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Abstract

A «multiage» society needs the design and creation of new areas of learning and communication to manage the digital demands of the elderly. In this article, the relation of the elderly to information and communication technologies (ICT) is approached and two objectives are considered: to discover the technological resources they use and to objectively describe the types of usage that senior citizens make of ICT. To that end, a survey technique is used, with the results validated by means of discussion groups. The study participants consisted of 215 elderly people, all ICT users, and 7 discussion groups of 5 people each. The results indicate that the resources most widely used by the elderly are computers and the Internet, and the type of usage is grouped into 4 categories: education, information, communication and entertainment. There were no significant differences in gender or age although differences were found in the availability of these resources for private use based on the level of education.

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1. Introduction and review of recent history

The aging of the population in the European Union is an undeniable fact, with more and more people reaching pensionable age by the year. According to the report «The elderly in Spain, 2006» (Institute of Migrations and Social Services), the number of people aged 65 or over was approximately 7.3 million, which represents 16.6% of the population. The forecasts of the United Nations for 2050 state that Spain will have the highest number of elderly people in the world, with more than 16 million, that is to say, more than 30% of the projected total population. In 2009, the life expectancy of Spanish women was 84.1 years and 77.8 years for men, making Spain one of the leading countries in longevity.

As Montero argues (2005: 36), if the 19th century was characterized by an «excess of life» (high birthrate and high mortality), the 20thcentury has seen the end of the demographic transition, the revolution of longevity and aging. The challenge for the 2st century will be to make longevity compatible with personal autonomy and social participation.

This phenomenon of the aging population has not gone unnoticed in Spanish society, and in recent years social pacts have been made at state and regional levels (National Gerontological Plan, 1992-97; State Council for the Elderly, 1995; Plan of Action for the Elderly, 2000-05; 2003-07), projects and programs (University Programs for the Elderly), with the aim of fomenting social protection, associationism and the participation of the elderly in society.

The exhaustive exploration and study of the aging process (through biology, medicine, psychology and education) allows us to understand and promulgate old age as a stage of life, with all its possibilities and limitations, like any other. In the aging process, attitudes are very important but so too are the actions to promote active aging. The World Health Organization (2002) defines active aging as the process of optimization of the opportunities of health, participation and security with the purpose of improving the quality of life in people as they get older. Active aging not only includes physical and mental health, but also participation in society and social integration, clearly establishing the rights of the elderly as citizens.

Getting old is not confined to a specific moment in life; aging is part of the sequence of human development, and so, considering old age as an on-going process paves the way for action and breaks down prejudice. The environment in which people grow up, live, socialize and relate appears as a key element throughout life. Surroundings rich in stimuli and possibilities provide a healthy lifestyle which in old age is a source of satisfaction and quality of life. For that reason, it is necessary to create new models and action strategies to promote the understanding of old age as just another stage of people’s lives, a period of growth and personal enrichment in which to learn with the help of ICT, which is an aspect for which the society must be prepared. As early as 1986 the European Commission’s «FAST Report» warned of the dangers of technological innovation without parallel social innovation. Social division between different countries and within then is a clear example of the consequences.

Digital divide is the term used to express this idea. It quantifies the difference between countries, sectors and people that have or do not have access to the instruments and tools of information and the capacity to use them. As can be observed, it is a wide-ranging term with differences according to the context in which it is analyzed (economic, social, technological, etc.), but with the same intention: to explain why some countries, people or groups have access to the technologies of information and communication while others do not. This multidimensional character that defines the digital divide shows that it is a phenomenon that is neither quick nor easy to solve. However, there is absolutely no doubting the need to reduce these differences in favor of a society for all. ICT offer formidable opportunities for all members of society but it is necessary to know the needs and interests of all its citizens regardless of age to bring people and technology together.

Juncos, Pereiro and Facal (2006: 184-185) state that the use of communication technologies by the elderly leads to great possibilities of intervention (Charness, Parks & Sabel, 2001).Both in normal aging and in exceptional cases, ICT allow us to design cognitive training programs relating language, attention, memory and reasoning, and specific programs for speech therapy. ICT enable interactivity and feedback, offer security to the users due to their consistency, and many possibilities for expansion through their versatility, allowing users to enjoy a wide variety of visual and auditory stimuli. This favors the connection and the approach of the elderly to the new subjects and phenomena arising in society (social inclusion). Access to innovation and the new technologies is essential to avoid generational distancing and so that the elderly do not feel ousted from today’s world.

To age does not mean losing the capacity to adapt to change nor a desire to live in the past. Juncos, Pereiro and Facal (2006: 185) affirm that in the normal aging process access to computers and the Internet can contribute to the development of new social links, new windows on to the world and new tools of communication and activities of cognitive stimulation; it can also permit access to culture and permanent education and involvement in activities of social cooperation. To that end it is necessary to offer the possibility of education in the specific competences that ICT require and their appropriate usage. The way in which this educative process is carried out is crucial for the incorporation of senior citizens into the digital culture. In this sense, Huelves (2009: 56-77) mentions some elements that must be considered when developing digital competences in the elderly. These elements are: memory, especially at the time of recovery, for that reason a spiral methodology is a good strategy to use; psychomotricity, considering some guidelines on posture ergonomics in relation to the machine; development of learning, demonstrating patience and comprehension. Studies carried out in Spain to learn what use the elderly make of ICT are few and far between, and for that reason our research objectives concentrate on discovering and describing the types of use that the elderly make of ICT, and the technological resources they mostly use. The hypothesis is confirmed: the access to and use of ICT among elderly people is positive since they are used in activities related to communication, information, education and leisure: everyday activities that provide new opportunities for relating to other people.

2. Material and method

The design of the research is a descriptive study whose objectives and methodology respond to paradigmatic complementariness given the nature of the phenomenon studied, which is largely unexplored, changeable and dynamic. The participants in the study consisted of 215 elderly ICT users from the Spanish region of Asturias who regularly frequent social centres for the elderly.

The research uses two instruments for data collection taking into account methodological complementariness: a survey oriented to the gathering of information on the technological resources most widely used by the elderly and the usage they make of them; discussion groups that complement, contrast and enrich the data extracted with specific experiences and examples of ICT use.

The SPSS tool of statistical analysis and data processing (version 12.0) has been used for the analysis of the quantitative data. The analysis is fundamentally, a study of two variables with the application of statistical decision tests: Pearson’s Chi-squared test, Phi coefficient, Pearson’s coefficient correlation, Goodman’s Lambda coefficient and the factorial analysis of variance (ANOVA).

3. Results

The results demonstrate that the elderly are a heterogeneous social group, and the ways in which they use ICT are related to necessity and individual interests.

