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Abstract

This article presents the methodological strategies, results and a critical analysis of the national research project MapCom “The Research Sphere on Communication Studies Social Practices, Map of Projects, Groups, research objects and methods”. We present the results obtained within the first two phases of the research project. The complete sample of objects for analysis was selected within this time span, all doctoral research and research projects were included. We performed a specific analysis of descriptive variables associated to gender, objects of study, funding, more present methodologies, as well as a comparative analysis between research projects and doctoral theses from a perspective of the objects of study and the methodologies implemented. We contextualize the work with a comparative analysis of research in Social Science and Humanities in the same period analysed in Spain. We performed an analysis of the weaknesses, threats, strengths and opportunities which were detected within the analysis, and we propose recommendations aimed at developing a “Strategic Action Plan for Competitive Research in Communication”. The analysis of this research concludes with the observation of similarities between the objects of study, but also of the differences between the objectives of the investigations when we compare doctoral theses and research projects in the analysed period. We also carried out a comparative analysis of the 12 most relevant universities in Spain, in order to identify differences, similarities and research patterns in research teams or groups, associate doctoral programs and universities.

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1. Introduction and object of research

The research system on communication social practices in Spain has become increasingly interesting in the last few years within our scientific context. Quantitative and qualitative research on the project map, groups, lines of research, objects of study and methods is a field of study that has turned into an institutionalized discipline under research associations, particularly under the Spanish Communication Research Association (AE-IC). An objective as well as scientifically and methodologically rigorous analysis of those projects, research teams, lines of research, objects of study and methods that underpin Communication as an area of knowledge and research has just been completed in Spain.

Research on communication research practices and methodologies within our cultural context can be traced back to the late 20th century. A large portion of this research was hosted by the Spanish Association of Communication Researchers (AICE), the predecessor of the AE-IC. Along these lines, to commemorate the twentieth anniversary of the establishment of the first University Schools of Communication Science in Spain, Caffarel, Domínguez and Romano (1989), Caffarel and Cáceres (1993), and Jones (1994; 1998; 2000), among other authors, examined the who, what, how and where of communication research, as well as the most studied topics and the methods for approaching research projects.

Alsina and Jiménez (2010) have subsequently focused on communication research: a paradigmatic case of a socio-humanistic discipline. Arcila and Piñuel (2013) have broadened the scope of e-communication and Latin American researchers� practice. The bibliometric framework analysis is dealt with by Delgado & al. (2006), Castillo and Xifra (2006), Fuentes and Arguimbau (2010), Repiso & al. (2011) and, more recently, by Blázquez (2015). As for the analysis of meta-research in Communication, it is worth highlighting the work of Fernández and Masip (2013), Martínez and Saperas (2009; 2011), López and Vicente (2011), and Almirón and Reig (2007) on the predominant research methods and techniques in Spanish scientific journals, and mainly the studies of Piñuel & al. (2011; 2015; 2016; 2017) regarding communication research; its object of study being the methodological and theoretical mapping in Spain and Latin America. The interest in meta-research studies also led to a couple of monographic issues, one of them in �Comunicar�, edited by Giménez-Toledo and Jiménez-Contreras (2013), and a more recent one in �Disertaciones�, edited by Martínez-Nicolás and Vicente-Mariño (2016). These two issues address historical, epistemological and methodological aspects of communication research in Spain and Latin America.

This article presents the results of the national research project MapCom, funded by the Ministry of Economy and Competitiveness, 2013-16. The research project breaks down the mapping of its objects of study into four geographical areas, which can be found at www.mapcom.es. This article displays the aggregate results of its first two completed stages: Phase I, the repository of doctoral theses and research projects, and Phase II, expert group discussions based on the Phillips 66 technique. Finally, Phase III provides a survey of the sample universe of researchers in Spain listed in the academic registers of those universities offering graduate and postgraduate communication studies. The results are currently under statistical analysis, and they shall be examined in future publications.

2. Methodology and sample selection

The methods applied, including those related to the sample selection and data analysis, covered three stages:

" Phase I, the repository of doctoral theses and research projects, selecting the whole universe available within the analysed years (www.mapcom.es) (Caffarel, Ortega, & Gaitán, 2017). The analysis related to the universe of research projects covers the whole sample of national, competitive and funded research projects conducted, and doctoral theses presented, between 1 January 2007 and 31 October 2014.

The following link shows the guide for document analysis and recording in the Mapcom project, (https://goo.gl/X1qEfb). This questionnaire which was used in the content analysis protocol includes 28 coding questions with their respective categories to be analysed by the researchers, and it was hosted at the online coding service in a secure computing environment provided by E-Encuesta. For further information on the analysis protocol, see Annex 1: Guide for document analysis and recording (pp. 17-22) as well as Annex 2: Codebook for the post-coding of open variables (pp. 23 and 24) (https://goo.gl/2Li5mT). The coding was done by previously trained project researchers between September and December 2015. Also, in order to minimise inaccuracy, a quality control of coding was performed between January and February 2016.

" Phase II consisted of the development of discussion groups made up of communication experts; the Phillips 66 technique-methodology was applied. Participants were invited by letter, and they were selected following a profile suitability analysis. The groups were made up as follows: one of them was composed of main researchers (also designated as principal investigators) with at least two R&D projects; another group comprised consolidated research team leaders; the third group was formed by members or spokespeople of scientific societies (associations, research networks, etc.); the fourth group included university research managers (Vice-chancellors, Deans, Heads of Postgraduate Studies, etc.); there was also a fifth group, made up of people responsible for result dissemination (editors and conference directors, members of scientific journals, etc.); finally, junior researchers made up the sixth group. The experts for each group were selected on the basis of gender quotas and territorial origin (by Universities and Areas). Three meetings were held applying the Phillips 66 technique: one of them took place in Madrid, including experts convened under the joint responsibility of Areas 1 and 2 of the project; another meeting was held in Barcelona, subject to Area 4; the third meeting took place in Malaga, under the responsibility of Area 3. With the aim of addressing the debates within those six groups, the proposed topics referred to the strengths, weaknesses, opportunities, and threats (SWOT) related to the objects of study, research objectives and lines of work, including groups, programs, grants, evaluations, academic claims and calls for funding. Research methodologies: samples, techniques, triangulation, etc. Dissemination of research results: conferences or workshops and publications, among others.

