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For more than a decade, the European Union (EU) has decisively supported the promotion of media literacy within the framework of European Member States, i.e. with the objective of promoting a more active, critical, and participative citizenship in Information Society.

The volume of information that the EU receives, in addition to new forms of media access and communication processing, requires a new set of skills to access, analyze and evaluate images, sound and text, which, from a wider perspective, incorporate audiovisual and multimedia support in digital environments. In this sense, the European Commission considers media literacy as a key strategic objective in modern democracies, namely where traditional literacy at the start of the 20th century was formerly a challenge for schools and modern societies, whereas today, media literacy is a key requirement of the 21st century’s technically advanced society – in other words, «the digital world». In this sense, media literacy can be understood as having access to the media, knowing about its various facets, having a critical perspective of its contents, and creating communication in multiple contexts.

Over the last few years, the Commission has provided finance with the following aims: to analyze the various manifestations of mass communication and its values from a multimedia perspective; to promote, produce, and distribute mass media with significant content; to encourage the usage of mass media with the objective of promoting greater participation in social and community life; to create networks in education for media purposes; and lastly, to implement media literacy initiatives such as establishing linkages between the media industry and the world of education.

The culminating moment of the role of the Commission in the institutional development of media education occurred in late 2007, i.e. when a Directive was approved within the field of European audiovisual policy and media literacy. For the first time, Article 33 stipulated that all Member States were to inform the Commission about their media literacy levels. The Commission’s initiative was thus a timely answer to the growing petitions of industry and the European Parliament. A year later, in 2008, the Council and the European Parliament approved the conclusions and the report on the media literacy initiative, respectively.

In 2009, however, the Commission presented a Recommendation for Media Literacy, requesting that all the countries in the EU engage in the promotion and dissemination of media in its various formats of spreading messages and support: cinema, TV, Internet, etc. The 6494 Recommendation (2009) on Media Literacy in Digital Environments for a More Competitive Audiovisual Industry in an Inclusive Knowledge Society can be viewed online here: http://ec.europa.eu/culture/media/mediacontent/medialiteracy/c_2009_6464_es_1.pdf

On November 27th 2009, the Council approved a Recommendation on Media Literacy for Digital Environments, which was adopted by the European Council for Education, Youth and Culture (http://ec.europa.eu/culture/media/mediacontent/medialiteracy/council_adoption_ml_27112009.pdf), thus reaffirming its commitment to literacy by means of Recommendation 6464 (August 20th, 2009). Please see: http://ec.europa.eu/culture/media/mediacontent/medialiteracy/c_2009_6464_en_1.pdf for more details.

The European Commission also aims to promote norms of practice and financial projects via programs such as: «Media», «Media Mundus», and through other reports and investigations. The webpage for the program can be accessed online at: http://ec.europa.eu/culture/media/medialiteracy/index_en.htm.

Following these activities, the Commission facilitated the creation of a Group of Experts on Media Literacy, whose initial phase commenced in 2006 and terminated in 2010. Then, a year later, in 2011, the Group of Experts received important, additional backing for the project. As a result of the 2009 Recommendation on Media Literacy in Digital Environments, the Commission urged Member States to open up a debate on the possible inclusion of media literacy in the curriculum of obligatory education. For this reason, this group was to be comprised of representatives from all Member States. Its objective is to examine the current state of media literacy in schools in all the represented countries, and to debate its possible inclusion in formal education. Please see: http://ec.europa.eu/culture/media/medialiteracy/expertgroup2011_en.htm.

Another important initiative of the Commission has been its support of the audiovisual sector and European cinema from the perspective of media literacy, i.e. within the framework of the Creative Europe proposal. In this case, the European Commission carried out a macrosurvey of all the European audiovisual media sectors, including television and cinema, radio and music, printed media, the Internet, and new technologies used in digitally recorded communication. It was concluded that within the context of European cinema there existed a need to obtain the interest of a younger audience. For this reason, media literacy became an essential component within the framework of obligatory education. The survey’s respondents highlighted that training should likewise focus on teachers, journalists, and media literacy professionals. By the same token, the survey underlined the importance of increasing both the availability of European films for today’s youth and establishing a cinematic patrimony of European cinema.