3.1. The technological resources most widely used by the elderly

The computer is the most widely used information technology (68.8%), followed by the Internet (50.7%), resources which are normally used in public spaces (52.15%). The results also show that elderly people with a higher level of education have greater private use of information technology (in the home). The results of the ?2 test reveal a significant association between the level of education and the availability of the information technology for private use.

Graph 1 shows the difference between people who have private access to information technology according to their level of education.

The higher the level of education, the greater the access to computer resources. Significant relations regarding gender do not appear, however, as indicated by the Chi-square test [?2(1)=2.165, p.05], verified by the zero result of Goodman’s Lambda = 0.000. The table of contingencies is as follows.

There are no significant associations with regard to age [?2(4)=5.663, p>.05], marital status [?2(3)= 6.646, p>.05], type of cohabitation [?2(1)=1.599, p>.05] and place of residence [?2(2)=1.165, p>.05].

The most common information technology that elderly people possess for their private use is the computer (16.7%), and it is significant that 9.8% also have other ICT resources: printer, scanner, digital camera, digital video camera, multimedia materials and the Internet. The level of education variable is also significant for access to other technological resources for private use, such as the mobile telephone. The higher the level of education, the greater the number of technological resources possessed by the participant. The biggest differences are between the elderly who have no educational qualifications (68%) and those educated to, for example, primary school level (93%) or secondary school level (96%).

3.2. The use that the elderly make of ICT

The percentages are very clear with regard to the use that the elderly make of ICT: 66.1% cite educational activities: courses and workshops related to ICT (computer science, the Internet, digital photography, etc.), followed by 47% who search for information, as opposed to 18.7% who use ICT for entertainment, while 24.9% use it to communicate. These usage patterns do not differ greatly from those of other collectives or age groups. However, there are certain particularities which are described below.

3.2.1. Education

Nowadays the elderly tend to approach and use ICT for the purpose of learning about them (digital literacy) and in so doing they acquire the basic competences needed to manage and use these resources that will enable them to learn and enjoy using them.

Significant associations between the personal and social-demographic variables do not occur, for example, the data show that gender does not generally influence enrolment on ICT-related courses and workshops. Men and women in equal number undertake this type of activity, mainly face-to-face in a computer science classroom with the guidance of an instructor. This is an aspect which we value positively in as much as this does not occur in other age ranges, as confirmed by Gil-Juárez, Vitores, Feliu and Vall-lloven (2011: 25-53), and although we can state that men and women have equal access to computer resources, inequalities become clear or even increase for the uses and knowledge of different types of ICT. Age being p>.05 is not a determining variable either, and the Phi coefficient value is.089. Other variables that are not significant include marital status, the level of education, the type of cohabitation and the place of residence.

More and more elderly people are getting involved in information technology, which shows that it is possible to learn at any age and that their will to continue learning means that education is not limited to specific stages of life. To learn is to live, and learning fosters creativity, increases self-esteem, exercises the mind, etc. This is a guideline to consider when promoting the positive aspects of aging. In the words of Belando (2000: 37), quoted by Limón and Crespo (2001: 302-305), it is necessary «to look for new goals, new reasons for satisfaction and pride, a means to achieve happiness in this stage of life. Anchoring oneself in the past will only restrain development and accelerate decrepitude». Setting oneself the challenge to learn something new, in this case handling ICT, is a challenge, a new goal.

Simply learning to use the keyboard and the mouse means the acquisition of new skills. The functions require coordination, agility and natural automatism achieved through learning, as in handling the mouse, which requires correct and comfortable usage in a flowing but simultaneously paused movement, with the appropriate pressure applied to click on the left or right button, and control to drag and drop elements. Correct use of the keyboard requires the user to press specific keys, locate letters, manage cursors, find symbols, in short, it requires the development of different degrees of pressure and coordinated movements.

The data analysis confirms that the elderly generally attend ICT-related face-to-face courses and workshops specifically oriented towards their needs, as part of educational plans for senior citizens run by regional governments or city councils.

In response to the question «how did you learn to use ICT?» 60% indicated computer science courses and workshops; «where?» yielded a 96.7% response in favor of social centres for the elderly. It is noteworthy that 29.6% of the elderly state that they use the Internet for educational purposes. The results from the ?2 test indicate that there is no significant association for age [?2(12)=10.977, p>.05], marital status [?2(9)=7.760, p>.05], place of residence [?2(6) 9.717, p>.05], type of cohabitation [?2 (3)=6.113, p>.05], gender or level of education, as seen in Graph 2. The data show that women carry out this activity on the Internet to a lesser extent than men, with the greatest contrast between both sexes at the level of secondary school education.

3.2.2. Information

Access to information is another of the common uses that the elderly make of ICT which is unsurprising when referring to the Information Society we live in (Castells, 1995). Information is now an essential resource for human activity, both socially and personally, and the elderly, as part of our society, also perceive computer science to be one of the great historical revolutions. «There is absolutely no doubt... computer science is, I believe, one of the most important revolutions of human life. Why? Because it has united the world. That is true globalization […]. And I always like to be involved in non-violent revolutions… and then I got very interested in everything that it can offer me. Above all, information. I have access to immediate, trustworthy information when I know how to look for it and use it, and I am using it every day. Then the advantage is immense… it expands knowledge, the consciousness, and that is what we need […]» (H).

The Internet constitutes an immense source of information of all kinds: texts, photographs, graphics, music, videos, animations, computer science programs, etc., all stored on PCs connected to the Net and structured in diverse formats, such as Web pages, files, discussion forums, noticeboards, etc. Miranda de Larra (2004: 21) indicates that the elderly are generally interested in the same subjects as the rest of the population, but also in information with special relevance for their stage of life (pension payments, health, etc.), hence they demand that this type of information be made more and more accessible on the Internet. Electronic transactions are particularly useful for the elderly who are restricted by poor health or physical disability. The same applies to online shopping and banking for those with mobility restrictions or limited transport options. «Do the elderly habitually use the Internet?» Not all elderly ICT users go on the Internet on a regular basis, in fact 40.1% do not habitually use the Internet as opposed to 59.9% that do. Age, gender, type of cohabitation and place of residence are not decisive indicators in the frequency of Internet use by the elderly.

In relation to level of education the ?2 test yielded p<.05 which implies a significant statistical association between frequency of Internet use and level of education. The percentages are shown in detail in Graph 3:

As can be observed, it is the elderly with secondary school-level education (56.5%) and university degrees (62.5%) who show make greatest use of the Internet, followed by those with vocational training (51.8%), primary school-level education (37.7%) and lastly those with no educational qualifications (28.5%).

