, en televisión o en prensa. Los mensajes multimedia deben adaptarse a las normas de uso requeridas por el soporte tecnológico. La convergencia posibilita la narración multimedia interactiva a través de múltiples tipos de contenido. Estas narraciones multimedia pueden compartirse y distribuirse fácilmente en distintas plataformas, con el objetivo de llegar a un público u otro.

Existen plataformas de uso especializadas para la recopilación de material por parte de los usuarios, y también redes sociales, como Facebook o Twitter, para la difusión de información. Según Perrin (2012), el éxito de las narraciones multimedia online depende de tres factores: la redacción para múltiples canales, el trabajo en equipo (colaboración), y la búsqueda de soluciones emergentes. El primero de estos factores supone un desafío y una exigencia para los periodistas multimedia y está relacionado con los aspectos de la convergencia. Los periodistas deben conocer las nuevas tecnologías y aprender a usarlas para la narración. Perrin (2012: 392) estima que «el periodismo mediático de la convergencia no es para cazadores solitarios» puesto que las narraciones son complejas y no lineales. La información en estas narraciones tiene unos antecedentes, un contexto y una forma de lectura que varía en función de los intereses de los usuarios.

De hecho, las oportunidades que ofrece la Web 2.0 hacen que la barrera que existe entre lo multimedia y la convergencia sea muy estrecha. Los formatos multimedia pueden provocar cierta contaminación informativa incluyendo información poco útil como consecuencia de la sobrecarga de información, o informaciones falsas o redundantes. Para contrarrestar los efectos de este fenómeno, los usuarios deberían confiar en el criterio y en las elecciones que realizan periodistas y editores.

1.3. Conexiones entre convergencia mediática y multimedia

Jinglei (2012) se refiere al proceso de unificación en la convergencia como un proceso de fusión. Considera que las nuevas formas de convergencia pueden tratarse como «fusión multimedia», y están implicadas estrechamente en la guía editorial, en la planificación y en los procesos creativos. En el desarrollo mediático, Jinglei (2012) identifica cinco niveles de «desarrollo mediático»: periodismo, emisiones, televisión, Internet y 3G como representante de los medios móviles. Cada uno de estos niveles se caracteriza por distintas categorías de información multimedia combinadas en una nueva forma denominada «fusión», que tiene varias manifestaciones: fusión entre televisión y revistas, entre televisión y periódicos, entre periódicos y revistas o periódicos móviles. Estos procesos de fusión de información aseguran el crecimiento del conocimiento y la propagación de la información a través de varias plataformas (Jinglei, 2012). La convergencia mediática basada en «procesos de fusión» genera productos que son transversales y multiplataforma.

La convergencia mediática representa la unificación de varias tecnologías y contenido de varios tipos. Al mismo tiempo, la narración multimedia en sí misma representa una forma de convergencia entre texto, audio, fotografía y secuencias de vídeo. Pero lo multimedia es más que eso, puesto que también incluye la estructura hipertextual de la información y representación gráfica y visual en pantalla. Estas características precisan nuevos enfoques en materia de prácticas periodísticas, especialmente para las narraciones multimedia escritas. Para crear interactividad en las narraciones, los periodistas deben crear la estructura hipertextual y el contenido multimedia de forma que resulte intuitivo para los usuarios, y utilizar distintas plataformas para distribuir las noticias multimedia. Opgenhaffen (2011) identifica seis piezas de información y formatos en las noticias online: texto, imagen, vídeo, sonido, presentaciones de imágenes incrustadas e información gráfica incrustada.

La convergencia podría considerarse como el nivel «macro» de la «fusión mediática», y los aspectos multimedia configurarían el nivel «micro». Según este principio, podrían presentarse algunas direcciones para la unificación o fusión en la convergencia y en el multimedia, como:

• La convergencia implica cuestiones económicas y tecnológicas que se sitúan a nivel «macro». Estos aspectos se refieren fundamentalmente a nivel de contenido en la narración periodística.

• La convergencia genera el debate dentro de las empresas del sector, e influye en las decisiones relacionadas con la creación de productos mediáticos. Lo multimedia llama por tanto a la reflexión entre productores y consumidores, sobre la forma de producir o acceder a la información.