All meetings, both group, and universal meetings, were recorded to ensure that data were adequately collected. This required the involvement of technical staff and equipment, as well as the participants� express consent to the procedure. The working sessions applying the Phillips 66 technique did not exceed five hours including breaks (a full morning, from 9 am to 2 pm). The logistics entailed transportation arrangements, one-night accommodation, and daily allowances at the end of the sessions. The working debates were recorded in digital form, which enabled a digital transcription monitored by an expert company and expert technical staff. These transcripts were subsequently analysed through different qualitative and quantitative techniques.

" The project�s third stage, Phase III, included a survey of the sample universe of researchers in Spain listed in the academic registers of those universities offering communication graduate and postgraduate studies, as well as of those researchers listed in scientific societies. As of 19 September 2017, all data have been gathered, and we are currently analysing the results. The main purpose of this last stage was to map the results in order to find out about how academic researchers in the communication domain are socially represented regarding their scientific activities. This third stage is a necessary supplement to the prior phases when it comes to drafting a map of projects, groups, lines, objects of study and research methods on communication social practices in Spain. In this third phase, we also gathered the opinion of a representative sample of communication research stakeholders in our country. Below are the most significant results and conclusions.

3. Analysis and results

Below is an analysis of the results obtained from the surveys applied to the documents in Phase 1, as well as of the results yielded by the Phillips discussion groups during Phase II of the Mapcom project. The categories of analysis are defined in the link to the survey included in the previous section, along with the methodology used to obtain the descriptive variables of doctoral theses and research projects.

It is worth examining the scientific production associated with the main institutions conducting communication research in Spain. We deem appropriate to analyse the percentage distribution of doctoral thesis (TD) and research project (PI) production for the top 12 universities within the analysed time period, since these schools represent almost three-fourths of the overall sample examined from 2007 to 2013. Figure 1 shows the percentage distribution of these items.


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Considering the 12 universities that produce the highest percentage of documents to the overall analysed universe, representing 73.38% of the examined doctoral research and 75.54% of the research projects, we observe that the ranking differs depending on whether we deal with doctoral theses (TD) or research projects (PI). In the first case, the Universidad Complutense de Madrid-UCM provides 27.1%, the Universidad Autónoma de Barcelona-UAB ranks second (6.86%), and the Universidad de Málaga-UMA ranks third (5.83%) in the production of Ph.D. holders. Upon the analysis of those Universities contributing the most research projects to the universe, we can notice some major differences; the UCM remains in the lead with 14.69%, and the UAB also ranks second with 10.49% of the research projects. However, the Uni­ver­sidad Pompeu Fabra -UPF and the Universidad Rey Juan Carlos-URJC are tied at 8.39%, and they share the third position. Furthermore, it is worth highlighting that these two Universities� workers profile is comparatively younger than that of other more �veteran� schools with older faculty members. These institutions are considerably close to the top schools in terms of led research projects (PI) during the analysed period. We can assert that �relative youth� of the staff and relative leadership in research project development are positively correlated with achieving a good position in leading research projects. The Universidad de Navarra-UNAV ranks fifth in the production of research projects (6.29%); it is the only private university in this communication research excellence list.

The number of research projects and doctoral theses has progressively increased in the period considered. In 2007, the percentage of doctoral theses and research projects was 3.3% and 9.1% respectively, and by the end of the relevant period, i.e., 2013, research projects amounted to 22.3%, and doctoral theses represented 17.5% of all documents. It is worth noting that the odd-numbered years of the period, 2007 and 2009, show an almost identical percentage of theses and projects, i.e., 18.2% and 18.1%. Nevertheless, in 2013 the percentage of research projects exceeded that of doctoral theses. During even-numbered years, there is a greater percentage of doctoral theses than of projects; there could be a productive �synchronization� of doctoral theses being defended in the years following relative peaks of research projects, as well as following the cycles when research project results are defended. This hypothesis will have to be tested by cross-checking objects of study in doctoral research and correlated research projects and duration in future research.


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Figure 3 shows a gender breakdown between doctoral theses and research projects in Spain over the period analysed. There is an almost perfect balance in the gender distribution of Ph.D. holders: 50.36% of women and 49.64% of men. Nevertheless, when we take research projects into account, there is an imbalance. Women only head or lead 30.07% of research projects, which contrasts with 69.93% of projects led by men, i.e., more than twice as many. We have also noticed that only 3 out of 10 research projects are led by women. If we only analyse research projects, considering gender and university of origin, we will obtain the following breakdown shown in Figure 4.


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Figure 4 shows that the Universidad Autónoma de Barcelona (UAB) is the only University with more women than men leading research projects in the series: 8 projects are headed by women, and men lead 7. The following universities only have competitive projects led by women in the relevant time series: CEU-CH, IEU, UA, UB, UEx, and UIB. Remarkably, UCLM, UM, UMH, USAL and USP/CEU only have men leading their projects. The greatest imbalance can be seen in the UCM, where there are only 4 projects where women appear as main researchers (IPs) versus 17 projects led by men.


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Another descriptive variable of research projects is the amount of financial aid obtained by them. First, it is worth noting that the data provided by the Ministry of Economy and Competitiveness fail to include all the R&D Projects covered by this research. Indeed, these projects have been provided by the researchers themselves, since there is no easy, transparent or open access to this information. According to our estimates, performed by Caffarel & al. (2017) and based on a representative sample of the projects within Area I, the average yearly funding per project would range between EUR 18,000 and 20,000 for three-year projects.

Furthermore, following an analysis of the subjects addressed by all doctoral theses and research projects throughout the time series, we obtain the percentages shown below (Figure 5).