Data relating to Internet use, the level of education and gender are interesting in that they emphasize the significant difference between men and women with no educational qualifications. Elderly women who left school with no qualifications (although not illiterate) make the least use of the Internet. This is important for the design of political strategies and social programs whose aim is to promote Internet use among this segment of society.In today’s society it is essential to promote women’s access and use of ICT as an empowerment measure, as stated at the Fourth World Conference on Women in Beijing (ONU, 1995). Empowerment means ´the full participation of women in conditions of equality in all spheres of society, including participation in the processes of decision-making and access to power` in Beijing (ONU, 1995).In relation to ICT, this requires the improvement of skills, knowledge, access and use of these resources. ICT use and application is much more apparent in the elderly women with a higher level of education.

«Why do the elderly use the Internet?» The main reason is to search for information, and they indicate that they do it often (35.5%) or a lot (27.9%). The least common activity is electronic banking (not at all: 80.2%) and administrative procedures (not at all: 82.6%). Those with a secondary school or university level of education use the Internet most often to carry out administrative procedures.

The elderly use the Internet especially to access information and are interested in the news and current affairs (reading newspapers online). «I, for example, lived in Germany for 9 years […] here I download a newspaper that I used to buy there […] and I flick through it almost every day […] there are advantages everywhere, it’s true» (H).

Accessing information can be beneficial for the elderly (preservation of cognitive capabilities, increase in the sense of integration in society, opportunity to learn, among others) and can be a source of immense personal satisfaction. According to a recent study (Small, Moody, Siddarth & Bookheimer, 2009) by the University of California, Internet searches stimulate and improve cerebral functioning by activating the main centres of the brain that control decision-making and the capacity to perform complex reasoning.

3.2.3. Communication

The value of communication is the same for anybody regardless of age, and is one of the fundamental pillars of life. We habitually communicate with other people and use different means to do so, and in this case 24.9% of elderly ICT users indicate that they use the Internet to communicate. There is evidence from the Chi-square test [?2(9)=18.066, p<.05] to confirm that marital status influences communication by Internet, particularly its use among unmarried elderly men and women, and women in particular, as the following chart indicates.

The elderly who participated in the discussion groups state that the Internet is a useful means of communication and that they often use it. The positive aspects of Internet use are that users can maintain a closer relationship with the family. One of the participants said: «It means everything to me, to communicate with the family… just the other day a niece that had recently had a baby showed us it on a Webcam» (H).

Contact with other people, especially relatives (children and grandchildren), is the type of use that stands out most. In this sense, Internet usage foments intergenerational relations, so important for health and well-being. «I remember that the first mail that I sent I sent to my ‘kid’… seeing that he answered me in just a few minutes made me think… and today I am ‘ever so pleased’ that I ‘got into it’, now I have a computer at home, I have connection to the Internet… and when he is away we keep in very close contact, see each other through a Webcam, chat … if I hadn’t ‘been and done’ it, I don’t know, I’d be as bored as I don’t know what, and yet now there are times when I don’t have enough time» (H).

This two-way interaction in which both parts are involved in the communication relationship has positive effects for the elderly (increase in self-esteem and motivation, development of skills, especially social skills, escape from isolation, etc.) and is a reason for personal satisfaction.

3.2.4. Entertainment

The elderly people who took part in this research also use ICT to entertain themselves (18.7%), and this encourages an openness to alternative forms of leisure, personal enjoyment and self-fulfillment.

The Chi-square test indicates that age, gender, marital status, educational level, type of cohabitation and the place of residence are not determining variables in the use of the ICT as a source of entertainment. This area is still unexplored, with many opportunities for educational and constructive leisure for the elderly, as it is it for other age groups. Opinions on ICT use for entertainment vary: «For me it’s just a little entertainment like any other » (H). «There are things I don’t need […] what do I need this for? [...] Now for me the computer is just a hobby» (H).

Given the opportunities that ICT offer, it is difficult not to find a moment in which to enjoy them. Different ways for using them as a source of entertainment are: «Here for example, I believe that what we most use it for apart from the local rag […] is to make Powerpoint presentations, above all at Christmas, we send emails with presentations, then send them to each other and then there are others that sends us theirs […] then we do things with photography, the ones that have got grandchildren are those who are most into it, for example it’s a thing that I like most, and what I «spend most time on» (H).«I do a lot of photographs […] then I make a video […] it’s something that I really like» (H). «Photoshop is also great, very entertaining and very pretty at the same time because it is possible to do many tricks with a photograph and that’s wonderful» (H). «I have a group in Latin America and we are continuously in contact […] you learn how they think in other places […] for me, personally it is a very great inner satisfaction» (H).

These ideas reveal the wide range of ICT options for entertainment and the substantial changes in the leisure habits of the elderly. As we can see, it is not just about occupying free time to get through the day, but rather an attempt to extend the possibilities for learning, personal satisfaction and enrichment.

«I’m not a person for example who likes bars, there are some folk who love to spend hours and hours there and that is not my cup of tea» (H). «Anything with the computer is always more enriching than playing cards […] it’s much more healthy, more rewarding, more enriching […]» (H).

Without a doubt, leisure is a factor in quality of life and well-being providing it satisfies needs; the elderly attribute benefits or properties to ICT that make them a self-sufficient leisure activity (Cuenca, 2004: 34-35). Self-sufficient leisure is an important, vital experience, an area of human development that stems from a positive attitude which induces action and is based on three essential pillars: a perception of free choice, an aim in itself and a rewarding sensation.

In one of the discussion groups, one person considered this stage of life (after retirement) as an opportunity to recover lost time, to carry out projects that could not be undertaken during other life stages and to try to do that vital project that was always put off for another time. «I always had all my life a thirst for knowledge. Because all my life I envied those that knew a lot […] we were four brothers and sisters and I was the only one who had an itch to study […] but I couldn’t […] now I love learning».

These quotes constitute an important reference for professionals who design programs for the elderly. The new generations of the elderly are independent people, full of vitality, with countless opportunities and with a profile of needs and interests that differ from what we are accustomed to. They look for something more in leisure than a mere human experience, and they want it to be valuable, rewarding and full of meaning. Csikszentmihalyi (2001, cit. Cuenca, 2004: 53) states that it is only possible for people to develop their unique human potential if they enhance their psychological complexity which, according to the author, is the result of two components: integration and harmonious participation with the social and cultural environment. ICT constitute an activity which endows leisure with multiple possibilities for creativity and initiative in the elderly. As already indicated, the elderly use ICT to make photo albums for their children, digital Christmas cards for their friends, videos which capture special moments, etc. Without doubt these activities involve the elderly in their own life projects, fill them with confidence, satisfaction, life. The effects of learning to use ICT are, without a shadow of doubt, very positive for the elderly who perceive them as tools that enrich, that offer indispensable possibilities for feeling part of today’s society. In this respect, comments include: «It is a very good activity and it helps the elderly a great deal… I am satisfied that at my age I can use computer science, I like it very much, I like it because we are with friends and we have a great time».