• El producto periodístico de la convergencia se produce en diversas plataformas y tiene contenido multimedia.

• Las noticias y narraciones multimedia se crean en aplicaciones y portales de noticias y se presentan de otra forma distinta a las emisiones televisivas o impresas: pueden encontrarse como texto o secuencias de vídeo en la web, como formas de convergencia. De esta forma, el público puede acceder a la misma información en diferentes momentos y a través de distintas plataformas (Internet, emisiones televisivas o en prensa).

Los medios online reflejan las relaciones entre multimedia y convergencia. El aspecto visual, el diseño y la estructura de la información en la web son factores a tener en cuenta. La información multimedia tiene características específicas, pero las tendencias en el diseño han de ser acordes a la plataforma de distribución. La estructura de la información de los productos mediáticos también es una forma de convergencia con aspectos multimedia. La estructura hipermedia enlaza partes de varias narraciones multimedia, y diferentes piezas de información procedentes de distintas plataformas. El usuario, por su parte, requiere que la información tenga una estructura constante y cierta interactividad en la lectura. Estas exigencias dificultan el tratamiento de los productos trasversales, porque los usuarios pueden encontrar problemas a la hora de comprender varios formatos y plataformas al mismo tiempo.

2. Materiales y métodos

Para este estudio se utilizaron dos métodos: un método jerárquico de análisis clúster (HCA) (siglas en inglés) y el análisis de contenido de aplicaciones móviles. El estudio analiza la convergencia móvil y también otras formas de convergencia en los medios.

2.1. Convergencia mediática móvil y multimedia

La convergencia móvil fue analizada mediante la aplicación del método jerárquico de análisis clúster. El objeto de estudio fueron las aplicaciones móviles, surgidas como consecuencia de la convergencia basada en la tecnología móvil. Los conjuntos obtenidos fueron sometidos al método de análisis de contenido para determinar los factores de convergencia.

El método exploratorio jerárquico de análisis clúster se utilizó para agrupar las tipologías de aplicaciones móviles. Este método resulta apto para identificar varios aspectos de la convergencia encontrados en los grupos de web analizados. Siendo éste el método más útil para un número menor de objetos, se consideraron los 28 casos de aplicaciones móviles. Cada aplicación móvil fue descrita y medida a partir de una serie de características que ayudaron a crear los conjuntos. La solución del agrupamiento se basó en el método de la distancia máxima.

Las aplicaciones se seleccionaron en agosto de 2013 a partir de www.sati.ro, que mide el público de Internet en el espacio virtual rumano. Las aplicaciones móviles seleccionadas fueron analizadas en función de su tipo, y se consideraron aspectos de la convergencia en confluencia con la tecnología móvil. 11 aplicaciones móviles fueron designadas para canales de televisión y programas, 15 para publicaciones online, y dos casos para agencias o portales de noticias. El esquema de codificación consideró 14 variables relacionadas con: tipo de web (televisión, prensa, agencia de noticias, portal de noticias), categoría de la información (noticias generales, entretenimiento, deportes, etc.), desempeño en el mercado (número de visitantes y visitas), hábitos de lectura de los usuarios, dispositivos de acceso (de mesa o móvil), modo de lectura (browser/apps), versión para lectura (no móvil o móvil), contenido multimedia (temas y formato), aspecto, diseño y estructura, interactividad y participación del usuario. Todas estas características fueron atribuidas en función de la página principal de cada aplicación móvil. Los grupos se crearon en función de similitudes y diferencias, y cada grupo revela un aspecto de la convergencia mediática, relacionado también con cada tipo de aplicación móvil.

2.2. Convergencia mediática basada en la unificación entre tecnologías e industria de los medios y multimedia

Las formas de convergencia se analizaron a partir del método de análisis del contenido. Los criterios para codificar fueron: colaboración entre los medios y las industrias tecnológicas, características de las narraciones multimedia localizadas en distintas plataformas, contenido de los usuarios en aplicaciones de noticias y espectáculos de televisión. Los casos analizados se obtuvieron como solución convergente entre programas de noticias en televisión e Internet, y pueden ejemplificarse en las web stirileProTV o Antena1. Las unidades de análisis son las aplicaciones de noticias de Rumanía.