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In this regard, 56.64% of research projects study mass media, whereas the analysis of bodies or organizations ranks second with 16.16%, followed by those works addressing interpersonal communication (8%). Significant differences can be found between the objects of study of doctoral theses and research projects. The latter is more likely to address bodies or organizations, whereas doctoral theses are more inclined towards the group and/or interpersonal communication. Differences in no case exceed 4.72 percentage points.

When we dumped the documents to be analysed, we asked ourselves about the purpose of the relevant research works amongst four possibilities: �describing the dimensions or perspectives of communication practice as an object of study;� �explaining the features of a subject of study in order to propose models;� �evaluating or validating research models or objects of study�, and �intervening following models to modify behaviours or social processes�. The data obtained show a major difference between doctoral theses and funded research projects (Figure 6).


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The purpose of �describing� has a majority presence in both doctoral theses and research projects (55.18% on average considering all the analysed documents), 48.95% in research projects and 56.09% in doctoral theses. There is a greater percentage difference regarding the remaining three purposes. The purposes of �intervening� or �evaluating� are the minority objectives overall (3.84% and 10.45% respectively), and they also mark the difference between research projects and doctoral theses; 8.39% of research projects are aimed at �intervening� versus 3.17% of doctoral theses, and 14.69% of projects aim to �evaluate�, as opposed to doctoral theses, that show a 9.83% for this research purpose. As regards the purpose of �explaining�, percentages show that the majority objective for doctoral theses is explanatory (30.9%), which exceeds the percentage of research projects that intend to �explain� (27.97%).

4. Consensus, weaknesses, threats, and opportunities found in Phillips 66

Below are the most significant points of consensus found in Phase II: discussion groups made up of communication experts based on the Phillips 66 technique. The purpose of these sessions was to detect the most significant points of consensus regarding the object of study in the strengths, weaknesses, opportunities, and threats in communication research as well as in connection with the actors of the communication research value chain in Spain. These debates were held in three different facilities located in the project�s coordinated areas. There were three research group dynamics in Madrid, Malaga, and Barcelona, totaling 24 discussion groups. Each event was planned to be split into 6 expert discussion groups, as stated before. The groups of participants in the three facilities were broken down as follows: 1) A group was made up of main researchers, (GIP, Main Re­searchers); 2) Another group comprised consolidated research team leaders (GIC, Consolidated Research Teams); 3) The third group was formed by members or spokespersons of scientific societies (GSC, Scientific Societies Group); 4) The fourth group included university research managers (GGUI, University Research Managers Group), 5) Another group was composed of people responsible for result dissemination (GGDR, Result Dissemination Managers Group); 6) Junior researchers made up the sixth group (GIJ, Junior Researchers Group). Group sessions, two rounds thereof, and group debates were audiovisually recorded and transcribed for subsequent analysis. These files are available at www.mapcom.es for reference purposes or further analysis.

The most significant conclusions we have been able to draw from the analysed objects in connection with the research questions during the project�s second stage have been aggregated and summed up in the table 1.

The previous table summarises the weaknesses and opportunities found in our country for communication research. In our view, it is essential that universities, in agreement with public authorities (the main funders of academic research), design a �Strategic Action Plan for Competitive Research in Communication�, allowing to face, in an adequate and realistic manner, the opportunities posed by digital society, big data, neuroscience, artificial intelligence, and fully digital communication for an area of knowledge influenced by other disciplines yet absolutely central to understand the new social, economic, cultural and political paradigms faced in current times.


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5. Discussion and conclusions

The analysis of weaknesses, threats, strengths, and opportunities found during Phases I and II is the starting point to make recommendations aimed at developing a �Strategic Action Plan for Competitive Research in Communication� in Spain over the next decade. Our analysis ultimately confirms the similarities between objects of study, but it also notes the existing differences between the purposes of research works by comparing doctoral theses and research projects during the analysed time period. A comparative study of the 12 most relevant universities in Spain, with the aim of finding differences, similarities and research patterns in research teams, associated Ph.Ds., and Universities, will require more comprehensive analyses. It is worth noting that Universities with the greatest relative weight and leadership in communication research belong to Madrid, Catalonia, and Andalusia; these are the Autonomous Regions with the most university centres, research teams and research historical traditions. Size, belonging to these �leading� regions, �young� staff, and being a public research centre are the variables that mostly correlate to communication research in Spain; they mostly explain �variance�, with the sole exception of the Universidad de Navarra.

Furthermore, it is worth pointing out that communication research in our country is underrepresented in terms of awarded research projects, since only 1% of the projects out of all the Social and Human Science gets awarded, in spite of the fact that the relative weight of doctoral theses on communication is 2%. Additionally, research projects show a predominance of documentary and descriptive methodologies vis-à-vis experimental or intervention methodologies. This pattern of research strategies is even more significant regarding doctoral theses.

Our comparative analysis between research production of doctoral theses and research projects has allowed finding some significant imbalances summarised below, which are also coupled with recommendations with the aim of implementing a �Strategic Action Plan for Competitive Research in Communication�.

" Regarding the gender in scholarly authorship, there is an imbalance in favour of men for both kinds of research works. However, this imbalance becomes greater within research projects. There is a need for an active affirmative action policy by universities to put women in leading positions in research teams and projects.

" Whereas the objects of study are similar for doctoral theses and research projects, the purposes differ significantly. Doctoral theses mainly pursue exploratory or diagnostic objectives (description and explanation), but projects show a preference for assessment or therapeutic aims (evaluation and intervention). Better funding is required, as well as an active implementation of �more advanced� and scientific methodologies to test hypotheses; not only descriptive methods but also exploratory, prospective or active intervention methods.

" In doctoral theses and research projects, mass communication (whether from traditional or online media) is the most frequent object of study. Aside from this, studying group communication discriminates more in doctoral theses when the purpose of research is intervention, whereas interpersonal communication has a greater influence when the research objective is the evaluation. Objects of study must be renewed, and we should move away from the comfort zone of �traditional� methodologies and �well-known� subjects; these are to be replaced by renewed objects of study and methods closer to cross-sectional areas of knowledge, inquiring about new matters using both traditional and renewed methodologies, moving towards interdisciplinarity.

