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Training educommunicators, experts in audiovisual education and media literacy, is undoubtedly one of the best strategies for consolidating this new class of professional in this field, and it should be a successful synthesis of communication and education dynamics taken to a higher level. The educommunicator is no mere media or teaching professional, and neither is he or she a mixture of both. This is a new type of professional with origins in both trades but with a separate, specific vocational profile that combines communication and educational competences, its main target being the “audience” of a mediatized society in all its diverse strands and situations. Educating audiences in media competence is based on the simple premise that since we live in a society «mediated by media», what is needed is a generalized form of education and literacy aimed at the public because, as research consistently shows, consumption of media does not guarantee that these are viewed in an intelligent, creative and constructive way. In this sense, research in its essence becomes the best resource for training educommunicators for the development of audiovisual literacy and media competence; and this new task calls on all sectors involved in communication and education to contribute to the training of citizens in a media world. For this to happen, the generation of scientific endeavor in this new knowledge area is essential. The design and implementation of research projects is one of the more urgent needs especially given that there is still so much to discover in this field. It is a new reality that did not exist previously and which could not have been foreseen a decade ago but which has transformed our lives. Let’s pause and think for a moment of a typical daily situation, our dependence on the mobile phone that manifests in any work or leisure space in any type of society where smartphones have taken control of the audience.

The call for projects needs to attract competent researchers, making the concerted support of public institutions and audiovisual bodies crucial. The best example of this is the European Commission and the «Media» programme. As well as research projects as a strategy for promoting educommunication, an essential factor should be the training of researchers in this new knowledge space in order to raise the level of communication as an educational space focused more on the media than on the audiences that generate it. Today only universities as a higher education institutions can guarantee the type of quality training needed to produce qualified educommunicators, providing them with a broad range of research methodologies and educational strategies aimed at audiences that will enable them to confront this huge task ahead of them. Although other successful experiences have taken place internationally, we wish to emphasize two well-established researcher training projects in educommunication: the Interuniversity Master in Audiovisual Communication and Education, and the Interuniversity Doctorate in Communication, as official aggregation frameworks developed by universities in the south of Spain, but which are vocationally international in their outlook and whose aim is to create a pool of young qualified educommunicators. The Official Master in Communication and Education (www.master-educomunicacion.es) is now the best-established postgraduate training programme of its type in Spain in terms of official courses. Now in its fifth year, and has successfully formed a wide-ranging group of young people and professional educommunicators from around 20 countries, especially from Latin America and Europe. The Master is taught by the International University of Andalusia (UNIA) in conjunction with the University of Huelva (UHU), and this excellence in postgraduate studies has recognized international prestige and is regularly oversubscribed. With a staff of 42 researchers from 21 universities in Spain –many of whom are full professors-, the Master is a solid academic proposal with face-to-face or virtual classes and a study plan based on research, ethics, technological resources, professional work experience and the study of the media from the perspective of audience education. Its almost 200 graduates from across the world is the best advert for the quality of this official qualification that leads directly to the doctorate course. For the first time, several universities in Andalusia now offer a doctorate course, together with the Master, with the first admissions accepted this academic year 2013/14.

The Official Interuniversity Doctorate in Communication (www.doctorado-comunicacion.es), a unique course in educommunication and media literacy, is an acknowledgment on the part of the university establishment of the need to investigate further in this field, with its own seat and resources, given the subject’s social relevance and the widespread research possibilities. The doctorate has a clear international vocational direction and is taught in the universities of Sevilla, Málaga, Huelva and Cádiz; the aim is to extend this course to other prestigious universities in Latin America and Europe, and to sign collaboration agreements with similar institutions in the countries of North America, Africa and Asia. More than 80 academics with PhDs from the broad spectrum of Communication, both from the universities that organize the course and other prestigious institutions, form the staff that imparts this doctorate, whose quality has been verified by several agencies. Almost 80 doctoral students have completed their first year, in this initial year of the course, having participated in a wide range of training activities provided by the universities where the doctorate is taught. Almost two dozen chose the educommunicator line of study which ensures good quality future research in this field, which is in urgent need of good, solid investigation and the widespread publication of the results. Research projects of excellence, official Masters in Educommunication, International Doctorates in Communication with lines in media literacy, scientific journals such as «Comunicar» with its clear educommunication vocation, are just some of the actions that, together with international policies like those implemented by UNESCO, the United Nations Alliance of Civilizations, the European Parliament or the European Commission, can endow the mediated citizens of the 21st century with tools for a better understanding of their reality and, above all, for an intelligent transformation of the media as key pieces in the quest for personal development.

