Pulsa aquí para ver la versión en Español (ES)

Download the PDF version

In these times of deep crisis, audiovisual communciation is taking on an ever-increasing importance in the context of the digital society in which we live; communication technologies are present in all aspects of daily life and the consumption of media is growing and unstoppable, especially with the overwhelming presence of smartphones that have invaded all the spaces we move in. Videogames, televisions and computers in all their forms, and smartphones, are everywhere to the extent that the time spent in front of a screen by all sectors of society now takes up most of the leisure time of the citizens of all four corners of the world. Yet in the face of this barrage of media, citizens have developed few formative experiences for acquiring these audiovisual and media languages or for increasing their audiovisual and media skills. Neither education centres nor civic associations or the media…have encouraged the development of audiovisual proficiency as the key to fomenting critically and audiovisually «competent» citizens.

In 1977 Umberto Eco stated that «a democratic civilization will only save itself if it makes the language of the image into a stimulus for critical reflection and not an invitation to hypnosis». More than 30 years later, to be able to control the capabilities needed to encode and decode audiovisual messages has become a form of literacy as basic and fundamental as traditional reading and writing. The language of the image, fixed or in motion, must necessarily be a civic competence for creatively appropriating messages and avoiding potential manipulation. Technologies can now reach undreamed of limits, not only for their ability to broadcast images but also for their seductive potential, their subtly produced language and their insistent messages…By contrast, we cannot say the same of the efforts to educate citizens to see the image as a stimulus to critical reflection, rather it is based on the absurd scientifically demonstrated premise that media consumption is a guarantee in itself of audiovisual learning, when studies seem to indicate the opposite, that high media consumption leads to a loss of perspective and greater blurring between fiction/reality and the impairment of the ability to fully comprehend the messages.

The mere consumption of media products is insufficient for acquiring an awareness of the reach of audiovisual content. Transforming the image into an opportunity to reflect critically enables an ability to distance oneself from one’s own feelings, to know how to identify the motives behind the media’s magic, to understand what is explicit and implicit in the stories and information…and above all to be able to establish coherent, critical relations between what appears on the screen and the reality of the world outside. And all this impossible without knowing the degree of audiovisual proficiency in citizens and their social possiblities in real contexts, in order to achieve an optimum level of preparedness.

The new generations of children and youngsters are of particular concern. As Prensy stated in 2001, when he coined the delightful description «digital natives», and wrote in «How Teens Use Media. A Nielsen Report on the Myths and Realities of Teen Media Trends» (2009) that «young people handle digital media with a lack, or very little, knowledge of the power of the audiovisual». Undoubtedly children and young people have set off along the digital path but without full knowledge of what the media are.

In general audiovisual proficiency is an underexplored field of study. There are few works that analyze how much we know or understand of all the elements that make up an audiovisual medium especially in terms of the more vulnerable segments such as infants and teenagers. The dizzying dynamic of change we are subjected to comes with an array of communication tools that children and youngsters use, and which are ever more complex and with new supports that update at great speed. Hence, in order to create educational programs that promote the understanding of audiovisual media and how they are produced, it is vital to start by knowing the extent of current levels of proficiency and to scientifically diagnose the real state of the question.

Since 2010, the Ministry of Economy and Competition has been developing a Coordinated I+D+i Project (www.competenciamediatica.es) to elaborate an integral conceptualization of the term «audiovisual competence» in the digital environment for use within different fields of intervention: the educational system, the media, universities…It is a fact that audiovisual communication competences are rarely ever assessed because they hardly ever get taught in a systematic way, and they are probably not taught because since they are not evaluated there is no awareness of the deficiencies in this field.

This study, in which 20 Spanish universities participate and which is coordinated by Joan Ferrés (Universitat Pompeu Fabra-Barcelona), Agustín García-Matilla (Universidad de Valladolid, Campus de Segovia) and Ignacio Aguaded (Universidad de Huelva-Spain) is justified on the grounds that there can be no effective evaluation systems without first defining the knowledge, skills and attitudes deemed necessary to have acquired to enable a citizen to be considered audiovisually proficient. So for the first time in Spain, we have set about detecting in a systematic and rigorous way the media needs and shortcomings of a significant sample of the population as well as planning global strategies and training programs for the government, the media and the different sectors involved: students, teachers, parents and society in general.

References


Click to see the English version (EN)

Descarga aquí la versión PDF

En estos tiempos de profunda crisis, la comunicación audiovisual está adquiriendo una relevancia clave en el contexto de sociedad digital en el que nos movemos; las tecnologías de la comunicación impregnan ya todos los ámbitos de la esfera cotidiana y el consumo de medios es progresivo e imparable, sobre todo con la presencia cada vez más abrumadora de teléfonos inteligentes que copan todos los espacios del hábitat diario. Videojuegos, televisores, computadoras en sus más variadas expresiones y «smartphones»… son tan omnipresentes que las horas frente a las pantallas de todos los sectores sociales son ya casi en exclusiva gran parte del tiempo de ocio de los ciudadanos de cualquier rincón del mundo. Sin embargo, ante esta presencia masiva de los medios, los ciudadanos han contado con pocas experiencias formativas de desarrollo para el conocimiento de estos lenguajes audiovisuales y mediáticos, para el fomento de sus competencias mediáticas audiovisuales. Ni los centros educativos, ni las asociaciones cívicas ni los medios de comunicación… han fomentado el desarrollo de la competencia audiovisual como eje para el fomento de una ciudadanía crítica y «competente» audiovisualmente.