Finally, we must contextualise the production of doctoral theses and research projects within the Spanish research framework. We have found that communication research has progressively increased in the analysed period. However, its share or relative weight in Social and Human Science amounts to just one doctoral thesis for every 20 theses presented in university. Similarly, it barely has one research project for every 40 Social Science projects funded in Spain.

When weighing the presence of social research, and particularly communication research, in Spanish research altogether, we draw the following conclusions: first, 4 out of 10 R&D projects funded in Spain are Social Science projects; second, 3 out of 10 doctoral research presented in university fall into the area of Social and Human Science. Nevertheless, the relative weight of communication research is even lower; indeed, it does not even reach 2% out of the total number of theses or 1% of funded research projects. Furthermore, communication research loses the relative advantage, which characterises social research, i.e., a greater production of funded projects with respect to the production of presented theses.

Communication research is an area of study that will be further developed in our country, following the consolidated trends in increasingly more communication-oriented societies and markets. This Mapcom research project shall be completed, extended and complemented during Phase III by the conclusions pointed out in this article. The theoretical and methodological innovations displayed in this study should be longitudinally applied in our country, and they must be transferred to culturally close environments in Latin America (Piñuel & al., 2016) and Europe, in order to shed light on the state of the art of research in an increasingly more important area of knowledge. There is a need for exploring variables such as �quality�, �impact�, �internationalisation�, or the �scope� of the scientific research we conduct and wish to conduct in our research teams. It is critical to implement a strategic plan providing communication studies with stable and consistent funding, as well as to provide scientific dissemination and improving techniques and methodologies to analyse objects and objectives. These are compelling needs in order to take that leap towards internationalisation and to fully gain a scientific status in global languages since our universities have a merely emerging presence in this regard. As can be expected from any excellence research, Mapcom I will be followed by Mapcom II, which will allow for completing, further analysing, and moving forward along the strategic lines sketched in this paper.

Funding Agency

This research was funded by the Spanish Ministry of the Economy and Competition under R+D+i Project �Research sphere on communication studies social practices: Maps of projects, groups, research objects and methods� (CSO2013-48933-C4).

References

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Resumen

Este artículo presenta las estrategias metodológicas, los resultados y un análisis crítico del proyecto de investigación nacional MapCom «El sistema de investigación en España sobre prácticas sociales de Comunicación, Mapa de Proyectos, Grupos, Líneas, Objetos de estudio y Métodos». Se ofrecen los resultados obtenidos de las dos primeras fases del proyecto de investigación en el conjunto del país y muestra total seleccionada de los objetos de estudio, tesis doctorales y proyectos de investigación. Se realiza un análisis específico de variables descriptivas asociadas a género, objetos de estudio, financiación, metodologías más presentes, así como un análisis comparado entre proyectos de investigación y tesis doctorales desde una perspectiva de los objetos de estudio y las metodologías implementadas. El trabajo se contextualiza con un análisis comparativo de la investigación en Ciencias Sociales y Humanidades en el mismo periodo analizado en España. Se hace un análisis de las debilidades, amenazas, fortalezas y oportunidades que han sido detectadas y se ofrecen recomendaciones orientadas a desarrollar un «Plan de Acción Estratégico para la Investigación Competitiva en Comunicación». El análisis concluye con la constatación de las semejanzas entre los objetos de estudio, pero también de las diferencias entre los objetivos de las investigaciones cuando se comparan tesis doctorales y proyectos de investigación en el periodo analizado. Se lleva a cabo igualmente un análisis comparativo de las 12 universidades con mayor relevancia en España, con el objeto de detectar diferencias, similitudes y patrones de investigación en grupos de investigación, doctorados asociados y universidades.

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1. Introducción y objeto de investigación

El sistema de investigación en España sobre prácticas sociales de comunicación es un objeto de estudio cuyo interés ha venido incrementándose progresivamente en los últimos años en nuestro contexto científico. La investigación cuantitativa y cualitativa del mapa de proyectos, grupos, líneas, objetos de estudio y métodos es un área de análisis que se ha institucionalizado como campo disciplinar al amparo de las asociaciones de investigación y en particular de la AE-IC (Asociación Española de Investigación en Comunicación). En nuestro país se ha completado recientemente un análisis objetivo y con rigor científico-metodológico de los proyectos, grupos de investigación, líneas, objetos y métodos que configuran la realidad de la Comunicación como área de conocimiento e investigación.

La investigación sobre las prácticas y metodologías de investigación en comunicación en nuestro contexto cultural se remontan a finales del siglo XX auspiciadas muchas de ellas por la AICE (Asociación de Investigadores en Comunicación del Estado español), antecedente de la actual AE-IC, así autores como Caffarel, Domínguez y Romano (1989), Caffarel y Cáceres (1993), Jones (1994; 1998; 2000) analizaron, con motivo del vigésimo aniversario de la creación de las primeras Facultades de Ciencias de la Información en España, quiénes, qué, cómo y dónde se producía la investigación en comunicación, cuáles eran los temas más estudiados y con qué métodos se abordaban los trabajos de investigación.

Otras investigaciones posteriores han sido desarrolladas por Alsina y Jiménez (2010) sobre el paradigmático caso de la investigación en comunicación de esta disciplina socio-humanística. Arcila, Piñuel y Calderín (2013) amplían el espectro a la e-comunicación y las prácticas de los investigadores iberoamericanos. El marco de análisis bibliométrico de las tesis doctorales en España se aborda en Delgado y otros (2006), Castillo y Xifra (2006), Fuentes y Arguimbau (2010), Repiso, Delgado y Torres (2011), y más recientemente Blázquez (2015). En lo relativo al análisis de la Meta-investigación en Comunicación son relevantes los trabajos de Fernández y Masip (2013), Martínez y Saperas (2009; 2011), López y Vicente (2011), Almirón y Reig (2007), sobre los métodos y las técnicas de investigación dominantes en las revistas científicas españolas, y principalmente los trabajos de Piñuel y otros (2011; 2015; 2016; 2017) sobre la investigación en comunicación, su objeto de estudio el mapeo metodológico y teórico en la órbita española y latinoamericana. El interés por los estudios de meta-investigación dieron lugar también a dos números monográficos, uno en «Comunicar», editado por Giménez-Toledo y Jiménez-Contreras (2013) y otro, más reciente en «Disertaciones», editado por Martínez-Nicolás y Vicente-Mariño (2016); en estos números se abordan aspectos históricos, epistemológicos y metodológicos sobre la investigación en comunicación en España e Iberoamérica.