3. Análisis y resultados

3.1. Convergencia mediática móvil y multimedia

La relación entre convergencia y multimedia se materializa en productos multiplataforma como las aplicaciones móviles. Basándonos en los valores de las características, se hallaron grupos de aplicaciones móviles con aspectos similares, indicando la convergencia basada en la combinación de características de las plataformas. Así, los aspectos de convergencia se hallaron en función del aspecto y el diseño, los formatos de contenido multimedia, el contenido de los usuarios y su participación y los indicadores de afluencia.

Habiéndose hallado que las aplicaciones móviles dependen de los indicadores del mercado, tales como el número de visitas y visitantes, se localizaron tres grupos de aplicaciones móviles dependientes de los indicadores del mercado. El más numeroso estaba compuesto por aplicaciones de televisiones y publicaciones online, donde el tema de la web era importante en términos de posibilidad de convergencia. El segundo grupo estaba compuesto por aplicaciones móviles de deporte (sport.ro, gsp.ro y prosport.ro), y el último, de ocio (wowbiz, libertatea, cancan) y noticias de televisión (stirileprotv y realitatea.net). Todo lo relacionado con el deporte, ocio y noticias visuales era más susceptible de convergencia móvil, puesto que estas web tienen importantes indicadores de tráfico en Internet, así como de estar adaptados a dispositivos móviles. Se apreció cómo la audiencia migra de una plataforma a otra donde sea más cómoda la lectura. También pudo observarse que las aplicaciones de noticias que registran más tráfico tienen bastantes usuarios en sus versiones móviles. Deporte y prensa amarilla fueron dos categorías que registraron más usuarios que el resto y se situaron en los primeros puestos de la lista.

El aspecto de la convergencia que incluye el formato multimedia de las noticias móviles se manifiesta en aquellos contenidos que tienen más textos e imágenes. En el análisis se detectaron tres grupos: el primero utilizaba solo texto para la lista de noticias; el segundo utilizaba textos y fotografías; y en un caso especial, la web stirileprotv.ro, se utilizaron además secuencias de vídeo.


Draft Content 970817081-32648 ov-es060.jpg

Figura 1. Ejemplo de fotografía, texto y título como enlace.


Draft Content 970817081-32648 ov-es061.jpg

Figura 2. Ejemplo con texto y título como enlace.

El aspecto y el diseño de estas web también se consideraron durante el análisis de convergencia. Se tuvieron en cuenta las páginas de inicio de las distintas web. El grupo más numeroso había optado por un diseño con una columna con una fotografía en la izquierda y texto en la derecha (web: acasa, romaniatv, wowbiz, antena3, kanald, sport, libertatea, adevarul, hotnews y cotidianul). El título de las noticias era también el enlace (figura 1). Otro de los grupos analizados compartía el mismo aspecto en tabletas y en su versión de escritorio (cancan, zf, gandul, descopera, gsp, prosport, mediafax). Dentro de otros dos grupos muy poco numerosos, el primer grupo se caracterizaba por tener más de dos columnas (stirileprotv y procinema), y el segundo por tener solo una columna con texto y enlaces, pero sin imágenes (figura 2).

El análisis de la estructura de la aplicación móvil comprendía el número de ítems mostrados en la página de inicio (noticias móviles, contenido proporcionado por los profesionales). Según este criterio, se observó que las páginas incluían entre 10 y 30 ítems por página.