On the other hand, research and reports also form an integral part of the main strategic lines of action of the European Union. Among the studies that the Commission has promoted, we can highlight the following: Criteria for Media Evaluation: Literacy Levels in Europe (2010), which can be found online (http://ec.europa.eu/culture/media/mediacontent/medialiteracy/studies/finalreportmlstudy2011.pdf); A Study on the Evaluation of Literacy Criteria and Levels (2009); and An Integral Vision of the Concept of Media Literacy and Strategies of How to Evaluate Media Literacy Levels in Europe: (http://ec.europa.eu/culture/media/mediacontent/medialiteracy/studies/eavi_study_assess_crit_media_lit_levels_europe_finrep.pdf), the latter of which was carried out by CLEMI, France; the Autonomous University of Barcelona (UAB); EAVI Belgium; the Catholic University of Louvain, and the University of Tampere (Finland).

Finally, we must not forget that another interesting study of the group was: Current Trends and Foci of Media Literacy in Europe (2007), which covered the twentyseven Member States of the European Union and EEA Member States. This project was carried out by the UAB Initiative: http://ec.europa.eu/culture/media/mediacontent/medialiteracy/studies/eavi_study_assess_crit_media_lit_levels_europe_finrep.pdf).

Among the more current programs of the Commission, we can highlight the following: Media Mundus (http://ec.europa.eu/culture/media/mediamundus/index_en.htm); Creative Europe: (http://ec.europa.eu/culture/media/creativeeurope/index_en.htm); Digital Distribution: (http://ec.europa.eu/culture/media/digitaldistribution/index_en.htm), and, of course, Media Literacy (http://ec.europa.eu/culture/media/medialiteracy/index_en.htm), the latter of which is a core strategic objective of our proposal.

References


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Desde hace ya una década, la Unión Europea ha apostado decididamente por impulsar la alfabetización mediática en el marco de los Estados de la Unión, con el objetivo de fomentar una ciudadanía más activa, crítica y participativa en la sociedad de la información.

El volumen de información que recibimos y las nuevas formas de acceso y procesamiento de la comunicación demandan nuevas capacidades para acceder, analizar y evaluar imágenes, sonidos y textos que en gran parte emplean ya recursos audiovisuales y multimedia en soportes digitales. En este sentido, la Comisión Europea considera que la alfabetización mediática es un eje clave en las democracias modernas, de tal forma que así como la alfabetización tradicional fue a principios del siglo XX un reto para las escuelas y sociedades modernas, hoy día la alfabetización mediática es un requisito clave del siglo XXI en esta sociedad digitalizada del «mundo de las pantallas». La alfabetización mediática se entiende, en este sentido, como el acceso a los medios de comunicación, comprenderlos de forma integral y tener una mirada crítica hacia sus contenidos, generando comunicación en contextos múltiples.

La Comisión ha otorgado en estos años apoyo financiero europeo con el objetivo de analizar las representaciones de los medios de comunicación y sus valores desde una perspectiva multimedia; el fomento de la producción y distribución de medios de comunicación con contenidos significativos; el estímulo del uso de los medios con el fin de mejorar la participación en la vida social y comunitaria; la generación de redes en educación para los medios; y la puesta en práctica de iniciativas de alfabetización en medios como enlace entre la industria mediática y el mundo de la educación.

El momento cumbre de la implicación de la Comisión en el desarrollo institucional de la educación en medios se produce a finales de 2007, cuando aprueba una Directiva, en el marco de la política audiovisual europea, sobre la alfabetización mediática. El artículo 33 introduce por primera vez la obligación de todos los Estados miembros de informar a la Comisión de los niveles de alfabetización mediática. La iniciativa de la Comisión fue respuesta a las crecientes peticiones de la industria y del Parlamento Europeo. El siguiente año, en 2008, el Consejo y el Parlamento Europeo aprobaron respectivamente conclusiones y un informe de iniciativa sobre la alfabetización mediática.

En 2009, la Comisión presentó una Recomendación sobre alfabetización en medios, demandando que todos los países de la UE se implicasen en el fomento y conocimiento de los medios de comunicación en su variedad de mensajes y soportes: cine, TV, Internet… Esta Recomendación 6464 (2009) sobre «la alfabetización mediática en el entorno digital para una industria audiovisual más competitiva en una sociedad del conocimiento inclusiva» se puede consultar online (http://ec.europa.eu/culture/media/mediacontent/medialiteracy/c_2009_6464_es_1.pdf).