Presentamos en este artículo los resultados del proyecto de investigación nacional Mapcom, financiado por el Programa de Excelencia del Ministerio de Economía y Competitividad, 2013-16. El proyecto de investigación distribuye el mapeo de sus objetos de estudio en cuatro áreas geográficas que pueden ser consultadas en www.mapcom.es. En este artículo presentamos los resultados agregados de la investigación en sus dos primeras fases finalizadas: Fase I: repositorio de tesis doctorales y proyectos de investigación; Fase II: grupos de discusión de expertos mediante la técnica Phillips 66; Fase III: encuesta al universo de investigadores del territorio español censados en registros académicos de las universidades con titulaciones de grado y postgrado en comunicación, se encuentra en fase de análisis estadístico de los resultados obtenidos y será objeto de análisis complementario en futuras publicaciones.

2. Metodología y selección muestral

Las metodologías aplicadas, incluidas las de selección muestral y análisis de los datos, comprendieron tres fases:

• La Fase I: Repositorio de tesis doctorales y proyectos de investigación, selección de todo el universo disponible entre los años analizados (www.mapcom.es) (Caffarel, Ortega, & Gaitán, 2017). El análisis realizado en lo relativo al universo de proyectos de investigación se circunscribe a toda la muestra de proyectos de investigación competitivos nacionales financiados y tesis doctorales defendidas y realizados entre el 1 de enero de 2007 al 31 de octubre de 2014.

La guía de registro y análisis de documentos para el proyecto Mapcom se encuentra en: https://goo.gl/X1qEfb. Este cuestionario fue utilizado en el protocolo de análisis de contenido y comprende un total 28 preguntas de codificación y sus respectivas categorías de análisis por parte de los investigadores y fue alojado en el servicio de codificación online digital en entorno seguro en el proveedor e-Encuesta. Para mayor información sobre el protocolo de análisis, se sugiere consultar el Anexo 1: Guía para el registro y análisis de documentos (pp. 17-22) y también el Anexo 2: Libro de códigos para post-codificación de variables abiertas (pp. 23 y 24) (https://goo.gl/2Li5mT). La codificación fue realizada entre los meses de septiembre a diciembre de 2015 por parte de investigadores previamente entrenados pertenecientes al proyecto. Se realizó a su vez un control de calidad de la codificación durante los meses de enero y febrero de 2016 sobre el total de la muestra con el objeto de minimizar cualquier imprecisión.

• La Fase II consistió en el desarrollo de grupos de discusión compuestos por expertos en comunicación aplicando la técnica-metodología Phillips 66. La selección de participantes fue realizada mediante invitación por carta y análisis de idoneidad del perfil contactado. Los grupos estuvieron integrados por los siguientes perfiles: un grupo integrado por investigadores principales con al menos dos proyectos I+D; otro grupo integrado por responsables de grupos consolidados de investigación; un tercer grupo integrado por miembros o portavoces de sociedades científicas (asociaciones, redes de investigación, etc.); un cuarto grupo integrado por gestores universitarios de investigación (Vicerrectorados, Decanatos, Dirección de postgrado, etc.); un quinto grupo integrado por gestores de la difusión de resultados (editores y di­rectores de congresos, revistas científicas, etc.); y finalmente, un sexto grupo integrado por investigadores junior. La elección de los expertos convocados para cada uno de estos grupos consideró cuota de género y de procedencia territorial (por Universidades y Áreas). Se realizaron tres reuniones con Phillips 66: una en Madrid con expertos convocados bajo responsabilidad del Área 1 y 2 del proyecto coordinado, otra en Barcelona ba­jo responsabilidad del Área 4 y, finalmente, una última en Málaga bajo responsabilidad del Área 3. Con la misión de abordar los debates en los seis grupos, las cuestiones propuestas remitieron a debilidades, amenazas, fortalezas y oportunidades (DAFO) de los objetos de estudio, objetivos de investigación y las líneas de trabajo. Grupos, programas, becas, evaluaciones, reivindicaciones académicas y convocatorias de financiación. Metodologías de investigación: muestras, técnicas, triangulación, etc. Difusión de resultados de investigación: congresos, publicaciones, entre otros.

La recolección de datos se garantizó mediante la grabación de todas las reuniones tanto grupales como generales. Esto implicó la participación de técnicos y de equipos para este menester y la aceptación explícita del procedimiento por parte de los participantes. La duración de las jornadas de trabajo de cada sesión de Phillips 66 no excedió en ningún caso las cinco horas incluyendo descansos (una mañana completa de 9 a 14 horas). La logística de la convocatoria comprendió desplazamiento, alojamiento de una noche y sustento alimenticio a la terminación de la jornada. Se realizaron grabaciones de los debates de trabajo en formato digital, estas permitieron realizar una transcripción literal supervisada por parte de una empresa y técnicos expertos, realizándose subsecuente análisis posterior con distintas técnicas cualitativas y cuantitativas.

• La Fase III comprende una encuesta al universo de investigadores del territorio español censados en registros académicos de las universidades con titulaciones de grado y postgrado en Comunicación, así como en sociedades científicas de este ámbito académico. A fecha de 19 de septiembre de 2017 se encuentra finalizada la recolección de datos, encontrándonos en proceso de análisis de los resultados. El objetivo principal de esta última fase se centraba en cartografiar los resultados para descubrir cómo se configuran las representaciones sociales de los investigadores académicos del ámbito en lo que se refiere a su propia actividad científica. Esta tercera fase completa de forma necesaria a las anteriores en la misión de elaborar un mapa de proyectos, grupos, líneas, objetos de estudio y métodos de investigación sobre prácticas sociales de comunicación en España, recabando la opinión de una muestra significativa del universo de «stakeholders» de la investigación en comunicación en nuestro país. Presentamos a continuación los resultados y conclusiones derivadas más significativas.