4. Conclusions

Society has opened up spaces for the elderly to become digitally literate and they (although still not many) approach ICT with the main intention of learning about how they function (digital literacy) and to acquire the necessary basic competences for managing and using them for their particular needs, which will lead them to acquire computer knowledge and enjoy using that knowhow. This research shows that the elderly use ICT as a form of education; that these generations of the elderly need and want to learn, and see this moment in their lives as the right time to approach ICT. The purpose of using ICT for entertainment, as occurs in other stages of life, is displaced by the urge to access all types of information that can contribute to personal knowledge, except in certain contexts such as rural areas where probably due to the lack of other types of leisure initiatives, ICT are used much more frequently for entertainment.

The preference for face-to-face courses with suitable methodologies and teachers sensitive to their needs is the method preferred by elderly men and women users of ICT.

Another important element to consider is that elderly involvement with the Internet is still low-level since they have not yet discovered all its possibilities in terms of communication and information, or if they are have, they are not interested in taking advantage of them. The data verify that the elderly use the Internet to communicate, especially the unmarried who see this communication channel as a tool that facilitates relationships with others, with relatives or friends and acts as a brake on loneliness. It is also comprehensible that the elderly with a secondary school or university level of education use this resource more whereas elderly women with no formal education use it the least, a fact to be considered when designing social programs that target elderly women with no educational qualifications to get them onto the Internet.

Another significant aspect of the research is that more than half the ICT users access the Internet from public areas, normally social centres for the elderly, since they do not have computer technology at home, which suggests that if they did so, ICT usage would be greater than it is at the moment. In this sense, small grants for people over 65 to buy computer equipment and access to the Internet should be considered, as it has been for young people. All these aspects should be taken into account when designing training programs that satisfy the needs of different groups. Competences already acquired by users should direct the methodologies to be employed in such a way that the use of the digital tools of the 21st century is open to all ages.


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Resumen

Una sociedad «multiedades» supone diseñar y crear nuevos espacios de aprendizaje y comunicación, capaces de gestionar la demanda existente por parte de las personas mayores. En este artículo, se aborda la relación de las personas mayores con las tecnologías de la información y la comunicación (TIC) y para ello se plantean dos objetivos: el primero va dirigido a conocer los recursos tecnológicos que utilizan y el segundo, a describir objetivamente los tipos de uso que estas personas hacen de las TIC. Para ello, se utiliza la técnica de encuesta, cuyos resultados son contrastados mediante grupos de discusión. En el estudio participaron 215 personas mayores usuarias de las TIC y siete grupos de discusión de cinco personas cada uno. Los resultados encontrados indican que los recursos que más utilizan los mayores son, los ordenadores e Internet y el uso que hacen de los mismos se ha agrupado en cuatro grandes categorías: formación, información, comunicación y entretenimiento, no encontrándose diferencias significativas en función del género o de la edad y sí se encontraron diferencias en cuanto a la disponibilidad de dichos recursos para uso particular en función del nivel de estudios.

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1. Introducción y revisión de antecedentes

El envejecimiento de la población en la Unión Europea es un hecho constatado, cada día hay más personas mayores. De acuerdo al informe «Las personas mayores en España 2006» (Instituto de Migraciones y Servicios Sociales), el número de personas de 65 y más años era aproximadamente de 7,3 millones, lo que representa el 16,6 % de la población. Las previsiones de las Naciones Unidas estiman que, en el año 2050, España será el más viejo del mundo con más de 16 millones de personas mayores, es decir, más de un 30% del total. En 2009, la esperanza de vida de las mujeres españolas era de 84,1 años y la esperanza de vida de los hombres alcanzaba los 77,8 años. Estos datos sitúan a España entre los países más envejecidos del mundo.

Como argumenta Montero (2005: 36) si históricamente el siglo XIX se caracterizó por un «derroche de vida» (alta natalidad y alta mortalidad), el siglo XX ha supuesto el periodo de finalización de la transición demográfica, la revolución de la longevidad y el envejecimiento. Con la mirada puesta en el siglo XXI, podemos decir que éste se convertirá en el reto de hacer compatible la longevidad con la autonomía personal y la participación social.

Este fenómeno del envejecimiento de la población no ha pasado desapercibido en la sociedad española y en los últimos años se han llevado a cabo diferentes pactos sociales a nivel estatal y autonómico, a través de planes (Plan Gerontológico Nacional, 1992-97; Consejo Estatal de Personas Mayores, 1995; Plan de Acción para Mayores, 2000-05; 2003-07), proyectos y programas (Programas universitarios para mayores), para la protección social, el asociacionismo y la participación de las personas mayores en la sociedad.

La exploración y el estudio del proceso de envejecimiento de una manera exhaustiva, (desde la biología, la medicina, la psicología y la educación) permiten entender y promulgar la vejez como una etapa más de la vida, con sus posibilidades y con sus limitaciones, como cualquier otra. En el proceso de envejecimiento cuentan mucho las actitudes, pero también las acciones que desde la sociedad se promueven para un envejecimiento activo. La Organización Mundial de la Salud (2002) define el envejecimiento activo como el proceso de optimización de las oportunidades de salud, participación y seguridad con el fin de mejorar la calidad de vida a medida que las personas envejecen. El envejecimiento activo incluye no sólo los aspectos de salud física y mental sino también la participación en la sociedad y su integración social, estableciendo claramente los derechos de las personas mayores como ciudadanos. Envejecer no se circunscribe a un momento concreto de la vida, sino que el envejecimiento es parte de la secuencia del desarrollo humano, por ello, plantear la vejez como un proceso abre caminos de actuación y derriba barreras de prejuicios. El entorno donde crecen, viven, se socializan y se relacionan las personas se presenta como un elemento clave durante toda la vida. Un entorno rico en estímulos, en posibilidades proporciona un estilo de vida saludable y en la vejez es fuente de satisfacción y de calidad de vida. Por ello, se hace necesario traducirlo en nuevos modelos y estrategias de acción para favorecer que la vejez se entienda como una etapa más de la vida de las personas, de crecimiento y enriquecimiento personal, donde aprender de la mano de las TIC sea un aspecto para el que la sociedad ha de estar preparada. Ya en el año 1986, la Comisión Europea en su Informe FAST advierte del peligro que tiene la mera innovación tecnológica sin una innovación social de forma paralela. La división social, tanto entre los diversos países como dentro de cada uno de ellos, es un ejemplo claro de las consecuencias.

La brecha digital –digital divide– es el término que se utiliza para expresar esta idea. Cuantifica la diferencia existente entre países, sectores y personas tanto que tienen, como que no tienen acceso a los instrumentos y herramientas de la información y la capacidad de utilizarlos. Como se puede observar, es un término amplio, con diferencias según el contexto que se analice (económico, social, tecnológico, etc.), pero con una misma intención: explicar por qué unos países, personas o colectivos tienen acceso a las tecnologías de la información y la comunicación y otros no. Este carácter multidimensional que define la brecha digital pone de manifiesto que se trata de un fenómeno que no es fácil ni rápido de solucionar. Aunque, no cabe la menor duda de que es necesario aminorar diferencias, favoreciendo, así, una sociedad para todos. Las TIC ofrecen oportunidades formidables para todos los integrantes de la sociedad pero es necesario conocer las necesidades e intereses de todos los ciudadanos (independiente de la edad) para acercarlas a ellos.

