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Despite the fact that media education scarcely appears reflected in school curricula all over the world, it is becoming more necessary in our societies. As Vallet stated decades ago, communication is the air we breathe; and it is therefore essential to train and educate the new generations to understand the new languages and its new active and recreational learning processes, codes and discourses to be implemented by the educative authorities in each country.

Media education should be also approached from other perspectives. The role of families as main educators and the media itself have a decisive edu-communicative influence on the children, as well as civil society and the citizenship in democratic societies. The citizenship should take part in associations and organizations with the aim to build a responsible and critic society in which the power of the media is increasingly pervasive.

The importance of media education at an international level is an indisputable reality. Since the 70s, some organizations such as the UNESCO have claimed the importance of media education as a transverse discipline which requires specific attention in school curricula, in teachers training, in family education, and should be also addressed to adults, the elderly, housewives, unemployed people, etc.

Today, with more organizations involved (European Parliament, European Commission and UNAlliance of Civilizations- UNAOC Program) new actions and strategies are being implemented. An outstanding initiative by the Media Literacy Education Program (MLE) is a web portal called «Clearing house» (www.aocmedialiteracy.org), with more than 2500 registered users each month, with a wide range of resources, information and material available.

UNAOC also develops a multicultural project of video graphic production «Plural+», aimed at the elaboration of audiovisual products by young people all over the world, focusing on thematic areas related to migration, diversity and social inclusion (www.unaoc.org/pluralplus). UNAOC also works on a platform in «Media Literacy» in partnership with advisers, teachers and researchers from the five continents. The final design will be presented in Doha (Qatar) during the «Global Junior Challenge» (www.gjc.it/2011/en), to be held as a next step after the «I International Forum on Media and Information Literacy», held last May 2011 in Fez (Morocco) (www.fls-usmba.ac.ma) and after the «World Summit on Media for Children and Youth» (Karlstad, Sweden), co-organized with Nordicom.

Another remarkable initiative is «Mapping Media Education in the World», a publication released by UNAOC in collaboration with Grupo Comunicar. This publication has been distributed worldwide, presenting the most meaningful experiences in media education found in different countries.

At a European level, many experiences are being developed supported by the guidelines presented by the European Parliament, focusing on the implementation of edu-communicative policies in all educative systems. We would like to mention five countries in particular: Belgium, United Kingdom, Italy, Portugal and Spain.

Under the umbrella of the Belgian Presidency of the Council of the European Union, more than 300 experts from 30 countries gathered at the end of 2010 in the Conference «L'Education aux Médias pour tous», organized by the «Conseil Supérieur de l'Education aux Médias de la Communauté française de Belgique». This meeting was decisive to emphasize the importance of media education in Belgium and in the European Union. As a result, a declaration was released, the «Déclaration de Bruxelles pour l'éducation aux Médias tout au long de la vie» (www.declarationdebruxelles.be). This document is a clear and precise declaration that can be signed by any European citizen. Média Animation actions in Belgium are decisive for boosting media education in the country.

By the end of 2010 another important meeting took place in the UK. The «Media Literacy Conference» (MLC 2010) contributed to lay the foundations for future works on media education in the UK. Due to the economic crisis, the next meeting to be held in Nottingham will be postponed, but the Media Education Association (MEA), together with the Centre for the Study of Children, Youth & Media (CSCYMNM) and the prestigious British Film Institute (BFI) continue carrying out activities on this field.

In Italy, the MED (Associazione Italiana per l´Educatione ai Media e alla Comunicazione) has started to release «Revista Education» and is also organizing training activities along the country.

At the beginning of 2011, an important national conference took place in Portugal: «Literacia, Media e Cidadania». Educative authorities, the media, universities, research centres, teachers and other agents were gathered in this conference. Despite the economic crisis, this meeting was essential to discuss the implementation of future actions.