Teniendo en cuenta que el contenido proporcionado por los usuarios debe ser considerado en la convergencia mediática, se analizaron la interacción y la participación de los usuarios. La mayor parte de las web utilizaron los mismos mecanismos para conectar con la audiencia, lo cual indica que, en lo que respecta a estas características, no se hallaron vínculos entre el tipo de aplicación móvil y su conectividad con la audiencia. Para comprobar si los usuarios registraban una mayor participación que interacción en estas aplicaciones, se localizó por un lado un grupo de aplicaciones que se servía en su página principal únicamente de enlaces para navegar por la web (realitatea, stirileprotv, wowbiz, acasatv, primatv, sport, libertatea, adevarul, click, jurnalul, descopera y cotidianul). Un segundo grupo donde se introducen elementos interactivos, como un botón de búsqueda (procinema, a1, money, evz, romanialibera y hotnews); y el tercero, donde se registra el mayor número de elementos interactivos (gsp, prosport, cancan, gandul, zf y mediafax).

En términos de participación en convergencia móvil se identificaron cuatro grupos formados por un número prácticamente similar al de las aplicaciones. En todos ellos se permite la participación en la plataforma de Facebook mediante los botones de «me gusta» y comentarios. Las web (money, zf, cotidianul, hotnews, antena3, click, capital, acasatv y primatv) permiten la interacción con los usuarios a través de las plataformas de Facebook y Twitter. El grupo de web compuesto por procinema, descopera, wowbiz, romaniatv, kanald, realitatea y stirileprotv, permite los comentarios a noticias directamente en la web y también en la plataforma Facebook. En algunos casos se ofrecen todos los modos de participación, en otros casos, ninguno.

Los temas que se tratan en las páginas de inicio de las web también se consideraron para el análisis de los aspectos de la convergencia. Así, se halló que la mayor parte ofrecen entre 9 y 12 categorías de temas (hotnews, mediafax, stirileprotv, gsp, prosport, romaniatv, money, romanialibera, adevarul, evz y gandul). Otro grupo contiene de cinco a ocho categorías (realitatea, kanald, procinema, descopera, libertatea, click, wowbiz, a1 y cancan), y el último grupo, de 15 a 20 categorías distintas (zf, capital, acasa and primatv).


Draft Content 970817081-32648 ov-es062.jpg

Como podemos deducir, los grupos de web que se crearon a partir de diferentes aspectos de la convergencia entre distintos canales mediáticos y tecnología móvil respetan más las normas de uso y las necesidades de los usuarios, perdiendo cierta especificidad con respecto al canal. De este modo, estos grupos no dependen del tipo de web (televisión, publicación online y portal de noticias), y se orientan más hacia la accesibilidad a la hora de leer las noticias. Así, la convergencia se dirige de la industria mediática hacia el usuario. No obstante, la participación de los grupos en las web también implica a los usuarios en los procesos de convergencia en la aportación de contenido.

3.2. Convergencia mediática basada en la unificación entre tecnología e industria mediática y multimedia

Considerando el primer criterio de análisis, se halló que en los medios rumanos, diferentes industrias comparten el mismo contenido en plataformas diferentes. Algunas asociaciones se han instaurado entre los medios y las industrias tecnológicas, como Yahoo o Google. Por ejemplo, Yahoo News de Rumanía es proveedor de las web más destacadas de información general o especializada, como realitatea.net, adevarul.ro, hotnews.ro, stirileprotv.ro o zf.ro; y también comparte enlaces con páginas de Facebook.

El mayor número de casos de convergencia mediática y producto multiplataforma se encuentra entre emisiones de televisión e Internet. Existen muchas narraciones multimedia que aparecen en las dos plataformas. A continuación, se ofrece el enlace a un ejemplo procedente de la web de noticias stirileProTV.ro (http://goo.gl/GG667n). Las noticias sobre alertas meteorológicas aparecen en stirileprotv.ro como contenido grabado de televisión. Este contenido, utilizado en ambas plataformas, puede alcanzar a más usuarios, en esta forma de convergencia.

Además, las empresas utilizan el contenido de los usuarios en sus propias aplicaciones de noticias o programas de televisión. La plataforma videonews.ro, asociada con el canal de televisión Antena3 y la web antena3.ro ofrece vídeos de los informativos del canal de televisión. También ocurre al contrario: el canal de televisión ofrece vídeos proporcionados por los usuarios en la web videonews.ro.