El Consejo, el 27 de noviembre de 2009, también aprobó una Recomendación sobre la alfabetización mediática en el entorno digital, adoptada por la Junta de Educación, Juventud y Cultura (http://ec.europa.eu/culture/media/mediacontent/medialiteracy/council_adoption_ml_27112009.pdf) y se reafirma en su compromiso con la alfabetización el 20 de agosto de 2009 en la Recomendación (2009) 6464 (http://ec.europa.eu/culture/media/mediacontent/medialiteracy/c_2009_6464_en_1.pdf).

La Comisión Europea pretende seguir fomentando las normativas y los proyectos financieros a través de Programas como «Media», «Media Mundus» y los informes e investigaciones. A la página del Programa se puede acceder en: http://ec.europa.eu/culture/media/medialiteracy/index_en.htm

Al hilo de todas estas actividades, la Comisión puso en marcha también un Grupo de Expertos sobre la Alfabetización Mediática que inició sus tareas en 2006 hasta 2010 en una primera fase y que ha recibido un fuerte impulso en 2011. Ya en su Recomendación de 2009 sobre la alfabetización mediática en el entorno digital, la Comisión alentaba a los Estados miembros a abrir un debate sobre la posible inclusión de la alfabetización mediática en el currículo de la educación obligatoria. Por ello, este grupo está compuesto por representantes de todos los Estados miembros y su objetivo es examinar el lugar actual de la alfabetización mediática en las escuelas en todos los países representados y debatir su posible inclusión en la educación formal (http://ec.europa.eu/culture/media/medialiteracy/expertgroup2011_en.htm).

Otra de las iniciativas de la Comisión ha sido el apoyo al sector audiovisual y al cine europeos desde la perspectiva de la alfabetización mediática, en el marco de su propuesta de «Europa Creativa». Para ello, la Comisión Europea realizó una macroencuesta en todos los sectores audiovisuales europeos de los medios, incluyendo la televisión y cine, radio y música, medios impresos, Internet y todas las nuevas tecnologías de comunicación digital grabada. Se concluyó en la necesidad del cine europeo de captar audiencias más jóvenes, para ello se incidió en la importancia de la alfabetización mediática en el marco de la educación obligatoria. Los encuestados también destacaron que la formación debe centrarse también en profesores, periodistas y profesionales de la alfabetización en medios. Se subrayó asimismo la importancia de la disponibilidad de las películas europeas para jóvenes y la existencia de un patrimonio de cine europeo.

Por otro lado, la investigación y los informes han sido también uno de los principales ejes de acción de la Unión Europea. Entre los estudios que ha fomentado la Comisión destacan especialmente los «Criterios para evaluar los medios: niveles de alfabetización en Europa» (2010) (http://ec.europa.eu/culture/media/mediacontent/medialiteracy/studies/finalreportmlstudy2011.pdf), el estudio sobre «Evaluación de criterios y niveles para la alfabetización» (2009): visión integral del concepto de alfabetización mediática y estrategias de cómo evaluar los niveles de alfabetización en medios en Europa (http://ec.europa.eu/culture/media/mediacontent/medialiteracy/studies/eavi_study_assess_crit_media_lit_levels_europe_finrep.pdf), llevado a cabo por el CLEMI de Francia, la Universidad Autónoma de Barcelona, EAVI de Bélgica, la Université Catholique de Louvain y la Universidad de Tampere.

Hemos de recordar también que otro de los primeros e interesantes estudios del Grupo ha sido «Actuales tendencias y enfoques de alfabetización en medios en Europa» (2007), que abarcó los 27 Estados miembros de la Unión Europea y los Estados miembros del EEE y fue llevada a cabo por la iniciativa de la UAB (http://ec.europa.eu/culture/media/mediacontent/medialiteracy/studies/eavi_study_assess_crit_media_lit_levels_europe_finrep.pdf).

Entre los programas actualmente activos de la Comisión, destacan «Media Mundus» (http://ec.europa.eu/culture/media/mediamundus/index_en.htm), «Creative Europe» (http://ec.europa.eu/culture/media/creativeeurope/index_en.htm), «Digital Distribution» (http://ec.europa.eu/culture/media/digitaldistribution/index_en.htm) y por supuesto «Media Literacy» (http://ec.europa.eu/culture/media/medialiteracy/index_en.htm), eje central de nuestra propuesta.

Referencias

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Document information

Published on 28/02/13
Accepted on 28/02/13
Submitted on 28/02/13

Volume 21, Issue 1, 2013
DOI: 10.3916/C40-2013-01-01
Licence: CC BY-NC-SA license

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