Finally, in Spain, generally, media education remains a pending task. Even if there are more and better qualified researchers and teachers working everyday on media education and the researches and publications evidence the necessity to teach and learn the media, our current curricula, the educational TV, and our control boards are still far from the outcome reached in other European and American countries. However, in 2011, two exceptional events on the field of media education took place in Spain: the «I Congreso de Alfabetización Mediática», organized by the Gabinete de Comunicación y Educación de la Universidad Autónoma de Barcelona: this initiative became an international forum for reflection with a remarkable representation of Arabic, European and American cultures. On the other hand, the «Congreso de Educación Mediática y Culturas Digitales», held in Segovia and organized by the Universidad de Valladolid and other organizations (among them, Grupo Comunicar). This innovative conference has been a turning point to re-activate in Spain the discussion on media education as a crucial element in the daily life of citizens.


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A pesar de la escasa presencia en los currículos escolares de gran parte de los países del mundo, la educación mediática cada día se hace más necesaria e imprescindible. En un mundo en que la comunicación es –como ya indicaba hace décadas Vallet– el aire que respiramos, no tiene sentido la escasa formación que se oferta a las nuevas generaciones para conocer y comprender, en suma, para educarse y alfabetizarse en estos nuevos lenguajes. Como puede evidenciarse en ya un consagrado corpus científico de estudios e investigaciones se requiere un aprendizaje sistematizado de sus códigos, lenguajes, discursos, y por ende, procesos de enseñanza activos y lúdicos, que necesariamente han de ser asumidos por las administraciones educativas de los Estados.

La educación mediática no es solo una responsabilidad escolar y del sistema educativo, convergen en ella las familias –los padres y madres como primeros educadores de sus hijos–, los propios medios de comunicación –tienen una responsabilidad y unas potenciales edu-comunicativas inigualables– y por qué no, la sociedad civil y la ciudadanía que, en sociedades democráticas, ha de organizarse cada vez más en asociaciones, colectivos y grupos para vertebrar una ciudadanía responsable, crítica y constructora de un futuro donde los medios tienen presencia omnipresente y casi omnipotente.

La importancia de la educación en medios es ya una realidad incuestionable a nivel internacional. Desde la década de los setenta, instituciones supraestatales como la UNESCO han reclamado la importancia de esta formación que, siendo transversal, requiere un tratamiento específico en los programas escolares, en la formación de los maestros y profesores, la educación de las familias e incluso de adultos, personas mayores, amas de casa, desempleados…

Hoy, esta presencia ha adquirido un mayor énfasis con la implicación de otros organismos, además de la UNESCO, como el Parlamento Europeo, la Comisión Europea y la ONU a través de su programa de la Alianza de las Civiliza ciones, con un subprograma específico de «media literacy» (UNAOC). Entre las acciones sistemáticas e integrales de este programa de Media Literacy Education (MLE) destaca la puesta en marcha de su «Clearinghouse» (www.aocmedialiteracy.org), portal web con más de 2.500 usuarios mensuales registrados, que suministra cientos de recursos, eventos, materiales e información de todos los países del mundo.

Por otro lado, UNAOC cuenta con un proyecto multicultural de producción videográfica «Plural+», dedicado a la elaboración de productos audiovisuales por jóvenes de todo el mundo en las temáticas de las migraciones, la diversidad y la inclusión social (www.unaoc.org/pluralplus). Además, ha desarrollado una plataforma «Media Literacy» con la colaboración de asesores, profesores e investigadores de los cinco continentes. El diseño final de la misma va a ser presentada en Doha (Qatar) en el seno de la «Global Junior Challenge» (www. gjc.it/2011/en), que se celebra como continuación del «I International Forum on Media and In for mation Literacy», celebrado en mayo de 2011 en Fez (Marruecos) (www.fls-usmba.ac.ma) y de la «World Summit on Media for Children and Youth» (Karls tad, Suecia), organizada junto con el activo Nordicom.

Finalmente, hay que destacar el texto «Mapping Media Education in the World» que UNAOC editó en colaboración con el Grupo Comunicar y que ha sido distribuido por todo el mundo con las experiencias más significativas en diferentes países de educación mediática es otro hito importante.