En cuanto a las características de las narraciones multimedia de las distintas plataformas, se pudo apreciar que resulta más complicado incorporar secuencias de vídeo que texto o imágenes. Esta situación podría determinar un contexto limitado para la convergencia. En los medios online en Rumanía ha aparecido como solución una plataforma para compartir contenidos enlazados a la web de noticias. Algunos ejemplos de convergencia basada en el contenido de los usuarios incrustado en las plataformas son: «videonews.ro» (de antena3.ro); «Martor ocular page» (de realitatea.net); la página «Stirile tale» (stirileproTV.ro) o la sección «Hotreporter» (de Hotnews.ro).

La convergencia entre aplicaciones de noticias y blogs aparecen en plataformas como voxpublica.ro o pandoras.ro (de realitatea.net), una sección especial para blogs, llamada «Adevarul» blogs (de adevarul.ro), o «Puterea Gândului» (de gandul.info), una recopilación de editoriales, artículos y noticias aparecidos en las entradas de los blogs de los usuarios.

La convergencia entre plataformas online, periódicos o revistas se materializa en distintas aplicaciones de noticias, y se refleja a través de una serie cifras y estadísticas recogidas en septiembre de 2013. A partir de estos datos, existen 3.880 publicaciones online registradas según aparece en la web reviste.ro, y 285 periódicos online según eziare.ro. Según sati.ro, hay 32 aplicaciones en la categoría de «noticias generales», 13 en «noticias locales», 46 en «ocio y prensa amarilla», 10 en «deportes» y 19 «economía/finanzas». Hay más de 500 publicaciones online según zelist.ro, una distribuidora rumana de medios online.

El resultado de la convergencia de contenido online y televisión puede ilustrarse a partir del ejemplo de la web tvronline.com, un directorio de televisiones online que graba emisiones de los canales en directo y las ofrece por Internet. La web cuenta con 24 canales nacionales de televisión y 35 televisiones locales, en rumano. Pueden encontrarse canales de todo tipo, especializados en deportes, documentales, dibujos animados y películas.

4. Discusión y conclusiones

Este estudio pretende descubrir las formas actuales de convergencia que tienen lugar en los medios de comunicación online en Rumanía en su manifestación como convergencia móvil, y convergencia de los canales mediáticos. Como conclusión general, puede afirmarse que todas las formas de convergencia, aunque se hayan diversificado y tomen en cuenta otros aspectos o actores, poseen como elemento unificador la necesidad de contenido multimedia de los usuarios.

La principal conclusión del estudio revela que debido a la existencia de varias tecnologías y sus asociaciones, la convergencia puede tener aspectos muy diferentes que correlacionan tanto con el contenido proporcionado por la industria de los medios y con la reacción que tienen los usuarios respecto a ese contenido.

4.1. Convergencia móvil y multimedia

Los resultados del análisis anterior presentan varias soluciones para la unificación de canales a través de la tecnología móvil. Como consecuencia de la convergencia tecnológica, el contenido que encontramos en las aplicaciones de noticias es accesible desde dispositivos móviles con un enfoque específico centrado en el dispositivo, o centrado en los dispositivos no móviles, o a través de una combinación de ambos. Las empresas del sector han optado por soluciones de convergencia y soluciones multiplataforma para sus productos online. Algunas aplicaciones han adoptado la solución basada en la versión no móvil para los dispositivos móviles, y otros han optado por versiones móviles apropiadas para una solución de convergencia. En estos casos, diferentes canales (televisión, publicaciones, agencias de noticias y web) se unifican a través de la tecnología móvil de un modo específico. Las aplicaciones de ciencia y entretenimiento poseen un aspecto y diseño similar, y los de noticias presentan similitudes entre sí en lo que respecta a la interacción y al formato multimedia. Las aplicaciones de deportes son similares solo en los temas que tratan. Las similitudes entre aplicaciones móviles son más apreciables, basadas en el mismo tipo (televisión, publicaciones, portales de noticias). En estas situaciones, se aprecia que la convergencia móvil funciona, basada en el tipo de canal y las características de la web.