References


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La formación de educomunicadores, expertos en educación audiovisual y alfabetización mediática es, sin duda, una de las mejores estrategias para la consolidación de este nuevo profesional, que ha de combinar, en una síntesis superior, dinámicas comunicativas y educativas al mismo tiempo. El educomunicador no es un simple profesional de los medios, tampoco del mundo educativo, ni siquiera puede considerarse la suma de ambos. Se trata de una nueva figura profesional que partiendo de ambas profesiones ofrece un perfil vocacional diferenciado y específico que combina su bagaje comunicativo con sus competencias formativas, dado que su principal destinatario es la «audiencia» de una sociedad mediatizada en sus más diversos rincones y aristas. Formación de las audiencias en competencia mediática, partiendo de la premisa tan simple de que, dado que vivimos en una sociedad «mediada por los medios», es necesaria una educación, una alfabetización generalizada de los públicos, pues como ya la investigación ha demostrado persistentemente, el simple consumo de los medios no garantiza su visionado inteligente, constructivo y creativo. En este sentido, la investigación, en su más noble esencia, se convierte en el más óptimo recurso para la formación de educomunicadores en el desarrollo de la alfabetización audiovisual y la competencia mediática, en esta nueva tarea en la que, de alguna manera, todos los sectores implicados con la comunicación y la educación están implicados en la formación de los ciudadanos en un mundo de medios. Para ello, la generación de ciencia en esta nueva área de conocimiento se revela como esencial. El diseño e implementación de proyectos de investigación es una de las acciones más necesarias, sobre todo cuando en este campo prácticamente todo está por descubrir. Es una realidad nueva, que no existía ni se atisbaba más allá de un decenio, pero que nos ha transformado a todos la vida. Pensemos un momento en una situación muy cotidiana: la dependencia que todos tenemos del teléfono móvil en cualquier espacio de ocio o de trabajo; en cualquier rincón del mundo los «smartphones» se han hecho con la audiencia. La convocatoria de proyectos requiere atraer a buenos investigadores; para ello el apoyo decidido de las administraciones, de los consejos audiovisuales, es esencial. El mejor ejemplo de ese impulso lo tenemos en la Comisión Europea y en programas como «Media».

Además de los proyectos de investigación, como estrategia de fomento de la educomunicación, es necesaria, como eje clave, la formación de investigadores en este nuevo espacio de conocimiento que eleva a un nivel superior la comunicación como espacio formativo, centrada más que en los medios en las audiencias que la generan. Hoy día solo la Universidad, como institución superior, puede garantizar en prácticamente la totalidad de los países, una formación de calidad para la cualificación de educomunicadores con un amplio bagaje en metodologías de investigación y estrategias formativas para las audiencias que les permitan enfrentarse a la vasta tarea que, sin duda, han de acometer. Si bien existen otras experiencias exitosas en el panorama internacional, queremos recoger dos proyectos ya consolidados de formación de investigadores en educomunicación: el Máster Interuniversitario de Comunicación y Educación Audiovisual y el Doctorado Interuniversitario de Comunicación, como proyectos oficiales de agregación entre diferentes universidades del sur de España, pero con vocación internacional, con el objeto de generar la necesaria cantera de educomunicadores.

El Máster Oficial de Comunicación y Educación (www.master-educomunicacion.es) es ya hoy la experiencia de formación en Posgrado más consolidada en España en estudios oficiales. Con sus ya cinco convocatorias ha conseguido formar a un amplio grupo de jóvenes y profesionales educomunicadores de casi 20 países de todo el mundo, especialmente latinoamericanos y europeos. Impartido por la Universidad Internacional de Andalucía (UNIA), junto a la Universidad de Huelva (UHU), esta propuesta de excelencia en Posgrado ha adquirido un alto prestigio, a nivel internacional, contando con cientos de preinscripciones cada curso. Con una plantilla de 42 investigadores de 21 Universidades de toda España –muchos de ellos catedráticos de Universidad–, el Máster ofrece la mejor oferta académica, en formato presencial y semivirtual, con un plan de estudio centrado en la investigación, la ética, los recursos tecnológicos, las prácticas profesionales y el estudio de los medios desde la perspectiva de la formación de las audiencias. Sus casi dos centenares de egresados, repartidos por todo el mundo, es la mejor prueba de calidad de este título oficial que da acceso al Doctorado. Junto al Máster, desde 2013/14, se oferta en las Universidades de Andalucía por primera vez un Doctorado Oficial Interuniversitario de Comunicación (www.doctorado-comunicacion.es), con una línea propia de educomunicación y alfabetización mediática (media literacy), siendo éste un reconocimiento de la academia universitaria a la necesidad de investigar en este campo con entidad propia, dada su relevancia social y sus amplias posibilidades investigativas. El Doctorado, con clara vocación internacional, lo imparten inicialmente las Universidades de Sevilla, Málaga, Huelva y Cádiz, si bien el proyecto es compartirlo con otras universidades de prestigio tanto latinoamericanas como europeas y con convenios de colaboración con países de América del Norte, África y Asia. Más de 75 doctores de todos los ámbitos de la Comunicación, tanto de las Universidades organizadoras como de otras de reputado prestigio, conforman el plantel de este Doctorado verificado por las Agencias de Calidad. En su primer curso académico, casi 80 doctorandos han cursado su primer año de investigación, con una amplia oferta de actividades formativas en las Universidades convocantes. Casi dos decenas de ellos han optado por la línea educomunicadora lo que garantizará en un futuro próximo estudios de alto nivel en este campo, tan necesitado de investigación de calidad y difusión de resultados. Proyectos de investigación de excelencia, Másteres oficiales en Educomunicación, Doctorados internacionales en Comunicación con líneas en «media literacy», revistas científicas como «Comunicar» con clara vocación educomunicadora... son acciones que, sumadas a políticas internacionales como las implementadas por la UNESCO, la AOC-ONU, el Parlamento Europeo o la Comisión Europea, pueden dar frutos abundantes para, en suma, ofrecer a la ciudadanía de este siglo XXI mediatizado herramientas para un mejor conocimiento de su realidad y sobre todo para una transformación inteligente de los medios como piezas esenciales para el desarrollo de las personas.

Referencias

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Document information

Published on 30/06/14
Accepted on 30/06/14
Submitted on 30/06/14

Volume 22, Issue 2, 2014
DOI: 10.3916/C43-2014-a1
Licence: CC BY-NC-SA license

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