A nivel europeo son múltiples las experiencias que se están desarrollando en diferentes países apoyando las Directrices emanadas del Parlamento que aconsejan a los Estados miembros implementar políticas edu-comunicativas en todos los sistemas educativos. Quisiéramos centrarnos en estas breves notas en cinco países en concreto: Bélgica, Reino Unido, Italia, Portugal y España.

La presidencia del Consejo de la Unión Europea a finales de 2010 por el Gobierno belga permitió reunir en el seno mismo del Parlamento Europeo a más de 300 expertos de 30 países en la conferencia «L'Education aux Médias pour tous», organizado por el «Conseil Supérieur de l'Education aux Médias de la Communauté française de Belgique». La Cumbre supuso un aldabonazo crucial para enfatizar la educación mediática tanto en el contexto belga como en el seno de la Unión. Concluyó con la «Déclaration de Bruxelles pour l'éducation aux Médias tout au long de la vie» (www.declarationdebruxelles. be), documento realista, claro y preciso que puede ser firmado por cualquier ciudadano europeo. Las acciones de Média Animation en Bélgica son claves para el impulso de la educación mediática en este país.

En Reino Unido (UK) tuvo lugar, también a finales de 2010, un importante foro «Media Literacy Conference» (MLC 2010), en Londres, donde se sentaron las bases del futuro trabajo en la educación en medios, especialmente en el ámbito anglosajón. Este evento, que iba a tener continuidad este año en Nottingham ha sido postergado por la crisis económica, pero Media Education Association (MEA), junto con el Centre for the Study of Children, Youth & Media (CSCYMNM) y el prestigiado internacionalmente British Film Institute (BFI) siguen desarrollando múltiples actividades.

Italia cuenta también con inyeresantes iniciativas en educación mediática con el impulso de MED (Associazione Italiana per l´Educatione ai Media e alla Comunicazione), que ha comenzado a editar la revista «Revista Education» y realiza múltiples acciones formativas por todo el país.

Portugal organizó también a comienzos de 2011 un importantísimo Congreso nacional «Literacia, Media e Cidadania» con la presencia de los principales actores del país: reguladores, medios de comunicación, administraciones educativas, universidades, centros de investigación, asociaciones profesionales de comunicadores y educadores... A pesar de la crisis, la iniciativa es un punto de inflexión importante en el país vecino para la puesta en marcha de variadas acciones a gran escala.

Finalmente, en España, a nivel general, la educación mediática sigue siendo una tarea pendiente. Los investigadores y profesores que cada día trabajan en educación en medios son más y están mejor cualificados, las investigaciones y trabajos publicados avalan la necesidad de enseñar y aprender el uso de los medios de comunicación, pero nuestros programas escolares, nuestras televisiones educativas, nuestros consejos reguladores… están aun a años luz de lo que se realiza en otros países europeos y americanos. Sin embargo, este año de 2011, que ahora acaba, ha contado también con dos eventos excepcionales que han revitalizado y removido el panorama español para la educación en los medios por parte de profesores, administradores e investigadores. El «I Congreso de Alfabetización Mediática», organizado por el Gabi nete de Comunicación y Educación de la Universidad Autónoma de Barcelona, que permitió generar un foro internacional de reflexión con una fuerte presencia del mundo árabe, europeo y americano. Y por otro lado, el «Congreso de Edu cación Mediática y Culturas Digitales», organizado recientemente en Segovia por la Universidad de Valladolid y múltiples entidades (entre ellas, el Grupo Comunicar), con un formato novedoso, que ha sido un punto clave para relanzar en España la educación mediática como tema tan crucial en la vida cotidiana de la ciudadanía.


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Published on 29/02/12
Accepted on 29/02/12
Submitted on 29/02/12

Volume 20, Issue 1, 2012
DOI: 10.3916/C38-2012-01-01
Licence: CC BY-NC-SA license

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