3. Análisis y resultados

Analizamos a continuación los resultados obtenidos tras el vaciado de las encuestas aplicadas a los documentos en la Fase I y resultados de los grupos de discusión Phillips de la Fase II del proyecto Mapcom. Las categorías de análisis utilizadas se encuentran definidas en el enlace a la encuesta indicado en el epígrafe anterior, así como la metodología seguida en la obtención de las variables descriptivas de tesis doctorales y proyectos de investigación.

Es relevante analizar la producción científica asociada a las principales instituciones que realizan investigación en comunicación en nuestro país. Creemos oportuno analizar la distribución porcentual de la producción de tesis doctorales (TD) y proyectos de investigación (PI) entre las primeras 12 universidades en el periodo analizado, ya que estas representan prácticamente las tres cuartas partes del total de la muestra analizada en la serie temporal de 2007 a 2013. El Gráfico 1 muestra la distribución porcentual de estos ítems.


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Si consideramos las 12 universidades que más porcentaje de documentos aportan al conjunto del universo analizado, representando el 73,38% de las tesis doctorales analizadas y el 75,54% de los proyectos de investigación, observamos que la clasificación difiere si se trata de tesis doctorales (TD) o de proyectos de investigación (PI). En el primer caso, es la Universidad Complutense de Madrid-UCM con un 27,1%, seguida de la Universidad Autónoma de Barcelona-UAB (6,86%) y la Universidad de Málaga-UMA (5,83%), las tres universidades que ocupan los tres primeros puestos en la producción de doctores. Si analizamos las Universidades que mayor porcentaje de proyectos de investigación aportan al conjunto, el orden presenta diferencias significativas; en cabeza permanece la UCM con un 14,69% y la UAB 10,49% de los PI respectivamente, alcanzando el tercer lugar ex aequo la Universidad Pompeu Fabra-UPF y a la Universidad Rey Juan Carlos-URJC con un 8,39%. Cabe destacar además que estas dos últimas Universidades, cuentan con un perfil laboral de su plantilla de investigadores-docentes en comunicación comparativamente más joven que otras universidades más «decanas» y con plantillas más envejecidas. Estas instituciones se aproximan significativamente al grupo de cabeza en lo relativo a los proyectos de investigación (PI) que han liderado en el periodo analizado. Podemos afirmar que «juventud relativa» de plantilla y liderazgo relativo en el desarrollo de proyectos de investigación están positivamente correlacionados en la consecución de una posición relevante en la dirección de proyectos de investigación. En quinta posición en aportación de proyectos de investigación encontramos a la Universidad de Navarra (6,29%), única universidad privada presente en este listado de excelencia investigadora en comunicación.


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Los proyectos de investigación y las tesis doctorales han incrementado progresivamente su número en el periodo analizado. En el año 2007 el porcentaje de tesis doctorales y de proyectos de investigación, respecto al total, es de 3,3% y 9,1% respectivamente y al final del periodo estudiado, 2013, los proyectos de investigación suponen un 22,3%, en tanto que las tesis doctorales representan un 17,5%. Es relevante señalar que es en los años impares del periodo 2007, 2009, en los que es prácticamente igual el porcentaje de tesis y de proyectos: 18,2%, 18,1% y 2013 dónde el porcentaje de proyectos de investigación supera al de tesis doctorales. En los años pares son las tesis doctorales las que suponen un porcentaje mayor que el de los proyectos, pudiendo existir una «sincronización» productiva de la defensa de tesis doctorales en los años sucesivos a la obtención de picos relativos de proyectos de investigación y sus ciclos de defensa de resultados. Esta hipótesis deberá ser contrastada cruzando objetos de estudio en tesis doctorales y proyectos correlacionados y duración en futuras investigaciones relacionadas.

En el Gráfico 3 se muestra la distribución por género entre tesis doctorales y proyectos de investigación en España en el periodo analizado. Existe un equilibrio casi perfecto en la distribución de doctores por género: 50,36% de doctoras frente a 49,64% de doctores. Los datos sin embargo, cambian a un desequilibrio si tenemos en cuenta los proyectos de investigación. Las mujeres únicamente dirigen-lideran un 30,07% de los proyectos de investigación, frente al 69,93% dirigidos por hombres, más del doble. Hemos detectado que tan solo tres de cada 10 proyectos de investigación están dirigidos por mujeres. Si analizamos únicamente los proyectos de investigación, teniendo en cuenta el género y la universidad de origen obtenemos la siguiente distribución representada en el Gráfico 4.


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En el Gráfico 4 observamos que la Universidad Autónoma de Barcelona (UAB) es la única universidad en la que hay más mujeres que hombres dirigiendo proyectos de investigación en la serie analizada, ocho proyectos dirigidos por mujeres, frente a siete por varones. Las universidades CEU-CH, IEU, UA, UB, UEx, UIB solo tienen en la serie temporal proyectos competitivos dirigidos por mujeres. Es significativo señalar que la UCLM, UM, UMH, USAL y la USP/CEU solo tienen proyectos dirigidos por hombres. La descompensación mayor se da en la UCM, cuatro proyectos cuyos investigadores principales (IP) son mujeres frente a 17 dirigidos por hombres.


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Otra de las variables descriptivas de los proyectos de investigación es la cuantía de las subvenciones obtenidas por estos, lo primero que cabe reseñar es que los datos proporcionados por el Ministerio de Economía y Com­petitividad no incluyen todos los Proyectos I+D que contemplamos en esta investigación y que han sido principalmente proporcionados por los propios investigadores, no existe un acceso sencillo, transparente o libre a esta información. Nuestras estimaciones basadas en una muestra representativa de los proyectos identificados en el área I realizadas por Caffarel y otros (2017) aproximarían el cálculo de la media de financiación por proyecto a una horquilla de en­tre 18.000€ y 20.000€ de media al año para proyectos trianuales.