Afirman Juncos, Pereiro y Facal (2006: 184-185) que la utilización de las tecnologías de la comunicación con personas mayores nos abre grandes posibilidades de intervención (Charness, Parksm & Sabel, 2001). Tanto en el envejecimiento normal como en el excepcional, las TIC nos permiten diseñar programas de entrenamiento cognitivo relacionando lenguaje, atención, memoria y razonamiento, y programas específicos de logopedia. Las TIC permiten interactividad y retroalimentación, dan seguridad a los usuarios por su gran consistencia, tienen grandes posibilidades de expansión por su gran versatilidad, y permiten utilizar gran variedad de estímulos visuales y auditivos. Esto favorece la conexión y el acercamiento de las personas mayores a los nuevos temas y fenómenos que, en la sociedad van surgiendo (inclusión social). El acceso a la innovación y a las nuevas tecnologías es esencial para evitar el distanciamiento generacional y que las personas mayores no se sientan desbancadas en el mundo actual.

Envejecer no significa perder la capacidad de adaptarse al cambio ni querer vivir en el pasado. Juncos, Pereiro y Facal (2006: 185) afirman que en el envejecimiento normal el acceso a los ordenadores y a Internet puede contribuir a desarrollar nuevos lazos sociales, nuevas ventanas al mundo y nuevas herramientas de comunicación y actividades de estimulación cognitiva; también puede permitir el acceso a la cultura y a la educación permanente y la implicación en actividades de cooperación social. Y para ello es necesario ofrecer la posibilidad de formarse en las competencias específicas que requieren las TIC, favoreciendo un uso adecuado de las mismas. Cómo se lleve a cabo esa formación, es crucial para la incorporación a la cultura digital. En este sentido Huelves (2009: 56-77) hace mención a algunos elementos que deben tenerse en cuenta en el cómo desarrollar las competencias digitales en los mayores. Estos elementos son: memoria, especialmente en el momento de recuperación, de ahí que una metodología en espiral sea una buena estrategia a utilizar; psicomotricidad, teniendo en cuenta algunas pautas de ergonomía postural en relación con la máquina; y desarrollo del aprendizaje, demostrando paciencia y comprensión.

Son escasos los estudios llevados a cabo en España para conocer el uso que las personas mayores usuarias de las TIC hacen de las mismas, por eso los objetivos que se plantean en la investigación se centran en conocer y describir los tipos de usos que las personas mayores hacen de las TIC y los recursos tecnológicos más utilizados por ellos. Confirmándose la hipótesis: el acceso y uso de las TIC entre las personas mayores es positivo dado que favorece actividades relacionadas con la comunicación, la información, la formación y el ocio: actividades cotidianas que proporcionan nuevas oportunidades de relación con otras personas.

2. Material y método

El diseño de la investigación responde a un estudio descriptivo cuyos objetivos y forma de llevarla a cabo (metodología) responde a la complementariedad paradigmática, dada la naturaleza del fenómeno objeto de estudio, aún por explorar, cambiante y dinámico. Los participantes en el estudio han sido 215 personas mayores de Asturias usuarios de las TIC que acuden regularmente a los Centros Sociales de Personas Mayores.

Teniendo en cuenta que se da una complementariedad metodológica, la investigación se apoya en dos instrumentos para la recogida de información: la encuesta orientada a la obtención de información relativa a cuestiones relacionadas con los recursos tecnológicos más utilizados por los mayores y el uso que se hace de los mismos. Y los grupos de discusión que complementan, contrastan y enriquecen los datos extraídos, con experiencias y ejemplos concretos en el uso de las TIC.

Para el análisis de datos cuantitativo se ha utilizado la herramienta de tratamiento de datos y análisis estadístico SPSS. En el análisis, se lleva a cabo fundamentalmente un estudio entre dos variables (bivariables), aplicando las pruebas de decisión estadística: prueba de Chi-cuadrado de Pearson, coeficiente de Fi, coeficiente correlación de Pearson, coeficiente Lambda de Goodman y mediante el análisis factorial de la varianza (ANOVA).

3. Resultados

Los resultados obtenidos ponen de relieve que las personas mayores son un grupo social heterogéneo, por lo que los usos que hacen de las TIC están relacionados con sus necesidades e intereses particulares.

3.1. Los recursos tecnológicos más utilizados por personas mayores

El ordenador es el recurso informático más utilizado (68,8%), seguido de Internet (50,7%), siendo habitual que utilicen estos recursos en algún espacio público (52,15%). Asimismo se puede destacar, que los mayores con un nivel de estudios más alto son los que suelen disponer de recursos informáticos para el uso particular (en el hogar). Profundizando en un análisis más minucioso sobre esta cuestión, los resultados de la prueba de ?2 ponen de relieve la existencia de una asociación significativa entre el nivel de estudios y la disponibilidad de los recursos informáticos para el uso particular.

El gráfico 1 muestra las diferencias entre las personas que usan de forma particular los equipos informáticos, según estudios cursados.

A medida que el nivel de estudios es superior, las personas mayores disponen de estos recursos en mayor porcentaje. Aunque no se presentan relaciones significativas con respecto al género, según indica la prueba Chi-cuadrado [?2(1)=2.165, p>.05] y Lambda de Goodman =0.000 lo verifica con un resultado igual a cero. Se presenta a continuación la tabla de contingencias.

No se dan asociaciones significativas en relación a la edad [?2(4)=5.663, p>.05], el estado civil [?2(3)=6.646, p>.05], la forma de convivencia [?2(1) =1.599, p>.05] y el lugar de residencia [?2(2)= 1.165, p>.05].

A este respecto se hace necesario señalar que el recurso informático más común del que disponen las personas mayores para su uso particular es el ordenador (16,7%) y es significativo que el 9,8% disponga de otros recursos TIC: impresora, escáner, cámara fotográfica digital, cámara de vídeo digital, materiales multimedia e Internet. Esta variable (nivel de estudios) se presenta también como determinante en la disposición de otros recursos tecnológicos para el uso particular, como es el teléfono móvil. A medida que el nivel de estudios es superior la posesión de este recurso es mayor, las grandes diferencias se encuentran entre los mayores que no poseen estudios (68%) y los que tienen estudios, por ejemplo, estudios primarios: 93%; estudios secundarios: 96%.