Umberto Eco en 1977 afirmaba que «la civilización democrática se salvará únicamente si hace del lenguaje de la imagen una provocación a la reflexión crítica, y no una invitación a la hipnosis». Más de treinta años después, dominar las capacidades para codificar y decodificar mensajes audiovisuales se ha ido convirtiendo en una alfabetización tan básica y fundamental como la lecto-escritura tradicional. El lenguaje de la imagen, fija o en movimiento, necesariamente ha de ser una competencia de la ciudadanía para apropiarse creativamente de los mensajes, evitando potenciales manipulaciones. Las tecnologías han incrementado hasta límites insospechados, no sólo la difusión de imágenes, sino también, y sobre todo, su potencialidad seductora, su lenguaje sutil y elaborado, sus mensajes persistentes... En contrapartida, no puede decirse que se hayan incrementado en la misma medida los esfuerzos para implementar una formación que convierta la imagen en una provocación a la reflexión crítica en la ciudadanía, más bien se parte de la absurda premisa –demostrada científicamente– que el consumo de medios garantiza de por si su aprendizaje para el visionado, cuando los estudios parecen indicar la línea contraria, que un alto consumo de medios conlleva una menor toma de distancia de los mismos, un mayor desdibujamiento entre realidad/ficción y el desarrollo de menos habilidad de comprensión integral de los mensajes.

El mero consumo de productos mediáticos no es suficiente para ser conscientes del alcance de contenidos audiovisuales. Convertir la imagen en oportunidad para la reflexión crítica comporta capacidad para tomar distancias respecto a los propios sentimientos, saber identificar los motivos de su magia, comprender el sentido explícito e implícito de las informaciones y de las historias... y, sobre todo, ser capaces de establecer relaciones coherentes y críticas entre lo que aparece en la pantalla y la realidad del mundo fuera de ella. Y todo esto no es posible sin conocer en contextos reales el grado de competencia audiovisual de la ciudadanía y sus posibilidades sociales para una óptima formación.

Preocupan de manera especial las nuevas generaciones: los niños y adolescentes. Tal como afirmaba Prensy en 2001, cuando acuñó su feliz término de «nativos digitales» y ratifica en su informe «How Teens Use Media. A Nielsen Report on the Myths and Realities of teen media trends» (2009), «los jóvenes manejan los medios digitales en ausencia o con un bajo conocimiento del poder audiovisual». Indudablemente, los niños y adolescentes están transitando el camino digital pero no por ello, con pleno conocimiento del medio.

La competencia audiovisual, en general, es un ámbito de estudio aun poco explorado. Son escasos los trabajos que analizan hasta qué grado conocemos y comprendemos todos los elementos que se derivan de un medio audiovisual, especialmente en poblaciones más vulnerables como la infancia y adolescencia. Junto a la vertiginosa dinámica de cambios a la que estamos sometidos, las herramientas de comunicación de que disponen niños y adolescentes son hoy más complejas y cuentan con nuevos soportes que se actualizan a una enorme velocidad. Por ello, para crear programas educativos que beneficien la comprensión lectora y de realización de los medios audiovisuales es indispensable, en primer lugar, conocer su grado de competencia actual, diagnosticando científicamente el estado real de la cuestión.

Desde 2010, el Ministerio de Economía y Competitividad desarrolla un Proyecto I+D+i Coordinado (www.competenciamediatica.es), para perfilar una conceptualización integral del término de «competencia audiovisual» en el entorno digital, y proyectarlo en diferentes ámbitos de intervención: el sistema educativo, los medios de comunicación, las universidades… Sin duda, es un hecho constatado que raramente se evalúan las competencias en comunicación audiovisual porque éstas escasamente se enseñan de forma planificada, pero, a su vez, probablemente no se enseñan porque, al no evaluarse, no hay conciencia de las deficiencias que existen en este ámbito.

Este amplio estudio, en el que participan más de 20 Universidades españolas, coordinado por Joan Ferrés (Universitat Pompeu Fabra), Agustín García-Matilla (Universidad de Valladolid, Campus de Segovia) e Ignacio Aguaded (Universidad de Huelva) se justifica en la medida en que no puede haber unos sistemas de evaluación eficaces sin una definición precisa de los conocimientos, las habilidades y las actitudes que es preciso haber conseguido para poder considerarse competente en un ámbito audiovisual. Por ello, por primera vez en España se acomete la labor de detectar, de una forma sistémica y rigurosa, las carencias y necesidades de una importante muestra de la población, así como planificar estrategias globales y programas formativos para la Administración, los medios de comunicación y los diferentes sectores implicados: alumnos, profesores, padres y sociedad en general.

Referencias

Back to Top

Document information

Published on 30/09/12
Accepted on 30/09/12
Submitted on 30/09/12

Volume 20, Issue 2, 2012
DOI: 10.3916/C39-2012-01-01
Licence: CC BY-NC-SA license

Document Score

0

Times cited: 23
Views 0
Recommendations 0

Share this document

claim authorship

Are you one of the authors of this document?