Aquellos aspectos de la convergencia relacionados con las características de las aplicaciones no están influenciadas por el número de visitas y visitantes. Pero las narraciones multimedia creadas por los usuarios están moderadas por periodistas. Así, los productos mediáticos combinan el contenido de los usuarios con un formato profesional. Puede apreciarse que las web con muchos visitantes y visitas en Internet también registran un alto número de visitas en los dispositivos móviles. Deporte y entretenimiento son las categorías más leídas en los dispositivos móviles. La convergencia basada en tecnología móvil ya está implementada en los medios rumanos online, pero esta tecnología requiere nuevos elementos con respecto al contenido multimedia en términos de adaptación a las nuevas plataformas. La perspectiva rumana hacia las aplicaciones como productos de la convergencia comparte de un lado las posibilidades que ofrece la Red y de otro, lo que ofrece la tecnología móvil. Esto se materializa en la mayoría de las web que permiten el acceso a versiones móviles de web no móviles, y viceversa.

Las aplicaciones en los medios rumanos varían mucho en cuestión de diseño, estructura, formato multimedia y contribución de los usuarios. A partir de esta conclusión, sabemos que la convergencia entre canales online, canales tradicionales y tecnología móvil se manifiesta de diferentes maneras. El interés por los medios convergentes está relacionado con las necesidades de los usuarios y su interacción con los dispositivos móviles. Así, industria y usuarios son actores del proceso de la convergencia basada en tecnología móvil. La figura 3 ilustra como conclusión la forma en que se crean nuevas formas de convergencia a través de Internet y de la tecnología móvil.


Draft Content 970817081-32648 ov-es063.jpg

Figura 3. Convergencia de medios móviles.

4.2. Convergencia mediática basada en la unificación entre industria tecnológica y mediática y multimedia

Una de las conclusiones extraídas en relación con la convergencia mediática y el periodismo multimedia en la asociación entre industrias tecnológicas e informáticas en Rumanía se manifiesta hacia dos formas de convergencia. La primera se refiere a la convergencia entre aplicaciones de noticias, emisiones de televisión en directo o redes sociales. La segunda se basa en el contenido creado por profesionales o por el usuario en términos de contenido pagado/obtenido o adquirido. Esta asociación se materializa en secciones de noticias como la de Yahoo en su versión rumana, y lo mismo ocurre en canales de televisión y en Internet.

La convergencia y el contenido multimedia pueden juzgarse a diferentes niveles de implementación, y también en términos de práctica periodística, con más soluciones para atraer a la audiencia y asegurar una mayor interactividad con el contenido multimedia. El desarrollo de productos mediáticos en términos de convergencia es infinito. En la figura 4 se muestran aspectos de la relación entre convergencia y contenido accesible a usuarios en productos multiplataforma.


Draft Content 970817081-32648 ov-es064.jpg

Figura 4. Relación entre convergencia mediática y multimedia.

Debido a la tecnología móvil, y a varias asociaciones entre medios de comunicación e industrias tecnológicas, la convergencia se dirige de los usuarios a la industria mediática, y viceversa. Así, en muchos casos, las narraciones multimedia creadas por los usuarios son moderadas por periodistas y el producto mediático combina el contenido de los usuarios con un formato profesional.

A modo de consideración final y para futuras discusiones e investigaciones, podemos decir que la convergencia requiere nuevas consideraciones en lo que respecta al aspecto visual y la presentación de la información, la estructura y la redacción en función de los distintos canales y plataformas, aunque los principios de usabilidad de éstas se consideren separadamente.

Referencias

Bull, A. (2010). Multimedia Journalism: A Practical Guide. Routledge.

Deuze, M. (2004). What is Multimedia Journalism. Journalism Studies 5, 2, 139-152. (DOI: http://doi.org/c76frk).

Deuze, M. (2008). The Professional Identity of Journalists in the Context of Convergence Culture. Observatorio (OBS) Journal 7, 103-117. (http://goo.gl/1Fm8cy) (10-02-2013).

Herkman, J. (2012). Convergence or Intermediality? Finnish Political Communication in the New Media Age. Convergence: The International Journal of Research into New Media Technologies, 18, 4, 369-384. (DOI: http://doi.org/tkx).