3.2. Usos que las personas mayores hacen de las TIC

Las cifras son muy claras respecto al uso que los mayores hacen de las TIC: el porcentaje de 66,1% es para la actividad de formación: cursos y talleres relacionados con las TIC (informática, Internet, fotografía digital, etc.), seguido de un 47% que corresponde a información, frente al 18,7% dedicado a la actividad de entretenimiento o comunicación con un 24,9%. En este punto, se constata que los usos no difieren en gran medida de los que hacen otros colectivos o grupos de edad. Aunque sí se dan particularidades que se describen a continuación.

3.2.1. Formación

En el momento actual, las personas mayores se acercan y hacen uso de las TIC con el fin de aprender sobre ellas (alfabetización digital) adquiriendo, así, las competencias básicas en su manejo y uso, que les llevará a aprender y disfrutar posteriormente con ellas. No se dan asociaciones significativas respecto a las variables personales y socio-demográficas, así, por ejemplo, los datos muestran que el género al que se pertenece es independiente, es decir, no influye en realizar de manera habitual cursos y talleres relacionados con las TIC para aprender sobre su uso. Tanto hombres como mujeres realizan esta actividad de manera habitual y mayoritariamente en la modalidad presencial, en un aula de informática, con la guía de un profesional. Aspecto este que valoramos positivo, en tanto en cuanto, no se dan estos resultados en otros ámbitos de edad tal y como afirman Gil-Juárez, Vitores, Feliu y Vall-lloven (2011: 25-53) y aunque se constata que en el acceso se han igualado hombre y mujer, se mantiene o incluso crecen las desigualdades en cuanto a los usos y conocimientos de diferentes tipos de TIC. La edad tampoco es una variable determinante siendo p>.05 y el valor del coeficiente de fi=.089. Tampoco se presentan como variables determinantes el estado civil, el nivel de estudios, la forma de convivencia y el lugar de residencia.

Cada día son más las personas mayores que demuestran que es posible aprender a cualquier edad y que sus ansias de seguir aprendiendo hacen posible que la educación no se encasille en etapas concretas de la vida. Aprender de la vida favorece la creatividad, aumenta la autoestima, ejercita la mente, etc. Es una de las pautas a tener en cuenta para favorecer un buen envejecimiento. Siguiendo a Belando (2000: 37) citado en Limón y Crespo (2001: 302-305) es necesario «buscar nuevas metas, nuevos motivos de satisfacción y orgullo, es un medio para conseguir ser feliz en esta etapa de la vida. Anclándose en el pasado, sólo se conseguirá frenar el desarrollo y acelerar la decrepitud». Plantearse el reto de aprender algo nuevo, en este caso el manejo de las TIC, es un reto, una nueva meta a alcanzar.

El simple aprendizaje en el manejo del teclado y el ratón requiere de un aprendizaje nuevo que no deja de ser atractivo. Además de su función estimuladora, precisa de coordinación, agilidad y automatismo natural al que se llega a través de cierto aprendizaje, así, por ejemplo para el manejo del ratón, es precisa una utilización de forma correcta y cómoda, un movimiento fluido, pero a la vez, pausado, un pulso adecuado para clicar el botón izquierdo o el derecho, determinado control para arrastrar, y para mover elementos. Para manejar el teclado es preciso usar las teclas concretas, localizar las letras, gestionar los cursores, obtener símbolos, en resumen, requiere desarrollar formas de presión diferentes y movimientos coordinados.

Al analizar los datos resulta apropiado afirmar que, mayoritariamente, las personas mayores asisten de manera presencial a cursos y talleres relacionados con las TIC y orientados para ellos bajo propuestas formativas planificadas por la Comunidad Autónoma o los Ayuntamientos.

Al plantear las cuestiones sobre cómo aprendió a utilizar las TIC, el 60% señala que a través de cursos y talleres de informática, y sobre el lugar, el 96,7% contesta que en los centros sociales de personas mayores. Hay que destacar que el 29,6% de las personas mayores afirman que utilizan Internet para formarse. Los resultados arrojados de la prueba ?2, indican que no existe una asociación significativa por edad [?2 (12)=10.977, p>.05], estado civil [?2(9)=7.760, p>.05], lugar de residencia [?2(6)=9.717, p>.05], forma de convivencia [?2(3)=6.113, p>.05], o por género y nivel de estudios, como se aprecia en el gráfico 2.

Se puede afirmar que las mujeres realizan esta actividad en Internet (formación) en menor medida que los hombres, existiendo el mayor contraste entre los mayores (hombres y mujeres) con estudios secundarios.

3.2.2. Información

El acceso a la información es otro de los usos habituales que los mayores realizan de las TIC y no es de extrañar en una sociedad que viene a llamarse sociedad informacional (Castells, 1995). La información, se presenta en la actualidad, como un recurso esencial para la actividad humana, tanto en lo social como en lo personal, y las personas mayores como parte de la sociedad así lo perciben: la informática es una de las grandes revoluciones históricas. «No cabe lugar a ninguna duda… la informática creo que es una de las revoluciones más importantes de la vida humana. ¿Por qué? Porque unió al mundo. Esa es la verdadera globalización […]. Y a mí siempre me gustó estar en las revoluciones no violentas… y entonces me interesó muchísimo todo lo que me da. Sobre todo la información. Tengo información inmediata, fidedigna cuando la sé buscar y la utilizo, y la estoy utilizando todos los días. Entonces la ventaja es inmensa… expande los conocimientos, la consciencia y eso es lo que precisamos […]» (H).

Internet constituye una inmensa fuente de información de todo tipo: textos, fotografías, gráficos, música, vídeos, animaciones, programas informáticos, etc. almacenada en los PCs conectados a la Red y estructurada en diversos formatos, como por ejemplo: las páginas web, ficheros, listas de discusión, tablones de anuncios, etc. Al respecto, Miranda de Larra (2004: 21) señala que con carácter general, los mayores están interesados en los mismos temas que el resto de la población, pero también en otras informaciones que tienen especial relevancia para su particular situación de vida (información sobre pagos de las pensiones, asuntos sanitarios, etc.), por eso, demandan que este tipo de información sea cada vez más accesible a través de Internet. Las transacciones electrónicas benefician a todos pero, en especial, a aquellos que tienen restricciones causadas por una salud deficiente u otro tipo de discapacidad física. La compra on-line o la banca on-line son servicios especialmente útiles para las personas mayores con restricciones de movilidad u opciones limitadas de transporte.

«¿Utilizan habitualmente las personas mayores Internet?» No todas las personas mayores usuarias de las TIC hacen uso, de manera frecuente, de Internet. Un 40,1% no utiliza Internet habitualmente frente al 59,9% que sí lo hace. La edad, el género, la forma de convivencia y el lugar de residencia no se presentan como indicadores determinantes en la frecuencia de uso de las personas mayores.