Por otro lado, si analizamos los objetos de estudio que abordan las tesis doctorales y los proyectos de investigación del total de la serie temporal obtenemos los siguientes porcentajes (Gráfico 5).


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Un 56,64% de los proyectos de investigación tienen por objeto el estudio de los medios de comunicación de masas, el análisis de las organizaciones ocupa el segundo lugar con un 16,16%, en tercera posición detectamos los trabajos que analizan la comunicación interpersonal con un 8%. Observamos diferencias significativas en los objetos de estudio entre tesis doctorales y proyectos de investigación, siendo más frecuente que estos últimos aborden el estudio de organizaciones, frente a las tesis doctorales más proclives al estudio de la comunicación grupal y/o interpersonal. Las diferencias en ningún caso exceden los 4,72 puntos porcentuales.

En el vaciado de los documentos analizados preguntábamos cuál era el objetivo que perseguía dicha investigación entre cuatro posibilidades: «describir las dimensiones o perspectivas de una praxis comunicativa como objeto de estudio», «explicar los rasgos de un objeto de estudio para proponer modelos», «evaluar o validar modelos de investigación y objetos de estudio» e «intervenir siguiendo modelos para cambiar conductas o procesos sociales». Los datos obtenidos reflejan una diferenciación importante entre las tesis doctorales y los proyectos de investigación financiados (Gráfico 6).


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El objetivo «describir» es el que tiene una presencia mayoritaria tanto en tesis doctorales como proyectos de investigación con un porcentaje del 55,18% de media de los documentos analizados, un 48,95% y 56,09% en el caso de proyectos de investigación y tesis doctorales respectivamente. Existe una mayor diferencia porcentual en el caso de los otros tres objetivos, ya que «intervenir» o «evaluar», siendo los objetivos minoritarios en el total de documentos analizados (un 3,84% y un 10,45% respectivamente), son a su vez los que sobresalen en los proyectos de investigación frente a las tesis doctorales; un 8,39% de proyectos frente a un 3,17% de tesis doctorales en el caso del objetivo «intervenir», y un 14,69%, frente a un 9,83%. En el caso de «evaluar» detectamos lo contrario, el objetivo «explicar» es el mayoritario en el caso de las tesis doctorales con un 30,9% frente a los proyectos de investigación con un 27,97%.

4. Consensos, debilidades, amenazas y oportunidades detectadas en el Phillips 66

Presentamos a continuación los consensos más significativos detectados en la Fase II: grupos de discusión mediante la técnica Phillips 66 de expertos en comunicación. El objetivo de estas sesiones era el detectar los consensos más relevantes entorno al objeto de estudio de las debilidades, amenazas, fortalezas y oportunidades de la investigación en comunicación, y los agentes intervinientes en la cadena de valor de la misma en nuestro país. Estos debates se desarrollaron en tres sedes de las distintas áreas coordinadas del proyecto, realizándose un total de tres dinámicas de grupos de investigación en Madrid, Málaga y Barcelona, un total de 24 grupos de discusión. Cada evento se planificó para desagregarse en 6 grupos de diálogo de expertos como hemos indicado. Los grupos de participantes en las tres sedes se desglosan en: 1) un grupo integrado por investigadores principales (GIP); 2) un grupo integrado por responsables de grupos de investigación consolidados (GIC); 3) un grupo integrado por miembros o portavoces de sociedades científicas (GSC); 4) un grupo integrado por gestores universitarios de investigación (GGUI); 5) un grupo integrado por gestores de la difusión de resultados (GGDR); 6) un grupo integrado por investigadores junior (GIJ). Las sesiones grupales, dos rondas, y los debates grupales fueron grabados audiovisualmente y posteriormente transcritos manualmente para su posterior análisis. Estos archivos pueden ser consultados en www.mapcom.es para su referencia o posterior análisis.

Las conclusiones más relevantes que hemos podido extraer de los objetos analizados en torno a las preguntas de investigación y objetos analizados en la segunda fase del proyecto las hemos agrupado y extendido en la siguiente tabla a modo de síntesis.

La tabla de la página siguiente sintetiza las debilidades y principalmente oportunidades que para la investigación en comunicación hemos detectado en nuestro país. Se nos antoja imprescindible desarrollar desde la Academia y en consenso con las administraciones, principales financiadoras de su investigación, el diseño de un «Plan de Acción Estratégico para la Investigación Competitiva en Comunicación», que permita afrontar de forma adecuada y realista las oportunidades que la sociedad digital, el big data, la neurociencia, la inteligencia artificial, la comunicación toda digital, etc. abren para un área de la ciencia permeada por otras disciplinas pero profundamente central a la comprensión de los nuevos paradigmas sociales, económicos, culturales y políticos a los que nos enfrentamos en nuestros tiempos.

5. Discusión y conclusiones

El análisis de las debilidades, amenazas, fortalezas y oportunidades que han sido detectadas en el análisis en la Fase I y Fase II es punto de partida necesario para realizar recomendaciones orientadas a desarrollar un «Plan de Acción Estratégico para la Investigación Competitiva en Comunicación» en nuestro país en la próxima década. El análisis que realizamos concluye con la constatación de las semejanzas entre los objetos de estudio, pero también de las diferencias entre los objetivos de las investigaciones cuando comparamos tesis doctorales y proyectos de investigación en el periodo analizado. La realización de un análisis comparativo entre las 12 universidades con mayor relevancia en España, con el objeto de detectar diferencias, similitudes y patrones de investigación en grupos de investigación, doctorados asociados y universidades requerirá de más extensos análisis. Es significativo señalar que las universidades con mayor peso relativo y liderazgo en la investigación en comunicación pertenecen a las Co­munidades Autónomas de Madrid, Cataluña y Andalucía, aquellas en las que se localizan más centros universitarios, grupos y tradiciones históricas de investigación. El tamaño, la pertenencia a estas regiones «líder», el perfil laboral «joven» y ser centro de investigación público son variables que agrupan mayoritariamente la investigación en comunicación en nuestro país, que explican gran parte de la «varianza» con la única excepción de la Universidad de Navarra.