Islas, O. (2009). La convergencia cultural a través de la ecología de medios. Comunicar, 33, 25-33. (DOI: http://dx.doi.org/10.3916/c33-2009-02-002). (http://goo.gl/1B4PBH) (01-06-2014).

Jenkins, H. (2001). Convergence? I Diverge. Technology Review, 104, 5, 93. (http://goo.gl/RHZ27H) (01-07-2012).

Jenkins, H. (2006). Convergence Culture: Where Old and New Media Collide. New York: University Press.

Jinglei, N. (2012). Multimedia Fusion Era Editorial Role. Physics Procedia, 25, 733-736. Elsevier. International Conference on Solid State Devices and Materials Science, 1-2. Macao. (DOI: http://dx.doi.org/10.1016/j.phpro.2012.03.150). (http://goo.gl/l1YubJ) (20-09- 2012).

Kolodzy, J. (2006). Convergence Journalism: Writing and Reporting across the News Media. Rowman & Littlefield.

Kopecka-Piech, K. (2011). Media Convergence Concepts. Studia Medioznawcze, 46, 3. (http://goo.gl/e7ZaVJ) (22-02-2012).

Kopecka-Piech, K. (2012). Converging Media Spaces: Introducing an Emergent Field of Studies. Studia Humanistyczne AGH, 11, 3, 77-91.

Lawson-Borders, G. (2006). Media Organizations and Convergence: Case Studies of Media Convergence pioneers. Routledge.

Luckie, M. S. (2012). The Digital Journalist's Handbook. CreateSpace Independent Publishing Platform.

Murdock, G.(2000). Digital Futures: European Television in the Age of Convergence. In J. Wieten, G. Murdock & P. Dahlgren (Eds.), Television across Europe. A Comparative Introduction. London: Sage.

Opgenhaffen, M. (2011). Multimedia, Interactive, and Hypertextual Features in Divergent Online News Platforms. An Exploratory Study of Flemish Online News. First Monday, 16(3). (http://goo.gl/HNYEzD) (10-07-2012).

Owyang, J. (2012). Altimeter Report: Paid + Owned + Earned = Converged Media. Jeremiah Owyang’s Blog. (http://goo.gl/AxUpR) (01-02-2013).

Perrin, D. (2012). Shaping the Multimedia Mindset: Collaborative Writing in Journalism Education. In C. Thaiss, G. Bräuer, P. Carlino, L. Ganobcsik-Williams & A. Sinha (Eds.), Writing Programs Worldwide: Profiles of Academic Writing in Many Places. The WAC Clearinghouse and Parlor Press. (http://goo.gl/mcmxGS) (01-01-2013).

Quinn, S. (2005). Convergent Journalism: The Fundamentals of Multimedia Reporting. New York: Peter Lang.

Schepke, J. (2012). ConvergedMedia : Maximizing Consumer Engagement in a Digital World. Searchenginewatch.com. (http://goo.gl/ErGFz) (20-02-2013).

Schulz, S. (2013). Collaborative Advantage: Open Source Leads Multimedia Convergence. eeTimes.com. (http://goo.gl/M2t5QG) (15-03-2013). (5-01-2014).

Stanchak, J. (2010). Why 2011 will be the Year of Social-media Convergence. (http://goo.gl/T0LYo) (15-12-2012).

Thorstern Q. & Singer J. (2009). Convergence and Cross-platform Content Production. In K. Wahl-Jorgensen & T. Hanitzsch (Eds.), The Handbook of Journalism Studies, (pp. 130-144). Routledge.

Thurman, N.J. & Lupton, B. (2008). Convergence Calls: Multimedia Storytelling at British News Websites. Convergence. The International Journal of Research into New Media, 14, 4, 439-455. (DOI: http://doi.org/b2kxsj).

Back to Top

Document information

Published on 31/12/14
Accepted on 31/12/14
Submitted on 31/12/14

Volume 23, Issue 1, 2015
DOI: 10.3916/C44-2015-14
Licence: CC BY-NC-SA license

Document Score

0

Times cited: 2
Views 0
Recommendations 0

Share this document

claim authorship

Are you one of the authors of this document?