En relación al nivel de estudios en la prueba ?2 se obtiene un p<.05, lo que da lugar a una asociación significativa desde un punto de vista estadístico entre frecuencia de uso de Internet y el nivel de estudios. En el gráfico 3 se reflejan de manera detallada los porcentajes:

Como se observa, son las personas mayores con estudios secundarios (56,5%) y universitarios (62,5%) los que presentan porcentajes más altos de uso de este recurso: Internet. Seguido de los mayores con formación profesional (51,8%), estudios primarios (37,7%) y sin estudios (28,5%).

Se presenta información relevante sobre la relación en el uso de Internet con el nivel de estudios y el género. Es interesante, en este caso, resaltar la diferencia significativa entre hombres y mujeres sin estudios. Las mujeres mayores sin estudios (aunque saben leer y escribir) son las que menos uso hacen de Internet. Esto ofrece pistas para el diseño de estrategias políticas y programas sociales dirigidos, en especial, a las mujeres mayores sin estudios siendo el objetivo principal el uso de Internet por parte de las mismas. Resulta necesario, en la sociedad actual, potenciar el papel de las mujeres en el acceso y uso de las TIC, como medida de empoderamiento, tal y como se señaló en la IV Conferencia Mundial sobre la Mujer de Beijing (ONU, 1995). Se entiende como empoderamiento «la plena participación de las mujeres en condiciones de igualdad en todas las esferas de la sociedad, incluyendo la participación en los procesos de toma de decisiones y el acceso al poder» en la Conferencia de Beijing (ONU, 1995). En relación a las TIC, esto implica la mejora de habilidades, conocimiento, acceso y uso de éstas. Entre las mujeres con un nivel de estudios más altos se aprecia el uso y su aplicación en los quehaceres cotidianos.

«¿Para qué utilizan las personas mayores Internet?». El principal motivo por el que las personas mayores utilizan Internet es para la búsqueda de información e indican que lo hacen a menudo (35,5%) o mucho (27,9%). Los usos menos habituales son la banca electrónica (nada: 80,2%) y los trámites administrativos por Internet (nada: 82,6%). Siendo los mayores con estudios secundarios y estudios universitarios los que presentan los porcentajes más altos en el uso de Internet para la realización de trámites administrativos.

Especialmente, las personas mayores comentan que acceden a la información a través de Internet y que les interesa todo aquello relacionado con las noticias (leer periódicos on-line). «Yo, por ejemplo viví 9 años en Alemania […] aquí me bajo un periódico que yo compraba allá […] y me ‘lu’ miro casi a diario […] hay ventajas por todas partes, la verdad» (H). Acceder a la información reporta interesantes beneficios en los mayores (preservación de las capacidades cognitivas, incremento del sentimiento de integración en la sociedad, oportunidad de aprender, entre otros) y es fruto de una gran satisfacción. Según un reciente estudio (Small, Moody, Siddarth & Bookheimer, 2009) de la Universidad de California, las búsquedas por Internet estimulan y mejoran el funcionamiento cerebral. Esta actividad activa los principales centros del cerebro que controlan las decisiones y la capacidad de razonamiento complejo.

3.2.3. Comunicación

El valor de la comunicación tiene gran importancia en cualquier persona (independiente de la edad), es uno de los pilares fundamentales de la vida humana. Nos comunicamos con otras personas de manera habitual y utilizamos diferentes medios para ello. El 24,9% de las personas mayores usuarias de las TIC indican que las utilizan para comunicarse. A través de la prueba Chi-cuadrado se encuentran evidencias [?2(9)=18.066, p<.05] para afirmar que el estado civil influye en la utilización de Internet para comunicarse, destacando su uso entre las personas mayores solteras, en gran parte, las mujeres.

Los mayores que participan en los grupos de discusión afirman que Internet es un medio de comunicación que les resulta útil y que utilizan a menudo. Centrándose en los aspectos positivos, se relata que gracias a Internet pueden mantener una relación más estrecha con la familia. Una de las personas participantes matiza a este respecto: «Después que me sirve pa todo, pa comunicarme con la familia…incluso el otro día con una sobrina que recién tuvo una cría con la cámara web nos la enseñó…» (H).

El contacto con otras personas, especialmente familiares (hijos y nietos) es el uso que más se destaca. En este sentido, favorece las relaciones intergeneracionales tan importantes para la salud y el bienestar. «Yo recuerdo que el primer correo que envié lo mandé ‘al mi fiu’… yo al ver que me contestaba a los pocos minutos fue lo que empezó a mí a picar la cosa de tal… yo hoy me encuentro ‘contentu’ de haber ‘iniciao’ esto, yo hoy tengo en casa ordenador, tengo conexión a Internet… yo cuando él está afuera mantenemos un contacto muy estrecho, incluso a través de una cámara webcam nos vemos, hablamos… yo hoy si no hubiera ‘iniciao’ esto, no sé, me aburriría por ahí como una ostra, y sin embargo hay veces que me falta hasta tiempo» (H).

Esta interacción bidireccional en la que ambas partes se implican en la relación de comunicación tiene efectos positivos para los mayores (incremento de la autoestima y la motivación, desarrollo de habilidades, en particular de habilidades sociales, huida del aislamiento, etc.) y es motivo de satisfacción.

3.2.4. Entretenimiento

Las personas mayores que participan en la investigación también utilizan las TIC para entretenerse (18,7%), esto favorece en los mayores conocer alternativas de ocio, pasarlo bien y autorrealizarse.

Los resultados del análisis Chi-cuadrado (?2) indican que tanto la edad, como el género, el estado civil, el nivel de estudios, la forma de convivencia y el lugar de residencia no son variables determinantes en el uso de las TIC como fuente de entretenimiento. Este ámbito aún es un campo sin explorar y con muchas posibilidades de ocio educativo y constructivo para los mayores, al igual que lo es para otros grupos de edad. Algunos mayores señalan respecto al uso de las TIC: «Pa mí más bien ‘ye’ un poco de entretenimiento» (H). «Hay cosas que no necesito […] ¿Pa qué quería yo esto? [...] Ahora pa mi el ordenador ye un hobby…» (H).

Dadas las posibilidades que ofrecen las TIC es difícil no encontrar un momento de disfrute con ellas. A continuación se describen diferentes modos de utilizarlas como fuente de entretenimiento: «Aquí por ejemplo, yo creo que lo que más usamos aparte de mirar ‘noticies’[…] son hacer presentaciones de Powerpoint, sobre todo en Navidad, mandamos correos con presentaciones, ‘unes’ que nos ‘les’ manden y otros que ‘facemos’ nosotros[…] luego hacer cosas con fotografía, el que ‘tien’ nietos sobre todo son los que más se meten en eso, por ejemplo ‘ye’ una cosa de les que más me gusta, y en lo que más ‘tiempu’ paso» (H). «Yo hago muchas fotografías […] hago luego un video […] es una cosa que me gusta mucho» (H). «Photoshop también es una cosa muy bonita, muy entretenida y muy guapa al mismo tiempo porque se puede hacer muchos trucos con una fotografía que es maravilloso» (H). «Yo tengo un grupo en Hispanoamérica y tengo un contacto continuo […] sabes cómo piensan en otros sitios […] yo, para mí es una satisfacción interna muy grande» (H).