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Por otro lado, es relevante señalar que el área de investigación de la comunicación en nuestro país se encuentra claramente infra-representada en relación con los proyectos de investigación concedidos obteniendo únicamente el 1% sobre el total de las Ciencias Sociales y Humanas, frente a un peso ponderado de las tesis doctorales del 2%. Los proyectos de investigación presentan además una preponderancia de metodologías documentales y descriptivas frente a las experimentales y/o de intervención. Esta pauta de estrategias de investigación también se repite en las metodologías predominantes en las tesis doctorales, siendo incluso más acentuada.

El análisis comparativo que hemos realizado entre la producción investigadora de tesis doctorales y proyectos de investigación nos ha permitido detectar algunos desequilibrios relevantes que sintetizamos en los siguientes puntos y alineamos con recomendaciones para la implantación de un plan estratégico para la investigación competitiva en comunicación.

• En relación con el género de la autoría. Esta se halla descompensada a favor de los hombres para los dos tipos de investigación, sin embargo, resulta más acusada esta desproporción cuando se trata de los proyectos de investigación. Se requiere de una política activa universitaria de discriminación positiva en la incorporación de la mujer a la dirección de grupos de investigación y proyectos.

• Mientras que los objetos de estudio son similares para tesis doctorales y proyectos de investigación, sin embargo, los objetivos difieren significativamente. Las tesis doctorales afrontan preferentemente objetivos exploratorios o diagnósticos (descripción y explicación), mientras que los proyectos dan preferencia a los objetivos de valoración o terapia (evaluativos y de intervención). Se requiere de mejor financiación y de la introducción activa de metodologías «más avanzadas» y científicas, de contraste de hipótesis no solo descriptivas sino exploratorias, prospectivas e incluso de intervención activa.

• Hay que destacar en tesis doctorales y proyectos de investigación la alta frecuentación de la comunicación de masas (en medios tradicionales o en línea) sobre el resto de objetos de estudio. Pero fuera de esto, se observa que discrimina más en las tesis doctorales que los temas se refieran a la comunicación en los grupos, cuando este tipo de investigación tiene por objetivo la intervención, mientras que discrimina más la comunicación interpersonal cuando el objetivo investigador de los proyectos es la evaluación. Se requiere renovar los objetos de estudio y aventurar la exploración fuera de la zona de confort de metodologías «tradicionales» y objetos «conocidos» por aquellos renovados y ubicados en las fronteras del conocimiento con otras áreas de estudio transversales, en la exploración de objetos renovados con métodos tradicionales y renovados, en la interdisciplinariedad.

Finalmente, es relevante contextualizar la producción de tesis doctorales y proyectos de investigación en el marco de la investigación en España. Observamos que la investigación en comunicación va aumentando de forma progresiva en el período estudiado, pero que su peso ponderado o proporción sobre el total no supone más de una tesis doctoral por cada veinte de las leídas en el conjunto de la investigación en Ciencias Sociales y Humanas y, al mismo tiempo, no supera un proyecto de investigación por cada cuarenta de los que se financian en este mismo ámbito de la investigación social en España.

Si procedemos a ponderar el peso de la investigación social y, específicamente la investigación en Comuni­cación, en el conjunto de la investigación española, se observa que de cada 10 proyectos I+D que se financian en la investigación universitaria española cuatro proyectos pertenecen a las Ciencias Sociales y Humanas, e igualmente de cada 10 tesis leídas en la universidad, tres pertenecen al ámbito de las Ciencias Sociales y Humanas. Sin embargo, el peso de la investigación en nuestro campo específico, el Comunicacional, es en ponderación relativa incluso inferior, hasta el punto de no alcanzar el 2% del total en número de tesis doctorales y de no superar el 1% en proyectos de investigación financiados. En la investigación comunicacional se observa, además, que se pierde la ventaja relativa, característica en la investigación social, la existencia de una mayor producción financiada de proyectos respecto de la producción de tesis doctorales leídas.

La investigación en comunicación es un objeto de estudio que seguirá desarrollándose en nuestro país siguiendo las tendencias que se consolidan en una sociedad y un mercado cada vez más comunicacional. Este proyecto de investigación Mapcom en su Fase III completará, ampliará y complementará las conclusiones que hemos apuntado en este artículo. Las innovaciones teórico-metodológicas implantadas en este estudio deben ser aplicadas longitudinalmente en nuestro país y trasladarse a entornos de proximidad cultural en Latinoamérica (Piñuel & al., 2016) y Europa con el objeto de poder aportar luz sobre el estado de la cuestión-arte prospectivo de la investigación en un área del conocimiento cada vez más central. Existe la necesidad de seguir explorando variables como «la calidad», «el impacto», «la internacionalización», «el alcance» de la investigación científica que desarrollamos en nuestros grupos de investigación. La implantación de un plan estratégico que ampare los estudios en Comunicación con una financiación estable y coherente, su divulgación científica, la mejora en las técnicas y metodologías de análisis de objetos y objetivos, se nos antojan necesidades imperiosas para dar ese salto a la internacionalización y la ciencia en mayúsculas en idiomas globales, en las que todavía nuestra academia muestra una presencia meramente emergente. Como toda investigación de excelencia Mapcom I tendrá un Mapcom II que permitirá completar, profundizar y avanzar en los alineamientos estratégicos aquí señalados.

Apoyos

Esta investigación ha sido financiada por el Ministerio de Economía y Competitividad, a través del Proyecto de excelencia «El sistema de investigación en España, sobre prácticas sociales de comunicación: Mapa de proyectos, grupos, líneas, objetos de estudio y métodos» (CSO2013-48933-C4).

Referencias

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Published on 30/06/18
Accepted on 30/06/18
Submitted on 30/06/18

Volume 26, Issue 2, 2018
DOI: 10.3916/C56-2018-06
Licence: CC BY-NC-SA license

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