Con la exposición de estas ideas se pretende presentar el gran abanico de posibilidades que abren las TIC y el cambio sustancial en los hábitos de ocio de los mayores. Como vemos, no se trata de ocupar el tiempo libre sin más, de «pasar el rato», sino que se busca ampliar las posibilidades de aprendizaje, de satisfacción y de enriquecimiento personal. «Yo por ejemplo soy una persona que no me gusta el bar, ‘hay-los’ que les ‘presta’ pasar ahí horas y horas y eso ‘pa’ mí no va» (H). «Siempre es más enriquecedor lo que sea con el ordenador que lo que sea con las cartas» (H). « […] es mucho más sano, más compensativo, más enriquecedor […]» (H).

Sin duda, el ocio es un factor de calidad de vida y bienestar, siempre que satisfaga las necesidades de las personas, y los mayores atribuyen a las TIC beneficios o propiedades que favorecen que sea un ocio autotélico (Cuenca, 2004: 34-35). El ocio autotélico es una importante experiencia vital, un ámbito de desarrollo humano que parte de una actitud positiva que induce a la acción y descansa en tres pilares esenciales: percepción de elección libre, fin en sí mismo y sensación gratificante.

En uno de los grupos de discusión, una de las personas mayores se plantea esta etapa de la vida (tras la jubilación) como una oportunidad para recuperar el tiempo, para acometer proyectos que no pudieron ser realizados durante otras etapas e intentar realizar el proyecto vital aplazado. «Yo es que siempre tuve toda la vida mucha inquietud de saber. Porque toda la vida envidié al que sabía […] fuimos cuatro hermanos y yo fui la única que tuvo inquietud de estudio […] pero no podía […] ahora estoy encantada aprendiendo».

Estas citas expuestas constituyen un referencial importante para los profesionales que trabajan con el colectivo de mayores a la hora de diseñar los programas. Las nuevas generaciones de mayores son personas independientes, llenas de vitalidad, con incontables posibilidades que presentan un perfil de necesidades e intereses diferente al que estamos acostumbrados. Buscan en el ocio algo más que una experiencia humana, además quieren que sea valiosa, gratificante y llena de significado. Csikszentmihalyi (2001, cit. Cuenca, 2004: 53) afirma que sólo es posible que una persona desarrolle su potencial humano único si aumenta su complejidad psicológica; algo que, según el autor, es el resultado de dos componentes: la integración y la participación armónica con el medio social y cultural. Las TIC se presentan como una actividad, que a día de hoy, posibilita un ocio con múltiples posibilidades para la creatividad y la iniciativa de las personas mayores.

Como se ha señalado, utilizando las TIC los mayores realizan álbumes de fotos para sus hijos, postales digitales de Navidad para los amigos, vídeos que recogen momentos especiales, etc. Sin duda estas actividades implican a los mayores en su propio proyecto de vida, los llenan de confianza, de satisfacción, de vida. Los efectos de aprender a utilizar las TIC son, sin lugar a duda, muy positivos para los mayores, los cuales las perciben como herramientas que suman, que ofrecen posibilidades que son indispensables para sentirse integrados en la sociedad actual. A este respecto, algunos de los comentarios u opiniones de los mayores son: «Es una actividad muy buena y ayuda bastante a las personas mayores… estoy satisfecha que a mi edad pueda usar la informática, me gusta mucho, me gusta mucho porque estamos con amigas y nos lo pasamos bien».

4. Conclusiones

Los espacios abiertos a la alfabetización digital de las personas mayores se encuentran presentes en nuestra sociedad y los mayores –pocos aún– se acercan a las TIC con la principal intención de aprender sobre ellas –alfabetización digital– y adquirir las competencias básicas necesarias para su manejo y posterior uso relacionado con sus necesidades particulares, que les llevarán a aprender y disfrutar con ellas. En esta investigación se pone de manifiesto que las personas mayores utilizan las TIC para formarse, que estas generaciones de mayores tienen necesidad y anhelo de aprender y ven este momento de su vida, el adecuado para hacerlo acercándose a las TIC. La finalidad de entretenimiento con las TIC, como ocurre en otras franjas de edad, se ve desplazada por la de acceso a todo tipo de información que les pueda aportar conocimiento, salvo en determinados contextos como son las zonas rurales que, probablemente, debido a la falta de otro tipo de iniciativas de ocio, sí hacen más uso de ellas con esa finalidad.

La preferencia por cursos presenciales con metodologías adecuadas y formadores sensibles a sus necesidades son los preferidos por los usuarios mayores de las TIC, sean hombres o mujeres.

Otro elemento importante a considerar es que su vinculación con Internet no es tan importante, aún no han descubierto todas sus posibilidades a nivel de comunicación e información, o simplemente una vez conocidas, no es objeto de su interés. Es significativo comprobar que las personas que la utilizan lo hacen para comunicarse, especialmente los mayores solteros que ven en el uso de esta vía de comunicación una herramienta que les facilita la relación con los demás, sean familiares o amigos y romper así su soledad. Es también comprensible que sean las personas mayores con estudios secundarios y universitarios quienes presentan porcentajes más altos de uso de este recurso y sin embargo son las mujeres mayores sin estudios las que menos uso hacen de él. De nuevo, es un aspecto a considerar sobre posibles programas sociales, donde el colectivo diana, sean precisamente las mujeres mayores sin estudios y el objetivo que se pretenda, éste orientado al acercamiento y uso de Internet.

Otro aspecto significativo de la investigación es que más de la mitad de los usuarios de las TIC lo hacen desde espacios públicos, normalmente el propio centro social de personas mayores ya que no poseen en sus casas esos recursos para uso personal lo cual puede indicar que si dispusieran de ellos, el uso sería mayor del que hacen actualmente. En este sentido, se podrían plantear pequeñas ayudas económicas a mayores de 65 años para la adquisición de equipos informáticos y acceso a Internet al igual que se ha hecho con los jóvenes. Estas pautas deberían tenerse en cuenta para diseñar programas formativos acordes con las necesidades de los diversos grupos y por otra parte, las competencias ya adquiridas por los usuarios han de dirigir las metodologías a utilizar de manera que se favorezca y promocione el uso de las herramientas digitales del siglo XXI desde todas las edades.


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Published on 30/09/12
Accepted on 30/09/12
Submitted on 30/09/12

Volume 20, Issue 2, 2012
DOI: 10.3916/C39-2012-03-10
Licence: CC BY-NC-SA license

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